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À l'heure actuelle, est-il impossible de gagner une guerre si le peuple du pays envahi est déterminé à ne pas perdre ?

À l'heure actuelle, est-il impossible de gagner une guerre si le peuple du pays envahi est déterminé à ne pas perdre ?

Lorsque les États-Unis ont perdu la guerre du Vietnam, les Vietnamiens ont montré un autre visage de la guerre :

Avec une grande différence de pouvoir, le pays le plus faible peut gagner.

Cela se reproduit en Afghanistan et en Irak. En Afghanistan, les États-Unis, l'un des pays les plus riches du monde, se battent avec l'un des plus pauvres et même avec cette différence, ils ne peuvent pas gagner la guerre.

Donc, ce que je demande, c'est : un pays envahisseur peut-il gagner la guerre si et seulement si les gens de ce pays envahi ne sont pas prêts à se battre assez fort ?


Il est impossible pour un pouvoir moderne de conquérir un pays envahi. La raison en est l'aversion actuelle pour les atrocités - les massacres à grande échelle, l'esclavage, la migration forcée, etc. qui ont été utilisés pour contrôler une population étrangère occupée ne sont plus acceptables.

Ainsi, un pays puissant peut détruire un régime existant, mais établir un remplacement favorable est presque impossible si une proportion suffisamment importante de la population est prête à s'y opposer, même si elle n'est armée que de fusils et d'engins piégés.

(Il devient même difficile pour les minorités autochtones de maintenir des régimes impopulaires sans recourir à l'atrocité et sans encourir la condamnation de la communauté internationale, malgré l'avantage des connaissances locales et des institutions établies qui font défaut à une force étrangère.)


Non. Les États-Unis avaient gagné les guerres en Afghanistan et en Irak dans n'importe quel sens militaire. Leurs problèmes là-bas sont qu'ils ne peuvent pas garder les pays sûrs, sûrs et politiquement stables.

C'est très différent du Vietnam où ils étaient combattus par une armée régulière, ravitaillée de l'étranger et ne contrôlant pas l'ensemble du territoire.

Mais en effet, si une armée d'occupation est très sensible aux pertes, une insurrection clairsemée et l'instabilité peuvent la forcer à partir.


Un pays envahisseur ne peut-il gagner la guerre que si et seulement si le peuple de ce pays envahi veut la perdre ?

Cela n'a pas beaucoup de sens, y a-t-il déjà eu une guerre où quelqu'un voulait perdre ? L'Allemagne nazie voulait-elle perdre la Seconde Guerre mondiale ? Non


Il est toujours possible pour un peuple envahi de perdre si les chances sont TROP écrasantes. Un exemple était la soi-disant « bataille » du ghetto de Varsovie en 1943, où il n'y avait que 70 000 résidents juifs, armés de quelques centaines de fusils, contre des unités de police et de l'armée allemandes.

Mais l'essentiel de la question est de savoir si les temps modernes ont permis de mobiliser la population civile de telle sorte que même si une armée est décidément plus petite/plus faible que l'autre, la population civile soutenant l'armée la plus faible puisse empêcher une défaite. La leçon du Vietnam était oui. C'est-à-dire que les Américains ont dû vaincre non seulement les forces vietnamiennes régulières, ce qu'ils ont essentiellement fait, mais aussi la population civile du Nord-Vietnam, ce qui était une tâche beaucoup plus difficile.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, les Allemands n'ont pas réussi à capturer Stalingrad, car ils ont dû combattre non seulement la 62e armée soviétique en défense, mais aussi la population civile, qui a fourni de la nourriture, des informations, des milices et des « remplacements » à l'armée soviétique. .


"Je ne veux pas me battre assez fort" ASSEZ dur pour quoi faire ? Gagner? Je suppose que par définition, vous pourriez dire que s'ils ne sont pas prêts à se battre assez fort pour gagner, alors ils perdront.

Bien qu'il y ait certainement eu des cas ces derniers temps où un pays en a envahi un autre puis a été vaincu ou contraint de se retirer, je pense que la réponse à votre question est assez clairement que c'est possible, car il y a plusieurs cas où cela s'est produit.

En 1968, l'Union soviétique envahit la Tchécoslovaquie et subjugua le pays. Ils ne sont partis qu'à la chute de l'Union soviétique en 1989. Ce n'est sans doute pas un bon contre-exemple car les Soviétiques ont finalement été expulsés de tous les pays qu'ils occupaient, bien que les circonstances exactes soient complexes.

Le Vietnam du Nord a envahi le Vietnam du Sud et a conquis le pays en 1975. Ils le contrôlent toujours. Je pense que c'est un contre-exemple clair.

En 1983, les États-Unis envahissent la Grenade et installent un gouvernement ami. Les États-Unis n'ont pas conquis le pays dans le sens de l'annexion du territoire, mais le gouvernement ami des États-Unis est toujours là.

Le cas de l'Irak est assez ambigu. Les États-Unis ont clairement vaincu l'armée irakienne, pris le contrôle du pays et installé un gouvernement ami. Mais ensuite, un nouveau régime est arrivé au pouvoir aux États-Unis qui avait peu d'intérêt à garder le contrôle et a commencé un retrait volontaire. C'était en partie à cause de la résistance, mais surtout parce qu'ils n'avaient tout simplement aucun désir de conserver le contrôle du pays. L'Irak a ensuite été envahi par une puissance extérieure, l'Etat islamique. Je dis "à l'extérieur" parce qu'ils sont originaires de Syrie. ISIS a le soutien de certains Irakiens, mais je pense qu'il est juste de dire qu'une majorité d'Irakiens ne les soutiennent pas. On ne sait pas du tout comment cela va se terminer. Si l'Etat islamique finissait par prendre le contrôle, ce serait un contre-exemple.

En Afghanistan, l'objectif des États-Unis était de détruire les talibans. Il ne s'agissait jamais de conquérir le pays et d'en faire un 51e État. Les États-Unis ont donc atteint leur objectif et s'en vont. Ce n'est pas vraiment un test de votre thèse.


Les États-Unis seront méconnaissables après Harris – Biden

Aujourd'hui, je continue à écrire sur notre présent “événement actuel”. L'élection la plus importante de l'histoire des États-Unis. C'est LA chose la plus importante qui se passe en ce moment quant à la façon dont cela affectera absolument nos vies alors que nous nous dirigeons vers un avenir (inconnu). Les articles sur des sujets de préparation traditionnels passent au second plan.

Donc, bien que j'ai déjà écrit sur le sujet de « et si Biden gagnait » et de ce qui pourrait arriver par la suite, je vais présenter d'autres possibilités de ce qu'ils aimeraient faire ou de ce qu'ils pourraient réellement faire .

Les points suivants ont été glanés à partir de divers commentaires et opinions récents. Ce ne sont pas mes mots. Cependant, j'ai tendance à être d'accord avec certaines des possibilités à des degrés divers (encore à déterminer).


Taiwan peut gagner une guerre avec la Chine

Lorsque le président chinois Xi Jinping a parlé au 19e Congrès du Parti de l'avenir de Taïwan l'année dernière, son message était inquiétant et sans équivoque : « Nous avons une volonté ferme, une confiance totale et des capacités suffisantes pour vaincre toute forme de complot de sécession indépendantiste de Taïwan. Nous n'autoriserons jamais aucune personne, aucune organisation ou aucun parti politique à séparer une partie du territoire chinois de la Chine à tout moment ou sous quelque forme que ce soit.

Cette remarque a suscité les applaudissements les plus longs de tout son discours de trois heures, mais ce n'est pas un nouveau message. L'invincibilité des armes chinoises face aux « séparatistes » taïwanais et l'inévitabilité de la réunification sont des thèmes constants du Parti communiste chinois. À sa base, la menace proférée par Xi est que l'Armée populaire de libération ait le pouvoir de vaincre l'armée taïwanaise et de détruire sa démocratie par la force, si besoin est. Xi comprend les conséquences d'un échec ici. « Nous avons la détermination, la capacité et la préparation pour faire face à l'indépendance de Taïwan », a-t-il déclaré en 2016, « et si nous ne nous en occupons pas, nous serons renversés ».

Lorsque le président chinois Xi Jinping a parlé au 19e Congrès du Parti de l'avenir de Taïwan l'année dernière, son message était inquiétant et sans équivoque : « Nous avons une volonté ferme, une confiance totale et des capacités suffisantes pour vaincre toute forme de complot de sécession indépendantiste de Taïwan. Nous n'autoriserons jamais aucune personne, aucune organisation ou aucun parti politique à séparer une partie du territoire chinois de la Chine à tout moment ou sous quelque forme que ce soit.

Cette remarque a suscité les applaudissements les plus longs de tout son discours de trois heures, mais ce n'est pas un nouveau message. L'invincibilité des armes chinoises face aux « séparatistes » taïwanais et l'inévitabilité de la réunification sont des thèmes constants du Parti communiste chinois. À sa base, la menace proférée par Xi est que l'Armée populaire de libération ait le pouvoir de vaincre l'armée taïwanaise et de détruire sa démocratie par la force, si besoin est. Xi comprend les conséquences d'un échec ici. « Nous avons la détermination, la capacité et la préparation pour faire face à l'indépendance de Taïwan », a-t-il déclaré en 2016, « et si nous ne nous en occupons pas, nous serons renversés ».

La Chine a déjà intensifié la pression économique et diplomatique sur l'île depuis l'élection de 2016 de Tsai Ing-wen et du Parti démocrate progressiste indépendantiste. Les bruits de sabre autour du détroit de Taïwan sont monnaie courante. Mais la Chine pourrait ne pas être en mesure de tenir ses menaces répétées. Malgré la grande différence de taille entre les deux pays, il existe une réelle possibilité que Taïwan puisse repousser une attaque chinoise, même sans pour autant aide directe des États-Unis.

Les commandants chinois craignent d'être contraints à une lutte armée avec un ennemi mieux entraîné, mieux motivé et mieux préparé aux rigueurs de la guerre que les troupes que l'APL pourrait lancer contre eux.

Deux études récentes, l'une par Michael Beckley, politologue à l'Université Tufts, et l'autre par Ian Easton, membre du Project 2049 Institute, dans son livre La menace d'invasion chinoise : défense de Taïwan et stratégie américaine en Asie, nous fournir une image plus claire de ce à quoi pourrait ressembler une guerre entre Taïwan et le continent. Fondée sur des statistiques, des manuels de formation et des documents de planification de l'APL elle-même, et éclairée par des simulations et des études menées à la fois par le département américain de la Défense et le ministère taïwanais de la Défense nationale, cette recherche présente une image très différente d'un conflit entre les deux rives de que colportée par les annonces officielles du parti.

Les commandants chinois craignent d'être contraints à une lutte armée avec un ennemi mieux entraîné, mieux motivé et mieux préparé aux rigueurs de la guerre que les troupes que l'APL pourrait lancer contre eux. Une guerre entre les deux rives ressemble beaucoup moins à une victoire inévitable pour la Chine qu'à un pari incroyablement risqué.

Les documents de l'armée chinoise imaginent que ce pari commencera par les missiles. Pendant des mois, la Rocket Force de l'APL aura préparé cette salve d'ouverture depuis le début de la deuxième guerre jusqu'au jour où l'invasion commence, ces missiles hurleront vers la côte taïwanaise, avec des aérodromes, des centres de communication, des équipements radar, des nœuds de transport et des bureaux gouvernementaux dans leur viseur. Parallèlement, des agents dormants du parti ou des forces spéciales transportés discrètement à travers le détroit commenceront une campagne d'assassinats ciblant la présidente et son cabinet, d'autres dirigeants du Parti démocrate progressiste, des responsables de bureaucraties clés, des personnalités médiatiques de premier plan, des scientifiques ou des ingénieurs importants et leurs familles. .

Le but de tout cela est double. Au sens tactique plus étroit, l'APL espère détruire autant que possible l'armée de l'air taïwanaise au sol et, à partir de ce moment, garder les choses suffisamment chaotiques sur le terrain pour que l'armée de l'air taïwanaise ne puisse pas sortir assez rapidement pour défier le contrôle de la Chine sur l'air. Le deuxième objectif de la campagne de missiles est plus simple : la paralysie. Avec le président mort, les dirigeants muets, les communications interrompues et les transports impossibles, les forces taïwanaises se retrouveront sans gouvernail, démoralisées et désorientées. Cette campagne "choc et crainte" ouvrira la voie à l'invasion proprement dite.

Cette invasion sera la plus grande opération amphibie de l'histoire de l'humanité. Des dizaines de milliers de navires seront assemblés, pour la plupart réquisitionnés à la marine marchande chinoise, pour transporter 1 million de soldats chinois à travers le détroit, qui arriveront en deux vagues. Leur atterrissage sera précédé d'une furie de missiles et de roquettes, lancés depuis les unités de la Rocket Force au Fujian, les chasseurs-bombardiers de l'armée de l'air chinoise volant dans le détroit et la flotte d'escorte elle-même.

Confus, coupés et débordés, les forces taïwanaises qui ont survécu jusqu'à présent seront bientôt à court de ravitaillement et seront contraintes d'abandonner les plages. Une fois la tête de pont sécurisée, le processus recommencera : avec une supériorité aérienne totale, l'APL aura le choix de ses cibles, le commandement et le contrôle taïwanais seront détruits, et les unités taïwanaises isolées seront balayées par l'avancée de l'armée chinoise. Dans une semaine, ils auront marché sur Taipei dans les deux semaines, ils auront mis en œuvre une loi martiale draconienne destinée à convertir l'île en la base d'opérations avancée flexible que l'APL devra défendre contre les contre-campagnes japonaises et américaines prévues.

Conditions dangereuses dans le détroit de Taïwan

Mois Saisons des tempêtes Conditions moyennes de vent/vagues Autres facteurs Aptitude aux opérations amphibies
janvier Coups de vent Haute Nuages ​​bas Pauvres
février Coups de vent Haute Brouillard épais* Pauvres
Mars N / A Haut en bas** Brouillard épais Varie
avril N / A Meugler Brouillard épais Bon
Peut Pluies de prunes Meugler Brouillard épais Varie
juin Pluies de prunes Meugler Brouillard, courants*** Pauvres
juillet Typhons Varie avec les tempêtes Courants forts Pauvres
août Typhons Varie avec les tempêtes Courants forts Pauvres
septembre Typhons Varie avec les tempêtes Courants forts Pauvres
octobre N / A De bas en haut** N / A Bon
novembre Coups de vent Haute Nuages ​​bas Pauvres
décembre Coups de vent Haute Nuages ​​bas Pauvres

* Le brouillard est un facteur opérationnel majeur du 15 février au 15 juin, avec le pire brouillard le matin d'avril et de mai. Dans l'ensemble, la visibilité moyenne est de 1,2 mille au printemps, de 2,4 milles en hiver et de 6,2 milles en été.
** Les conditions de vent et de vagues commencent à être élevées début mars et deviennent très faibles à la fin du mois. En octobre, c'est inversé.
***Les courants dans le détroit ont tendance à être plus forts en été et faibles en hiver.
Sources : Ian Easton, La menace d'invasion chinoise : la défense de Taïwan et la stratégie américaine en Asie, p. 172.

C'est le meilleur scénario pour le PLA. Mais une île docile et vaincue deux semaines après le jour J n'est pas une issue garantie. L'un des principaux obstacles à l'offensive est surprendre. L'APL ne l'aura tout simplement pas. L'invasion aura lieu en avril ou octobre. En raison des défis posés par les conditions météorologiques du détroit, une flotte de transport ne peut traverser le détroit que dans l'une de ces deux fenêtres de quatre semaines. L'ampleur de l'invasion sera si grande qu'une surprise stratégique ne sera pas possible, surtout compte tenu de la pénétration mutuelle étendue de chaque côté par les agences de renseignement de l'autre.

Easton estime que les dirigeants taïwanais, américains et japonais sauront que l'APL se prépare à une guerre transdétroit plus de 60 jours avant le début des hostilités. Ils sauront avec certitude qu'une invasion aura lieu plus de 30 jours avant que les premiers missiles ne soient tirés. Cela donnera aux Taïwanais suffisamment de temps pour déplacer une grande partie de leur infrastructure de commandement et de contrôle dans des tunnels de montagne durcis, déplacer leur flotte hors des ports vulnérables, détenir des agents suspects et des agents du renseignement, joncher l'océan de mines marines, disperser et camoufler des unités de l'armée à travers le pays, mettre l'économie sur le pied de guerre et distribuer des armes aux 2,5 millions de réservistes de Taiwan.

Il n'y a que 13 plages sur la côte ouest de Taïwan où l'APL pourrait atterrir. Chacun d'eux a déjà été préparé pour un conflit potentiel. De longs tunnels souterrains, dotés de dépôts d'approvisionnement souterrains durcis, sillonnent les sites d'atterrissage. La berme de chaque plage a été recouverte de plantes à feuilles de rasoir. Les usines de traitement chimique sont courantes dans de nombreuses villes balnéaires, ce qui signifie que les envahisseurs doivent se préparer aux nuages ​​de gaz toxiques que tout bombardement à saturation aveugle de leur part libérera. C'est ainsi que les choses se passent en temps de paix.

À l'approche de la guerre, chaque plage se transformera en un atelier d'horreurs. Le chemin de ces plages à la capitale a été minutieusement tracé une fois l'état d'urgence déclaré, chaque étape du trajet sera compliquée ou piégée. Les manuels de guerre de l'APL avertissent les soldats que les gratte-ciel et les affleurements rocheux auront des cordes d'acier entre eux pour enchevêtrer les tunnels d'hélicoptères, les ponts et les viaducs seront truqués avec des munitions (à détruire uniquement au dernier moment possible) et construction après construction dans la ville urbaine dense de Taïwan Le noyau sera transformé en petites redoutes destinées à entraîner les unités chinoises dans des combats interminables dans chaque rue de la ville.

Pour comprendre la véritable force de ces défenses, imaginez-les comme un grognement de l'APL les expérimenterait. Comme la plupart des soldats, c'est un garçon de la campagne d'une province pauvre. On lui a dit toute sa vie que Taïwan avait été totalement et fatalement éclipsée par la puissance chinoise. Il aura hâte de remettre les séparatistes à leur place. Pourtant, les événements ne se dérouleront pas comme il l'avait imaginé. Dans les semaines qui ont précédé la guerre, il découvre que sa cousine aînée, dont les envois de fonds soutiennent leurs grands-parents dans la campagne de l'Anhui, a perdu son emploi à Shanghai. Tous les virements électroniques depuis Taipei ont cessé et les salaires des millions de Chinois employés par des entreprises taïwanaises ont été suspendus.

Notre soldat célèbre l'ouverture des hostilités à Shanwei, où il est précipité à travers un cours de formation de trois semaines sur le combat dans les jungles fétides et inconnues du sud de la Chine. À l'heure actuelle, l'APL l'a mis dans un black-out médiatique, mais des rumeurs continuent de se répandre : Hier, il a été murmuré que le retard de 10 heures dans leur horaire de train n'avait rien à voir avec un système de transport débordé et tout à voir avec des saboteurs taïwanais. Les rumeurs d'aujourd'hui rapportent que le commandant de la 1re brigade de marine à Zhanjiang a été assassiné. Demain, les hommes se demanderont si les coupures de courant progressives ne sont vraiment qu'une tentative d'économiser de l'énergie pour l'effort de guerre.

Mais au moment où il atteint la zone de rassemblement à Fuzhou, le mythe de l'invincibilité de la Chine a été brisé par plus que des rumeurs. Les ruines grises des bureaux de l'APL de Fuzhou sont sa première introduction à la terreur des attaques de missiles. Peut-être se console-t-il du fait que les salves venant de Taïwan ne semblent pas correspondre au nombre de salves qui se dirigent vers elle, mais des abstractions comme celle-ci ne peuvent pas faire grand-chose pour calmer les nerfs brisés, et il n'a pas le temps de s'habituer au choc. Explosion après explosion terrifiante, sa confiance que l'armée chinoise peut le garder en sécurité est ébranlée.

La dernière et la plus terrible salve survient alors qu'il s'embarque - il est l'un des rares chanceux à mettre le pied sur un vrai bateau d'assaut amphibie, pas un navire civil converti à la guerre à la onzième heure - mais ce n'est que la première de nombreuses horreurs sur les eaux. Certains transports sont coulés par des torpilles taïwanaises, larguées par des sous-marins tenus en réserve pour ce jour.Les missiles aéroportés Harpoon, tirés par des F-16 quittant la sécurité de bunkers de montagne caverneux et à l'épreuve des armes nucléaires pour la première fois de la guerre, en détruiront d'autres. Les plus grandes pertes, cependant, seront causées par les mines marines. Champ de mines après champ de mines doit être traversé par chaque navire de la flottille, certains d'une largeur déchirante de huit milles. Mal de mer à cause des vagues agitées du détroit, notre grunt ne peut que prier pour que son navire passe en toute sécurité.

À mesure qu'il s'approche de la terre ferme, la pression psychologique augmente. Comme le montrent les recherches d'Easton, le premier engin à traverser le rivage sera rencontré avec un soudain mur de flammes jaillissant de l'eau des kilomètres de pipeline rempli de pétrole coulé en dessous. Alors que son navire traverse le feu (il a de la chance que d'autres autour de lui soient harponnés ou emmêlés dans des pièges marins), il fait face à ce qu'Easton décrit comme une valeur d'un mile de « filets de fil de rasoir, planches à crochets, planches qui pèlent la peau, fil de fer barbelé clôtures, obstacles métalliques, bandes de pointes, mines terrestres, murs de barrière antichars, obstacles antichars… pointes de bambou, arbres abattus, conteneurs d'expédition de camions et voitures de casse.

À ce stade, sa sécurité dépend en grande partie de la capacité de l'armée de l'air chinoise à distinguer les véritables pièces d'artillerie des centaines de cibles leurres et des équipements factices que les manuels de l'APL pensent que l'armée taïwanaise a créés. Les chances sont contre lui : comme le note Beckley dans une étude publiée l'automne dernier, lors de la guerre du Golfe de 1990 à 1991, les 88 500 tonnes de munitions larguées par la coalition dirigée par les États-Unis n'ont pas détruit un seul lanceur de missiles routiers irakiens. La campagne de 78 jours de l'OTAN visant les défenses aériennes serbes n'a réussi à détruire que trois des 22 batteries de missiles mobiles de la Serbie. Il n'y a aucune raison de penser que l'armée de l'air chinoise aura un taux de réussite plus élevé lorsqu'elle ciblera l'artillerie mobile et la défense antimissile de Taïwan.

Mais si notre grognement survit aux premiers barrages sur la plage, il doit encore se frayer un chemin à travers les principaux groupes de l'armée taïwanaise, 2,5 millions de réservistes armés dispersés dans les villes denses et les jungles de Taïwan, et des kilomètres de mines, de pièges et de débris. C'est une chose énorme à demander à un soldat qui n'a aucune expérience personnelle de la guerre. C'est encore une grande chose de la demander à un soldat qui croyait naïvement à l'invincibilité de sa propre armée.

Ce croquis donne un sens à l'anxiété qu'expriment les manuels des officiers de l'APL. Ils savent que la guerre serait un formidable pari, même s'ils ne l'admettent que l'un à l'autre. Pourtant, cela donne également un sens aux réactions violentes du parti à la moindre vente d'armes à Taïwan. Leur passion trahit leur angoisse. Ils comprennent ce que les mordus de l'Occident ne comprennent pas. Les analystes américains utilisent des termes tels que «régime de frappe de précision mature» et «guerre anti-accès et déni de zone» pour décrire les tendances technologiques qui rendent extrêmement difficile la projection de la puissance navale et aérienne près des côtes ennemies. Les coûts favorisent la défense : il est beaucoup moins cher de construire un missile tueur de navire que de construire un navire.

Mais si cela signifie que l'armée chinoise peut contrer la projection de la force américaine à une fraction des coûts de l'Amérique, cela signifie également que les démocraties à cheval sur la bordure de l'Asie de l'Est peuvent dissuader l'agression chinoise à une fraction des coûts de l'APL. À une époque qui favorise la défense, les petits pays comme Taïwan n'ont pas besoin d'un budget militaire de la taille de l'APL pour tenir les Chinois à distance.

Personne n'a plus besoin d'entendre ce message que les Taïwanais eux-mêmes. Lors de mes voyages à Taïwan, je me suis fait un devoir de retrouver et d'interroger à la fois les conscrits et les soldats de carrière. Leur pessimisme est palpable. Cette crise de moral dans les rangs reflète en partie la grave mauvaise gestion du système de conscription, qui a laissé même les patriotes taïwanais enthousiastes déçus par leur expérience militaire.

Mais tout aussi important est le manque de connaissances que les Taïwanais ordinaires ont sur la force des défenses de leurs îles. Un récent sondage a révélé que 65% des Taïwanais « n'ont aucune confiance » dans la capacité de leur armée à repousser l'APL. En l'absence d'une campagne vigoureuse conçue pour éduquer le public sur les véritables chances d'une résistance militaire réussie, le peuple taïwanais est susceptible de juger la sécurité de son île sur des mesures imparfaites, comme le nombre décroissant de pays qui entretiennent des relations formelles avec Taipei au lieu de Pékin. La campagne projetée de l'APL est spécifiquement conçue pour submerger et intimider une armée taïwanaise démoralisée. Le champ de bataille le plus crucial est peut-être l'esprit des Taïwanais eux-mêmes. Le défaitisme est une menace plus dangereuse pour la démocratie taïwanaise que n'importe quelle arme dans l'arsenal de la Chine.

Tant les Occidentaux que les Taïwanais devraient être plus optimistes quant à la défense de Taïwan qu'il n'est maintenant normal. Oui, l'armée taïwanaise prévoit qu'elle ne pourra retenir son ennemi que deux semaines après le débarquement, mais l'APL aussi croit que s'il ne peut vaincre les forces taïwanaises en moins de deux semaines, il perdra la guerre ! Oui, la disparité entre les budgets militaires des deux côtés du détroit est grande et croissante, mais les Taïwanais n'ont pas besoin de parité pour dissuader l'agression chinoise. Tout ce dont ils ont besoin, c'est de la liberté d'acheter le type d'armes qui rend l'invasion impensable. Si cette bataille politique peut être résolue dans les couloirs de Washington, le parti n'aura pas le pouvoir de menacer la bataille sur les côtes de Taiwan.

Tanner Greer est un écrivain et stratège basé à Taïwan. Twitter : @Scholars_Stage


Comment une guerre contre la Chine pourrait paralyser les États-Unis

Note de l'éditeur: Ceci est la deuxième partie d'une série en deux parties sur ce à quoi pourrait ressembler une guerre américano-chinoise à propos de Taiwan. Vous pouvez lire la première partie ici.

Une fois que la Chine aura décidé d'utiliser la force militaire pour réunifier Taïwan, ses premières actions seront des actions secrètes conçues pour préparer discrètement le terrain à l'assaut de ses principales forces de combat. La première action qui signalera le début d'une guerre totale sera un premier barrage majeur de missiles balistiques hurlant à travers le détroit sur plusieurs cibles civiles et militaires. Une fois que cela se produit, tout se passe à la vitesse de la chaîne.

Le premier barrage de missiles ciblera les infrastructures critiques et cherchera à détruire la capacité de Taïwan à répondre à l'assaut chinois. Ils cibleront les aérodromes militaires pour les rendre inutilisables, chercheront à détruire les avions au sol, en particulier ceux ayant la capacité d'exercer le commandement et le contrôle et de diriger d'autres armes (comme les engins de type AWAC), des bateaux lance-missiles et des destroyers de type Aegis à leur naissance. batteries anti-aériennes et de missiles au sol.

“Nous avertissons ces ‘éléments de l'indépendance de Taïwan – ceux qui jouent avec le feu se brûleront, et l'indépendance de Taïwan signifie la guerre.”

porte-parole du ministère chinois de la Défense Wu Qian

Aux premières heures de la bataille, les troupes taïwanaises sont choquées, confuses, manquent de communications claires et combattent à l'arrière et de front sur les plages. Les objectifs initiaux de la Chine seront de sécuriser au moins un des trois aérodromes et de capturer un ou plusieurs sites d'atterrissage sur la plage d'ici la fin du premier jour de combat. S'ils le font, ils auront la possibilité d'ouvrir un pont aérien et un site d'atterrissage sur la plage à travers lesquels ils pourront déverser de plus en plus de matériaux avec une opposition limitée. Comme lors du débarquement sur la plage de Normandie en 1944, une fois que la force d'invasion a percé sur la plage, il est presque impossible pour les défenseurs de gagner.

L'objectif principal des défenseurs est d'identifier et de détruire tous les efforts chinois sur l'île le plus rapidement possible, de conserver le contrôle de tous les aérodromes et de garder les plages imprenables. Si la Chine ne réussit pas à porter le coup de grâce dans les 48 premières heures, elle devra probablement réorienter ses efforts vers une augmentation spectaculaire de son utilisation de missiles balistiques et de croisière, de sorties de chasseurs et de bombardiers et de missiles navire-côte pour essayez de forcer une ouverture sur une ou plusieurs zones d'atterrissage sur la plage. Ils essaieront de submerger l'île par la force brute.

Si Taïwan réussit à empêcher toute incursion à grande échelle sur la plage ou via des opérations aéroportées ou d'assaut aérien, ses chances de contrecarrer l'invasion augmentent considérablement. Mais ils ne seront toujours pas sortis du bois. Si la Chine ne peut pas pénétrer sur la plage après deux semaines de combats, elle peut adopter une mentalité de siège, dans laquelle elle poursuivra le bombardement soutenu de l'île, mais à un rythme réduit tout en mettant en place un blocus naval.

Si les choses se sont bien passées pour Taïwan, il est tout à fait possible qu'elles empêchent la Chine d'ouvrir des têtes de pont contre ses défenses. Un blocus naval, cependant, sera plus difficile à surmonter. Sans aucune capacité à remplacer les missiles et autres munitions qu'ils dépensent, aucun moyen d'évacuer médicalement leurs blessés, ou d'importer du pétrole pour alimenter leurs navires de guerre, alimenter leurs véhicules blindés et produire de l'électricité – sans parler de nourrir la population.

Bien que Taïwan puisse infliger de graves dommages à l'armée de l'APL, la capacité de la Chine à absorber les dommages et à remplacer les pertes – tout en maintenant un blocus – ne sera probablement pas suffisante pour éviter une éventuelle défaite. L'espoir de Taipei qu'en tenant assez longtemps les États-Unis viendront à la rescousse, d'une manière ou d'une autre, sera anéanti.

Contraintes de la réponse américaine

Comme l'amiral Philip Davidson l'a déclaré dans un récent témoignage au Congrès, il faudrait 17 jours aux navires américains basés en Alaska pour atteindre Taiwan 21 jours depuis la côte ouest des États-Unis. L'attaque de Pékin nécessitera un lancement sans préavis pour minimiser la capacité du défenseur taïwanais à tenir ses positions, mais peut-être l'objectif principal sera-t-il de s'assurer que la marine et l'armée de l'air américaines sont prises au dépourvu et incapables de mettre en place une réponse efficace.

Pour avoir même une chance de réussir, les forces américaines dans la région du Pacifique devraient avoir des mois pour se préparer. Ils devraient augmenter leur effectif de près de 100 %, préparer tous leurs navires et avions au combat et les approvisionner entièrement en munitions et en carburant de guerre. Toute pénurie de personnel, de navires et d'avions devrait être redéployée à partir d'autres théâtres pour amener les flottes navales et aériennes du Pacifique à pleine capacité. Aucun de ceux-ci ne sera possible avec une attaque surprise sans préavis de Pékin – et cette vulnérabilité mettra le président américain dans une véritable impasse.

Crise dans la salle de situation de la Maison Blanche

À l'instant où le premier rapport atteint la salle de situation, la Maison Blanche réunira une équipe d'intervention en cas de crise de conseillers principaux pour commencer à analyser la situation et à débattre des réponses potentielles. Certains suggéreront au président d'ordonner des attaques immédiates de missiles à longue portée contre les forces aériennes et navales d'invasion chinoises dans le but d'aider les défenseurs.

D'autres peuvent préconiser de frapper les bases chinoises soutenant l'invasion. La Chine avertira probablement Biden que toute attaque contre la Chine entraînera des frappes de missiles sur les villes américaines avec des ogives conventionnelles (toujours très meurtrières). Comme Mike Sweeny l'a récemment écrit pour Defence Priorities, de telles attaques contre des cibles sur la partie continentale de la Chine enflammeront l'audience nationale chinoise contre les États-Unis et augmenteront la pression pour une réponse nucléaire. Le risque qu'une guerre entre Washington et Pékin dégénère en nucléaire est plus élevé que beaucoup ne le pensent.

Mais le président devra faire face à d'énormes pressions pour agir militairement face à l'agression chinoise. Les responsables taïwanais plaideront certainement pour que les États-Unis interviennent. Ceux aux États-Unis qui sont déjà des faucons chinois préconiseront presque certainement des représailles militaires « limitées ». Ils diront que Washington ne peut pas rester passif pendant que la Chine avale un pays démocratique de premier plan en Asie. Refuser d'agir équivaudrait à l'apaisement tristement célèbre de Neville Chamberlain à Munich et encouragerait la Chine à essayer de conquérir militairement d'autres nations.

En toute justice, de telles préoccupations ne seraient pas sans fondement. Mais la capacité de Biden à répondre militairement serait beaucoup plus limitée qu'on ne le pense généralement. Si le Congrès déclarait la guerre à la Chine ou donnait à Biden le pouvoir de lancer une frappe militaire, le mieux qu'il puisse faire serait de déclencher relativement peu de missiles de croisière et d'ordonner des bombardements à longue portée depuis des bases régionales. Celles-ci auraient un certain impact mais seraient insuffisantes pour arrêter l'invasion de la Chine.

"La marine chinoise est considérée comme un défi majeur pour la capacité de la marine américaine à atteindre et à maintenir le contrôle en temps de guerre des zones océaniques d'eau bleue dans le Pacifique occidental."

Service de recherche du Congrès une analyse

Pour s'engager dans des opérations soutenues à l'appui des défenses de Taiwan, il faudrait des mois à l'US Navy et à l'Air Force pour entrer correctement sur le théâtre de la guerre. Essayer de précipiter nos militaires dans un combat dès qu'ils peuvent atteindre Taïwan serait presque suicidaire, car nous arriverions au combat dans des conditions sous-optimales, sans ressources complètes – et nous ferions face de plein fouet aux forces aériennes et navales chinoises. (qui représentent environ le double de la taille des flottes américaines du Pacifique).

Tout aussi important, les forces aériennes et navales de la RPC ont depuis longtemps des plans pour combattre une force américaine envoyée pour aider Taïwan et ont mené d'innombrables simulations informatiques et exercices sur le terrain. Nous serions en infériorité numérique, préparés et armés en combattant un ennemi motivé engagé dans ce qu'il considère comme une bataille existentielle. Des simulations informatiques récentes basées aux États-Unis parviennent à des conclusions similaires.

Notre marine "se fait donner le cul" dans un scénario examinant un combat contre la Chine au sujet de Taïwan et l'armée de l'air "va perdre rapidement". En bref, si Biden envoie imprudemment l'armée à la défense de Taïwan, il pourrait nous envoyer à notre plus grande défaite navale de notre histoire. Si les conseillers militaires du président le convainquent d'attaquer des cibles militaires sur le continent, les résultats pourraient être des nuages ​​​​champignons au-dessus des villes américaines. Heureusement, cependant, il existe des options supérieures pour Biden qui n'impliquent pas d'Américains morts.

Préserver la puissance militaire américaine, maintenir la sécurité et la liberté

Si la Chine se tourne obstinément vers la violence pour prendre Taiwan par la force, la priorité absolue du gouvernement américain sera de protéger la sécurité, la liberté et la prospérité des États-Unis. Si Biden résiste à la tentation de répondre immédiatement, il peut considérablement ramener l'équilibre des pouvoirs en faveur de l'Amérique en adoptant une stratégie diplomatique et militaire réaliste et réalisable qui consiste à isoler, résister et contenir la Chine.

Si la Chine est assez folle pour jouer son avenir en attaquant Taïwan – et que l'Amérique est assez intelligente pour rester en dehors de la guerre – la RPC sera gravement affaiblie par rapport à son statut actuel. Les États-Unis ont, pendant un certain temps, soutenu Taipei en construisant une forteresse défensive qui rendrait toute tentative d'invasion chinoise d'un coût prohibitif. Au contraire, nous devrions encourager Taïwan à étendre davantage ses défenses.

Même si la Chine réussissait à prendre Taiwan au dépourvu, la surprise ne serait pas totale et Taipei aurait toujours la possibilité de lancer des frappes de représailles contre les Chinois. Contrairement aux États-Unis, Taïwan n'aurait aucune incitation à résister à l'attaque de cibles continentales et attaquerait les aérodromes continentaux, les bases navales, les sites de lancement de roquettes et de missiles et les cibles de l'industrie de la défense chinoise.

Ils auraient également réussi à couler des navires de guerre chinois, à détruire des avions de combat et à détruire des milliers de leurs troupes. Le résultat net même d'une attaque réussie affaiblirait l'APL, affaiblissant gravement sa capacité à faire la guerre si Taïwan tenait le coup et empêchait une prise de contrôle d'une île, l'APL reculerait de plusieurs décennies et la RPC elle-même risquait de tomber à l'intérieur. Dans les deux cas, l'avantage de l'Amérique sur la Chine serait considérablement accru, notre capacité à protéger les intérêts des États-Unis dans le monde reste inégalée et notre peuple continue de vivre en toute liberté.

De plus, nous aurions alors des décennies pour augmenter nos défenses de Guam à Hawaï jusqu'à la côte ouest – si cela était jugé nécessaire – pour garantir que la Chine ne pourrait jamais, même dans des décennies, monter avec succès une attaque transpacifique.

En somme, en restant en dehors d'une guerre Chine contre Taiwan, non seulement nous maintiendrons notre force actuelle, mais notre sécurité nationale serait plus forte. Inversement, si nous nous insérons bêtement dans leur combat, nous subirons au minimum de graves dommages à nos forces armées, mettant notre sécurité nationale dans le monde à un risque plus élevé dans le pire des cas, les villes américaines pourraient couver dans les déchets radioactifs pendant des années pour venir.

Peu importe comment on le calcule, combattre la Chine contre Taiwan nuirait aux intérêts et à la sécurité des États-Unis sans même avoir le potentiel de bénéficier. Nous devons résister à la tentation d'agir en partant du principe que nous pouvons toujours choisir de nous battre car nous gagnerons toujours. L'avenir de notre pays pourrait dépendre d'une bonne résolution des choses.


"Prenez l'huile"

Le retrait par Trump des Américains de Syrie à la suite de son accord avec Erdoğan a été de courte durée. Les troupes américaines sont finalement rentrées, y compris dans des zones proches de la frontière turque désormais gardées par les Russes. Trump a affirmé à plusieurs reprises que leur mission était de "prendre le pétrole" ou de garder la "région pétrolière".

La sénatrice Lindsey Graham (R-SC) et d'autres faucons avaient utilisé la promesse de profits pétroliers pour vendre Trump sur leurs plans de maintien des forces américaines dans la région, selon Mouaz Moustafa, directeur exécutif de la Syrian Emergency Task Force, qui fait pression pour l'opposition syrienne à Washington.

"Si vous voulez nourrir le médicament pour bébé, vous mettez le médicament dans des bonbons ou quelque chose comme ça. C'est ce qui s'est passé avec l'huile", m'a dit Moustafa en novembre 2019. "C'est comme, 'Oh, tu veux prendre l'huile ? Ouais, prenez l'huile. Nous devons prendre l'huile. Donc, c'est devenu la raison pour laquelle il garderait n'importe qui là-bas."

Le pétrole réel de la région ne vaut pas grand-chose. La production pétrolière syrienne était en baisse avant même la guerre civile, et l'État islamique à son apogée ne gagnait qu'environ 1,5 million de dollars par jour grâce aux puits de Deir al-Zor.

Mais son emplacement est important. Deir al-Zor se situe juste le long de la ligne de contact entre les FDS et le régime d'Assad. En tenant cette « région pétrolière » ainsi que la base américaine d'Al-Tanf, les forces américaines peuvent encercler les lignes d'approvisionnement militaire de l'Iran de deux côtés différents. Cela rend les forces iraniennes en Syrie vulnérables à une attaque des forces américaines ou de leurs alliés.

Assad est également sensible au pétrole, car son régime a eu du mal à répondre aux besoins en carburant de sa population. Des mercenaires russes ont attaqué les FDS au nom d'Assad en février 2018 pour tenter (en vain) de s'emparer des champs pétrolifères de Deir al-Zor.

Pour compliquer les choses, il est interdit aux entreprises étrangères de traiter le pétrole en vertu des sanctions économiques européennes et américaines. Ainsi, le ministère du pétrole kurde syrien a été contraint de s'appuyer sur des contrebandiers, dont les réservoirs de stockage qui fuient et les raffineries de basse-cour sont devenus une grave menace pour la santé publique.

La situation semblait pouvoir changer en avril 2020, lorsque le département du Trésor américain a accordé une exemption de sanctions spéciales à une entreprise peu connue appelée Delta Crescent Energy.Jeffrey et Rayburn ont ensuite rencontré des politiciens du Kurdistan irakien voisin pour discuter de l'ouverture d'une route à Delta Crescent Energy pour exporter le pétrole, La Nouvelle République rapporté plus tard.

Graham et Pompeo ont finalement rendu publiques ces discussions lors d'une audience au Sénat en juillet 2020. "J'ai parlé au général Mazloum hier, avec les FDS", a déclaré Graham. « Apparemment, ils ont signé un accord avec une compagnie pétrolière américaine pour moderniser les champs pétrolifères du nord-est de la Syrie. Êtes-vous favorable à cela ?

"Nous le sommes", a répondu Pompeo. "L'accord a pris un peu plus de temps, sénateur, que nous l'avions espéré, et maintenant nous sommes en train de le mettre en œuvre."

Le partenaire de Delta Crescent Energy, James Cain, a déclaré Politique que l'objectif de l'entreprise était "de remettre la production au niveau où elle était avant la guerre civile et les sanctions". Mais il y avait un problème : les Kurdes syriens, qui contrôlent cette terre, n'étaient pas complètement à bord. Ahed Al Hendi, une militante syro-américaine qui travaille avec le SDF, a qualifié l'annonce de Pompeo de prématurée. Abed Hamed al-Mehbash, le coprésident arabe de l'administration civile des FDS, a déclaré aux médias locaux seulement qu'il prévoyait « d'étudier les demandes de nombreuses entreprises russes et américaines ».

Mazloum Abdi, le général kurde, a confirmé plus tard Al-Monitor que Delta Crescent Energy était impliqué dans le nord-est de la Syrie, mais a déclaré que les pourparlers "avançaient lentement".

Le SDF savait qu'annoncer un accord pétrolier avec l'Amérique – et personne d'autre – serait provocateur. En effet, ça l'a été. Le ministère des Affaires étrangères d'Assad a rapidement dénoncé l'accord comme un stratagème pour "voler le pétrole de la Syrie" et "une attaque contre la souveraineté de la Syrie".

En août 2020, une milice soutenue par l'Iran a tiré des roquettes sur un champ pétrolier contrôlé par les États-Unis en Syrie. La même semaine, des hommes armés pro-Assad se sont livrés à une fusillade avec les troupes américaines à un poste de contrôle à Qamishli, près de la frontière turque.

La semaine suivante, un camion blindé russe a percuté un humvee américain, blessant au moins quatre Américains. Les troupes russes et américaines en Syrie avaient déjà connu des confrontations tendues, mais il s'agissait du premier affrontement violent entre les deux armées.

La Russie et l'Iran n'ont pas lié les affrontements directement à l'accord pétrolier, mais le message était clair : une présence américaine plus ancrée en Syrie se heurterait à une résistance plus forte.

Selon un rapport de septembre 2020 d'Eva Kahan de l'Institut pour l'étude de la guerre, la Russie, l'Iran et la Turquie ont également secrètement soutenu les insurgés arabes contre les FDS à Deir al-Zor. La Russie espère utiliser l'instabilité "pour contraindre les hauts dirigeants des FDS à accepter un nouvel accord en Syrie qui contraint les forces américaines ou les expulse", a écrit Kahan. En d'autres termes, la présence continue des États-Unis a incité la Russie à jouer au bon flic, au mauvais flic avec les Kurdes.

Plusieurs dirigeants locaux sont déjà morts dans de mystérieuses fusillades. En réponse à la violence, les forces américaines ont renforcé leur présence en Syrie, déployant des véhicules de combat Bradley et des systèmes radar avancés en septembre.

Une mauvaise décision après l'autre a conduit à la situation actuelle. L'échec de l'effort américain pour éliminer Assad a contribué à ouvrir l'espace pour l'État islamique, qui n'a été vaincu que lorsque les États-Unis se sont tournés vers le soutien des forces kurdes. Au lieu de permettre aux Kurdes de consolider leurs gains et de négocier avec Assad, les États-Unis ont essayé de les utiliser comme mandataires contre Assad et de gagner rapidement de l'argent avec leur pétrole. La situation a mis en colère à la fois la Turquie et les alliés d'Assad, les obligeant à mettre de côté leurs différends et à se tourner vers la suppression de la présence américaine.

Les responsables de la sécurité nationale ont continué à pousser des objectifs grandioses alors même que l'influence des États-Unis s'effritait. "Ce n'est pas un bourbier", a déclaré Jeffrey lors d'un événement en mai 2020 à l'Institut Hudson. "Mon travail est d'en faire un bourbier pour les Russes." Il a ensuite salué "l'impasse que nous avons mise en place" comme "un pas en avant" dans la région.

Comme Rayburn l'a expliqué lors d'un événement organisé en juin 2020 par le Washington Institute for Near East Policy, les responsables de Trump pensent qu'ils peuvent utiliser des sanctions pour « refuser au régime [Assad] l'accès aux marchés financiers internationaux jusqu'à ce qu'une solution politique puisse être trouvée ». Les négociateurs pro-Assad et de l'opposition se sont réunis à Genève pour travailler sur une nouvelle constitution syrienne, bien que les FDS et les Kurdes n'aient jamais été inclus dans ces pourparlers.

Mais Ford, l'ancien émissaire américain qui a appris à ses dépens qu'il était peu probable que l'Iran et la Russie abandonnent leurs intérêts en Syrie, est sceptique quant au fait que les sanctions économiques américaines suffiront à faire pression sur Assad pour qu'il accepte quoi que ce soit. "Je pense que nous essayons de faire quelque chose avec des outils qui ne donneront pas les résultats que nous voulons", dit-il. "Ils peuvent sanctionner l'enfer du gouvernement Assad. Il s'en fout de son peuple !"

Les Syriens ont été confrontés à une inflation massive, à des pénuries de carburant et à des problèmes de santé au cours des derniers mois, en plus d'une crise de coronavirus en spirale. (Une crise bancaire dans le Liban voisin est en partie responsable de leurs malheurs.) Mais il est peu probable que les États-Unis lèvent la pression économique : le Congrès a adopté encore plus de sanctions visant à dissuader les investissements étrangers dans la reconstruction en vertu de la loi Caesar Syria Civilian Protection Act de 2019.

L'administration Biden ne peut pas non plus modifier les autres aspects de la stratégie.

Antony Blinken, le candidat du président élu au poste de secrétaire d'État, a prononcé un discours devant le groupe Meridian en mai 2020 décrivant son approche envers la Syrie. « N'importe lequel d'entre nous – et je commence par moi-même – qui avait une quelconque responsabilité dans notre politique syrienne sous la dernière administration doit reconnaître que nous avons échoué », a-t-il déclaré. "Nous n'avons pas réussi à empêcher d'horribles pertes en vies humaines. Nous n'avons pas réussi à empêcher le déplacement massif de personnes, à l'intérieur de la Syrie et bien sûr à l'extérieur en tant que réfugiés. C'est quelque chose que j'emporterai avec moi pour le reste de mes jours."

Et pourtant, sa prescription était plus ou moins la même.

Blinken a affirmé que les États-Unis disposaient toujours de « points de levier », y compris des troupes sur le terrain près des régions riches en pétrole et la capacité de mobiliser des ressources pour la reconstruction de la Syrie, ce qui pourrait conduire à de meilleurs résultats la prochaine fois. Il a fait valoir que les dirigeants américains devraient exiger "une sorte de transition politique qui reflète les désirs du peuple syrien" et a déclaré qu'il était "pratiquement impossible" d'imaginer une normalisation des relations avec le gouvernement d'Assad.

Hof, un autre ancien de l'administration Obama, estime que les États-Unis peuvent transformer la zone détenue par les FDS en « une alternative attrayante à Assad » pour tous les Syriens. Les diplomates américains pourraient faire pression pour que ce nouveau gouvernement prenne le siège de la Syrie aux Nations Unies pendant que les forces américaines restent pour mener à bien une mission de "stabilisation" et "garder les Iraniens, le régime et les Russes à l'extérieur". ("Nous avons également la capacité de répondre militairement au régime avec un grand effet et une grande force s'il reprend un programme d'homicides civils de masse", dit Hof. "Nous pouvons faire beaucoup de dégâts avec les missiles de croisière.")

Mais Ford veut que l'Amérique se concentre sur "les seules choses vraiment utiles que nous puissions faire" à ce stade : aider les réfugiés fuyant la guerre civile et "négocier avec les Russes une sorte d'accord" qui permettrait aux Kurdes de se gouverner en paix. .

Ford a récemment pris goût aux écrits de Robert McNamara, le secrétaire américain à la Défense pendant la guerre du Vietnam, qui devint plus tard un critique de l'effort de guerre. "Le Vietnam était un problème que nous n'avons finalement pas pu résoudre", a déclaré Ford. "C'est un peu où j'en suis avec la Syrie en ce moment."

Matthew Petti est assistant de recherche au Quincy Institute for Responsible Statecraft et boursier Fulbright 2021-2022.


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Les districts de Shamulzayi, Mizan, Obe, Qush Tepa, Dila Wa Khushamand, Dehyak, Khuwaja Omari et Bilchiragh ne signifient peut-être pas grand-chose pour vous, mais ce ne sont que quelques-unes des récentes victoires de l'ANDSF vers leur victoire finale. Un officier afghan expérimenté au combat qui comprend la politique militaire afghane actuelle déclare : « L'ANDSF est fermement sous le contrôle du gouvernement afghan. Ils sont prêts à continuer à protéger la nation contre toutes les menaces. Il est temps que les talibans acceptent le rameau d'olivier offert par le gouvernement afghan. L'armée et la police afghanes s'attaquent à la corruption à l'échelle nationale et, avec des capacités biométriques, trouvent le dernier des « soldats fantômes ». Il existe de nombreux leaders forts de l'ANDSF dans tous les rangs, la sélection des meilleurs leaders pour l'avancement signale le professionnalisme.

Cela a toujours été la guerre à gagner pour les Afghans. L'objectif depuis la création de l'ANDSF était de leur laisser un espace pour devenir capables et professionnels. L'ANDSF est maintenant cette force, et chaque jour la coalition de l'OTAN retire plus de soutien. Les talibans ont admis qu'ils ne peuvent pas gagner et des pourparlers de paix sont en cours. Soyez patient, les pourparlers de paix sur la péninsule coréenne sont toujours en cours.

L'accent devrait être mis sur le soutien à long terme de l'ANDSF. Les cessez-le-feu visant à réduire le nombre de victimes civiles sont une prochaine étape importante pour instaurer la confiance, en instaurant des pourparlers directs entre les talibans et le gouvernement afghan. Il est maintenant peut-être temps de sanctionner économiquement certains citoyens pakistanais soutenant les militants talibans.

La guerre en Afghanistan, comme toutes les guerres, est laide, souvent cruelle et très imprévisible. Chaque leader qui prend la barre politiquement ou militairement développera des mesures. Les multiples présidents et généraux impliqués dans cette longue guerre ont rendu l'évaluation de la guerre très déroutante. Je me sens confus certains jours.

Le moral est LA mesure vitale dans chaque guerre aujourd'hui, les ANDSF l'ont et les talibans pas. Je ne vois aucune indication que l'ANDSF perdra la capacité d'opérer de manière offensive de jour comme de nuit 365 jours par an.

Les ANDSF ont toujours été la clé de la victoire. Que l'OTAN puisse revendiquer l'Afghanistan comme « une victoire » n'a pas d'importance. Une paix durable qui protège la république afghane et les droits de l'homme pour tous, c'est la victoire. En ce moment, le peuple afghan, à travers ses champions ANDSF, est en train de gagner et les talibans et le Pakistan le savent, je pensais que vous devriez aussi

Jason Criss Howk est un officier militaire à la retraite qui a travaillé presque exclusivement sur l'Afghanistan depuis 2002. Il a conseillé de nombreux généraux, diplomates et dirigeants du gouvernement afghan au fil des ans. Il éduque et parle de la tolérance religieuse, de la résolution des conflits et des questions de sécurité nationale. @jason_c_howk


À quel point cela a-t-il été dommageable ?

La guerre a dévasté la Corée. Les historiens ont déclaré qu'entre trois et quatre millions de personnes ont été tuées, bien que des chiffres fermes n'aient jamais été produits, en particulier par le gouvernement nord-coréen. Jusqu'à 70 pour cent des morts pourraient être des civils.

Les destructions ont été particulièrement aiguës dans le Nord, qui a subi des années de bombardements américains, notamment au napalm. Environ 25% de sa population d'avant-guerre a été tuée, a déclaré le professeur Cumings, et de nombreux survivants vivaient sous terre à la fin de la guerre.

"La Corée du Nord a été aplatie", a-t-il déclaré. « Les Nord-Coréens considèrent les bombardements américains comme un Holocauste, et chaque enfant en est informé. »

Les dégâts ont également été généralisés en Corée du Sud, où Séoul a changé de mains quatre fois. Mais la plupart des combats ont eu lieu dans le nord ou le centre de la péninsule autour de l'actuelle zone démilitarisée, qui divise les pays, a déclaré le professeur Cumings.


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Le monde a maintenant subi les bouleversements d'une pandémie pendant une année complète, et les répliques se poursuivront bien après que la plupart des gens auront finalement reçu le vaccin contre Covid-19. Ainsi, me direz-vous, ce n'est pas le moment d'effrayer les chevaux en soulignant un autre péril. Cependant, tout comme rien ne dit que si la tragédie frappe une fois une famille, elle ne peut pas le faire à nouveau - demandez aux Kennedy - donc le destin peut être méchant avec miséricorde, lorsqu'il s'agit de menaces d'époque.

Le Council for Foreign Relations a publié un nouveau rapport de deux fonctionnaires respectés, qui insiste sur l'imminence du risque de conflit entre la Chine et les États-Unis à propos de Taïwan. Ce territoire, à 90 miles au large de la côte chinoise et habité par 24 millions de personnes, n'est pas une nation, mais a été pendant des décennies un protectorat américain non officiel.

En 2020, écrivent Robert D. Blackwill et Philip Zelikow, nous en sommes venus à croire qu'une crise se préparait à Taïwan et qu'elle devenait le point d'éclair le plus dangereux au monde pour une éventuelle guerre impliquant les États-Unis , la Chine et probablement d'autres grandes puissances … Les terribles conséquences mondiales … devraient préoccuper l'équipe Biden, à commencer par le président.”.

La Maison Blanche semble d'accord. Le président Joe Biden a tenu une réunion virtuelle avec les dirigeants de l'Australie, de l'Inde et du Japon &# x2014 le premier sommet de la soi-disant Quad depuis 2017.&# xA0Le secrétaire d'État Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin sont sur le point de visiter le Japon et le Sud Corée la semaine prochaine en Alaska, Blinken aura l'administration&# x2019s premiers entretiens en face-à-face avec les Chinois.&# xA0Pendant ce temps, mercredi, un destroyer de classe Arleigh Burke a mené l'un des exercices de routine de l'US Navy&# x2019s pour réaffirmer son droit de passage à travers le détroit de Taïwan.      

La nouvelle analyse de Blackwill, qui a occupé de nombreux postes gouvernementaux, dont celui de conseiller adjoint à la sécurité nationale du président George W. Bush, et Zelikow, le directeur exécutif de la Commission sur le 11 septembre, n'arrive pas trop tard. “Taïwan, écrivent-ils, ” est l'une des sociétés les plus prospères de la planète.” Pourtant, peu d'Américains comprennent probablement pourquoi les États-Unis risqueraient la guerre avec la Chine pour la protéger.

Peu importe qu'il soit possible d'empêcher une telle confrontation de devenir nucléaire, ou même de devenir un conflit général : les retombées économiques seraient épouvantables. Un affrontement entre la Chine et l'Occident provoquerait presque certainement des cyberattaques, même si personne ne tire.

Une cyberattaque majeure contre le système financier américain pourrait coûter 2,5 fois le produit intérieur brut quotidien, selon la Réserve fédérale de New York. Une panne informatique induite par seulement 15 États américains pourrait coûter jusqu'à 1 000 milliards de dollars de dommages, sans parler de nombreux décès résultant de perturbations des soins de santé, de la circulation et de l'industrie, suggère une projection de l'Université de Cambridge et de Lloyds.

Par coïncidence, juste avant la publication de l'étude du conseil, j'ai reçu un e-mail d'un gourou australien de la stratégie qui m'a demandé : « Comment évaluez-vous les chances de traverser cette décennie sans crise à Taiwan ? Il a lui-même pensé : pauvre .

Il y a quelques années, au cours d'une période où je visitais fréquemment la Chine, j'ai été frappé par la fréquence à laquelle les Chinois ordinaires ont soulevé la question de Taiwan. Leur inquiétude reflétait des années de propagande étatique. Les Occidentaux doivent comprendre que lorsque le président Xi Jinping brandit des sabres, comme il le fait de plus en plus fréquemment, il bénéficie d'un véritable soutien populaire. Taiwan évoque le genre de sentiment parmi son peuple que Cuba a fait parmi les Américains il y a 60 ans — et regardez où cette histoire a failli se terminer.  

Xi a déclaré il y a deux ans que la Chine ferait tout son possible pour parvenir à une réunification pacifique. Cependant, a-t-il ajouté, "Nous ne renonçons pas à l'usage de la force et nous nous réservons la possibilité de prendre toutes les mesures nécessaires." Blackwill et Zelikow le croient sur parole :

La Chine est maintenant dans un tempo d'avant-guerre de préparatifs politiques et militaires. Nous ne voulons pas dire que nous savons que la Chine est sur le point de se lancer dans une guerre. Nous observons simplement que le gouvernement chinois prend des mesures qu'un pays ferait s'il passait à un mode d'avant-guerre. Politiquement, il prépare et conditionne sa population à l'éventualité d'un conflit armé.

Xi n'a peut-être pas encore décidé s'il déclencherait une action drastique envers Taïwan. Mais le comportement agressif de la Chine en mer de Chine méridionale et dans les différends avec l'Inde et le Japon montre une grande tolérance au risque.

Il existe des craintes légitimes que la Chine cherche à exploiter la faiblesse et le désarroi perçus par l'Occident pour fermer le différend taïwanais à ses propres conditions. Après quatre ans d'injures par le président Donald Trump, l'administration Biden a besoin d'une stratégie réfléchie envers Pékin, que les alliés de l'Amérique réclament depuis longtemps.&# xA0

Pendant plus de quatre décennies, les États-Unis ont maintenu une politique d'ambiguïté stratégique à propos de Taïwan. Washington n'a pas provoqué Pékin en remettant en cause le principe d'une seule Chine accepté par le président Richard Nixon il y a un demi-siècle. Même Trump, s'exprimant en août 2020, a refusé explicitement d'engager les forces américaines à défendre l'île si elle était attaquée, disant seulement : « La Chine sait ce que je vais faire. »

Dans le passage peut-être le plus important du rapport du Council on Foreign Relations, les auteurs mettent en garde contre un engagement explicite des États-Unis à engager leurs propres forces en cas d'invasion chinoise. Au lieu de cela, ils demandent une aide aux Taïwanais pour renforcer leurs propres défenses, qui sont délabrées. Les capacités actuelles de Taipei n'offrent pas un moyen de dissuasion crédible à un assaut surprise du continent. Entre autres choses, une telle assistance inclurait la fourniture d'un réseau de capteurs et de missiles capables de fournir un fil-piège, une défense chronophage, similaire à ce que l'Occident a préparé pour Berlin pendant la guerre froide.

De nombreux dirigeants de Taipei supposent qu'ils peuvent compter sur une réponse militaire américaine rapide et écrasante à l'agression chinoise. Pourtant, un ancien chef d'état-major de l'armée de l'île, l'amiral Lee Hsi-ming, a correctement contesté cette stratégie en déclarant : "Tout ce que j'entends, c'est que les États-Unis vont intervenir. Quelle raison y a-t-il de croire que les États-Unis sacrifieront la vie de leurs propres enfants pour défendre Taiwan ? Mon meilleur pari est ma propre force, pour empêcher les gens de me harceler.”

C'est une faiblesse récurrente de la politique étrangère des États-Unis de déterminer les voies pour les autres nations, souvent avec peu ou pas de consultation avec les alliés. Au cours de deux décennies de prise de décision en Indochine, par exemple, aucun dirigeant vietnamien n'a été invité aux réunions clés de Washington. L'étude du Council on Foreign Relations soutient que l'indépendance de Taïwan ne peut être protégée que par une stratégie diplomatique et militaire assortie d'engagements de la part de l'Australie, de la Corée du Sud et, surtout, du Japon. Les Australiens n'ont pas besoin de se réveiller : ils subissent des abus diplomatiques et du harcèlement chinois à la suite de leurs critiques féroces du comportement récent de Pékin.

Les Japonais s'éloignent lentement de leur rejet du réarmement après la Seconde Guerre mondiale. Ils reconnaissent la nécessité d'être capables de faire face, ou du moins de dissuader, les initiatives navales et militaires chinoises, notamment contre les îles Senkaku contestées. Blackwill et Zelikow écrivent : Nous pensons que le Japon considérerait une violente prise de contrôle chinoise de Taïwan comme une menace pour les intérêts vitaux du Japon, même pour son indépendance et son existence futures.

Il semble important, et bienvenu, que Biden&# x2019s premier visiteur étranger important à la Maison Blanche serait le premier ministre du Japon&# x2019s, Yoshihide Suga.&# xA0Il sera surprenant si Taïwan n'est pas à l'ordre du jour de leur réunion, qui pourrait avoir lieu le mois prochain. 

Taïwan est exclu de nombreuses organisations internationales, se voit refuser le statut d'observateur par l'Organisation mondiale de la santé et l'adhésion à l'échange d'informations criminelles Interpol, car ces organismes ne veulent pas causer de frictions avec Pékin. Le rapport du Conseil exhorte les États-Unis à conclure un accord commercial bilatéral avec Taipei et à l'intégrer également dans l'Accord global et progressif de partenariat transpacifique, que les États-Unis ont abandonné sous l'administration Trump.

Un lecteur du rapport Blackwill-Zelikow qui n'est ni taïwanais ni américain remarquera peut-être une grosse omission dans ses 65 pages alarmantes. Nulle part les auteurs n'insistent sur une question qui pèse lourd aux yeux du reste du monde : la validité possible des revendications chinoises.

Pendant deux siècles, Taïwan a été sous domination chinoise, jusqu'à ce qu'elle soit saisie par le Japon en 1895 dans le cadre de son accaparement plus large des terres asiatiques. En 1945, lorsque les Japonais ont été dépossédés, Washington n'a pas hésité à livrer Formose, comme on l'appelait alors, au leader nationaliste chinois, Chiang Kai-shek, le premier client asiatique de l'Amérique.  

En 1949, lorsque Chiang a subi la défaite aux mains de Mao Zedong dans la guerre civile chinoise, le généralissime s'est retiré à Formose avec ses partisans restants, et en a fait un fief personnel. Il a soutenu le mythe de sa propre légitimité en tant que président de toute la Chine, uniquement grâce à la puissance de la marine américaine, qui a rendu impossible pour les forces de Pékin de le renverser. Jusqu'à sa mort en 1975, Chiang et son parti Kuomintang ont dirigé Taiwan comme une dictature, sévèrement réglementée par la loi martiale.

Pourtant, en 1972, Nixon s'est rendu en Chine et sept ans plus tard, les États-Unis ont tardivement reconnu le Parti communiste chinois comme gouvernement légitime. Depuis lors, les États-Unis se sont formellement engagés dans la politique d'une seule Chine, tout en continuant à affirmer le droit minoritaire des Taïwanais à l'autonomie.

Taïwan&# x2019s la loi martiale a été abolie en 1987. Depuis un quart de siècle, c'est une démocratie dynamique. Elle soutient la diversité religieuse et se comporte comme un acteur international responsable. Ses réalisations technologiques sont remarquables, notamment dans le domaine de la fabrication de puces, où elle a une décennie d'avance sur la Chine.

La question aujourd'hui est de savoir si les droits de l'homme des Taïwanais et le triomphe économique de leur société peuvent être soutenus contre l'impatience de Xi&# x2019s d'affirmer le contrôle. 

Il y a près de trois décennies, la Chine et la Grande-Bretagne ont signé un traité sur la nation du cône, deux systèmes, établissant les conditions de la rétrocession de Hong Kong à Pékin en 1997. Les optimistes ont fait valoir qu'il conviendrait au continent de gouverner l'ancienne colonie britannique avec une légère touche — que les termes du traité seraient respectés, ne serait-ce que pour servir les intérêts économiques chinois. Cet espoir a été déçu. Pékin a écrasé les libertés et le droit issu du traité de Hong Kong à la semi-autonomie.

Les habitants de Taïwan ont pris garde, en effet, ils sont consternés. Ils veulent des relations amicales avec le continent, en raison du lien culturel étroit, ainsi que de leur propre conservation. Le récent record de Xi, cependant, donne l'avertissement le plus clair que si Taïwan redevient soumise à Pékin, ses habitants seront gouvernés aussi cruellement que le reste de la Chine, 1,4 milliard d'habitants.

Les souhaits et les droits humains du peuple taïwanais peuvent-ils prévaloir sur la puissance et la volonté de fer de la nouvelle Chine ? Blackwill et Zelikow n'ont aucun doute sur le fait que si Washington doit éviter les provocations directes, il devrait également chercher à créer une réalité militaire et politique qui augmente le prix d'une prise de contrôle forcée du continent trop haut pour être acceptable même pour Xi.

Ils citent le précédent de la Tchécoslovaquie, que la Grande-Bretagne et la France ont permis à Hitler de saisir par versements entre octobre 1938 et mars 1939, prétendument pour faire valoir les droits du pays&# x2019s minorité ethnique allemande. La leçon qu'Hitler a tirée du tristement célèbre accord conclu à Munich est que l'agression payée quelques mois plus tard, il envahit la Pologne. La Grande-Bretagne et la France, réalisant que ses exigences étaient insatiables, ont ensuite déclaré la guerre tardivement.

Les auteurs soutiennent que, tout comme le sort de la Tchécoslovaquie de 1938 a été scellé par le manque de volonté de la Grande-Bretagne de se battre pour elle, l'avenir de Taïwan dépend désormais de la force et de la cohérence des objectifs américains. Je ne suis pas convaincu, en tant qu'historien, par cette comparaison. La relation entre la Chine et Taiwan n'est pas analogue à celle entre l'Allemagne et la Tchécoslovaquie. Ce dernier était un pays indépendant, et sa majorité avait peu d'affinités sociales et culturelles avec ses conquérants. Les États-Unis auront peut-être du mal à persuader le reste du monde de rester en ville pour un High Midi avec Pékin, aussi horrible que soit une prise de contrôle de Taïwan par Pékin.

De plus, les circonstances créées par la pandémie et les profondes divisions politiques américaines rendent difficile, voire impossible, pour l'administration Biden de se concentrer avec conviction sur la politique étrangère. La partie la plus difficile des recommandations du rapport du conseil à remplir serait de réarmer Taïwan sans précipiter une réponse chinoise violente.

Le dialogue diplomatique entre Washington et Pékin est presque rompu, notamment parce que les représentants de la Chine sont devenus si grossiers et agressifs, apparemment indifférents aux compromis. Il n'y a aucun espoir d'un grand marché entre les deux parties, mais il faut qu'elles reprennent la parole, ne serait-ce que pour clarifier leurs positions.

La meilleure chance de détourner un assaut chinois n'est sûrement pas militaire. Même si la Maison Blanche invoquait la volonté d'engager les forces américaines contre l'agression chinoise, elles pourraient ne pas l'emporter dans l'arrière-cour de Xi&# x2019s. L'objectif devrait être la dissuasion, en mettant l'accent sur les incitations économiques pour l'amélioration des relations chinoises avec les États-Unis. Une occupation forcée de Taïwan entraînerait un coût énorme pour toutes les parties.

Malheureusement, l'histoire récente de l'oppression des musulmans ouïghours en Chine occidentale, par exemple, suggère que Xi est prêt à supporter la douleur économique et à ignorer les abus internationaux afin d'affirmer et d'étendre la puissance chinoise. Le monde aura la chance d'échapper à une épreuve de force à Taïwan. Que nous acceptions ou non les prescriptions de Blackwill et Zelikow, ils ont raison de dire que les États-Unis doivent de toute urgence dépoussiérer leurs options pour faire face à une menace imminente.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l'opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.


Voici ce qui se passerait dans une guerre entre la Corée du Nord et la Corée du Sud

De nos jours, il semble que les pays ne s'envahissent plus comme avant. Il semble qu'ils préfèrent faire de petits raids secrets ou simplement renverser un gouvernement hostile.

Les pays s'envahissent encore les uns les autres. L'Éthiopie a envahi la Somalie en 2006. Israël a envahi le Liban la même année. L'Amérique a envahi l'Irak parce que, enfin, juste parce que. Mais les invasions les plus récentes du monde n'ont pas vraiment été menées dans l'idée d'annexer un territoire.

D'accord, tout le monde sauf les invasions de ce type.

Pourtant, il existe de nombreuses poudrières : l'Inde contre le Pakistan, l'Iran contre l'Arabie saoudite ou la Chine contre tous ses voisins. Et puis il y a la péninsule coréenne - la situation pays contre pays la plus volatile au monde.

Après presque 70 ans d'animosité, un état de guerre constant (il n'y a jamais eu de véritable fin de guerre, seul un armistice et la Corée du Nord se sont retirés de cette en 2013) et la poursuite des violences entre les deux, voilà une situation qui pourrait exploser à tout moment.

C'est en fait cette menace de destruction mutuelle généralisée qui empêche le conflit de déborder. La guerre de Corée de 1950-1953 a été un désastre pour les deux parties, et ce fait est en grande partie ce qui motive la politique militaire nord-coréenne. C'est ce qui maintient les gens à soutenir le régime : l'animosité envers les États-Unis et la Corée du Sud.

Les Nord-Coréens se souviennent soit de la guerre de première main, soit à travers les histoires de leurs grands-parents. Les combats entre les forces nord-coréennes et sud-coréennes ont été particulièrement brutaux et, par conséquent, il n'y a aucune raison de croire que les deux parties tireraient des coups aujourd'hui.

« Sur une période d'environ trois ans, nous avons tué — quoi — 20 % de la population », a déclaré au Bureau de l'armée de l'air le général de l'Air Force Curtis LeMay, chef du Strategic Air Command pendant la guerre de Corée. Histoire en 1984.

Les deux pays ont une puissance militaire importante. La Corée du Sud possède l'une des armées les plus puissantes au monde, avec 3,5 millions de soldats. La Corée du Nord a 5 millions de soldats avec 5 autres millions qui peuvent combattre dans une guerre prolongée. Le nord-coréen Songun politique signifie que l'armée passe en premier en termes de nourriture, de carburant et d'autres matériaux avant qu'ils ne soient donnés à la population dans son ensemble. La conscription obligatoire (pour un enrôlement de 10 ans) signifie que la plupart des Nord-Coréens ont une certaine forme d'expérience militaire.

Le Nord compte également 605 avions de combat et 43 bateaux lance-missiles, mais le chasseur le plus nombreux de l'armée de l'air du peuple (nord) coréen est le subsonique MiG-21, qui a fait ses débuts en 1953. Leur dernier modèle est le MiG vieillissant. 29, et cela remonte aux années 1970. Et ils sont tous armés de munitions datant de la guerre du Vietnam.

En termes de technologie militaire, la Corée du Nord fait pâle figure par rapport au Sud. La Corée du Sud est l'un des pays les plus avancés technologiquement au monde.

Le PIB des Suds est 50 fois supérieur à celui des Nords et ils dépensent près de cinq fois plus que la Corée du Nord en défense. Comme il ne peut pas suivre le rythme des armes de combat traditionnelles, le Nord renforce ses capacités de guerre non conventionnelles, y compris les armes chimiques et nucléaires, ainsi que les missiles balistiques pour les livrer. Il ne peut pas livrer les armes par voie aérienne, car leurs forces aériennes archaïques seraient des choix faciles pour l'escadron américain F-22 Raptor sur la péninsule.

Le Nord est également freiné en termes d'alliances. Pendant la guerre de Corée, les communistes coréens ont été poussés jusqu'à la rivière Yalu. Ce n'est qu'après que les Chinois sont intervenus avec une main-d'œuvre et un matériel massifs que les communistes ont pu former n'importe quel type de contre-attaque. L'intervention chinoise pour le Nord ces jours-ci est au mieux discutable, compte tenu de ses liens économiques étendus avec l'étranger.

En fait, il pourrait même être dans l'intérêt de la Chine d'envahir la Corée du Nord elle-même, de donner une zone tampon entre la Chine et un gouvernement nord-coréen effondré ou pire, des troupes américaines juste à la frontière.

Alors que la Corée du Sud entretient une alliance étroite avec les États-Unis, qui y ont stationné 30 000 soldats, 3 800 au Japon et 5 700 à Guam, ainsi que des forces aériennes et navales importantes dans la région.

Une attaque nord-coréenne sur le Sud donnerait au nord un léger avantage de surprise et d'initiative pendant quelques jours. Les forces alliées réagiront instantanément, mais le Nord aura toujours l'initiative.

Le général d'armée à la retraite James Marks estime qu'ils auraient cette initiative pendant quatre jours au maximum. Lorsque la première guerre a été lancée à travers la zone démilitarisée, la DMZ n'était pas aussi défendue qu'elle l'est aujourd'hui. Personne ne s'attendait à l'attaque et la majeure partie des forces américaines avait été retirée au Japon.

Aujourd'hui, un assaut à travers le 38e parallèle (la frontière nord-sud, le long de laquelle les lignes sont divisées) équivaut à une mort lente, écrasante, probablement explosive.

Les poings sud-coréens ne sont pas les seules choses serrées ici.

La Corée du Nord ouvrira avec des tirs d'artillerie et de roquettes depuis des positions sur le versant nord des montagnes juste de l'autre côté de la frontière. Le Nord possède la plus grande force d'artillerie au monde avec 10 000 pièces dans son arsenal. La majeure partie de ces forces est à la frontière, avec une grande partie du reste autour de Pyongyang et près de Nampo, le site de leur barrage de production d'électricité.

Il est probable que la capitale sud-coréenne de Séoul, à seulement 35 miles de la frontière, serait la première cible et serait dévastée dans les salves d'ouverture. Avec l'artillerie du côté nord, cachée dans les montagnes, il y aurait peu d'avertissement d'une attaque et les forces aériennes américaines et sud-coréennes auraient du mal à pénétrer les défenses aériennes nord-coréennes.

Les opérations aériennes seraient délicates car le Nord maintient des lignes de canons antiaériens et de systèmes de missiles sol-air étroitement imbriquées. Pyongyang lui-même est une "forteresse".

Les derniers rapports suggèrent qu'ils utiliseraient des opérations spéciales pour lancer des attaques chimiques et des bombes sales dans le Sud. Ils ont également d'importantes installations d'armes biologiques dans le Nord qu'ils ont testées sur leurs propres citoyens.

Le Nord activerait également des agents dormants dans le Sud pour diriger les tirs de missiles et d'artillerie. Les services secrets sud-coréens estiment que jusqu'à 200 000 opérateurs spéciaux sont dans l'armée nord-coréenne, formés pour lutter contre les insurrections de type taliban.

Les moyens aériens américains dans la région établiront la supériorité aérienne sur la région, détruiront les défenses aériennes, tenteront de retirer les batteries d'artillerie et de missiles, puis détruiront les éléments de commandement et de contrôle du Nord.

La puissance aérienne alliée ciblera les infrastructures telles que les ponts et les routes, en particulier l'autoroute de l'unification reliant la capitale Pyongyang à la frontière, pour empêcher les forces du Nord de se déplacer efficacement à l'intérieur de leur propre pays. Les États-Unis feraient également des largages aériens humanitaires en dehors des grandes villes pour attirer les non-combattants hors des villes et faciliteraient grandement le ciblage des chiffres du régime.

Après les combats conventionnels, la question est de savoir si la Corée du Nord utilisera ses armes nucléaires. On estime qu'il possède jusqu'à huit armes et technologies de missiles balistiques capables d'atteindre les forces américaines et sud-coréennes dans la péninsule coréenne, au Japon et jusqu'à Guam.

Cependant, les experts ne peuvent confirmer que le Nord a déjà utilisé avec succès une ogive sur l'un de ses missiles. Si le Nord utilise son arsenal nucléaire, les représailles nucléaires des États-Unis ne sont pas gagnées d'avance, surtout si les forces américaines ont la possibilité de détruire la plupart des armes nucléaires du Nord.

Un récent jeu de guerre du Pentagone contre le pays fictif de North Brownland, un pays dont le régime familial dynastique avait des armes nucléaires qui devaient être récupérées lors d'un effondrement du régime, a révélé que les troupes américaines n'avaient pas bien réussi à récupérer ces armes. . Les avions V-22 Osprey ont été coupés du reste des forces alliées et encerclés par l'ennemi.

Le résultat était que les États-Unis devraient se battre à travers la campagne jusqu'au nord, estimé à 100 sites liés au nucléaire. Au total, il a fallu aux États-Unis 46 jours et 90 000 soldats pour sécuriser ces armes.

Au final, le Nord – malgré quelques premiers succès – serait perdant. Ils seraient capables d'infliger une dévastation massive avec des armes conventionnelles à Séoul et près des zones frontalières. Le bilan des civils serait probablement énorme s'ils utilisaient leurs stocks biologiques et chimiques, et encore plus s'ils utilisaient l'arsenal nucléaire. Les forces spéciales feraient probablement exploser leurs armes nucléaires dans les zones frontalières de peur d'être prises en train d'essayer de se déplacer vers le sud.

Les États-Unis établiraient rapidement leur supériorité aérienne tandis que les forces terrestres contournaient la zone DMZ fortement défendue. Une fois les batteries d'artillerie et de missiles retirées, la technologie de pointe, le blindage mobile, le soutien des hélicoptères et la puissance aérienne submergeraient rapidement les grandes formations d'infanterie et leurs tactiques associées à l'époque de la Seconde Guerre mondiale. La partie la plus difficile de soumettre la Corée du Nord serait d'unifier le peuple coréen et de prendre soin de la population arriérée et probablement affamée du Nord.

La partie la plus difficile de soumettre la Corée du Nord serait d'unifier le peuple coréen et de prendre soin de la population arriérée et probablement affamée du Nord.

Les gouvernements américain et sud-coréen pourraient vouloir simplement tenir le Nord à distance au lieu de l'écraser complètement. Un document de recherche de 2013 de la RAND Corporation a estimé le coût de l'unification à plus de 2 000 milliards de dollars. Il ne s'agit pas seulement de payer les

Ce n'est pas seulement pour payer la guerre, mais aussi pour la nourriture de la population et la restauration de toutes les infrastructures que le régime de Kim a négligées au cours des soixante dernières années. Le général Marks pense que le Nord et le Sud continueront de n'utiliser que des attaques courtes et contenues l'un contre l'autre, rendant une guerre à grande échelle peu probable.


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Échoué et en feu après avoir été touché par des bombes et des torpilles japonaises, le Nevada sera reconstruit, modernisé et servira de navire d'appui-feu lors des invasions de la Normandie, du sud de la France, d'Iwo Jima et d'Okinawa. (Archives nationales)

Lieutenant Lawrence Ruff, USS Nevadal'agent de communication de l'année, s'est levé tôt ce dimanche-là. Il s'était rendu après le film du navire la veille, prévoyant d'assister aux services religieux sur le navire-hôpital Réconfort. Depuis son transfert à Nevada, il avait vécu à bord en tant que "célibataire géographique", laissant sa femme sur la côte ouest. Ils avaient tous deux décidé que la vie dans les îles, bien qu'idyllique, était trop incertaine et potentiellement dangereuse pour une famille. Émergeant sur le pont, Ruff est entré dans un autre jour au paradis. De hauts nuages ​​s'attardaient sur la chaîne de montagnes Koolau à l'est, mais le soleil avait déjà brûlé la majeure partie du ciel couvert tôt le matin. Le lieutenant Ruff a rejoint le père Drinnan dans le bateau à destination de Réconfort. Traversant tranquillement Pearl Harbor, la vedette a déposé les deux officiers à RéconfortL'échelle de logement de l'‘s peu avant 7 heures du matin. Ruff a attendu dans le salon des officiers pendant que le père Drinnan aidait à la préparation des services.

L'amiral Husband E. Kimmel, commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique (CINCPAC), avait la plupart de ses navires au port ce dimanche. Alors que ses porte-avions étaient en mer pour livrer des avions à certaines des îles américaines éloignées du Pacifique, il a estimé qu'il serait prudent de garder ses navires restants sous la couverture protectrice d'avions basés à terre. Des nids de destroyers se bousculaient, attachés à des bouées d'amarrage autour du port. Les plus gros croiseurs et auxiliaires roulaient seuls ou occupaient l'espace d'amarrage limité de la station navale. Le cœur de la flotte, sept cuirassés, naviguait à leurs amarres à l'est de l'île Ford. Un huitième cuirassé, Pennsylvanie, reposait sur des blocs en cale sèche n°1.

Alors que les petits navires se balançaient doucement dans le vent, les immenses cuirassés à larges faisceaux n'étaient pas affectés par le clapotis de l'eau.Dans l'atmosphère de tensions croissantes avec le Japon, l'amiral Kimmel voulait garder sa flotte concentrée pour toute éventualité. Pour les officiers et les hommes, le dimanche au port signifiait une routine de vacances, avec de la liberté pour la plupart des hommes et des horaires de travail réduits pour ceux qui montaient la garde. Alors que la chaleur tropicale montait et que les nuages ​​se retiraient, le 7 décembre 1941 s'annonçait comme une excellente journée de détente.

Nevada occupait le poste d'amarrage Fox 8 seul à l'extrémité nord-est de la ligne de cuirassés. À 583 pieds de long et 29 000 tonnes, Nevada et son navire jumeau Oklahoma étaient les plus petits et les plus anciens. Néanmoins, chacun possédait une puissante batterie principale de 10 canons de 14 pouces. Douze canons de cinq pouces, quatre canons antiaériens de six livres et huit mitrailleuses de calibre .50 assuraient la protection antiaérienne. Six chaudières à mazout Bureau Express alimentaient une paire de turbines Parsons générant 25 000 chevaux-vapeur pour une vitesse maximale de 20,5 nœuds.

Pendant que le lieutenant Ruff attendait le début des services, la veille du réveil Nevada laiton poli, servit le petit-déjeuner et réveilla la veille du matin. Le quartier-maître adjoint du quart a réveillé l'enseigne Joseph K. Taussig, Jr., l'officier de pont de la matinée, à 7 heures du matin. Taussig était l'officier d'artillerie subalterne en charge des batteries antiaériennes tribord. Il n'a pas eu à relever le quart avant 7h45 et a eu amplement le temps de s'habiller et de prendre son petit-déjeuner.

L'enseigne Taussig descendait d'une fière famille navale. Son père et son homonyme avaient conduit les premiers navires de guerre américains en Europe pendant la Première Guerre mondiale. Six navires de l'escadron de destroyers 8 étaient à peine arrivés en Irlande après un passage difficile dans l'Atlantique Nord lorsque le vice-amiral britannique Sir Lewis Bayly a demandé quand ils seraient disponibles. Le commandant Taussig a répondu avec assurance : « Nous sommes prêts maintenant, monsieur. » Vraiment un bel exemple pour le jeune Taussig.

Taussig a relevé la montre rapidement à 7h45. Son premier devoir de la journée était d'exécuter les couleurs à 8 heures du matin. Un groupe de 23 membres et un garde des couleurs, avec des couleurs de vacances appropriées pour le dimanche, se tenaient prêts. Taussig devait précisément suivre l'exemple de l'officier supérieur présent à flot, le contre-amiral William R. Furlong sur le dragueur de mines Oglala. Au signal approprié, ils lèveraient le pavillon national à l'arrière et le cric bleu et blanc étoilé en avant et joueraient l'hymne national, simultanément. Taussig était déterminé à exécuter cette cérémonie d'une manière militaire précise. Le reste de la montre était facile en comparaison. Premier appel aux couleurs sonné à 7h55. Peu sur le pont ont remarqué les avions qui bourdonnaient autour du port. La montre a viré aux couleurs à 8 heures du matin, les drapeaux sont montés et le groupe a joué. Seul ce qu'ils pensaient être un aviateur inconsidéré de l'armée rugissant au-dessus de Battleship Row a entaché la cérémonie.

Mais ce n'était pas un exercice militaire inopportun. À 7 h 40, un avion de la marine japonaise, dirigé par le commandant Mitsuo Fuchida, s'est approché de Kahuku Point, la pointe la plus septentrionale de l'île d'Oahu. Là, la force principale s'est divisée en groupes d'attaque plus petits, chacun se dirigeant vers sa cible principale. Fuchida, dans un bombardier torpilleur Nakajima B5N, accompagnait les bombardiers de haut niveau. Nevada était la cible de son avion. Des bombardiers-torpilleurs, des bombardiers en piqué et des bombardiers de haut niveau se sont formés au nord-ouest de Kaena Point à 7h50. Cinq minutes plus tard, les premières bombes ont commencé à tomber sur les deux navires et les installations à terre d'Oahu. À mi-chemin de la “Star-Spangled Banner” sur Nevada, la première bombe a explosé sur la rampe d'hydravion de Ford Island.

Dans la foulée de la première explosion, plusieurs autres sont venues. Une torpille a frappé l'USS Arizona, juste avant Nevada. Alors que le bombardier-torpilleur B5N (plus tard le nom de code allié de Kate) s'est arrêté Nevada, son mitrailleur arrière a pulvérisé le fantail, déchiquetant le drapeau mais, étonnamment, manquant les rangs serrés des musiciens. Par choc, discipline ou habitude, les membres du groupe ont terminé l'hymne avant de se précipiter vers leurs postes de combat. Les klaxons des navires résonnaient dans tout le port, mélangés au hurlement des sirènes de raid aérien des aérodromes voisins. La fumée des incendies et les embruns des quasi-accidents obscurcissaient la vue des artilleurs mettant leurs montures en action.

L'enseigne Taussig se précipita à travers la presse d'hommes jusqu'à son poste de combat dans le directeur antiaérien tribord. De là, il a pris en charge Nevadafeu défensif de ‘s. Les mitrailleuses de calibre .50 commandées régulièrement à l'avant et à l'arrière claquaient et un seul canon de cinq pouces aboya. Taussig a branché ses téléphones alimentés par le son sur le réseau, le reliant aux autres stations antiaériennes. Il en trouva déjà plusieurs en ligne. Une monture de cinq pouces avait été occupée au début du raid pour sa vérification quotidienne des systèmes. Taussig passa calmement les ordres tout en guidant son directeur de cible en cible, mais le système était insuffisant pour gérer autant d'attaquants. Des hommes surpris se sont précipités d'en bas, se débattant dans leurs vêtements. Peu après 8 heures, la plupart des canons étaient équipés et tiraient mais manquaient d'une bonne coordination globale. Malgré la confusion, NevadaLes artilleurs avaient déjà revendiqué deux avions ennemis abattus, dont un bombardier-torpilleur au large du quartier bâbord. Le soldat de marine Peyton McDaniel s'est arrêté pour regarder une torpille s'abattre sur le navire. Bien qu'il s'attendait à ce qu'il brise le navire en deux, Nevada seulement frissonné et énuméré quelque peu à bâbord.

Puis un projectile s'est écrasé sur le directeur des armes à feu de Taussig, lui a traversé la cuisse et a brisé l'ordinateur balistique. Sous le choc, l'enseigne n'a ressenti aucune douleur. Sa jambe était brisée et son pied gauche était coincé sous son aisselle. Taussig a commenté d'un air absent : « C'est un sacré endroit pour un pied. »

Ignorant sa blessure et refusant l'évacuation, Taussig a tenté de reprendre le contrôle des supports de canon. Alors que les canons pouvaient encore tirer en contrôle local, Taussig savait qu'ils seraient beaucoup plus efficaces en mode dirigé. La plupart des connexions entre son directeur et les canons de tribord ont été coupées, mais l'enseigne blessé a continué à donner des rapports de repérage visuel sur ses téléphones alimentés par le son.

Loin au-dessus, le commandant Fuchida a guidé ses bombardiers sur Battleship Row. Bien que les tirs antiaériens augmentent régulièrement, la plupart des obus éclatent bien en dessous de ses avions. Les coups de feu et les nuages ​​élevés persistants ont frustré les assaillants, et le bombardier de Fuchida a signalé qu'il ne pouvait pas voir Nevada. D'autres avions ont signalé des difficultés similaires, même si certains ont réussi à larguer leurs bombes. Avec une résistance encore largement inefficace, Fuchida n'a pas voulu précipiter les attaques, il a donc dirigé ses charges dans un large cercle au-dessus d'Honolulu pour effectuer une autre course. Cela n'a pris que quelques minutes, mais au deuxième passage, l'extrémité nord de Battleship Row était encore obscurcie, cette fois par l'incendie et la fumée épaisse et huileuse de Arizona. Désespérant d'un tir clair à Nevada, Fuchida a demandé à son pilote d'essayer un autre navire.

Le lieutenant Ruff s'est souvenu s'être dit : " Uh oh, un imbécile de pilote s'est déchaîné ", lorsqu'il a entendu la première explosion de Réconfort. Peu de temps après, il entendit un rugissement et se précipita vers le hublot tribord à temps pour voir Arizona éclater en boule de feu. Laissant derrière lui le père Drinnan, il réquisitionna l'un des Réconfort‘s lance, redirigeant le barreur vers Nevada. Le petit bateau a traversé le port enfumé, mitraillé mais indemne. Criant au-dessus du vacarme, Ruff a guidé le barreur sous Nevada‘s poupe pour la protection contre les attaquants volant à basse altitude. Quelques instants plus tard, il a grimpé l'échelle des emménagements jusqu'à la plage arrière.

Ruff s'est retrouvé au milieu d'une guerre de tir à part entière. Minutes après Arizona avait été torpillé, un excès de vitesse Kate en a lancé un dans Nevada, déchirant une entaille de 45 pieds sur 30 pieds dans son arc. Les artilleurs s'efforçaient de maintenir un volume de tir élevé, mais les avions japonais semblaient attaquer en toute impunité. Des fusibles réglés à une altitude trop basse ont fait exploser des obus de cinq pouces sous de nombreux assaillants. Le manque de coordination a réduit l'efficacité globale. Ruff n'en a vu qu'un aperçu alors qu'il se dirigeait vers son poste de quartier général de la centrale radio. En chemin, il croisa l'enseigne « Pops » Jenkins à son poste de contrôle des avaries près de la cuisine, mais ils échangèrent à peine plus d'un coup d'œil. Ruff trottina dans le passage, esquivant les portes étanches. Il a estimé qu'avec le capitaine Francis Scanland et l'officier exécutif à terre, le lieutenant Cmdr. Francis Thomas, l'officier de service du commandement, aurait besoin de toute l'aide qu'il pourrait obtenir. Bien qu'incertain de l'emplacement de Thomas, Ruff s'est rendu compte que la centrale radio ne jouerait pas beaucoup de rôle dans les circonstances actuelles. Il changea de direction et se dirigea vers la passerelle de navigation. Là, plus haut et plus exposé, Ruff pouvait sentir la chaleur intense et la fumée de Arizona.

En atteignant le pont, Ruff a trouvé le chef quartier-maître Robert Sedberry à la station. Lorsque l'attaque a commencé, le chef Sedberry, de sa propre initiative, avait ordonné au génie de se préparer à démarrer. Depuis Nevada gardait toujours une chaudière à vapeur, elle pouvait sortir lorsque la plupart des autres grands navires se reposaient au fer froid et ne le pouvaient pas. Ruff a rejoint Sedberry pour préparer le pont, dresser des cartes et identifier des points de repère navigables pour une course en mer. L'amiral Furlong avait déjà signalé la sortie de la flotte dès que possible. Aucun des plus gros navires n'avait encore tenté de le faire.

Établir des communications avec le commandant Thomas dans NevadaLa station de contrôle interne de la station de contrôle interne, au fond des entrailles du navire, Ruff a détaillé les conditions à la surface. Il a informé Thomas du signal de sortie et de sa disponibilité sur le pont. Thomas avait les mains pleines en dessous, contre-courant pour corriger Nevadaliste des ports, en envoyant des équipes de lutte contre les incendies autour du navire et en supervisant les préparatifs de l'ingénierie pour le démarrage. Ruff a suggéré à Thomas de s'occuper des choses sous les ponts pendant qu'il s'occupait du dessus. Combattant les dommages et le manque de main-d'œuvre, Thomas accepta volontiers.

Le temps était compté pour une sortie. Une nappe de flammes de Arizona chevauché une nappe de mazout vers Nevada‘s arc. Malgré la fougue défense organisée par Taussig, assisté de l'enseigne T.H. Taylor dans le directeur du port, deux ou trois bombes ont frappé Nevada vers 8h25. À l'intérieur du pont, le lieutenant Ruff a entendu une voix faible appeler, "Laissez-moi entrer, laissez-moi entrer."

Ruff a ouvert la trappe menant à l'aile de pont mais n'a trouvé personne. De retour perplexe, il entendit à nouveau la voix. Après avoir cherché l'emplacement de la voix, Ruff et Sedberry l'ont tracée jusqu'au pont. Ils ont soulevé les grilles du pont et ouvert la trappe d'accès et ont trouvé Thomas, qui avait escaladé le coffre d'accès de 80 pieds depuis son poste de contrôle. Les dommages causés par le montage l'avaient convaincu que Nevada doit tenter la sortie bientôt ou être pilonné sous l'eau. Thomas avait stabilisé les dommages du navire dans toute la mesure du possible, donc c'était maintenant ou jamais. Ruff et Sedberry l'ont rapidement informé, et en 15 minutes Nevada s'est éloigné de Fox 8.

Par pure chance, Thomas a parfaitement chronométré son départ. Entre 8h25 et 8h40, il y a eu une accalmie entre le premier et le deuxième coup. Avec de la vapeur dans les moteurs et la direction testée, Thomas a ordonné que Nevada se mettre en route. Le maître d'équipage Edwin Hill a conduit quelques marins aux amarres à terre pour larguer les amarres. Bien qu'entravé par Arizona‘s propageant le feu, mitraillant les avions et les obus antiaériens épuisés tombant autour d'eux, le chef Hill et son groupe ont rapidement libéré Nevada. Ils ont ensuite plongé dans les eaux dangereuses et ont nagé jusqu'au navire.

Thomas, Ruff et Sedberry ont maintenant commencé les difficiles manœuvres nécessaires pour sortir le cuirassé de 29 000 tonnes de Pearl Harbor sans aide. Comme Ruff s'en souvenait, il fallait généralement deux heures pour produire de la vapeur dans toutes les chaudières et il fallait plusieurs remorqueurs, un pilote de port civil, le navigateur et le capitaine pour se mettre en route. Les trois d'entre eux tenteront seuls le passage du chenal, attaqués, leur navire endommagé à la fois par les inondations et les incendies. Ruff trouva la perspective intimidante. Avec Thomas guidant, Ruff naviguant et Sedberry tenant la barre, Nevada reculé de sa couchette. Ruff a aligné ses repères sur l'île Ford et a alimenté les positions de Thomas et a recommandé des parcours à suivre.

Comme Nevada se dirigeant juste dans le chenal sud, Ruff a été choqué par la destruction de Battleship Row. Arizona flamboyait férocement, forçant Nevada‘s marins équipant les batteries antiaériennes tribord pour protéger les obus de la chaleur avec leurs corps. L'équipage de pont a quand même réussi à lancer une ligne à trois marins dans l'eau. Mouillés et huileux, ils ont rapidement rejoint l'équipage de la batterie de cinq pouces la plus proche. Plusieurs des camarades de classe de l'Académie navale américaine de Ruff avaient servi sur Arizona, et il ne pouvait que se demander si quelqu'un avait survécu à sa destruction.

Virginie-Occidentale apparut ensuite. Il avait subi plusieurs coups de torpilles et s'enfonçait dans la boue sur une quille régulière, grâce à une contre-inondation rapide. Oklahoma s'était transformé en tortue, piégeant de nombreux marins à l'intérieur. Tennessee et Maryland étaient amarrés à l'intérieur et avaient échappé aux dommages causés par les torpilles. Pourtant, de la fumée s'élevait de chacun d'eux. Finalement, Nevada passé à la vapeur Californie, le vaisseau amiral de la force de combat. Des flammes l'entouraient et lui aussi s'installait sur un pied d'égalité.

Nevada a dégagé la fin de Battleship Row juste avant 9 heures du matin. Turbine et son pipeline rattaché à l'île Ford. Manœuvrer dans l'espace étroit entre la drague et le quai 1010 serait difficile un jour normal. Maintenant que le temps presse, la deuxième vague d'avions japonais commence à arriver en force. Attaques contre Nevada intensifié, et le chef Sedberry a fait de véritables torsions et virages pour faire Nevada une cible difficile et éviter la drague.

Les avions destinés à Pennsylvanie a plongé sur Nevada au lieu. S'ils pouvaient le couler, ils pourraient boucher le chenal sud ou, mieux encore, le chenal principal au large de Hospital Point, pendant des mois. NevadaLes équipes d'artillerie ont lancé le barrage le plus raide possible, mais les bombardiers en piqué Aichi D3A1 ont marqué de nombreux coups sûrs et presque ratés.

Les pertes sont montées dans les équipages d'artillerie. Des éclats volants ont ratissé les ponts et des incendies ont déclenché des munitions prêtes. Le maître d'équipage A. Solar, qui avait pris en charge sa monture jusqu'à l'arrivée de ses officiers, tomba sous les éclats d'obus. Le matelot de 1re classe W. F. Neundorf, capitaine du canon n° 6, est également décédé à son poste. La plupart des bombes ont frappé vers l'avant, détruisant le gaillard d'avant. Ruff, Thomas et Sedberry se sont accrochés. « Leurs bombes ont secoué tout l'enfer hors du navire », se souvient Ruff. “Mes jambes étaient littéralement noires et bleues après avoir été renversées par les explosions.”

Pourtant, les officiers sur le pont espéraient pouvoir atteindre les eaux libres. Puis, un signal du vice-amiral W.S. Pye, le commandant de la force de combat, a ordonné Nevada de ne pas quitter le port à cause des sous-marins ennemis signalés. Engagés dans leur cap actuel et continuant à subir de lourdes punitions, Thomas et Ruff décidèrent d'enfoncer le navire dans la boue au large de Hospital Point afin qu'il ne coule pas dans le chenal. Des coups au gaillard d'avant avaient détruit le guindeau de l'ancre et tué de nombreux membres de l'équipage de pont, y compris Chief Hill, qui a été renversé par le côté. Une fois échoué, y sécuriser le navire pourrait s'avérer impossible.

Heureusement, Ruff pouvait encore parler au maître d'équipage qui se tenait près de l'ancre de poupe sur le fantail. Des incendies ont fait rage autour de la tourelle de commandement, menaçant de le couper, alors Ruff a relayé le plan le plus rapidement possible. Insouciant du danger sur le fantail ouvert, le jeune matelot promet d'attendre que Ruff agite son chapeau, le signal de lâcher l'ancre. En sortant du chenal entre la bouée n°24 et la cale sèche flottante YFD-2, Ruff a reculé les moteurs à fond, puis s'est précipité vers l'aile de pont, agitant son chapeau sur le côté. Dans un fracas et un nuage de rouille, l'ancre de poupe plongea dans l'eau et s'accrocha. A 9h10, Nevada s'est immobilisé à Hospital Point.

Thomas a ensuite concentré toute son attention sur le contrôle des avaries, tandis que Ruff se dirigeait vers l'arrière pour évaluer les conditions de surface. Cinq minutes plus tard, il rencontra le capitaine Scanland qui embarquait sur la plage arrière. Le capitaine avait quitté son domicile à Honolulu lorsque les premières bombes sont tombées, se frayant un chemin à travers le chaos dans les rues pour réquisitionner une chaloupe et pourchasser son commandement.

Les attaques de la deuxième vague étant presque terminées, la lutte contre les incendies et le contrôle des inondations sont devenus primordiaux. Les remorqueurs envoyés par l'amiral Furlong sont arrivés à côté, mettant leurs tuyaux en action contre les incendies qui ont fait rage de l'étrave à presque au milieu du navire. Pendant un certain temps, seuls les remorqueurs ont pu combattre les incendies car la plupart des NevadaLes conduites d'incendie avaient été rompues. Thomas a ordonné à ses équipes de contrôle des dégâts de raccorder ou de réparer les plus critiques.

Après avoir demandé à Ruff de signaler Nevada‘s statut à l'amiral Kimmel, Scanland se dirigea vers l'avant pour trouver Thomas, et Ruff monta à bord du lancement qui avait amené Scanland. Alors que le barreur se frayait un chemin à travers des débris fumants, Ruff vit Arizona, flamboyant toujours aussi férocement que lorsqu'ils l'avaient dépassé une demi-heure auparavant. Californie également brûlé régulièrement. Shaw, le destroyer perché dans YFD-2, ajouté au voile. Son chargeur avant avait explosé peu après Nevada avait échoué. Enfin, de grandes colonnes de fumée s'élevaient vers le ciel depuis les principaux aérodromes entourant Pearl. Même à partir du bas niveau de la mer, la destruction semblait complète.

Revenir sur Nevada, alors que les attaques cessaient, les équipages des canons se sont joints à la bataille pour sauver le navire. Des marins en sueur et enfumés ont peu à peu pris le dessus sur les incendies. Individuellement, les officiers et les marins ont sécurisé leurs zones immédiates. L'enseigne Taylor descendit de son directeur des armes à feu pour diriger la lutte contre l'incendie sur le pont des armes à feu bâbord. Gêné par des tympans brisés, Taylor a ordonné aux équipes de tuyaux de pulvériser des boîtes de munitions prêtes à l'emploi avant qu'elles n'explosent.

L'évasion s'est avérée considérablement plus difficile pour Taussig. Ses hommes l'ont finalement convaincu de renoncer à son poste, où il s'était battu malgré ses graves blessures. Maintenant, des incendies léchaient et autour des ouvrages supérieurs, bloquant les échelles vers le directeur tribord. Des marins impatients ont gréé une ligne pour abaisser la civière du Taussig directement sur le pont. Le jeune enseigne est resté conscient et cohérent alors que les compagnons du pharmacien travaillaient pour stabiliser ses blessures.

Sans ancres d'étrave pour le maintenir en place, Nevada pourrait encore reculer et bloquer le chenal sud. A 10h35, avec la situation des dommages sous contrôle, Scanland se prépare à bouger Nevada vers un havre de paix bien à l'écart des voies maritimes. Deux remorqueurs ont poussé sa poupe jusqu'à ce que sa proue glisse librement, puis l'ont accompagné de l'autre côté du chenal jusqu'à Waipio Point, où il s'est échoué le premier à 10 h 45. Nevada y reposa jusqu'en février 1942, date à laquelle il fut mis à flot pour des réparations.Plus tard, le navire a repris du service.

Pendant ce temps, Ruff était arrivé au siège du CINCPAC pour trouver un personnel sombre triant les détails de l'attaque et cherchant des moyens de représailles. L'amiral Kimmel interrogea personnellement Ruff, son attitude calme masquant à peine l'angoisse qu'il ressentait manifestement. Ruff était à peine revenu à Nevada quand Scanland l'a renvoyé pour rapporter la sinistre évaluation initiale des dommages. Au moins une torpille et cinq bombes avaient touché Nevada, principalement vers l'avant. De nombreux quasi-accidents s'étaient ajoutés aux dommages causés à la coque. L'ingénierie a été inondée, salant les chaudières et une grande partie de la tuyauterie de vapeur. Bien qu'il soit sorti, Nevada n'était plus apte au combat ni en état de naviguer. Certains feux tenaces ont brûlé et ne seraient complètement éteints qu'à 18h30.

Ruff a fait plusieurs autres voyages entre le siège et Nevada. Il a agi en tant que pointeur du capitaine Scanland à terre, organisant les services nécessaires pour le navire et l'équipage. Plus important encore, l'équipage avait besoin d'abris et de nourriture. Les blessés ont reçu la priorité absolue, évacuer vers Réconfort ou l'hôpital de la base. L'enseigne Taussig était sur l'un des premiers bateaux. Il perdrait sa jambe gauche et passerait le reste de la guerre à l'hôpital.

Avec le navire en si mauvais état, Ruff a organisé un logement à terre pour l'équipage dans le théâtre en plein air de la base. Le capitaine Scanland a laissé un équipage réduit à bord pour servir de veille et effectuer des réparations critiques pour garder le navire défendable. Thomas est resté à bord, dirigeant une grande partie de ce travail. En fait, le rapport après action de Scanland a fait l'éloge de Thomas, un réserviste de la marine, non seulement pour son maniement habile du navire pendant l'attaque, mais aussi pour ses efforts acharnés de réparation. Deux jours après l'attaque, Thomas était sur le point de s'effondrer à cause d'un travail presque continu sans sommeil.

À la tombée de la nuit, le lieutenant Ruff s'est couché avec l'équipe au théâtre. Épuisé, il ne pouvait que contempler le ciel nocturne, méditant sur les quelques courtes heures qui avaient brisé ce paradis tropical. Des amis étaient morts, Nevada s'échouèrent, et la guerre que lui et sa femme craignaient était sur eux avec une fureur de tempête. Une fumée puante et huileuse flottait au-dessus de Pearl, et la lueur des feux était encore visible tout autour. Dans l'obscurité, la journée désespérée s'est finalement terminée.

L'auteur Mark J. Perry a mené des recherches approfondies sur l'attaque de Pearl Harbor et ses conséquences. Pour en savoir plus, essayez : A l'aube nous avons dormi, par Gordon W. Prange et Jour d'infamie, par Walter Lord.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de janvier 󈨦 de la Seconde Guerre mondiale.


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