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Ancre en pierre romaine

Ancre en pierre romaine


La controverse entoure les artefacts sur les îles des Açores : des preuves d'anciens marins avancés ?

L'archipel des Açores se trouve à environ 1 000 milles au large des côtes européennes, à environ un tiers du trajet vers l'Amérique du Nord de l'autre côté de l'Atlantique. Les îles appartiennent au Portugal et les archives historiques officielles indiquent depuis longtemps qu'elles étaient inhabitées jusqu'à ce que des expéditions portugaises les colonisent au XVe siècle. Mais une théorie alternative controversée gagne du terrain.

Certains experts, dont le président de l'Association portugaise de recherche archéologique, Nuno Ribeiro, ont déclaré que l'art rupestre et les vestiges de structures artificielles sur les îles suggèrent que les Açores étaient occupées par des humains il y a des milliers d'années.

Cette affirmation est controversée car elle a été utilisée pour étayer une théorie selon laquelle une route commerciale existait entre les Phéniciens, les Scandinaves et le Nouveau Monde, bien avant que le contact avec le Nouveau Monde ne soit conventionnellement considéré comme ayant eu lieu. Nous explorerons plus en détail cette théorie et son lien avec les Açores plus tard.

Il est également curieux que certaines des structures semblent dater de l'âge de pierre, suggérant qu'une civilisation existait à l'époque qui était suffisamment avancée pour voyager si loin et coloniser les îles éloignées. C'est un autre point de discorde.

Ribeiro a commencé à parler de ses découvertes en 2010, et a ainsi contribué à déclencher un débat houleux sur les revendications d'anciennes colonies aux Açores. La controverse a conduit le gouvernement portugais à établir une commission d'experts pour enquêter plus avant.

En 2013, cette commission a déclaré que tous les vestiges perçus d'une civilisation ancienne étaient soit des formations rocheuses naturelles, soit des structures d'origine plus moderne. Cependant, Antonieta Costa, étudiante en post-doctorat à l'Université de Porto au Portugal, est restée sceptique et a poursuivi ses recherches sur l'hypothèse que les Açores étaient habitées dans l'antiquité et même dans la préhistoire.

Plus tôt ce mois-ci, Costa a rencontré le secrétaire régional de l'éducation et de la culture des Açores, Avelino de Meneses. De Meneses a été l'un des experts à signer le rapport du gouvernement niant l'ancienneté des artefacts.

Après s'être vu refuser l'autorisation du gouvernement de mener des recherches archéologiques sur les Açores pendant des années, Costa bénéficie désormais d'un certain soutien du gouvernement pour ses recherches.

Mais Costa a déclaré à Epoch Times par courrier électronique que de Meneses avait maintenant exprimé une ouverture à son hypothèse. Après s'être vu refuser l'autorisation du gouvernement de mener des recherches archéologiques sur les Açores pendant des années, Costa bénéficie désormais d'un certain soutien du gouvernement pour ses recherches.


Quelle est l'origine de l'ancre en tant que symbole chrétien, et pourquoi ne l'utilisons-nous plus ?

J'ai entendu [le musicien chrétien] Michael Card dire que l'ancre était un symbole chrétien principal jusqu'à environ 400 après JC. Est-ce correct? Et quelle est l'origine du symbole ?

L'ancre est devenue un symbole chrétien clé pendant la période de persécution romaine. Comme Michael Card l'observe dans son récent album, Soul Anchor : "Le symbole du premier siècle n'était pas la croix, c'était l'ancre. Si je suis un chrétien du premier siècle et que je me cache dans les catacombes et que trois de mes meilleurs amis viennent d'être jetés aux lions ou brûlés sur le bûcher, ou crucifiés et incendiés comme des torches sur l'un des [empereur] Néron Les garden parties des années 39, le symbole qui m'encourage le plus dans ma foi est l'ancre. Quand je le vois, je me rappelle que Jésus est mon ancre.

L'utilisation chrétienne de l'ancre fait écho à Hébreux 6:19 : « Nous avons cet espoir comme une ancre pour l'âme, ferme et sûre ». à côté des messages d'espoir. Des expressions telles que pax tecum, pax tibi, au rythme, ou "que la paix soit avec vous" parlent de l'espoir que les chrétiens ressentaient dans leur attente du ciel. Les archéologues ont trouvé environ 70 exemples de ce type de messages dans un seul cimetière.

Mais d'où les chrétiens ont-ils eu l'idée d'utiliser une ancre en premier lieu ? L'ancre est apparue comme l'emblème royal de Séleucos Premier, roi de la dynastie séleucide établie après les campagnes d'Alexandre le Grand. Séleucus aurait choisi le symbole parce qu'il avait une tache de naissance en forme d'ancre. Les Juifs vivant sous l'empire ont adopté le symbole sur leur monnaie, bien qu'ils l'aient progressivement supprimé sous le souverain hasmonéen Alexandre Jannaeus vers 100 av.

Une explication encore plus forte.

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Une ancre, un symbole chrétien puissant

Le mot anglais « ancre » vient du latin ancora et son apparenté grec ankyra signifiant "crochet ou ancre". En tant que nom, ancre signifie l'ancre sur un navire. En tant que verbe, ancrer signifie « fixer ou sécuriser à un endroit particulier ». Les ancres sont une partie cruciale de l'existence de l'homme depuis qu'il a commencé à explorer les océans qui l'entourent.

Le plus ancien bateau à coque marin connu, datant de c. 1300 avant JC, a été découvert au large des côtes d'Uluburun en Turquie en 1982 par le plongeur éponge Mehmed Cakir.

Maquette en bois du naufragé Uluburun Ship

Dans les temps anciens, il y avait deux façons de voyager : par terre et par mer. Si quelqu'un voyageait par mer à bord d'un navire et atteignait le port souhaité, une ancre était jetée par-dessus bord pour sécuriser et attacher le navire au fond de l'océan, d'un lac ou d'une rivière.

Ancre en bois avec plomb et pinces, trouvée dans l'ancienne ville portuaire israélienne d'Ashkelon sur la côte méditerranéenne. Daté de la période hellénistique-romaine.

L'espoir était, bien sûr, que le navire, si ancré, serait là en cas de besoin à nouveau. Une « ancre flottante : alias « ancre dérivante/frein de bateau » est jetée par-dessus bord lors d'une tempête afin de stabiliser un bateau en augmentant la traînée dans les eaux turbulentes.

L'auteur du livre du Nouveau Testament aux Hébreux utilise l'ancre comme un symbole, une métaphore d'espérance et de stabilité pour le chrétien dans les tempêtes de la vie et pendant la mort de la vie :

« Dieu a fait cela afin que, par deux choses immuables dans lesquelles il est impossible à Dieu de mentir, nous qui avons fui pour saisir l'espérance placée devant nous, soyons grandement encouragés. Nous avons cet espoir comme une ancre pour l'âme, ferme et sûre. Hébreux 6 :18. 19

Dans l'iconographie paléochrétienne des catacombes romaines (vers fin 100-400 ap. J.-C.), on trouve souvent sur les tombeaux des chrétiens décédés une ancre comme symbole de leur ferme espérance en une vie éternelle avec leur Sauveur.

Parce que les premiers chrétiens ont été persécutés et ont dû cacher leur foi en Christ, leur iconographie est devenue assez riche dans son utilisation de symboles. L'ancre mentionnée dans Hébreux 6:18, 19 n'offrait qu'un autre moyen d'exprimer leur foi.

Pierre tombale catacombe de Sainte Domitille à Rome représentant deux poissons ancrés à l'ancre de l'espoir

Le Christ était Ichthus, le Poisson, le Pêcheur de personnes et les Chrétiens étaient des « petits poissons », des Christ, des disciples du Christ. Cette gravure (ci-dessus) combine l'Ancre, le symbole du Poisson et l'Ichthus.

CLIQUEZ ICI pour un article sur la signification du symbole Ichthus

En plus de l'ancre étant un symbole de l'ESPOIR terrestre et éternel, la forme d'une ancre simule la forme de la Croix sur laquelle Jésus est mort pour nos péchés.

Ici, dans l'art des catacombes (ci-dessous), nous trouvons l'ancre, la croix, l'Ichthus et les chrétiens en tant que petits poissons, « les Christs ». Comme on peut le constater, l'ancre peut être enrichie en y ajoutant d'autres symboles chrétiens ou en l'entourant.

Chi/Rho sont les premières lettres grecques du nom de CH-R-ist

À gauche de la catacombe de Saint-Sébastien, un autre symbole chrétien, le Chi Rho à droite, est sculpté dans la roche avec le poisson et l'ancre.

CLIQUEZ ICI pour un article sur le symbole Chi Rho

Pour le chrétien, le Christ est « le chemin, la vérité, la vie » (Jean 14, 6) et l'ancre de notre âme qui attache et fixe à la fois notre espérance ici-bas et dans le monde à venir.Par Sandra Sweeny Argent

Épitaphe chrétienne romaine d'Atimetus des catacombes de Saint-Sébastien sur la Via Appia, Rome. Inscription flanquée de deux symboles chrétiens, une ancre et un poisson.

Votre ancre tiendra-t-elle dans les tempêtes de la vie – Priscilla Owens, 1882


&ldquoAlors ils allèrent sécuriser le tombeau en scellant la pierre et en mettant un garde» (v. 66).

Si nous doutons que Pilate ait fait exécuter Jésus pour empêcher une émeute, plutôt que parce que Christ était coupable d'avoir tenté de renverser Rome (Matt. 27:11&ndash26), les circonstances de l'enterrement de notre Seigneur prouvent que le gouverneur croyait que Jésus était innocent comme accusé. . La plupart des victimes crucifiées dans la Rome antique ont été laissées sur la croix même après leur mort, et les éléments et les animaux ont pris soin du désordre qui restait. Il n'était cependant pas rare que les autorités romaines accordent le corps d'un crucifié à ses amis ou à sa famille, à condition qu'il ne se soit pas rendu coupable de haute trahison. Pilate ne pensait évidemment pas que Jésus était coupable, sinon il n'aurait pas donné le corps du Christ à Joseph d'Arimathie (vv. 57&ndash60).

Comme beaucoup d'autres Jérusalemites du premier siècle, Jésus a été enterré à l'extérieur de la ville dans une grotte creusée dans une colline calcaire. La "grande pierre" (v. 60) qui scellait sa tombe était placée sur une pente dans un canal creusé dans la roche, ce qui permettait de couvrir plus facilement la tombe en faisant rouler la pierre vers le bas. Il a fallu plusieurs hommes pour faire remonter la pierre sur la pente, ce qui a découragé les pilleurs de tombes et les animaux sauvages d'essayer d'entrer dans la tombe. Cela réfute toute théorie selon laquelle Jésus s'est évanoui et, n'étant pas mort, a repris conscience et a roulé la pierre lui-même.

D'autres détails qui corroborent l'historicité de la résurrection sont le sceau et le contingent de soldats placés à l'entrée du tombeau (vv. 62&ndash66). Le sceau était une substance molle et moulable, probablement de l'argile, qui était imprimée du sceau impérial romain et attachée à la pierre avec une corde. Briser le sceau provoquerait la colère de l'Empire si quelqu'un pouvait passer les gardes.

La lourde pierre aurait dû être assez bonne pour les autorités religieuses, mais leur paranoïa qu'une histoire pourrait circuler sur un Jésus ressuscité les a incitées à sceller sa tombe. Ils prirent ces mesures supplémentaires pour empêcher le vol du corps de Jésus, tant ils craignaient de perdre leur estime. Pourtant, ironiquement, nous trouvons la preuve de la résurrection du Christ en ce que leurs actes ont été vaincus. Les disciples timides n'auraient sûrement pas pu briser les gardes et le sceau. Jérôme écrit à juste titre : « Plus leurs précautions sont grandes, plus la puissance de la résurrection est pleinement révélée » (Commentaire sur Matthieu, 4.27.64).


Remarques:

1. Pour un aperçu de la littérature et de l'histoire de la crucifixion, voir l'excellente étude de John Granger Cook, Crucifixion dans le monde méditerranéen (Tübingen : Mohr Siebeck, 2014) également l'étude classique de Martin Hengel, Crucifixion (Philadelphie : Fortress Press, 1977).

2. Voir Allyson Everingham Sheckler et Mary Joan Winn Leith, « The Crucifixion Conundrum and the Santa Sabina Doors », Revue théologique de Harvard 103.1 (2010), p. 67.

3. Voir George Willard Benson, La croix : son histoire et son symbolisme. Un compte du symbole plus universel dans son utilisation et plus important dans sa signification que tout autre dans le monde (Buffalo : George Willard Benson, 1934), pp. 28-29 pour un autre avis, voir Bruce W. Longenecker, La croix devant Constantin : la jeunesse d'un symbole chrétien (Minneapolis : Fortress Press, 2015), p. 11.

4. CIL 4.2082. Voir John Granger Cook, « Envisioning Crucifixion: Light from Multiple Inscriptions and the Palatine Graffito », Novum Testamentum 50 (2008), p. 277, où Cook commente que cette inscription pourrait se lire « Get crucified », l'équivalent de l'expression anglaise « Go to hell. »

5. Sauf indication contraire, cet article utilise les traductions de textes classiques de la Loeb Classical Library.

6. L'homme juif crucifié s'appelait Yehohanan. Pour une analyse de l'os de sa cheville percé d'un clou, voir Joseph Zilas et Eliezer Sekeles, « The Crucified Man from Giv’at Ha-Mivtar : A Reappraisal », Journal d'exploration d'Israël 35 (1985), p. 22-27.

7. Voir Cuisinier, Crucifixion dans le monde méditerranéen, pp. 423–30 pour un aperçu de la pratique de la crucifixion romaine.

8. Voir Matthew W. Maslen et Piers D. Mitchell, « Medical Theories on the Cause of Death in Crucifixion », Journal de la Société royale de médecine 4.99 (avril 2006), pp. 187-88 Cook, Crucifixion dans le monde méditerranéen, p. 430-435.

9. Voir Longenecker, La croix devant Constantin, p. 61-71.

10. Josèphe cite Mnaseas de Patras (IIe siècle avant notre ère) affirmant que les Juifs adoraient la tête d'un âne d'or voir Contre Apion 2.9. Aussi, Plutarque commente que les Juifs se sont abstenus de manger la chair du lièvre parce qu'elle ressemblait à l'âne, qu'ils adoraient voir Discussion à table 4.3. Puisque les Romains ont identifié les chrétiens comme une branche du judaïsme, cela signifie qu'ils ont également été accusés d'adorer un âne voir Minucius Felix, Octave 9.28 Tertullien, Premières excuses 16.

11. Voir Larry Hurtado, « The Staurogram : Early Depiction of Jesus’s Crucifixion », Revue Archéologique Biblique, mars/avril 2013. Bien que cela soit discutable, certains premiers chrétiens ont peut-être utilisé la croix comme symbole à Pompéi voir Bruce W. Longenecker, Les croix de Pompéi : dévotion à Jésus dans une ville vésuvienne (Minneapolis, MN : Fortress Press, 2016).

12. Longenecker, La croix devant Constantin, p. 86-93.

13. C'est l'argument de Sheckler et Leith, "Crucifixion Conundrum".

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"Opus caementicium" sur la tombe de Marcus Virgilius Eurysaces (à gauche) et près de Piramide di Caio Cestio (à droite)

Les Romains ont développé un type de mortier très efficace en mélangeant pouzzolane, une cendre volcanique de la région autour de Naples, avec de la chaux ils ont obtenu un ciment résistant à l'eau. Dans son travail De l'architecture (un traité d'architecture dédié à l'empereur Auguste) Vitruve ainsi décrit pouzzolane:
Il existe une espèce de sable qui, naturellement, possède des qualités extraordinaires. On le trouve sur Bai et le territoire aux alentours du Vésuve si mélangé avec de la chaux et des gravats, il durcit aussi bien sous l'eau que dans les bâtiments ordinaires. Cela semble provenir de la chaleur de la terre sous ces montagnes, et de l'abondance des sources sous leurs bases, qui sont chauffées soit avec du soufre, soit avec du bitume, soit avec de l'alun, et indiquent un feu très intense. Le feu intérieur et la chaleur de la flamme qui s'échappe et brûle à travers les interstices, fait que cette terre éclaire le grès (tophus), donc, qui est ramassé dans le voisinage, est sec et exempt d'humidité. Puisque, donc, trois circonstances de même nature, résultant de l'intensité du feu, se combinent en un même mélange, dès que l'humidité survient, elles s'unissent et durcissent rapidement par l'humidité de sorte que ni les vagues ni la force de l'eau ne peuvent se désunir. eux.
Traduction par Joseph Gwilt, Londres : Priestley et Weale, 1826.
La plupart des édifices romains sont constitués de opus caementicium, une sorte de béton qui a été posé dans des structures en bois jusqu'à ce qu'il durcisse. Les murs résultants étaient très solides, mais pas agréables à voir, donc très souvent une sorte de parement était appliqué.


Ancre

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Ancre, dispositif, généralement en métal, attaché à un navire ou à un bateau par un câble ou une chaîne et abaissé au fond de la mer pour maintenir le navire à un endroit particulier au moyen d'une béquille ou d'une saillie pointue qui creuse dans le fond de la mer.

Les ancres antiques se composaient de grosses pierres, de paniers pleins de pierres, de sacs remplis de sable ou de rondins de bois chargés de plomb qui tenaient le navire simplement par leur poids et par frottement le long du fond. Au fur et à mesure que les navires devenaient plus gros, ils avaient besoin d'un dispositif plus efficace pour les tenir, et des crochets en bois qui creusaient dans le fond de la mer ont été utilisés comme ancres. Le fer a remplacé le bois dans leur construction, et des dents ou des nageoires ont été ajoutées pour aider les crochets à s'enfoncer dans le fond. Une autre amélioration majeure a été l'ajout d'un stock, ou bras horizontal, qui est placé à angle droit avec les bras et les nageoires de la partie inférieure de l'ancre. Le stock garantit que les bras reposent verticalement sur le fond marin, et ainsi un coup de chance s'enfoncera, fournissant une puissance de maintien maximale. Ce type, avec ses deux nageoires et sa crosse à angle droit, est resté l'ancre de base pendant de nombreux siècles. Il est connu comme une ancre de stock aux États-Unis et comme une ancre de pêcheur au Royaume-Uni.

Les bras incurvés ont commencé à remplacer les bras droits dans les ancres au début du 19e siècle. Ce type d'ancre, qui est encore utilisé pour les travaux légers et pour les bateaux, est représenté sur la figure 1 . L'anneau (ou la manille) est la partie de l'ancre où la chaîne ou le câble est attaché. En retirant la goupille de maintien, la crosse peut être retirée de la tête afin que l'ancre puisse être arrimée à plat sur un lit d'ancre dans le navire. La crosse doit ensuite être dépliée à nouveau (c'est à dire., stocké) avant de lâcher prise, pour s'assurer que l'un des douves s'enfonce dans le sol. L'arbre vertical d'une ancre s'appelle une tige, il contient une bande d'équilibrage montée au centre de gravité de l'ancre de sorte que l'ancre s'équilibre horizontalement lorsqu'elle est soulevée. La tige est jointe à chaque bras à la couronne. Au bout de chaque bras se trouve une nageoire qui consiste en une face plate triangulaire (c'est à dire., un palmier) avec un bec pointu qui s'enfonce dans le sol.

L'ancre sans stock (Figure 2), qui a été brevetée en Angleterre en 1821, est devenue largement utilisée principalement en raison de sa facilité de manipulation et de rangement. La couronne, les bras et les nageoires d'une ancre sans stock sont moulés en une seule pièce et peuvent pivoter légèrement d'un côté à l'autre sur la tige. Les douves sont longues et lourdes, et ont des épaules saillantes à leur base qui s'accrochent au fond marin. Au fur et à mesure que la traînée est exercée, les épaules forcent les douves vers le bas dans le fond. Les ancres sans stock ont ​​remplacé l'ancienne ancre de stock sur la plupart des grands navires du monde.

Plusieurs autres types d'ancres sont d'usage courant. Les ancres légères, Danforth et charrues ont de longues nageoires pointues qui pivotent autour d'un stock au bas de la tige et s'enfoncent profondément dans le fond. Ces ancres sont généralement utilisées pour les yachts et autres petites embarcations. L'ancre champignon a la forme d'un champignon renversé et est largement utilisée comme amarrage permanent pour les bateaux-phares, les dragues et les briquets.


Le « tremplin » du jardin d'une femme s'avère être un ancien artefact romain

Une plaque de marbre apparemment terne, utilisée pendant 10 ans comme tremplin dans un jardin anglais, est en fait une rare gravure romaine antique, selon une nouvelle analyse.

La découverte a surpris son propriétaire, qui a appris que la dalle de 25 pouces de long (63 centimètres) - une pierre qu'elle avait précédemment utilisée comme escalier en la montant cheval – datait du deuxième siècle de notre ère et valait environ 20 400 $ (15 000 £).

Cependant, personne ne sait comment le chef-d'œuvre du marbre s'est retrouvé en Angleterre. Il a probablement été sculpté en Grèce ou en Asie Mineure (Turquie d'aujourd'hui), selon un communiqué de Woolley and Wallis, une maison de vente aux enchères britannique qui gère la vente de la dalle.

Une partie de l'histoire de la pierre est connue : elle a été déterrée dans une rocaille à Whiteparish, un village du sud de l'Angleterre, il y a environ 20 ans, selon Woolley et Wallis. Ensuite, la femme qui possède l'écurie a utilisé la pierre recouverte de boue pendant une décennie comme bloc de montage jusqu'à ce qu'un jour, elle remarque une couronne de laurier sculptée à sa surface. Un archéologue qui a évalué la dalle a révélé qu'il s'agissait d'une trouvaille rare. Son inscription se lit comme suit : "le peuple (et) les jeunes hommes (honorer) Demetrios (fils) de Metrodoros (le fils) de Leukios", Le Daily Mail a rapporté.

Bien que l'ancien empire romain se soit étendu aux îles britanniques, cette dalle n'a pas été fabriquée localement, elle a probablement été importée en Angleterre il y a environ 300 ans, selon Woolley et Wallis.

"Des artefacts de ce type sont souvent arrivés en Angleterre à la suite de Grands Tours à la fin du XVIIIe et au XIXe siècle, lorsque de riches aristocrates parcouraient l'Europe, se familiarisant avec l'art et la culture classiques", a déclaré Will Hobbs, spécialiste des antiquités à Woolley et Wallis. dans la déclaration. "Nous supposons que c'est ainsi qu'il est entré au Royaume-Uni. Mais ce qui est un mystère complet, c'est comment il s'est retrouvé dans un jardin domestique, et c'est là que nous aimerions l'aide du public."

La rocaille de Whiteparish fait partie d'une maison construite au milieu des années 1960, et les commissaires-priseurs espèrent que quelqu'un se souviendra des détails ou des personnes impliquées dans sa construction.

"Il existe plusieurs possibilités d'origine de la pierre", a déclaré Hobbs. Les maisons de campagne anglaises connues sous le nom de « Cowesfield House et Broxmore House étaient très proches de Whiteparish et ont été démolies en 1949 après avoir été réquisitionnées par l'armée [britannique] pendant la guerre », a-t-il déclaré. "Mais nous savons aussi que la maison de ce qui est maintenant [le parc à thème familial] Paultons Park a été détruite par un incendie en 1963, et donc peut-être que les décombres de là ont été réutilisés sur des chantiers de construction dans la région peu de temps après."

Auparavant, Woolley et Wallis prévoyaient de vendre la dalle aux enchères en février, mais la maison de vente aux enchères a depuis changé le calendrier au printemps.


Les secrets des bâtiments de la Rome antique

Les Romains ont commencé à fabriquer du béton il y a plus de 2 000 ans, mais ce n'était pas tout à fait comme le béton d'aujourd'hui. Ils avaient une formule différente, ce qui a donné une substance qui n'était pas aussi forte que le produit moderne. Pourtant, des structures comme le Panthéon et le Colisée ont survécu pendant des siècles, souvent avec peu ou pas d'entretien. Les géologues, les archéologues et les ingénieurs étudient les propriétés du béton romain antique pour résoudre le mystère de sa longévité.

“Le béton romain est . . . considérablement plus faible que les bétons modernes. Il est environ dix fois plus faible », explique Renato Perucchio, ingénieur en mécanique à l'Université de Rochester à New York. “Ce matériau est supposé avoir une résistance phénoménale dans le temps.”

Cette résistance, ou durabilité contre les éléments, peut être due à l'un des ingrédients clés du béton : les cendres volcaniques. Le béton moderne est un mélange d'un ciment à base de chaux, d'eau, de sable et de soi-disant agrégats tels que du gravier fin. La formule du béton romain commence également avec du calcaire : les constructeurs le brûlaient pour produire de la chaux vive, puis ajoutaient de l'eau pour créer une pâte. Ensuite, ils ont mélangé des cendres volcaniques, généralement trois parts de cendres volcaniques pour une part de chaux, selon les écrits de Vitruvius, un ancêtre du premier siècle av. architecte et ingénieur. La cendre volcanique a réagi avec la pâte de chaux pour créer un mortier durable qui a été combiné avec des morceaux de briques ou de roches volcaniques de la taille d'un poing appelés tuf, puis emballé en place pour former des structures comme des murs ou des voûtes.

Au début du IIe siècle av. D'autres sociétés anciennes telles que les Grecs utilisaient probablement aussi des mortiers à base de chaux (dans la Chine ancienne, du riz gluant était ajouté pour une résistance accrue). Mais combiner un mortier avec un agrégat comme la brique pour fabriquer du béton était probablement une invention romaine, dit Perucchio.

Dans les premiers bétons, les Romains extrayaient les cendres d'une variété d'anciens gisements volcaniques. Mais les constructeurs sont devenus difficiles à l'époque où Auguste est devenu le premier empereur romain, en 27 av. À cette époque, Auguste a lancé un vaste programme à l'échelle de la ville pour réparer les anciens monuments et en ériger de nouveaux, et les constructeurs utilisaient exclusivement les cendres volcaniques d'un gisement appelé Pozzolane Rosse, une coulée de cendres qui a éclaté il y a 456 000 ans du volcan Alban Hills, à 12 miles au sud-est de Rome.

Le Panthéon, un temple des dieux, a été achevé en 128 après JC. Le dôme du temple est toujours le plus grand dôme en béton non armé au monde. (Guido Bergmann / Bundesregierung-Pool via Getty Images) Le Colisée, inauguré en l'an 80, comptait 50 000 places assises et accueillait des jeux de gladiateurs, des chasses rituelles aux animaux, des défilés et des exécutions. (Tiziana Fabi / AFP / Getty Images) Le tombeau de Caecilia Metella, fille d'un consul romain. Ce daguerréotype de 1841 est l'une des premières photographies connues d'Italie. (SSPL / Getty Images) Le dôme de Tempio di Venere e Roma, un temple dédié à deux déesses et inauguré par l'empereur Hadrien en 135 après JC. (Tiziana Fabi / AFP / Getty Images)

« L'empereur Auguste a été la force motrice de la systématisation et de la normalisation des mélanges de mortier avec Pouzzolane Rosse », explique Marie Jackson, géologue et ingénieur de recherche à l'Université de Californie à Berkeley. Les constructeurs romains ont probablement favorisé le dépôt de cendres en raison de la durabilité du béton fabriqué avec, ajoute-t-elle. “C'était le secret des bétons qui étaient des matériaux très bien adhérents, cohérents et robustes.”

Jackson et ses collègues ont étudié la composition chimique des bétons fabriqués avec de la Pouzzolane Rosse. Le mélange unique de minéraux de la cendre semble avoir aidé le béton à résister à la décomposition chimique et aux dommages.

Les Romains favorisaient une autre cendre volcanique spécifique lors de la fabrication de structures portuaires en béton qui étaient submergées dans les eaux salées de la Méditerranée. Pulvis Puteolanus a été extrait de gisements près de la baie de Naples. « Les Romains ont expédié des milliers et des milliers de tonnes de ces cendres volcaniques autour de la Méditerranée pour construire des ports de la côte italienne à Israël, à Alexandrie en Égypte et à Pompéiopolis en Turquie », dit Jackson.

L'eau de mer est très dommageable pour le béton moderne. Mais dans le béton romain, le Pulvis Puteolanus « joue en fait un rôle dans l'atténuation de la détérioration lorsque l'eau s'y infiltre », explique Jackson. Bien que le mécanisme exact soit inconnu, il semble que des réactions chimiques entre la pâte de chaux, les cendres volcaniques et l'eau de mer aient créé des structures microscopiques dans le béton qui emprisonnent des molécules comme les chlorures et les sulfates qui nuisent au béton aujourd'hui.

Malgré le succès du béton romain, l'utilisation du matériau a disparu avec l'Empire romain. Les structures en béton étaient rarement construites au Moyen Âge, ce qui suggère que les cendres volcaniques n'étaient pas le seul secret de la durabilité du béton romain, dit Perucchio. "Ces très grands projets ne pouvaient être réalisés qu'avec la bureaucratie appropriée, avec la bonne organisation que l'Empire romain fournirait."

Erin Wayman est rédactrice adjointe au Smithsonian et écrit le blog Hominid Hunting.


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