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Un "scramble" à Biggin Hill

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Un "scramble" à Biggin Hill

Cette photo montre un groupe de pilotes de Spitfire se précipitant pour atteindre leur avion.

Un grand merci à Headstream et Yesterday pour avoir fourni ces images, qui proviennent de leurs Heroes of Biggin Hill, diffusées pour la première fois le 12 août 2010.


Café rossignol

J'ai créé un site Web associé à l'ancien café connu sous le nom de The Nightingale, situé nr Biggin Hill dans le Kent. Il était fréquenté par les motards/rockers/teds/hells angels dans les années 50 et 60 et aussi par des groupes de Rock n Roll tels que The Wild Angels. Si quelqu'un a des anecdotes ou des photos de cette période, veuillez m'envoyer un e-mail à [email protected] et j'essaierai de les mettre sur le site (lentement). Au fur et à mesure que le site se construit, j'essaierai de le modifier dans l'ordre chronologique (heure/date pour vous) et de créer une liste de noms/lieux/vélos, etc. Cordialement, Steve Haden. BSA 650 Super Rocket ( PLUS RAPIDE ET PLUS FIABLE QUE LES TRIOMPHS. LOL).

VEUILLEZ REGARDER LES PHOTOS SUR LES PERSONNES/LES LIEUX ET FAITES-MOI CONNAÎTRE LES NOMS EN M'ENVOYANT UN E-MAIL à [email protected]

DÉCHIRURE. THE GALE FERMÉ EN DÉCEMBRE 1968. Espérons que ce site ramènera ces souvenirs de bons moments, de grandes amitiés, du thé glissé dans des baby-foot et des pieds mouillés sortant des toilettes.


Étiquette : romans sur la bataille d'Angleterre

Tony Russo m'a contacté récemment à propos de son prochain roman, HEURE LA PLUS SOMBRE qui était demi-finaliste aux Amazon Breakthrough Novel Awards 2013 pour la fiction pour jeunes adultes. Il est également l'auteur de ZAK CORBIN : MAÎTRE DES MACHINES. Aujourd'hui, il nous rappelle l'importance de la bataille d'Angleterrequi constitue la base de son nouveau roman. A toi, Tony.

L'année dernière a marqué le 75 e anniversaire de la bataille d'Angleterre, un concours pour la suprématie entre la Luftwaffe allemande et la Royal Air Force britannique dans le ciel de l'Angleterre en 1940. L'occasion a été marquée par des défilés, des survols d'avions d'époque et des hommages de la famille royale . Il n'est cependant pas surprenant qu'un sondage réalisé par un journal britannique ait révélé que les jeunes ont peu de connaissances sur la bataille ou sa signification. Quatre sur dix pensaient que les Vikings étaient impliqués ou ne savaient pas qui étaient les "Peu". Voici quelques détails sur l'une des batailles décisives de la Seconde Guerre mondiale.

L'heure la plus noire

Les armées du IIIe Reich d'Hitler étaient imparables depuis 1939. En juin 1940, à Dunkerque, sur la côte française, ce qui restait des forces alliées fut évacué par la marine britannique et des navires privés. La France, bien qu'ayant la plus grande armée d'Europe, se rendit. Presque tout le continent européen était tombé aux mains de l'Allemagne.

Ses armées victorieuses, Hitler a visité Paris et la France conquises, mais a secrètement planifié l'opération Sea Lion, l'invasion de la Grande-Bretagne. Le Premier ministre Winston Churchill a averti que « ... la bataille pour la Grande-Bretagne était sur le point de commencer. » Il a surnommé cette période, de la chute de la France à la fin de la menace d'invasion en 1941, « L'heure la plus sombre ».

Les combattants

L'Allemagne ne pourrait jamais espérer débarquer une force d'invasion à moins que la Royal Air Force, la RAF, ne soit balayée du ciel. En Grande-Bretagne, le système de défense aérienne du vice-maréchal de l'Air H. Dowding s'appuyait sur une nouvelle technologie, le RADAR, pour détecter les avions ennemis. Rassemblant les rapports des radars et des observateurs, les contrôleurs de secteur ont envoyé des escadrons de combattants de la RAF par radio pour les intercepter.

La Luftwaffe allemande était presque quatre fois plus nombreuse que la RAF. L'avion allemand le plus reconnaissable et le plus redouté était le Ju. 88 Stuka, un bombardier en piqué avec des sirènes dans ses ailes qui hurlaient lorsque l'avion plongeait sur des cibles. Le fait. 17 "Crayon volant" et le He. 111 bombardiers moyens ont été construits en tant qu'"avions de ligne commerciaux" pour vaincre les limitations fixées par le traité de Versailles. Le Messerschmitt Bf109 était considéré comme l'un des meilleurs avions de combat de toute la guerre et était armé de canons dans certains modèles.

Les pilotes de la RAF se démènent pour décoller à Biggin Hill (Crédit photo : Rex de http://www.telegraph.co.uk/history/battle-of-britain/11729951/Battle-of-Britain-Wasnt-that-a-Viking -invasion.html)

La RAF comptait sur les avions de chasse Hawker Hurricane et Supermarine Spitfire. Contrairement au mythe, le Hurricane a été piloté en bien plus grand nombre que le légendaire Spitfire. Les deux avions utilisaient le même moteur Rolls-Royce Merlin et emportaient huit mitrailleuses. Le premier ministre Churchill a qualifié les jeunes pilotes courageux qui ont piloté ces avions et bombardiers de « les quelques-uns ».

Eagle Day et la bataille commence

Après des semaines d'attaques allemandes contre la navigation de la Manche, Hitler a donné des ordres à Reichsmarschall Hermann Goring lancera des attaques contre les aérodromes de la RAF et les industries critiques le jour de l'Aigle, le 13 août 1940. Les escadrons côtiers ont été les plus durement touchés. Un nombre surprenant de Stukas ont été abattus - les avions étaient trop lents et vulnérables contre les combattants de la RAF - et leurs escadrons ont été retirés.

La bataille aérienne a oscillé pendant des semaines. Le renseignement allemand était défectueux. Hitler et ses généraux étaient convaincus qu'ils étaient en train de gagner alors qu'en fait ils perdaient des avions, des pilotes expérimentés et des équipages aériens. La RAF avait suffisamment d'avions, mais les pilotes manquaient. Bientôt des pilotes polonais, tchèques, français libres, plusieurs américains et autres alliés rejoignirent les escadrons de la RAF.

Hitler perd sa propre bataille

En septembre, une force de bombardiers allemands a attaqué Londres. Churchill a ordonné des représailles immédiates et Berlin a été bombardée. Enragé, Hitler ordonna un changement de tactique : il terroriserait le peuple britannique jusqu'à ce qu'il se rende. C'était le Blitz, plus de deux cents jours de raids contre Londres et d'autres villes qui n'ont pris fin qu'en 1941. Les bombardements ont forcé l'évacuation des enfants vers les zones périphériques tandis que les gens se cachaient dans des abris antiaériens et dans les stations de métro de Londres.

Bombardier Heinkel He 111 sur les quais du Surrey et Wapping dans l'East End de Londres le 7 septembre 1940 (Image du domaine public des collections des Imperial War Museums)

L'ego d'Hitler a prouvé sa perte. Le peuple britannique a refusé de se recroqueviller devant la terreur. Le changement d'objectifs a donné à la RAF le temps de reconstruire ses escadrons de chasse. La distance supplémentaire jusqu'à Londres a poussé les avions allemands à leurs limites. Les escortes de chasseurs ont dû quitter la bataille plus tôt ou manquer de carburant. Malgré des formations de plus en plus grandes, la RAF a tenu bon.

Jour de la bataille d'Angleterre

Le 15 septembre 1940, jour de la bataille d'Angleterre, des raids allemands massifs ont été interceptés et ont entraîné des pertes insoutenables pour la Luftwaffe. Tous les bombardements de jour ont pris fin peu de temps après et l'opération Sea Lion a été annulée. L'Allemagne avait perdu sa première bataille en Europe.

Heure la plus sombre (Divertir Publishing, Ltd. Date de sortie prévue : 8 février 2016) se déroule dans une histoire alternative où la longue Grande Guerre laisse derrière elle une Europe brisée sans une génération entière d'hommes. La Grande-Bretagne permet aux femmes de servir leur pays en tant que soldats, marins et surtout pilotes. Après que son frère aîné Mackinley se soit blessé dans un accident d'avion, la jeune Briley Bannatyne s'entraîne pour devenir officier pilote dans le service aérien. Un ennemi terrifiant conquiert une grande partie de l'Europe avant de se tourner vers la Grande-Bretagne. Tout ce qui se dresse entre cet ennemi imparable et l'invasion est Briley et une poignée de pilotes courageux.

Jusqu'au 17 février, participez pour gagner un exemplaire dédicacé de ce livre via Goodreads !

Merci beaucoup d'être sur A Writer of History, Tony. Et meilleurs voeux de succès avec Darkest Hour.

POUR EN SAVOIR PLUS SUR LA LECTURE ET L'ÉCRITURE DE LA FICTION HISTORIQUE, suivez UN ÉCRIVAIN DE L'HISTOIRE (en utilisant le widget dans la barre latérale gauche)


Un "scramble" à Biggin Hill - Histoire


Les visiteurs réguliers de Botley Hill Farmhouse ont peut-être repéré une empreinte sur le mur, juste à droite du bar, commémorant la bataille d'Angleterre. Peut-être, si vous êtes particulièrement aux yeux d'aigle, vous avez peut-être également remarqué que l'histoire qui l'accompagne se rapporte à un incident extraordinaire qui s'est réellement produit dans le ciel au-dessus.

En bref, le 18 août 1940, le pilote de la Seconde Guerre mondiale Harry Snow Newton était avec son escadron à défendre l'aérodrome de Kenley à proximité d'une attaque à basse altitude lorsqu'il a été touché par un bombardier allemand. Avec son Hurricane allumé et les flammes entrant dans le cockpit, sa seule option était de sauter au-dessus de Botley Hill. Heureusement, cependant, il a vécu pour raconter l'histoire – et, incroyablement, est devenu ami avec le pilote allemand. En savoir plus à ce sujet ici…

Bien qu'Harry soit décédé depuis, en août 2016, nous avons décidé d'honorer son extraordinaire bravoure en invitant sa famille ici à l'auberge en tant qu'invités spéciaux - c'est à ce moment-là qu'ils nous ont présenté les œuvres d'art commémoratives que nous avons ensuite accrochées dans la ferme pour que tout le monde puisse les voir. .

Eh bien, maintenant il y a une nouvelle tournure à l'histoire, parce que l'auteur et historien respecté Richard C. Smith a tissé cette incroyable aventure dans son nouveau livre sur RAF Kenley, Kenley Scramble : L'histoire définitive de l'aérodrome de la RAF de 1917 à 1940 , qui sort cet été. Qui plus est, il a également réussi à dénicher de nouvelles informations sur ce pilote courageux.

« Faire cette recherche a jeté un nouvel éclairage sur l'histoire », dit Richard. «Par exemple, nous avons appris qu'après qu'Harry se soit renfloué et qu'il ait été retrouvé dans les champs locaux, ses sangles de parachute étaient presque brûlées – donc quelques secondes de plus et il serait tombé du parachute à sa mort.

"Nous avons également découvert une nouvelle histoire sur un autre membre de l'équipe, qui s'est écrasé dans un champ à proximité, et même des informations sur l'arme secrète spéciale de Kenley Airfield - mais vous devrez acheter le livre pour le découvrir!"

Au cours de ses recherches, Richard a également pris contact avec la famille de Harry, qui lui a gentiment permis d'utiliser une photo du jeune pilote qui n'a jamais été publiée auparavant. Prise en 1940, elle montre Harry juste avant qu'il ne rejoigne l'escadron à Croydon.

De manière appropriée, le livre de 240 pages sera officiellement publié au Biggin Hill Festival of Flight Air Show le week-end du samedi 19 août et du dimanche 20 août. Compte tenu du lien spécial avec Botley, l'auteur fera également une séance de dédicace ici à le pub le vendredi 15 septembre à 15h. Alors venez nous rejoindre – et obtenez votre propre engagement personnel !

- Kenley Scramble : L'histoire définitive de l'aérodrome de la RAF de 1917 à 1940 est au prix de 12 £ en livre de poche (ISBN n° 9780955718090). Il y aura également un livre cartonné spécial en édition limitée, au prix de 20 £ chacun, dont 50 signés par deux membres de l'escadron 501 de la RAF Kenley.


De grands projets à Biggin Hill en tant qu'avion Spitfire classique restauré

Biggin Hill annonce des plans passionnants pour redonner vie aux avions emblématiques Spitfire.

Leur site Web rend compte du Spitfire IX MA764, construit en 1943 et actuellement en cours de restauration au Heritage Hangar de Biggin Hill. Propriété de Mark Collenette, l'avion est là depuis février. L'objectif est de le faire décoller d'ici 2022.

Le Spitfire est l'une des trois restaurations annoncées pour l'année. Les autres sont MK XIV et TE517. "Flying a Spitfire" couvre l'actualité. Cette section du site Web de Biggin Hill est consacrée aux visites publiques du hangar et à l'accès à un éventail impressionnant de l'histoire des aéronefs.

« À tout moment, le hangar est une ruche d'activité avec plusieurs restaurations en cours », écrivent l'équipe du Hangar Héritage. 6 avions ont été restaurés sur place.

Les visiteurs peuvent visiter le hangar, monter à bord des Spitfires et des Hurricanes et surtout prendre un vol.

Hangar du patrimoine de Biggin Hill. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Biggin Hill Heritage Hangar.

Biggin Hill détaille l'histoire pleine d'action de leur dernier projet. Fin 1943, le IX MA764 participa au "RAMROD 333". Le Spitfire a aidé à escorter des bombardiers survolant Lille, en France, afin d'éliminer des cibles au sol.

Dans le cockpit se trouvait le sergent de section D Bostock. Alors que la mission s'achevait, une situation horrifiante s'ensuivit. Volant vers ce qu'ils croyaient être des Alliés, Bostock et ses collègues ont reçu un choc lorsqu'ils ont réalisé que c'était en fait l'ennemi !

Leurs homologues ont fait la même erreur. Fly a Spitfire note que ce n'est « que lorsqu'ils étaient à moins d'un mile ou plus l'un de l'autre » que les gens s'amusaient.

Un défilé aérien amical s'est transformé en un combat aérien au plomb. En difficulté, Bostock a renfloué. Présumé mort, il est finalement rentré chez lui grâce à la Résistance française.

Le Spitfire s'est écrasé, où il a été ressuscité par un groupe d'aviation au début du 21e siècle. Le casque de Bostock, paraphé "DB", a provoqué une excitation supplémentaire, certains pensant qu'il s'agissait de la propriété du célèbre flyer Douglas Bader ! L'avion est revenu en Grande-Bretagne en 2006.

Élément clé de la bataille d'Angleterre, les Spitfires sont un emblème de l'esprit britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. L'année dernière, un « NHS Spitfire » a pris son envol pour remercier le personnel médical pour son travail dans la lutte contre la pandémie et collecter des fonds pour des œuvres caritatives. "Thank U NHS" a été peint sur le dessous.

« Des milliers de noms, nommés par le public, ont été ajoutés à l'avion pour refléter ceux qui ont contribué pendant la bataille contre le coronavirus », a rapporté BBC News.

Une histoire remarquable derrière la création du Spitfire est apparue récemment. Le "Supermarine Spitfire", comme on l'appelle, avait besoin d'une mise à niveau pour transporter huit canons au lieu des deux d'origine. (Supermarine étant le constructeur de l'avion.)

C'était un défi auquel était confronté le capitaine Fred Hill en 1934. Comme l'écrit HistoryNet, huit armes «apparemment alourdiraient le Spitfire», tout en présentant des problèmes considérables pour les adapter confortablement.

Le capitaine Hill a été aidé dans sa tâche par Hazel Hill… sa fille de 13 ans qui « possédait des capacités de savant en mathématiques ». Ensemble, ils ont fait du Spitfire l'ultime mission papa-fille ! Cette couverture s'est concentrée sur un reportage de la BBC.

Le Spitfire MA764 est en bien meilleure forme, avec l'espoir qu'il reprenne son envol en 2022. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Fly a Spitfire.

En 2018, le site Web History Hit a mentionné comment l'avion de renommée mondiale a obtenu son nom en premier lieu. Par coïncidence, cela s'est également produit à cause d'un jeune.

Ils notent que, bien que la puissance de feu ait joué son rôle, le titre "doit probablement tout autant au surnom de Sir Robert McLean pour sa jeune fille, Ann, qu'il a appelé" le petit spitfire "". McLean était président de la fabrication à l'époque.

De plus, History Hit écrit que plus de 20 000 Spitfires ont quitté la chaîne de production avant de s'envoler dans les cieux. Un coût typique était de 17 438 $ (12 604 £), l'équivalent de 942 248 $ (681 000 £) aujourd'hui. 238 Spitfires seraient restés, dans divers états de réparation.

Dans un mouvement rafraîchissant, l'avion a livré de la «bière réfrigérée en altitude» le jour J, larguant des fûts de bière de l'espace de l'aile où les bombes allaient habituellement !

Cette dernière restauration montre que le respect du patrimoine de guerre est bien vivant. Les pilotes en herbe et les fans d'histoire auront hâte de vérifier les résultats dans un avenir moins restreint…


Notre histoire

L'Église en mouvement n'est que cela - l'église qui a déménagé. L'histoire de la façon dont l'église All Saints, North Peckham est devenue l'église St Mark, Biggin Hill est une histoire fascinante de détermination, d'effort, de foi et, bien sûr, de prières exaucées !

L'histoire de 'The Moving Church' a commencé en 1904 lorsque Biggin Hill n'était qu'un petit village de 200 habitants. Cette année-là, la minuscule église temporaire de Saint-Marc, pouvant accueillir au maximum 70 personnes, fut consacrée par l'évêque de Douvres qui déclara : les besoins spirituels de ce quartier. L'église actuelle est une structure temporaire en fer et chaque fois que le quartier s'est suffisamment développé, il est prévu d'ériger un bâtiment permanent en brique et en pierre". Il devait s'écouler plus d'un demi-siècle avant que cette vision ne se réalise enfin.

En 1951, la population atteignait près de 4 000 habitants et Biggin Hill était connue de loin comme la base de ces quelques vaillants membres de la Royal Air Force à qui tous devront à jamais tant. L'église temporaire en tôle ondulée est toujours nichée derrière les arbres au coin de Stock Hill. Malgré tous les efforts des fidèles réguliers, il semblait, avec les difficultés d'après-guerre et l'augmentation rapide des coûts, que la construction d'une nouvelle église était plus éloignée que jamais. Puis vint un petit Cornishman sombre d'une vitalité débordante et d'une foi inextinguible, Vivian Symons. Ce qu'il a pensé lorsqu'il a vu pour la première fois la petite église de fer plutôt délabrée et ce qui allait être son premier curé, lui seul le sait. Ce qui compte le plus, c'est qu'il est venu et qu'il a eu tout de suite des visions d'une église digne de son Dieu - notre Dieu.

Le diocèse n'avait pas l'intention de construire une nouvelle église à Biggin Hill dans un avenir prévisible. Le fonds de construction de Saint-Marc s'élevait à 2 600 livres sterling, levé après près de cinquante ans d'efforts, et il y avait peu d'espoir d'obtenir la somme considérable nécessaire de sources locales. Néanmoins, il devait y avoir une église digne, et si le seul moyen d'en obtenir une était de démanteler une vieille église et de la reconstruire, alors peut-être devait-il en être ainsi. Peu de gens pensaient que c'était possible, plus pensaient que c'était une entreprise bien trop lourde, mais finalement l'autorisation a été accordée et toutes les formalités ont été accomplies pour démolir l'ancienne église redondante de All Saints & North Peckham, à Londres, à environ 30 kilomètres.

Le 12 août 1952, vit le vicaire, le révérend Vivian Symons, (ou pour lui donner son titre alors correct, Perpetual Curate, car Biggin Hill ne pouvait pas devenir une paroisse tant qu'elle n'avait pas une église permanente), descendant la Old Kent Road dans un vieux Camion Morris, donné par un constructeur londonien, en route pour commencer le démantèlement de All Saints. A partir de ce jour, il passa toutes les heures disponibles, parfois avec un petit groupe d'aides volontaires et inexpérimentés, mais le plus souvent seul. C'était un travail à temps plein, mais en plus, il fallait s'occuper du travail de son district en plus d'être aumônier de la R.A.F. Gare. Jour après jour, chargement de camion après chargement de camion, le travail a continué, chaque fois que chacun devenait plus compétent dans un travail d'abord nouveau et étrange pour lui. Ensablé par la poussière troublée des âges, dans son "collier de chien" et sa salopette, le révérend Vivian Symons est devenu une figure familière dans le district de Camberwell

Le démantèlement complet de la Toussaint a pris trois ans et quatre mois et tout ce qui restait était un site de niveau propre. À Biggin Hill, 125 000 briques, toutes nettoyées et empilées, principalement par les dames de Saint-Marc, 200 tonnes de pierres et tous les bois du toit, ont été stockées en toute sécurité sur un terrain dégagé derrière le presbytère.

À l'origine, le nouveau bâtiment devait être érigé sur ce terrain appartenant à l'église à l'arrière du presbytère face à Church Road. Elle aurait été cachée à la vue de la route principale, mais à la demande du vicaire, la succession de feu MFH Dougal a très généreusement donné la pleine propriété du site d'angle sur lequel se dresse maintenant l'église, dominant fièrement le centre de la village comme il se doit.

Avec cette incitation supplémentaire, les travaux ont recommencé à défricher et à niveler le sol prêt pour les fondations. Grâce au prêt d'une pelle mécanique et d'un petit camion à benne basculante, de nombreuses heures et même des mois douloureux ont été économisés. Voir le Vicaire manœuvrer avec joie abandonner cette aide mécanique, souvent de nuit à la lumière de ses phares, était une expérience non sans périls de près, en particulier pour les divers chauffeurs du camion qui, au début de l'apprentissage, étaient aussi susceptibles d'avoir une charge de terre libérée sur leurs genoux que dans le camion.

En 1958, tout était prêt pour commencer le bâtiment actuel. Des plans avaient été préparés et adoptés, et le fonds de construction s'était élevé à 5 330 £, grâce à la générosité de nombreuses personnes, à la maison et dans le monde entier, qui avaient entendu parler de The Moving Church dans les nombreux reportages dans la presse et à la télévision. . Le temps qu'il aurait fallu pour construire l'église par le travail bénévole est une question de conjecture, pour Durtnells, Ltd., une entreprise de construction locale de grande réputation a proposé de la construire sans but lucratif. Une telle générosité ne pouvait qu'être acceptée et c'était évidemment la volonté de Dieu que l'église paroissiale de Biggin Hill ne soit pas retardée.

Pendant que les travaux de construction se poursuivaient, toutes les organisations ecclésiastiques s'employaient à fournir les meubles et les meubles. Les dames et les jeunes filles cousaient, brodaient et fabriquaient les poufs et les housses de banc, et les meubles étaient fabriqués à partir de 300 livres sterling de chêne anglais donné par des donateurs anonymes. La vieille pierre a été regravée. Le vicaire s'est également consacré à la gravure des fenêtres, à l'aide d'une perceuse de dentiste, et à la transformation de cadeaux de vieil or et d'argent en magnifiques Alter Cross, Calice, Alms Dish et Paten. Tous les efforts ont été entièrement déployés pour que tout soit terminé à temps pour la consécration le jour le plus approprié de tous, la Saint-Marc.

Lorsque les vieilles pierres en encorbellement ont été remises en place dans la maçonnerie, le vicaire a emprunté (gratuitement) une grue à flèche de 50 pieds et a soulevé les fermes de toit et les pannes en trois jours. Après avoir remplacé plus de 2 ½ milles de planches de toit, le toit a été carrelé et le tissu de l'église a été complété.

Le samedi 25 avril 1959, les cloches sonnent pour la première fois pour la consécration de l'église par le seigneur évêque de Rochester. Pour ce grand moment, l'équipe de jeunes sonneurs, hommes et femmes, s'entraînait depuis de nombreuses semaines à l'église paroissiale de Westerham. A l'intérieur de l'église, en raison du mauvais temps, autant de personnes que possible, mais hélas pas toutes, ont assisté à l'accomplissement de leurs espoirs et de leurs prières. Comme au cours du service de consécration, l'évêque a ciselé sa marque sur la pierre de la cathédrale de Rochester située dans la colonne sud de l'arc du choeur, ce fut un moment des plus émouvants de réaliser qu'enfin Biggin Hill était devenue une paroisse. Aux yeux des spectateurs ce jour-là, elle semblait la plus belle "cathédrale de village" jamais construite, et elle l'est sans aucun doute.

Copyright © 2016 Église Saint-Marc, Biggin Hill. Tous les droits sont réservés.


Femmes d'exception de la bataille d'Angleterre

Hitler n'a pas négocié sur l'esprit combatif de ceux qui sont restés sur le terrain.

La bravoure de trois femmes militaires de la Seconde Guerre mondiale - dont la détermination à poursuivre leur travail vital alors que les bombes explosaient autour d'elles pendant la bataille d'Angleterre - a été saluée comme une source d'inspiration pour le personnel de la Royal Air Force d'aujourd'hui.

Les actions décisives des membres de la Women's Auxiliary Air Force (WAAF), le sergent Joan Mortimer, l'officier de vol Elspeth Henderson et le sergent Helen Turner, ont été citées en exemple pour celles qui servent dans l'armée de l'air d'aujourd'hui.

On dit qu'ils ont refusé de laisser quoi que ce soit les empêcher de mener à bien leur travail vital en aidant à mettre à genoux la Luftwaffe d'Hitler.

Le caporal Vicky Keats de la RAF Brize Norton a fait l'éloge des femmes de la WAAF de la Seconde Guerre mondiale, en déclarant :

"Se souvenir d'aujourd'hui de femmes courageuses et inspirantes qui ont vraiment incarné l'esprit de la bataille d'Angleterre et dont l'exemple me motive, moi et les autres, chaque jour."

De juillet à octobre 1940, l'aviation hitlérienne tenta de dominer le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne. Les pilotes de nombreuses nations se sont unis contre un ennemi rusé et complice. Un ennemi féroce qui s'est battu avec acharnement.

Ce sur quoi Hitler n'avait pas négocié, c'était l'esprit combatif de ceux qui restaient sur le terrain.

La bataille d'Angleterre n'a pas seulement été remportée dans les airs, mais aussi grâce aux efforts incroyables de militaires et de femmes de service exceptionnelles qui ont joué leur rôle dans la victoire.

BFBS Radio a demandé au caporal Keats de raconter l'histoire courageuse de Joan, Elspeth et Helen - trois femmes qui l'inspirent et la motivent aujourd'hui, huit décennies après la tristement célèbre bataille d'Angleterre.

Au cours de la féroce bataille dans le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne, menée par des hommes connus collectivement sous le nom de « The Few », les forces aériennes d'Hitler ont bombardé sans relâche les stations de la RAF pour tenter de ralentir les capacités de la Royal Air Force.

Le Sgt Joan Mortimer, le Fg Off Elspeth Henderson et le Sgt Helen Turner ont tous travaillé comme téléscripteurs à la RAF Biggin Hill, une station identifiée par la Luftwaffe.

Le Premier ministre Sir Winston Churchill a appelé Biggin Hill, l'un des plus anciens aérodromes de Grande-Bretagne, son "lien le plus fort" - une base d'où les pilotes ont abattu 1 400 avions de la Luftwaffe.

Jemma Davey, directrice du Biggin Hill War Memorial Museum, a expliqué à Forces News en janvier 2019 que non seulement Biggin Hill a joué un rôle déterminant dans le développement des technologies de communication sans fil, mais .

"Instrumental dans le tournant de la Seconde Guerre mondiale."

Le 31 août 1940, les bombardements incessants de Biggin Hill tuent des dizaines de personnes.

© Musée impérial de la guerre (CH 1550)

Le Sgt Mortimer, le Fg Off Henderson et le Sgt Turner à l'extérieur des bâtiments endommagés à Biggin Hill, 1940

Le lendemain, les femmes apparemment intrépides étaient de retour au travail tandis que les bombardements constants se poursuivaient.

Alors qu'Elspeth s'efforçait de rester en contact avec le Fighter Command à Uxbridge, elle a été emportée par un coup direct dans la salle des opérations. Mais, une fois qu'elle s'est dépoussiérée, elle est retournée à son travail.

Helen faisait fonctionner le standard pendant que le bâtiment était touché à plusieurs reprises, mais elle a également continué, ne quittant son poste que lorsqu'un incendie s'est déclaré et que tout le personnel a été sommé de quitter le bâtiment.

Joan travaillait à l'armurerie pour relayer les messages tout au long du raid.

La seule fois où elle s'est arrêtée, c'était pour courir dehors et marquer les bombes non explosées avec des drapeaux rouges. Tout le temps, des bombes explosaient autour d'elle.

Parlant de l'influence que ces trois femmes, et d'autres comme elles, ont eue sur la carrière du Cpl Keats, elle a déclaré :

«Je ne peux pas imaginer à quel point ces conditions ont dû être terrifiantes et à juste titre, chaque femme a reçu une médaille militaire pour ses actions.

"Se souvenir d'aujourd'hui de femmes courageuses et inspirantes qui ont vraiment incarné l'esprit de la bataille d'Angleterre et dont l'exemple me motive, moi et les autres, chaque jour."

Les femmes courageuses ont reçu des médailles militaires pour leurs actions lors de ce jour sombre pendant la bataille d'Angleterre.

La citation officielle de la médaille du Sgt Joan Mortimer se lit comme suit :

"Cette aviatrice a fait preuve d'un courage et d'un sang-froid exceptionnels qui ont eu un grand effet moral sur tous ceux avec qui elle est entrée en contact."

Le Sgt Mortimer a reçu sa médaille militaire des mains de Sa Majesté le roi George VI au palais de Buckingham en mars 1941.

Cependant, tout le monde à l'époque n'était pas content que les femmes soient honorées de cette manière.

Le Biggin Hill Memorial Museum a parlé à la fille d'Elspeth, Heather Redfearn, en février 2020 de la bravoure de sa mère.

Elle a révélé qu'il y avait une controverse autour de la présentation de la médaille. Elspeth, Joan et Helen ont été les premières femmes de la RAF à recevoir la Médaille militaire qui n'a pas plu à tout le monde. Elle a dit:

"Cela a fait un peu de bruit à l'époque, que ces femmes aient reçu une" médaille d'homme ".

"Il a été décerné pour bravoure pour, dans son cas, être resté à son poste lors d'un raid lorsque la salle des opérations où elle était basée a subi un coup direct."


Une équipe formidable

Article écrit par mon père au Chester Observer le vendredi 27 novembre 1970 à l'occasion de la projection de l'un des films les plus historiques, "La bataille d'Angleterre".

Par M. J Wolfendale, qui était membre de l'équipe au sol avec des Spitfires à Biggin Hill, une pomme de discorde pour les bombardiers de la Luftwaffe et les combattants de la RAF pendant la bataille d'Angleterre.
À l'occasion de la projection de l'un des films les plus historiques, "La bataille d'Angleterre", je suis fier de dire que j'ai pu servir sur le terrain dans cette merveilleuse équipe, la branche de chasse de la Royal Air Force.
Je me suis porté volontaire pour la RAF et le métier de mécanicien de vol et, en juin 1940, j'ai été affecté au 92e escadron (spitfire), Northolt, Middlesex (Grand Londres), pour servir sous les ordres de ce grand chef, Stanford Tuck, et de son équipe. Bob Holland, Alan Wright, Roy Mottram, Titch Havercroft, Hargreaves, Tony Bartley, Brian Kingcome et bien d'autres.
À cette époque, l'escadron avait été rebaptisé No. 92 East India Squadron et avait été transféré à Pembrey, Carmarthenshire.
Ici, j'ai vu de nombreux pilotes partir en galère, je les ai attachés dans le cockpit, j'ai passé un dernier coup d'essuyage au pare-brise pour éliminer toute tache qui aurait pu les troubler lorsqu'ils cherchaient une tache cible, et je leur ai souhaité bonne chance car ils a donné le signe du pouce levé pour « Cocks away ».
Un autre "tuer"
Plus tard, je les récupérais et peindrais un autre « kill » sur le côté de l'avion… prêt pour une autre mission, qui ne fut pas longue.
C'était une journée nuageuse alors que j'étais assis dans le minuscule cockpit du Spitfire, en train d'effectuer des travaux de réparation et d'entretien : un train passait devant l'aérodrome et un Jerry a été entendu au-dessus dans les nuages… suivant le train sur toute la ligne.
J'ai reçu le signal d'appuyer sur le bouton pour démarrer le moteur Spitfire, pour faire entrer Tuck dans le cockpit. Le Jerry a largué ses bombes sur une usine locale et a retourné l'aérodrome alors que Tuck décollait à travers le terrain.
Arrivera-t-il à temps ? Sera-t-il? Oui.
J'ai plongé sous un camion à essence alors que les canons de défense s'ouvraient. Bientôt, Tuck est revenu, il ne restait plus qu'un demi-gallon d'essence et j'ai peint un autre « tuer » sur le petit avion.
Bientôt, Tuck a été affecté à un autre escadron, et mon préféré est devenu Titch Havercroft… car « Titch » était aussi mon surnom dans la RAF.
Le 6 septembre, notre escadron a reçu l'ordre de se rendre à Biggin Hill, dans le Kent, qui avait subi des coups de marteau, et à 11 heures du matin. ce jour-là, nous étions là et opérationnels.
Colline Biggin
Du haut des airs, Biggin Hill ressemblait partout à des bunkers de terrain de golf, des drapeaux flottant indiquant des bombes à retardement.
Nous avons travaillé 24 heures sur 24 pour arracher le sommeil pendant les accalmies. Pourtant, les bombardiers Jerry arrivaient, nous frappant nuit après nuit, et nous montions sur l'empennage de la dispersion au point de décollage, et nous voyions le pilote partir pour une autre course.
C'était difficile de se faire de si bons amis et d'en perdre certains en quelques minutes. Nous étions fiers des pilotes auxquels nous devons tous tant et avons des sentiments particuliers pour les mères et les pères. Ils auront toujours notre gratitude.
Aujourd'hui, je construis toujours des avions, et je lève toujours les yeux avec une pensée particulière lorsque l'on passe au-dessus.
J'irai voir le film avec ma femme, qui a joué son rôle dans la WAAF pendant la bataille d'Angleterre, et avec nos enfants. Cela rappellera de nombreux souvenirs.
Lorsque j'étais à l'infirmerie royale de Chester pour une opération, mon voisin de salle m'a transmis le livre de Stanford Tuck "Fly For Your Life". Là-bas, j'ai aussi lu "Reach For The Sky" de Douglas Bader.
Plus tard, alors que j'étais en convalescence, ma femme est revenue d'une brocante avec une belle édition illustrée de "Fly For Your Life" de Tuck, qui est un bien personnel précieux… ainsi que des souvenirs des plus belles heures.

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Ouverture au public du nouveau musée de la Seconde Guerre mondiale à l'ancien aérodrome de Biggin Hill

Biggin Hill était l'aérodrome le plus fréquenté pendant la bataille d'Angleterre et Churchill l'appelait son "lien le plus fort".

Le Biggin Hill War Memorial Museum, dans le sud de Londres, a été officiellement ouvert au public.

Pendant la bataille d'Angleterre, Winston Churchill a qualifié Biggin Hill de « lien le plus fort » et les pilotes de l'aérodrome ont abattu 1 400 avions de la Luftwaffe.

Les cadets lancent le sort 'RAF 100' pour accueillir les vétérans transportés par avion à Biggin Hill

"The history of Biggin Hill goes so much further back [than the Battle of Britain]. It is one of Britain's oldest aerodromes and was instrumental to the development of wireless communication technologies," explained the director of the Bigging Hill War Memorial Museum, Jemma Davey.

"[Biggin Hill] was instrumental in the turning point of Second World War."

The museum aims to create a space for people to learn about the Battle of Britain and remember those who lost their lives in the conflict.

The new museum is home to a number of Spitfire aircraft, artefacts from the period and previously unpublished photos of pilots and Churchill on a visit to the site.

Every object in the museum has a personal story connected to it. Many objects on display have actually been donated by members of the local community or veterans who have a link to Biggin Hill.

Biggin Hill: Where The Battle of Britain Was Fought

One of the objects included in the collection is a diary from the Cudham Church of England School.

"The headmaster and headmistress were married to each other," explained Davey, and when they did not survive an air raid, we can see "where the new headmaster sadly and regretfully starts taking over the writing of the school diary."

"It reminds us that civilians and local villagers' lives were so touched by living next to RAF Biggin Hill and nobody really escaped the effects of the war in those circumstances."

Author Appeals For Wartime Heroines To Tell Their Stories

Other than including objects that remind visitors of the effects of the Second World War on locals and civilians, it looks at the lives of those who worked at RAF Biggin Hill.

"The museum offers a new way of telling for what some people would be a familiar story," said Davey.

"We are allowing the people who experienced war here to tell the stories in their own words."

Work on the new £5.3 million museum began in October 2017 with funding from the Government, National Lottery, Bromley Council and private individuals.

Also on site is St George’s RAF Chapel of Remembrance where the names of those who died working from Biggin Hill sector are commemorated.

"We are allowing the people who experienced war here to tell the stories in their own words."

Work on the new £5.3 million museum began in October 2017 with funding from the Government, National Lottery, Bromley Council and private individuals.

Also on site is St George’s RAF Chapel of Remembrance where the names of those who died working from Biggin Hill sector are commemorated.


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Voir la vidéo: Red Arrows impressive takeoff and some highlights at Biggin Hill Airshow 2015 (Novembre 2021).