Chronologie de l'histoire

Front de libération nationale

Front de libération nationale

Le Front national pour la libération du Sud-Vietnam (NLF) a été créé en décembre 1960. Cependant, une forme de NLF existait depuis le moment où il est devenu clair que Diem ne tiendrait pas d'élections pour un Vietnam uni, comme convenu à la réunion de Genève en 1954. Lorsqu'il est devenu clair pour Diem que cela était inacceptable pour ses opposants au Sud-Vietnam, il a ordonné leur arrestation. On pense que plus de 100 000 personnes ont été arrêtées simplement parce qu'elles étaient considérées comme anti-Diem. Avant que d'autres puissent être arrêtés, ils ont quitté les villes et les villages pour se réfugier dans la jungle. Ici, ils ont formé des bandes armées désorganisées. Ils ont attaqué des cibles souples, car ils n'avaient aucune chance d'attaquer Diem lui-même. Rien qu'en 1959, environ 1 200 partisans connus de Diem ont été tués.

Cependant, chaque bande armée a agi indépendamment des autres car la communication entre tous les groupes était impossible et risquait de révéler leur position dans la jungle. Fondamentalement, ils manquaient de leadership global et donc d'organisation. Ho Chi Minh savait qu'en tant que force cohésive, ils seraient beaucoup plus efficaces et dangereux pour le gouvernement de Diem. Il leur a donc envoyé des armes et du matériel - étant donné la géographie de la région, c'était très facile et pas risqué. Ho a également utilisé son influence pour les former en une seule force cohésive - le Front national pour la libération du Sud-Vietnam. Le chef du NLF était Hua Tho - il était avocat de profession mais pas communiste. Cependant, beaucoup de ceux qu'il dirigeait au sein du NLF étaient des communistes.

Le NLF a dû gagner le cœur et l'esprit des milliers de Sud-Vietnamiens qui vivaient dans des villages et menaient un mode de vie paysan. Le NLF a promis de redistribuer la terre, de la prendre aux riches et de la donner aux pauvres. Les troupes du NLF ont dû travailler pour des paysans dans leurs villages et aucun membre du NLF n'a été autorisé à abuser des paysans - en contraste frappant avec les troupes de l'ARVN qui ont servi Diem.

Le NLF a également promis de retirer Diem du pouvoir et d'introduire un gouvernement qui représenterait tout le monde et pas seulement l'élite catholique de la société sud-vietnamienne. Diem avait clairement exprimé son dédain pour la population paysanne du Sud-Vietnam. Pendant la guerre d'Indochine, le Vietminh victorieux avait donné des terres aux paysans. Lorsqu'il a obtenu le pouvoir, Diem a ordonné que les paysans qui avaient reçu des terres de cette manière devaient payer pour cela. Beaucoup n'avaient tout simplement pas les moyens de le faire. Par conséquent, la promesse de terres libres une fois que le NLF a pris le pouvoir était attrayante et ils ont travaillé pour gagner le soutien des paysans. L'une de leurs tâches était de mettre fin à la croyance que les villageois étaient pauvres à cause des crimes commis par leurs ancêtres - que leur pauvreté était la punition familiale.

Toutes les unités du NLF devaient suivre un code de conduite très strict lorsqu'elles entraient dans un village paysan. Ils n'étaient pas autorisés à endommager les maisons ou les récoltes; ils n'étaient pas autorisés à acheter ou à emprunter tout ce qu'un villageois ne voulait pas vendre ou prêter; ils n'étaient pas autorisés à parler aux villageois avec mépris; ils n'étaient pas autorisés à rompre toute promesse faite à un village et ils devaient aider les villageois dans leurs tâches quotidiennes, que ce soit la couture, la récolte, etc.

Pendant ses opérations au Sud-Vietnam, les NLF travaillaient dans de petites cellules de 3 à 10 soldats. Chaque membre de cellule avait une excellente connaissance de sa propre cellule mais seulement une connaissance très limitée des autres cellules. Cela signifiait que si un membre de la cellule était capturé, la seule information utile qui pouvait être divulguée était celle de sa propre cellule et aucune autre.

Le NLF a rarement combattu de front les forces américaines et ARVN. Ils ont utilisé des tactiques de guérilla classiques. Attaquer leur ennemi puis disparaître dans la jungle. De nombreux villages paysans ont été accusés d'avoir aidé le NLF à se cacher. La réponse à cela était généralement la destruction du village - avec des animaux tués et des récoltes détruites. De telles tactiques ont poussé les villageois à soutenir encore plus le NLF.

«Leurs maisons avaient été détruites, leurs poulets tués, leur riz confisqué - s'ils n'étaient pas pro-vietcong avant notre arrivée, ils étaient sûrs de l'enfer au moment de notre départ.» William Ehrhart, US Marine