Jubal Early

Jubal Early était un général confédéré senior pendant la guerre civile américaine. Early est très probablement célèbre pour son raid audacieux sur Washington DC vers la fin de la guerre qui a provoqué la panique dans la capitale et a conduit le président Lincoln à ordonner au général Grant d'envoyer des troupes de l'Union dans la ville pour vaincre Early.

Jubal Early est né le 3 novembrerd 1816 dans le comté de Franklin, en Virginie. Il a été accepté à l'Académie militaire américaine de West Point en 1833 et a obtenu son diplôme en 1837. Après son diplôme, Early a rejoint le 3rd US Artillery Regiment. Early a démissionné de sa commission en 1838 et a pris la loi où il s'est fait un nom en tant que procureur. Early est retourné dans l'armée de 1846 à 1848 lorsqu'il a combattu dans la guerre américano-mexicaine, avant de poursuivre sa carrière en droit.

Avec ses origines méridionales, on s'attendrait à ce que Early soutienne l'idée de la sécession une fois que toutes les diverses questions qui ont abouti au déclenchement de la guerre civile américaine sont apparues. Ce n'est en fait pas le cas. En avril 1861, il devint clair que l'Amérique se dirigeait vers une guerre civile. Cependant, lorsque Virginia a organisé une convention pour discuter de la position de l'État concernant son camp, Early s'est prononcé contre la sortie de l'Union. Ce qui a déclenché son changement d'avis, c'est l'appel de Lincoln à 75 000 volontaires du Nord pour supprimer l'élément rebelle du Sud. Ce Tôt ne put accepter et il rejoignit la Milice de Virginie avec le grade de Brigadier Général. Sa tâche était de lever trois régiments pour défendre l'État. Early a reçu le commandement du 24e L'infanterie de Virginie et le grade de colonel dans l'armée confédérée.

Pendant la guerre civile américaine, Early a principalement combattu dans ce qui était connu sous le nom de théâtre oriental. Sa première grande campagne fut la première bataille de Bull Run en juillet 1861. Il est généralement admis que Early a bien combattu lors de cette bataille. Early commandait également des hommes lors des batailles les plus importantes et les plus célèbres de la guerre civile américaine - Antietam, Gettysburg, Fredericksburg, etc. - et des hommes commandés par Early capturé York en Pennsylvanie, la plus grande ville de l'Union capturée par la Confédération tout au long de la guerre de Sécession. Les hommes sous son commandement ont également atteint la rivière Susquehanna - le plus à l'est de la Pennsylvanie que les troupes confédérées ont obtenu pendant la guerre.

La réputation de bravoure sur le terrain et l'approche déterminée de Early lui ont valu l'affection et l'admiration des soldats qu'il commandait. Il était surnommé «Old Jube». Des commandants supérieurs tels que Robert E Lee et «Stonewall» Jackson ont également respecté son enthousiasme au combat. Cependant, Early était moins populaire auprès des officiers subalternes sous son commandement car il était colérique et les blâmait fréquemment pour les décisions qu'il avait prises mais qui n'avaient pas abouti. Alors que Early était courageux sur le champ de bataille - il a été blessé en 1862 à Williamsburg conduisant ses hommes au combat - il a eu ses échecs militaires ailleurs. Au début, il n'a jamais maîtrisé l'art de déplacer un grand nombre d'hommes avec précision pendant une bataille, car ses compétences en navigation sur le champ de bataille étaient médiocres. Mais c'est en tant que commandant agressif qu'il a trouvé la gloire. Ce début affiché à Antietam, Cedar Mountain et Fredericksburg. Ses compétences en leadership et sa popularité générale parmi ses hommes lui valurent également une promotion et, en janvier 1863, Early détenait le grade de major-général.

En 1864, Lee ordonna à Early d'éliminer les forces de l'Union de la vallée de Shenandoah en vue d'une attaque contre Washington DC. Lee espérait qu'avec la capitale de l'Union menacée, Lincoln ordonnerait à Grant de retirer des milliers de soldats de l'Union pour défendre la capitale et ainsi soulager la pression constante sur les forces confédérées - en particulier de la part d'hommes sous le commandement de William Sherman et Grant lui-même. La «campagne de la vallée» de Early a bien commencé, mais il a ensuite commis une erreur fondamentale. Au lieu de pousser d'urgence ses hommes vers Washington, Early leur a donné deux jours de repos à partir du 4 juillet.e au 6 juillete. Bien que cela ait permis à ses hommes de se reposer et de récupérer, cela a donné à Grant le temps de déplacer des hommes à Washington. Tôt a été encore retardé à la bataille de Monocacy et il n'a pu se rendre qu'à la périphérie de la ville. Cependant, la présence même de son armée près de la ville a semé la panique. D'ici le 12 juillete il est devenu clair pour Early qu'il n'avait pas suffisamment d'hommes pour prendre la ville qui était maintenant défendue par des milliers de soldats de l'Union et il s'est retiré en Virginie. Grant et Lincoln, cependant, croyaient toujours que la force de Early représentait un danger pour Washington et un ordre a été donné au général de division Philip Sheridan selon lequel Early devait être vaincu. Ce qui s'ensuivit dans la vallée de Shenandoah fut une mini-version de la «guerre totale» de Sherman en Géorgie. Sheridan a détruit de nombreuses fermes et équipements agricoles afin qu'ils n'aient aucun moyen de fournir l'armée en mouvement constant d'Early. Un soldat qui a vu les résultats a écrit qu'une grande partie de la vallée «avait été dévastée».

L'attaque contre Early a culminé avec la bataille de Cedar Creek le 19 octobree 1864. L'armée de Early réussit bien au début de la bataille du matin. Ce qui s'est passé ensuite n'est pas totalement connu. Tôt plus tard, Lee a informé que ses hommes avaient faim et étaient épuisés et qu'ils avaient rompu les rangs. Ils sont allés dans les anciens quartiers de l'armée de l'Union qu'ils avaient repoussés et saccagés pour trouver la nourriture et les boissons qu'ils pouvaient trouver. Par conséquent, ils n'étaient absolument pas préparés à une offensive par les hommes de Sheridan plus tard dans l'après-midi et ont perdu la bataille. Cependant, un officier subalterne de Early, John Gordon, a écrit plus tard que c'était Early lui-même qui avait ordonné à ses hommes de se retirer pendant six heures pendant lesquelles ils ont trouvé de la nourriture et d'autres fournitures indispensables. Early a affirmé que ses hommes avaient perdu la discipline et avaient rompu leurs propres rangs. Gordon a affirmé que c'était Early qui leur avait ordonné de se retirer. De toute façon, ils n'étaient pas préparés pour l'attaque de l'après-midi et ont perdu la bataille.

La plupart des hommes d'Early se sont retirés pour rejoindre l'armée de Lee en Virginie du Nord. Tôt et certains de ses hommes sont restés dans la vallée pour y entraver les forces de l'Union. En mars 1865, Early subit une défaite à Waynesboro et Lee soulage à contrecoeur Early de son commandement car il pense qu'Early ne peut plus fournir un leadership inspirant.

Early n'a pas accepté la reddition du 9 avrile 1865 et s'enfuit au Texas où il voulait continuer le combat. Lorsqu'il est devenu évident que les forces du Sud avaient été gravement affaiblies, il s'est rendu au Mexique, à Cuba, puis au Canada. À Toronto, Early a écrit ses mémoires, qui se concentraient sur la campagne de la vallée: «Un mémoire de la dernière année de la guerre d'indépendance, dans les États confédérés d'Amérique». Plutôt que de voir la guerre comme une guerre civile, Early la considérait comme une guerre d'indépendance du sud par rapport au nord.

Jubal Early a reçu une grâce présidentielle en 1868 et est retourné en Virginie en 1869 où il a repris sa carrière en droit. Ceux qui croyaient encore en ce pour quoi le Sud s'était battu se sont ralliés à lui et il est devenu un partisan du mouvement «Lost Cause». S'il était clair que le Sud n'avait aucun moyen de s'emparer militairement du Nord après 1865, Early et ses nombreux partisans pensaient qu'ils avaient le devoir de parler au monde de la guerre civile américaine de leur point de vue.

Jubal Early est décédé le 2 marsDakota du Nord 1894 à l'âge de 77 ans.

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