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The Law Lords

The Law Lords

Les Law Lords sont les plus hauts magistrats du Royaume-Uni. Ils constituent la plus haute cour d'appel du pays pour la plupart des affaires judiciaires, bien que le Conseil privé ait ce rôle dans certains domaines juridiques. Le nom correct des Law Lords est Lords of Appeal in Ordinary. Ils ont été nommés pour la première fois à la Chambre des lords en 1876 - résultat de l'Appellate Jurisdiction Act de 1876.

Les seigneurs de la loi sont nommés par le Premier ministre en exercice mais ils sont officiellement nommés par le monarque. Ils servent jusqu'à l'âge de 70 ans, mais le gouvernement peut prolonger ce délai à 75 ans - bien que tout Lord de la loi de cet âge ou plus ne puisse pas participer aux affaires judiciaires. Le nombre de seigneurs du droit qui peuvent statuer sur des affaires judiciaires est de douze.

Par tradition, les Law Lords ne participent pas aux discussions politiques, car ils doivent être considérés comme indépendants des préjugés politiques.

En 2005, la loi sur la réforme constitutionnelle a été adoptée. Cela signifiera qu'une fois qu'il sera créé, les Law Lords siégeront en tant que juges à la Cour suprême du Royaume-Uni.

Pour être membre de la Chambre des Lords, personne n'a besoin d'une qualification spécifique à l'exception des Law Lords. Pour devenir Lord of Appeal in Ordinary, une personne devra avoir exercé une «haute fonction judiciaire» pendant deux ans ou avoir exercé la profession d'avocat pendant quinze ans. Le terme «haute fonction judiciaire» désigne l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord.

Le travail des Law Lords est supervisé par le Premier Lord of Appeal en ordinaire, ou en son absence, le Second Senior Lord of Appeal en ordinaire.

Tous les lords de droit ne se réunissent pas pour se prononcer sur une question. Des groupes spéciaux appelés comités d'appel remplissent cette tâche. Chaque comité d'appel se compose généralement de cinq seigneurs des lois, mais d'autres peuvent siéger à un comité si la question est jugée suffisamment importante. Le Senior Law Lord nomme qui siège à quel panel. Le jugement rendu par un comité d'appel est rendu par les Lords eux-mêmes.