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Les fouets et le système de fouet

Les fouets et le système de fouet

Les whips jouent un rôle important dans les affaires des partis au sein du Parlement, en particulier lorsque le nombre de voix des principaux partis est proche, comme au Parlement de 1992-1997. Pour les votes majeurs, il est impératif que le gouvernement et l'opposition maximisent le taux de participation, et les whips essaient de s'assurer que chaque membre de leur parti vote.

Les fonctions des whips comprennent:

Tenir les députés et les pairs informés des travaux parlementaires à venir
Maintenir le pouvoir de vote du parti en s'assurant que les députés assistent aux débats importants et soutiennent leur parti dans les divisions parlementaires
Transmettre à la direction du parti les opinions des députés d'arrière-ban.

Le terme «whip» s'applique également à la circulaire hebdomadaire envoyée par chaque whip en chef à tous leurs députés ou pairs les informant des travaux parlementaires. Le degré d'importance est indiqué par le nombre de fois où le débat ou la division est souligné:

Les éléments soulignés une fois sont considérés comme routiniers et la présence est facultative
Celles soulignées deux fois sont plus importantes et la présence est requise à moins que - aux Communes - une «paire» (un membre de l'opposition qui a également l'intention d'être absent de la division) ait été arrangée
Les éléments soulignés trois fois sont très importants et le jumelage n'est normalement pas autorisé.

Des «fouets à trois lignes» sont imposés lors d'occasions importantes, telles que les deuxièmes lectures de projets de loi importants et les motions de défiance. Le fait que les députés n'assistent pas à un vote avec un whip à trois lignes est généralement considéré comme une rébellion contre le parti et peut éventuellement entraîner des mesures disciplinaires, telles que la suspension du parti parlementaire.

Whips à la Chambre des communes:

Aux Communes, les whips du parti sont composés du whip en chef et, dans les trois principaux partis, du whip en chef adjoint et d'un nombre variable de whips subalternes. Chacun des petits partis d'opposition a également normalement un whip.

Le whip en chef du gouvernement a le titre officiel de secrétaire parlementaire du Trésor. La whip en chef nommée en 2001, Hilary Armstrong MP, est assistée de 15 autres membres qui sont whips. Les whips du gouvernement et certains whips de l'opposition reçoivent un salaire en plus de leur salaire parlementaire. Le whip en chef du gouvernement relève directement du premier ministre. Elle siège au Cabinet et prend les dispositions quotidiennes pour le programme d'activités du gouvernement.

Le whip en chef de l'opposition reçoit un préavis du programme d'activités du gouvernement chaque semaine, et aucune décision définitive n'est prise par le gouvernement avant de le consulter. Les whips en chef constituent ensemble les «canaux habituels», souvent évoqués lorsque la question de trouver du temps pour débattre d'une question particulière est discutée.

Whips à la Chambre des Lords:

La discipline de parti a tendance à être moins forte à la Chambre des lords, et les whips se préoccupent moins exclusivement des questions de parti. La défaite du gouvernement est normalement moins grave. Néanmoins, pour les problèmes majeurs, les Whips s'efforcent toujours d'assurer une bonne participation. Il n'y a pas de système de jumelage chez les Lords.

Les whips du gouvernement à la Chambre des lords occupent des bureaux dans la maison royale. Ils agissent également régulièrement en tant que porte-parole du gouvernement, ce qui n'arrive que rarement à la Chambre des communes.