Chronologie de l'histoire

Opération Flaming Dart

Opération Flaming Dart

L'opération Flaming Dart était la réponse de l'Amérique en 1965 aux attaques nord-vietnamiennes contre des bases américaines au sud du Vietnam. L'opération Flaming Dart a commencé en février 1965 et a été ordonnée par le président américain Lyndon B. Johnson. Après une série d'attaques contre des bases américaines au Sud-Vietnam, principalement la base de Pleiku, Johnson a ordonné une série d'attaques aériennes contre des bases nord-vietnamiennes dans le but d'avertir le gouvernement de Hanoi.

Le 7 févriere 1965 la base américaine de Camp Holloway est attaquée par le Viet Cong. Le camp Holloway était proche de la ville sud-vietnamienne de Pleiku. Huit soldats américains ont été tués et plus de 100 blessés. Johnson avait deux choix. Il pourrait à la fois l'ignorer et traiter l'attaque comme une attaque mineure qui ne conduirait pas à une escalade en termes d'ampleur des attaques contre les bases américaines. Alternativement, il pourrait, en tant que commandant en chef des forces américaines, ordonner une réponse militaire majeure dans une démonstration de puissance à laquelle le gouvernement de Hanoi devrait répondre. L'armée américaine avait déjà sélectionné un certain nombre de cibles militaires au nord du Vietnam et Johnson a opté pour la deuxième option - bien qu'il n'y ait guère de preuves que Johnson était prêt à essayer l'approche diplomatique à ce moment. Dans les douze heures suivant l'attaque du Camp Holloway, Johnson a commandé des avions aux porte-avions USS Coral Sea et USS Hancock (tous deux basés au large des côtes du nord du Vietnam) pour attaquer la caserne militaire Vit Thu Lu et les ports de Dong Hoi. . Combinés à ces attaques, des avions de la base de Da Nang au Sud-Vietnam ont attaqué des centres de communication dans le Nord.

Ces attaques étaient censées être une démonstration de force de l'armée américaine. L'objectif principal était de convaincre Ho Chi Minh que l'énorme capacité militaire de l'Amérique rendait l'opposition intenable. Le général Maxwell a déclaré à la commission des relations étrangères du Sénat que les bombardements de l'opération Flaming Dart étaient destinés à «changer la volonté des dirigeants ennemis».

Trois jours plus tard, 23 militaires américains ont été tués et 22 autres blessés dans un attentat à la bombe dans une caserne de Qui Nhon. Johnson a commandé Flaming Dart II. Des avions américains ont attaqué une caserne à Chanh Hoa. Johnson a déclaré que les attaques étaient en réponse à «une agression continue». L'utilisation d'une telle expression a donné à Johnson l'occasion de justifier ce qui devait être connu sous le nom d '«Opération Rolling Thunder» - une campagne de bombardement contre le Nord qui devait durer huit semaines mais durer plus de trois ans.

Au cours de l'opération Dart 1, des avions américains ont effectué 49 sorties. Pendant l'opération Dart II, 99 sorties ont été effectuées.