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L'implication de l'Amérique au Vietnam

L'implication de l'Amérique au Vietnam

L'implication de l'Amérique au Vietnam, qui devait conduire à une attaque militaire à grande échelle contre le nord du Vietnam, faisait partie du scénario de la guerre froide qui avait enveloppé la politique mondiale. Dans les années 1950, John Foster Dulles, secrétaire d'État américain, avait formulé la théorie des dominos. Cela a déclaré que si un pays tombait dans le communisme, alors son voisin le ferait, puis le voisin de ce pays. Une telle expansion de l'influence communiste en Asie du Sud-Est était inacceptable pour l'Amérique - même si, comme l'a souligné le président Eisenhower, 80% de ceux du Sud-Vietnam soutenaient Ho Chi Minh et les communistes du Nord.

L'impasse de la guerre de Corée a montré à l'Amérique que sa puissance militaire ne pouvait garantir le succès. 142 000 soldats américains avaient été perdus pendant la guerre de Corée et Eisenhower savait qu'il ne pouvait pas vendre au peuple américain l'idée de renvoyer des troupes américaines en Asie du Sud-Est - quoique cette fois au Sud-Vietnam - si peu de temps après la guerre de Corée. Il a donc envoyé au Sud-Vietnam des «conseillers militaires» au Sud-Vietnam. Au début, il s'agissait d'une opération à très petite échelle. En juin 1954, une équipe de 12 hommes dirigée par le colonel Edward Lansdale est envoyée à Saigon (aujourd'hui Ho Chi Minh-Ville). C'étaient principalement des officiers du renseignement. Leur tâche principale était de persuader les gens du Sud-Vietnam de ne pas soutenir le communisme. C'était une tâche étrange étant donné que le président avait déclaré que 80% de ceux du Sud-Vietnam seraient favorables au communisme. Lansdale et son équipe ont cependant essayé et ont utilisé des tactiques de propagande «sales» pour repousser leur cas. Des villages du Sud-Vietnam ont reçu des documents qui «prouvaient» que les Nord-Vietnamiens tuaient des opposants politiques dans le Nord et entraient dans le Sud-Vietnam et tuaient des innocents. Ces documents ont été falsifiés. Lansdale a également utilisé des mercenaires des Philippines pour saboter des cibles dans le Nord. Cela n'a pas réussi et la plupart ont été capturés et jugés à Hanoi. Lansdale et son équipe avaient également pour tâche de promouvoir le succès du gouvernement de Diem. Des chiffres ont été produits qui prouvaient que le Sud-Vietnam, sous la direction de Diem, subissait un miracle économique. L'exercice a ignoré le fait que 250 millions de dollars par an étaient injectés dans l'économie sud-vietnamienne par l'Amérique.

L'équipe de Lansdale a également formé l'armée du Sud-Vietnam (ARVN). L'armée de Ho Chi Minh avait acquis une précieuse expérience de combat pendant la Seconde Guerre mondiale contre les Japonais. Après la guerre, il en fut de même dans leur campagne contre les Français. Comparé à cette armée, l'ARVN avait peu d'expérience pour contrer la force militaire du Nord. Une contribution américaine était clairement nécessaire.

Les conseillers militaires ont été vendus au public américain comme ça - des conseillers. À mesure que de nouveaux arrivants arrivaient au Sud-Vietnam, leur statut de non-combattant a été remis en question. En 1959, ce questionnement est devenu plus vif lorsque les premiers conseillers ont été tués.

En 1961, le président J F. Kennedy a augmenté le nombre de conseillers militaires au Sud-Vietnam de 100 hommes. Cette escalade n'était pas connue du public américain à l'époque. Kennedy a également annoncé publiquement qu'il finançait une augmentation de l'ARVN afin que 20 000 personnes supplémentaires puissent y adhérer.

Conscient de l'influence du NLF sur la communauté paysanne du Sud-Vietnam, l'Amérique, avec le soutien de Diem, a lancé le programme «Strategic Hamlet». Cela a déplacé les villageois dans de nouveaux villages qui étaient entourés de palissades et patrouillés par des gardes armés. La politique a été un échec lamentable. De nombreux villageois ne voulaient pas être déracinés d'un village dans lequel ils vivaient depuis des années et forcés de déménager dans une autre région. Ils n'avaient également rien à craindre du NLF, contrairement à l'armée sud-vietnamienne. Il semble également probable que si les paysans de ces villages n'étaient pas totalement favorables au NLF auparavant, ils le recherchaient après «Hameau stratégique». Beaucoup se sont opposés à devoir quitter leurs villages parce que le gouvernement l'avait dit. Beaucoup se sont également opposés au départ de leur village pour des raisons religieuses - leurs parents décédés y ont été enterrés et ils pensaient qu'ils devaient vivre avec l'esprit de leurs ancêtres.

On estime que le `` hameau stratégique '' a entraîné une croissance de 300% des membres du NLF et qu'en 1964, il y avait 17000 personnes et qu'il contrôlait 20% de tous les villages du Sud-Vietnam.

Kennedy a continué d'envoyer des «conseillers» au Sud-Vietnam, de sorte qu'à la fin de 1962, 12 000 personnes y étaient basées - essentiellement une petite armée. Kennedy a également fourni 300 hélicoptères aux Sud-Vietnamiens bien qu'ils aient exigé des pilotes américains pour les piloter. Au moment de l'assassinat de Kennedy en 1963, l'Amérique avait une présence militaire importante au Sud-Vietnam.

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