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Ulysses Grant était l'un des généraux de l'Union les plus célèbres de la guerre civile américaine. Après la subvention de la guerre civile américaine, il est devenu président américain à l'époque de la reconstruction. Certains historiens considèrent Ulysses Grant comme l'un des chefs militaires les plus remarquables d'Amérique - mais aussi comme l'un de ses présidents les plus controversés.

Grant, né Hirman Ulysses Grant, est né le 27 avrile 1822 à Point Pleasant, Ohio. Sa famille a vécu une vie confortable. Le père de Grant possédait sa propre entreprise de tannerie. Agé de 17 ans, Grant a commencé l'Académie militaire américaine à West Point. Il en sort diplômé en 1843, terminant 21st sur une classe de 39.

Grant a combattu dans la guerre américano-mexicaine (1846-1848). Il a acquis une réputation de brave officier subalterne et a été mentionné à deux reprises pour sa bravoure. Grant a utilisé la guerre pour étudier les techniques de bataille et de campagne des officiers supérieurs là-bas et est devenu un admirateur particulier du général Zachery Taylor.

Grant a soudainement démissionné de sa commission en 1854. Personne ne sait vraiment pourquoi il a fait cela, mais deux raisons ont été avancées. La première est que Grant voulait être avec sa femme et son enfant. Grant était stationné à Fort Humboldt sur la côte de la Californie. Sa femme n'avait pas pu voyager avec lui pour des raisons financières et est restée en Illinois avec leur premier enfant. Elle était également enceinte au moment de sa démission avec leur deuxième enfant. Une autre explication avancée est qu'il a été pris en état d'ébriété en service et qu'il a eu le choix simple - démissionner et maintenir une certaine dignité ou faire face à une cour martiale avec tout ce que cela impliquait. Quelle que soit la raison, l'un des généraux américains les plus célèbres a démissionné de ses fonctions à l'âge de 32 ans.

Grant se lance dans les affaires. Il a échoué dans toutes ses entreprises et il a fini par travailler comme commis pour son père qui possédait une entreprise de tannerie à Galena, Illinois.

Grant croyait fermement en l'Union. En 1856, il a voté pour James Buchanan aux élections nationales car Buchanan était connu pour être contre la sécession. Cependant, à cette époque, Grant n'était pas contre l'esclavage et dans ses années de vaches maigres, lorsque ses entreprises ont échoué, il a utilisé des esclaves dans les fermes et sa femme possédait quatre esclaves. Alors que le futur président américain n'était pas à ce stade de sa vie ouvertement politique dans un sens public, il était issu du Parti républicain. Son père était un partisan républicain de premier plan à Galena. C'est à ce parti que Grant a déménagé lorsque la guerre civile américaine a finalement éclaté.

À bien des égards, la guerre civile américaine devait être à l'origine de Grant. Alors que les causes de la guerre civile américaine sont complexes, l'une des principales raisons dans l'esprit des Américains était alors la question de la sécession. Pour Grant, l'union des États est sacro-sainte et lorsque la guerre civile américaine éclate en avril 1861, il rejoint l'armée de l'Union. Avec son expérience militaire, Grant a été chargé de la formation de nouveaux régiments dans l'Illinois. Il l'a fait avec une certaine habileté et a demandé un commandement sur le terrain. En reconnaissance du travail qu'il avait accompli avec des bénévoles, Grant reçut le grade de colonel de la milice de l'Illinois en juin 1861 et reçut le commandement du 21st Infanterie de l'Illinois. Le 21st avait acquis une mauvaise réputation d'indiscipline et de manquement à l'exécution des commandes. C'était la tâche de Grant de les «lécher» en forme. C'est ce qu'il a réalisé. Grant a tellement impressionné ses aînés qu'il a été promu brigadier-général le 31 juilletst 1861. Un membre du Congrès de l'Illinois, Elihu Washburne, avait fait pression pour la promotion de Grant et cela a été confirmé par le président Abraham Lincoln.

La carrière militaire de première ligne de Grant dans la guerre civile américaine a commencé avec succès avec la capture de Paducah en novembre 1861. Cependant, il a trouvé une renommée beaucoup plus grande en février 1862 lorsqu'il a commandé des hommes qui ont capturé deux forts confédérés majeurs sur la rivière Cumberland - Fort Henry et Fort Donelson . Les attaques ont été soutenues par des hélicoptères de combat de l'Union commandés par l'amiral Foote. Les hélicoptères de combat ont bombardé les forts. Fort Henry s'est rendu le premier. Grant a appelé à la reddition inconditionnelle des troupes confédérées à Fort Donelson et ils se sont conformés. 12 392 soldats confédérés ont été faits prisonniers. L'approche de Grant était exactement ce que Lincoln voulait - un commandant agressif sur le terrain. C'était l'approche exacte que Lincoln ne réussissait pas à sortir de ses commandants supérieurs. Il avait reproché au général McClellan d'être trop passif dans son approche de commandant de l'armée du Potomac. L'approche `` allez les chercher '' de Grant était exactement ce qu'il pensait que l'armée de l'Union devrait faire. Lincoln a promu Grant au général de division. Le succès de Grant à Fort Donelson l'a également rendu célèbre dans le Nord.

Cependant, sa popularité auprès de Lincoln et du public du Nord ne s'étendait pas toujours à ses officiers supérieurs, en particulier le commandant de Grant, le général Halleck. Grant, pour le bien ou pour le mal, avait la réputation de boire et Halleck n'approuvait pas les «ivrognes». Halleck a retiré Grant de son commandement pour la prochaine entreprise militaire de Halleck le long de la rivière Tennessee, mais l'a rapidement restauré, presque certainement après que Lincoln eut exprimé son inquiétude au sujet du déménagement de Halleck. Grant a reçu le commandement de l'armée de l'ouest du Tennessee, qui a été changé pour l'armée du Tennessee. L'un de ses subordonnés était William Sherman.

Le début de la campagne le long de la rivière Tennessee ne s'est pas bien passé pour Grant. L'armée du Mississippi a lancé une attaque surprise contre les positions de l'Union à Pittsburgh Landing le 6 avrile 1862 et a profité de l'incapacité de Grant à construire des mesures défensives où ses hommes étaient basés. La force confédérée de près de 45 000 hommes a presque forcé les hommes de Grant à battre en retraite - ce que conseille Sherman - mais cela a duré sept heures vitales dans le "Hornet's Nest". Le lendemain, la force de l'Union a repoussé l'armée confédérée qui a été repoussée sur les morts des combats de la veille. Les pertes à Pittsburg Landing (connues sous le nom de Bataille de Shiloh) ont été les plus élevées de la guerre civile américaine à ce point - 13 047 tués, blessés ou disparus pour le Nord et 10 699 pour le Sud. Pour le Sud, cela représentait un taux de victimes de près de 30% - un chiffre qu'aucune de ses armées ne pouvait soutenir étant donné la taille de la population masculine de la Confédération à l'époque.

Vicksburg, Mississippi, est ensuite devenue la prochaine cible de l'armée du Tennessee et Grant a reçu un rôle majeur à jouer dans la campagne. Son commandement devait être l'un des deux volets qui attaqueraient Vicksburg. Grant a été confronté à des problèmes initiaux lorsque les troupes confédérées ont coupé sa ligne de ravitaillement qui était constamment en extension et perdu des munitions et des vivres. Les trains ont déplacé une grande partie des fournitures de Grant, de sorte que les lignes ferroviaires sont devenues des cibles faciles. Dans le cas de Grant, les troupes confédérées ont détruit 60 miles de voies ferrées, ce qui a entraîné des problèmes pour Grant.

En janvier 1863, Grant était prêt à attaquer Vicksburg. Il a passé trois mois à essayer de trouver un moyen d'entrer dans la ville. Ces attaques par sondage ont échoué et ont pris fin lorsque les médias du Nord ont attaqué Grant et l'ont de nouveau lié à une consommation excessive d'alcool. Cependant, pour Grant, les raids étaient vitaux car ils lui ont fourni des informations sur la force des forces confédérées dans et autour de Vicksburg.

L'attaque de Vicksburg a commencé le 29 avrile quand Sherman a fait une attaque de diversion sur les positions confédérées. Le 7 maie, Sherman et Grant étaient en mesure d'attaquer Vicksburg. Les forces confédérées autour de Vicksburg ont été rapidement vaincues, mais pénétrer dans la ville fortement fortifiée s'est avéré beaucoup plus difficile. Grant a eu recours à un siège de six semaines. Sachant que les confédérés du général Pemberton ne pouvaient pas partir ni apporter de renforts, l'armée de Grant ne pouvait que s'asseoir. Pemberton a rendu ses forces le 4 juillete 1863. La veille, la Confédération avait subi une défaite majeure à Gettysburg. 3 juilletrd et le 4 juillete 1863 fut probablement les deux jours où la guerre civile américaine fut remportée par le Nord. Les médias du Nord ont une nouvelle fois embrassé Grant et Lincoln l'a appelé «mon homme».

La prochaine cible de Grant était l'importante plaque tournante ferroviaire de Chattanooga, qui a commencé le 24 novembree1863. Une attaque du général d'Union Thomas est si écrasante que les troupes confédérées de Chattanooga battent en retraite. Ici, la victoire a ouvert le cœur de la Confédération. Selon le général Joseph Hooker, Grant a affirmé plus tard que l'impact de l'attaque des hommes du général Thomas était tel que lui, Grant, n'avait rien à voir avec la victoire. Ce point de vue n'était pas partagé par Lincoln qui a promu Grant au grade de lieutenant-général dans l'armée régulière.

Après Chattanooga, Grant a concentré ses efforts contre l'armée de Virginie du Nord de Robert E Lee dans le théâtre oriental. William Sherman a obtenu le contrôle effectif de l'armée du Tennessee dans le Western Theatre.

Grant a formulé un plan pour une attaque coordonnée en gros contre les forces confédérées à travers l'ensemble de la Confédération - Richmond, Atlanta, Mobile et hubs ferroviaires. C'était un plan audacieux et agressif qui bénéficiait du plein soutien de Lincoln. Dans le passé, les différentes composantes qui constituaient l'armée de l'Union avaient effectivement fonctionné en dehors d'une grande stratégie coordonnée. Maintenant, Grant les obligeait à agir comme une seule force dans une attaque coordonnée qui, en théorie, assommerait le Sud. Ce serait une guerre totale, par laquelle les civils deviendraient des cibles légitimes comme le feraient toutes les formes de l'économie du Sud. L'attaque était connue sous le nom de «The Overland Campaign».

Le plan de Grant comportait parfois des revers. Grant ne croyait pas que la «campagne terrestre» serait un succès syndical suivi d'un succès syndical. Il a admis qu'à l'occasion, Lee l'emportait sur les forces du Nord. Mais Grant savait que toute forme de contact militaire saignerait davantage l'armée d'hommes et d'équipement de Lee - dont aucun ne pourrait être facilement remplacé. Dans certaines batailles de la «Campagne terrestre», le Nord a en fait perdu plus d'hommes - mais ils pourraient être remplacés. Cela s'est produit lors de la bataille du désert. Grant a perdu 17 666 hommes tandis que Lee a perdu 11 125 hommes. Les pertes du Nord ont été regrettables mais récupérables. Les pertes du Sud ont été un désastre. À Cold Harbour, le Nord a perdu 12 737 hommes tandis que le Sud en a perdu 4 595. Mais la stratégie de Grant avait deux objectifs: premièrement, ils saignaient les Blancs du Sud en ce qui concerne les hommes et l'équipement et deuxièmement, le Nord mettait continuellement Lee sur la défensive.

En juin 1864, les hommes de Grant attaquent et assiègent la ville ferroviaire vitale de Pétersbourg. Cette ville avait une ligne ferroviaire importante vers la capitale confédérée, Richmond. Il a ensuite subi un revers embarrassant. Jubal Early, un lieutenant-général confédéré, a lancé un raid surprise contre Washington DC. Lincoln a ordonné à Grant de résoudre ce problème et il a dû retirer deux corps pour attaquer les hommes de Early. La menace pesant sur Washington était suffisante pour provoquer la panique et saper le succès constant apparent de Grant. La force de Early n'a été vaincue qu'en octobre 1864.

Grant a donné son plein appui à la politique de Sherman en Géorgie. Ici, Sherman considérait les maisons civiles comme des cibles légitimes et détruisait tout ce qui aurait pu être utile à la Confédération si l'armée de Sherman avait dû battre en retraite. C'était une politique brutale qui a semé la peur dans le Sud. Cependant, la version de Sherman de la guerre totale a été très réussie d'un point de vue militaire et soutenue par Grant.

À court d'hommes et d'équipement et conduit au point d'épuisement, Lee a offert sa remise à Grant au palais de justice d'Appomattox le 9 avril.e 1865. Grant n'avait aucun sens de ramener la victoire de l'Union à la maison et il offrit des conditions généreuses sous le vent, estimant que la reconstruction était vitale pour l'Amérique. Le 25 juillete 1866, le Congrès crée un nouveau grade et le propose à Grant. Il a été nommé général de l'armée des États-Unis par le président Andrew Jackson.

En 1868, le Parti républicain a nommé Grant pour l'élection présidentielle. Un signe de sa popularité était qu'il n'avait aucune opposition sérieuse à la nomination. Grant a remporté une victoire écrasante remportant 214 sièges au Collège électoral contre les 80 de son adversaire. À l'âge de 46 ans, Grant était le plus jeune président de tous les temps. Grant a été réélu en 1872.

Le temps de Grant en tant que président a tendance à être éclipsé par les nombreux scandales qui y sont associés. Il avait tendance à s'entourer d'anciens collègues de l'armée qui n'étaient pas très bien contrôlés par le président. Grant a mal pris les critiques personnelles. Il ne pouvait pas non plus tolérer les critiques de ceux qu'il avait nommés à des postes ministériels car il considérait ces critiques comme une attaque contre lui-même. Grant voulait se présenter pour un troisième mandat à la présidence mais a été battu à la nomination du parti par James Garfield. À ce moment-là, il a rencontré de graves problèmes financiers après avoir été escroqué d'une grosse somme d'argent. Grant a été réduit à vendre ses souvenirs de guerre civile pour rembourser ses dettes. Sans revenu, Grant a décidé qu'il n'avait pas d'autre choix que d'écrire ses mémoires concernant la guerre civile américaine. Grant a terminé ses mémoires quelques jours seulement avant de mourir d'un cancer de la gorge. Ils ont fait 450 000 $ à sa famille.

Ulysses Grant est décédé le 23 juilletrd 1885 à l'âge de 63 ans.

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