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Démétrios Ier Poliorcète (336-283 av. J.-C.)

Démétrios Ier Poliorcète (336-283 av. J.-C.)

Démétrios Ier Poliorcète (336-283)

Démétrius Ier Poliorcète était l'un des grands généraux de l'époque hellénistique. Il était le fils d'Antigonus I Monophtalmus, servant son père en tant que général et député. Il apparaît pour la première fois à l'adolescence, lorsqu'il est marié à Phila, fille d'Antipater (321 avant JC). Ce mariage lui sera très utile plus tard dans la vie, lorsque la popularité de sa femme l'aidera à gagner le trône de Macédoine.

Sa première expérience militaire est venue pendant la campagne de son père contre Eumène de 317-6. Cela laissa Antigone comme le plus puissant des successeurs et suscita l'hostilité de ses anciens collègues. Il est confronté à une guerre sur deux fronts, contre Ptolémée en Egypte et Cassandre et Lysimaque en Asie Mineure. En conséquence, il laissa Demetrius commander à Coele en Syrie et en Palestine, et se concentra sur la guerre en Asie Mineure.

Le premier commandement indépendant de Demetrius ne s'est pas bien terminé. Il a été sévèrement vaincu par Ptolémée à Gaza en 312, forçant Antigone à s'installer avec Cassandre et Lysumaque. Face à la perspective d'affronter Antigone seul, Ptolémée a également rejoint la paix, qui a été formellement convenue en 311. Antigone a repris possession de Coële Syrie.

Une partie importante de la politique d'Antigone consistait à susciter l'opposition à Cassandre en Grèce. Jusqu'en 308, il s'était appuyé sur Polyperchon, brièvement successeur d'Antipater comme régent, pour occuper Cassandre. En 308, Cassandre finit par se réconcilier avec Polyperchon. Après une brève intervention de Ptolémée la même année, Cassandre a failli avoir les mains libres en Grèce.

Antigone a répondu en envoyant Demetrius en Grèce, pour gagner le soutien des cités grecques. En 315, Antigone avait publié une déclaration de Tyr dans laquelle il promettait de soutenir la liberté des cités grecques. En revanche, Cassandre avait imposé une oligarchie à Athènes (317 av. J.-C.), qui avait duré dix ans mais était impopulaire. Demetrius a été salué comme un libérateur divin à Athènes, malgré son mode de vie quelque peu excessif (il a notamment installé son harem au fond du Parthénon).

Cette première visite en Grèce continentale sera de courte durée. En 306, il fut rappelé par son père et chargé de conquérir Chypre. Il a remporté une bataille navale à Salamine (Chypre), a vaincu une flotte égyptienne et a pris le contrôle de l'île. Au lendemain de cette victoire, Antigone s'est finalement déclaré roi, presque certainement dans le but de revendiquer la totalité de l'héritage d'Alexandre. Demetrius est devenu son co-monarque.

De Chypre, Demetrius est envoyé contre Rhodes. Il a gagné son surnom, Poliorcète ("assiégeant" ou "preneur de villes", après le siège de Rhodes. Le siège a duré un an (305-4 avant JC), et malgré ses meilleurs efforts, et le meilleur équipement de siège alors disponible, Ptolémée débarrassé possédait une sorte de flotte, malgré la défaite de Salamine, car il était capable de maintenir la ville approvisionnée. Le siège se termina par une paix de compromis, Rhodes acceptant de s'allier avec Antigone contre quiconque autre que Ptolémée.

Le siège a pris fin après que Cassandre a commencé à menacer sérieusement la position antigonide en Grèce. Demetrius a été renvoyé sur le continent, où il a rapidement rétabli la situation, prenant le contrôle d'une grande partie de la Grèce centrale. En 302, il fonda la Ligue de Corinthe, une fédération de cités grecques, basée à Corinthe, et destinée à être utilisée pour attaquer la Macédoine.

La ligue a été de courte durée. Les succès de Demetrius en Grèce forcèrent les ennemis de son père à agir ensemble. Cassandre a prêté la majeure partie de son armée à Lysimaque, qui a traversé en Asie Mineure, où il espérait rencontrer Séleucos, qui venait de l'est avec une autre grande armée. Antigonus a répondu en rappelant Demetrius en Asie pour mener une bataille décisive. Les deux armées se sont rencontrées à la bataille d'Ipsus (301 avant JC). Demetrius a mené une charge de cavalerie réussie, mais comme tant de commandants de cavalerie, il a été emporté par la poursuite. De retour sur le champ de bataille principal, l'armée alliée a écrasé la force d'Antigone, les éléphants de Séleucos jouant un rôle important sur le champ de bataille. Antigone a été tué pendant la bataille.

Demetrius fut brièvement un réfugié alors qu'il fuyait le champ de bataille, mais il conserva une position étonnamment forte. Chypre, Tyr, Sidon, la Ligue des îles et une série de villes ioniennes sont restées fidèles, tout comme Corinthe. Athènes a expulsé sa garnison et a rendu sa flotte, et a tenté une période de neutralité. Pendant les quatre années suivantes, Demetrius se concentra sur la consolidation de sa position en Grèce, mais sa principale force au cours de cette période était sa flotte.

Les événements en Macédoine firent bientôt le jeu de Demetrius. En 297, Cassandre, roi de Macédoine, meurt. L'aîné de ses trois fils, Philippe IV, décède quelques mois plus tard. Ses deux fils restants étaient trop jeunes pour prendre le trône, et donc une régence au nom des deux enfants a suivi. Cela devint bientôt une guerre civile entre les deux fils, qui se termina par la mort de l'un et l'exil de l'autre. Demetrius a été proclamé roi par l'armée (294 av.

L'assiégeant a fait un pauvre roi. La Macédoine avait besoin d'une période de paix pour se remettre d'années de guerre. Au lieu de cela, Demetrius a clairement indiqué qu'il avait l'intention d'envahir l'Asie. Il fait sa première tentative en 293, attaquant Lysimaque, bien qu'il ait été reconnu par lui comme roi de Macédoine. Cette expédition dut être annulée lorsque la Béotie se révolta, avec l'aide d'Étolie et de Pyrrhus d'Épire (292 av. J.-C.). La révolte fut réprimée, mais fut suivie de trois ans de guerre contre Pyrrhus. Cette guerre a pris fin en 289, date à laquelle Demetrius perdait du terrain en Asie et en mer. Ptolémée s'empara de Sidon et de Tyr en 288/7 et perdit à un moment donné l'alliance de la Ligue des îles.

Demetrius a perdu la Macédoine en 288 av. Lysimaque attaqua par l'est, Pyrrhus par l'ouest. Démétrius réussit à repousser Lysimaque, mais lorsqu'il se tourna pour faire face à Pyrrhus, son armée déserta. Demetrius s'enfuit vers le sud, se réfugiant à Cassandreia, dans la péninsule chalcidique. Là, sa femme Phila s'est suicidée, peut-être à cause de la perte de la Macédoine.

Étonnamment, Demetrius n'était toujours pas vaincu. Il a réussi à lever un certain soutien en Grèce et a toujours maintenu une flotte solide. Athènes s'est révoltée contre son règne et Demetrius a commencé un siège (287), mais a rapidement accepté une paix qui a rétabli la démocratie athénienne (qui a duré environ vingt ans).

Demetrius se lance alors dans sa dernière aventure. Avec une force d'environ 10 000 mercenaires, il envahit l'Asie Mineure, débarquant à Milet. De là, il envahit la mer Ionienne, sans grand succès. En 286, Lysimaque envoya son fils Agathocle s'occuper de Démétrius, qui se retira vers l'est, espérant créer une nouvelle base de pouvoir dans les satrapies orientales. Il était trop tard pour y parvenir - Séleucos avait assuré sa position à l'est en envoyant son fils Antiochus y régner en tant que co-roi - et a été contraint de se rendre en Cilicie. En 285, il réussit à repousser Séleucos et faillit même s'introduire en Syrie, mais à un moment crucial, il tomba malade et son armée se désagrégea. Il a fait une dernière tentative pour vaincre Séleucos à l'Amanus (285 avant JC). Échappant à cette défaite finale, il a finalement été piégé et contraint de se rendre.

Exceptionnellement, Séleucus a gardé Demetrius en vie. Il fut installé dans une luxueuse prison à Apamée sur l'Oronte, où il s'enivra jusqu'à la mort (283 av. J.-C.). Demetrius était l'un des grands généraux de l'époque hellénistique. Cependant, il opérait mieux en tant que commandant en second – malgré toutes ses compétences militaires, il avait un jugement politique limité. Quand il a eu la chance de profiter d'une période de stabilité en tant que roi de Macédoine, il l'a gaspillée. Pour autant, Demetrius a fondé une dynastie qui a gouverné la Macédoine à partir de 277 avant JC, lorsque son fils Antigone Gonatas a pris le trône, jusqu'en 168 avant JC, lorsque Persée de Macédoine a été vaincu par les Romains.

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