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Une nouvelle étude révèle une opération de trépanation dans l'ancienne Sibérie

Une nouvelle étude révèle une opération de trépanation dans l'ancienne Sibérie

Des scientifiques russes examinent d'anciens crânes humains et testent des outils en bronze sur un crâne moderne pour voir comment des médecins de Sibérie ont opéré il y a plus de 2 000 ans le cerveau de trois adultes. On ne sait toujours pas quel anesthésique, le cas échéant, a été utilisé pour atténuer la douleur pendant la chirurgie.

Les temps sibériens rapporte que les chirurgies ont été effectuées en utilisant les mêmes principes que ceux trouvés dans le corpus hippocratique, qui exige le strict respect de l'éthique et des techniques médicales. Hippocrate a écrit le serment vers 500 av.

« L'éminent neurochirurgien de Novossibirsk, Alexeï Krivoshapkin, à qui l'on a demandé d'examiner les crânes, a déclaré : « Honnêtement, je suis étonné. chirurgie », selon Les temps sibériens .

Le ou les anciens médecins qui pratiquaient les chirurgies les pratiquaient à un endroit du crâne qui minimisait les dommages au cerveau et assurait une survie plus longue. Remarquablement, il semble que l'un des hommes ait vécu pendant des années après la chirurgie de trépanation, car une partie de l'os a repoussé.

L'Institut d'archéologie et d'ethnographie de la branche sibérienne de l'Académie des sciences de Russie a conclu que les chirurgiens étaient hautement qualifiés, d'autant plus qu'ils n'utilisaient qu'un seul outil primitif pour gratter les crânes.

La trépanation est la plus ancienne forme de neurochirurgie. Les chercheurs, y compris les archéologues, les anthropologues et les médecins, pensent que les premiers nomades des montagnes de l'Altaï ont appris la technique dans les centres médicaux du monde antique. Alternativement, ils peuvent avoir développé des techniques de trépanation en même temps que d'éminents médecins en Grèce et au Moyen-Orient, Les temps sibériens dit.

Les crânes trépanés étaient ceux de deux hommes et d'une femme qui vivaient il y a 2 300 à 2 500 ans.

"L'analyse de l'année dernière a montré que l'un des hommes, âgé de 40 à 45 ans, avait subi un traumatisme crânien et avait développé un caillot sanguin qui l'a probablement laissé souffrir de maux de tête, de nausées, de nausées et de problèmes de mouvement", déclare l'article du Siberian Times.

"Il a été supposé que la trépanation aurait été effectuée pour enlever l'hématome, avec des preuves de croissance osseuse ultérieure indiquant que l'homme a survécu à la chirurgie et a vécu pendant des années après."

Crâne d'un homme d'âge moyen avec des preuves de trépanation trouvé dans les montagnes de l'Altaï en Sibérie (Crédit : Institut d'archéologie - Will Stewart)

Les médecins pensent que l'autre homme a été opéré non pas parce qu'il a subi un traumatisme, mais parce qu'il avait une déformation congénitale du crâne. Il n'y avait aucun signe de traumatisme crânien.

Dans les deux crânes, les médecins ont fait un trou relativement petit, permettant aux chirurgiens d'accéder au cerveau où les dommages aux articulations et à la membrane étaient minimes.

Les érudits modernes ont examiné les crânes au microscope pour déterminer qui étaient les anciens chirurgiens qui ont mené les opérations. Bien sûr, il n'y avait aucune indication sur la façon dont la peau avait été retirée, mais ils ont découvert que la trépanation se faisait en deux étapes avec un seul outil. Le ou les chirurgiens ont d'abord retiré la couche superficielle de l'os avec un outil tranchant, puis ils ont fait un trou dans le crâne, apparemment pour donner accès au cerveau.

Krivoshapkin a dit Les temps sibériens :

Les trois trépanations ont été réalisées par grattage. A partir des traces à la surface des crânes étudiés, vous pouvez voir la séquence d'actions des chirurgiens pendant les opérations. On voit clairement que les anciens chirurgiens étaient très précis et confiants dans leurs mouvements, sans traces de copeaux involontaires, ce qui est tout à fait naturel lors de la coupe d'os.

Krivoshapkin a essayé d'utiliser une lame Tagar de la région qui avait été dans un musée, sur un crâne moderne, mais le couteau était trop fragile.

Une réplique d'un couteau en bronze de l'époque a ensuite été réalisée à l'aide d'éléments modernes par l'archéologue Andrei Borodovsky, docteur en sciences historiques. Krivoshapkin a ensuite reconstitué l'opération. Il a dit qu'il a fallu des efforts et environ 28 minutes. Il a dit que la région de l'Altaï à l'époque était un endroit où les gens travaillaient beaucoup sur les os, et cela les a aidés à comprendre comment faire la chirurgie de trépanation.

L'image sélectionnée: Crâne d'un homme avec trépanation, qui présentait une déformation héréditaire du crâne (Crédit : Institute of Archaeology – Will Stewart)

Par Mark Miller


La trépanation, le processus consistant à faire un trou dans le crâne pour accéder au cerveau, est une ancienne forme de craniotomie primitive. Il existe de nombreuses preuves des contributions apportées à cette pratique par des civilisations anciennes en Europe, en Afrique et en Amérique du Sud, où les archéologues ont déterré des milliers de crânes trépanés datant de la période néolithique. On sait peu de choses sur la trépanation en Chine, et il est communément admis que les Chinois n'utilisaient que la médecine traditionnelle chinoise et des méthodes non chirurgicales pour traiter les lésions cérébrales. Cependant, une analyse approfondie des preuves archéologiques et littéraires disponibles révèle que la trépanation était largement pratiquée dans toute la Chine il y a des milliers d'années. Un nombre important de crânes chinois trépanés ont été déterrés, montrant des signes de guérison et suggérant que les patients ont survécu après la chirurgie. La trépanation a probablement été effectuée pour des raisons thérapeutiques et spirituelles. Les ouvrages médicaux et historiques de la littérature chinoise contiennent des descriptions de procédures neurochirurgicales primitives, y compris des histoires de chirurgiens, tels que le légendaire Hua Tuo, et des techniques chirurgicales utilisées pour le traitement des pathologies cérébrales. Le manque de traduction des rapports chinois en anglais et le manque de publications sur ce sujet en anglais peuvent avoir contribué à l'idée fausse que la Chine ancienne était dépourvue de trépanation. Cet article résume les preuves disponibles attestant de la réussite de la chirurgie crânienne primitive dans la Chine ancienne.

Déclaration de conflit d'intérêt : Les auteurs déclarent que le contenu de l'article a été composé en l'absence de toute relation commerciale ou financière pouvant être interprétée comme un conflit d'intérêt potentiel.


Connaissances anciennes avancées : la chirurgie du cerveau il y a 2 500 ans

Comment les gens dans les temps anciens faisaient-ils face aux complications de santé que nous utilisons aujourd'hui pour traiter des techniques avancées ? Beaucoup pensent que les peuples anciens sont simplement morts de ces complications ou ont dû faire face à un inconfort à long terme, qu'il s'agisse de blessures ou de maladies.

Mais les preuves suggèrent que les premiers humains avaient un niveau avancé de compréhension anatomique et pouvaient accomplir la tâche sophistiquée de la chirurgie cérébrale, même dans des coins reculés du monde comme la Sibérie.

Il y a environ 2500 ans, les centres les plus sophistiqués du monde occidental se trouvaient en Égypte, en Grèce et en Mésopotamie.

En Égypte en 1995, une momie de 2 600 ans a été retrouvée avec une broche chirurgicale insérée dans son genou. La goupille elle-même, la colle pour la maintenir en place et la procédure étaient primitives mais comparables aux techniques et aux matériaux utilisés aujourd'hui. L'épingle a été fabriquée conformément à un design moderne, qui correspond aux principes biomécaniques modernes, selon Brigham Young University Magazine.

Le Papyrus Edwin Smith, un ancien texte médical égyptien, du nom du marchand qui l'a acheté en 1862, et le plus ancien traité chirurgical connu sur les traumatismes, écrit par Imhotep en 1501 av. (Wikimedia Commons)

Lorsque le mont Vésuve est entré en éruption en 79 après JC, il a enseveli les villes d'Herculanum et de Pompéi, les préservant virtuellement en place pour que nous puissions les étudier aujourd'hui. Parmi les artefacts récupérés figurait une vaste gamme d'outils médicaux, notamment des leviers et des pinces à os, des cautérisations de carreaux, des cathéters, des scalpels, des ciseaux, ainsi que des outils gynécologiques, qui peuvent tous être vus à la bibliothèque Claude Moore des sciences de la santé de l'Université de Virginie.

Un peu plus à l'est, dans le nord de l'Inde, un chirurgien nommé Sushruta, qui a vécu entre 600 et 1000 avant JC, développait et pratiquait la chirurgie plastique et a peut-être été le premier chirurgien plasticien. Il avait de nombreux étudiants qui devaient étudier six ans avant de pratiquer. Avant le début de la formation médicale, Sushruta faisait prêter à l'étudiant un serment solennel, similaire au serment d'Hippocrate développé par Hippocrate quelque temps plus tard. Pendant la formation, les étudiants s'exerçaient sur des pastèques, des courges et des concombres, selon l'article "Sushruta: The first Plastic Surgeon in 600 BC" dans l'Internet Journal of Plastic Surgery.

Alors que les connaissances médicales avancées peuvent être impressionnantes et surprenantes dans ces anciens centres d'apprentissage, plus surprenantes encore peuvent être les chirurgies pratiquées dans la lointaine Sibérie. En 2012, des scientifiques russes ont découvert trois crânes dans la région des montagnes de l'Altaï en Sibérie qui présentaient des preuves solides de trépanation, la plus ancienne forme de neurochirurgie, qui consiste à percer le crâne.

Exemples du 15ème siècle après JC de chirurgie du cerveau dans la culture Inca. (Thomas Quine/Wikimedia Commons)

La trépanation a des racines qui remontent à l'âge de pierre, selon WebMD. Après d'autres recherches, il a été découvert que la trépanation était pratiquée dans l'ancienne Sibérie avec une compétence et une méthodologie comparables au Corpus hippocratique, une série de principes médicaux écrits par Hippocrate dans la Grèce antique vers 500 av.

On ne sait pas quel lien, le cas échéant, ces anciens médecins avaient avec la Grèce antique, mais il est clair pour les chercheurs, ont rapporté The Siberian Times, que les procédures de trépanation étaient conformes au Corpus hippocratique établi à environ 5 000 milles de distance mais dans le même période historique.

Des scientifiques russes de l'Institut d'archéologie et d'ethnographie de la branche sibérienne de l'Académie des sciences de Russie, toujours émerveillés par la découverte, ont testé des outils de l'âge du bronze sur des crânes modernes pour déterminer comment les médecins ont accompli un tel exploit il y a 2500 ans.

"Honnêtement, je suis étonné", a déclaré Aleksei Krivoshapkin, un éminent neurochirurgien de Novossibirsk, dans une interview au Siberian Times. « Nous soupçonnons maintenant qu'à l'époque d'Hippocrate, les habitants de l'Altaï pouvaient faire un très bon diagnostic et effectuer des trépanations habiles et une chirurgie cérébrale fantastique. »

Krivosshapkin a déclaré que le ou les médecins qui ont effectué les trépanations initiales ont effectué l'opération dans une zone du crâne qui a minimisé les dommages au cerveau et assuré une survie plus longue. De plus, l'un des hommes qui a reçu le traitement a très probablement vécu de nombreuses années après la chirurgie, car son crâne montre des signes de croissance osseuse longtemps après la chirurgie.

Sur les trois crânes, deux appartenaient à des hommes et un à une femme. Ils vivaient tous dans la région il y a environ 2 300 à 2 500 ans dans le cadre de la culture Pazyryk. L'un des crânes masculins semble avoir subi un traumatisme. Cet homme a très probablement développé un caillot de sang (hématome) qui l'a laissé avec de terribles maux de tête, des nausées, des problèmes de mouvement et d'autres symptômes. Les scientifiques ont conclu que la trépanation avait probablement été effectuée pour éliminer l'hématome.

L'autre crâne masculin ne présentait aucun signe de traumatisme. Ainsi, il a été déterminé qu'il souffrait probablement d'une déformation congénitale du crâne.

Dans les deux crânes masculins, les anciens médecins effectuaient la trépanation en deux étapes : d'abord, ils grattaient la couche supérieure du crâne pour révéler la couche interne. Ils ont ensuite découpé un petit trou, donnant accès au cerveau. On ne sait pas quel anesthésique, le cas échéant, a été utilisé pour atténuer la douleur.

Pour les scientifiques, les deux crânes masculins semblaient avoir été opérés avec un soin et une précision extrêmes car aucun éclat accidentel n'était présent. Krivosshapkin a effectué la reconstitution moderne, qui a pris 28 minutes et a utilisé une réplique du couteau de l'âge du bronze construite par Andrei Borodovsky, docteur en sciences historiques.

Cependant, la trépanation n'a pas toujours réussi chez les peuples anciens. Le crâne qui appartenait à la femme, par exemple, montrait des signes que les premiers médecins n'avaient peut-être pas fait les choix les plus judicieux lors de l'opération. Il semblerait que le chirurgien ait utilisé une technique assez grossière et qu'il ait choisi d'opérer une zone du crâne proche du plus grand amas veineux du cerveau.

La femme avait probablement la trentaine ou presque et le crâne montrait des signes qu'elle avait été blessée lors d'une chute d'une hauteur considérable. Malheureusement, les scientifiques russes pensent qu'elle est décédée pendant l'opération ou peu de temps après.

Le peuple Pazyryk n'a laissé aucune trace historique écrite, il est donc très difficile de déterminer la méthodologie exacte, les motifs et l'histoire de leurs pratiques médicales.

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Une nouvelle étude révèle une opération de trépanation dans l'ancienne Sibérie - Histoire

Trois cas de trépanation médicalement motivée effectuée il y a 2500 ans à l'Altaï ont été analysés.

De telles procédures intracrâniennes n'étaient pas encore indiquées par Hippocrate à la même période.

Les analyses ICP-MC et SR-XRF ont montré un site d'abondance de cuivre et d'étain de trépanation.

La technique de grattage avec des outils en bronze a été efficace pour la prévention de l'infection de la plaie et a fourni un taux de survie élevé.

Objectif

Rapporter l'analyse de 3 cas de trépanation ancienne découverts dans la collection craniologique (153 crânes) de la culture nomade Pazyryk (500-300 av. chirurgie ainsi que la motivation des trépanations à l'époque scythe.

Méthodes

Une approche multidisciplinaire a été choisie pour étudier les crânes trépanés. L'inspection visuelle et l'examen sous grossissement, la tomodensitométrie multicoupe, l'imagerie par résonance magnétique à champ élevé, la spectrométrie de masse à plasma couplée et l'analyse par fluorescence des rayons X induite par le rayonnement synchrotron des échantillons d'os provenant du site de trépanation ont été utilisés.

Résultats

Dans la culture Pazyryk, la trépanation était très probablement utilisée pour effectuer les procédures intracrâniennes qui n'étaient pas encore indiquées par Hippocrate. Aucun signe d'infection osseuse n'a été détecté. Une plus grande abondance de cuivre trouvée sur le site de la trépanation a montré qu'un couteau en bronze était l'outil le plus probable utilisé par les chirurgiens scythes.

Conclusion

Nos données suggèrent que la population scythe des montagnes de l'Altaï possédait des connaissances médicales suffisantes pour effectuer des manipulations sophistiquées et réussies sur les crânes humains. La technique de grattage avec des outils en bronze était assez efficace pour la prévention de l'infection des plaies et a entraîné un taux de survie élevé après la chirurgie. A l'ère de la résistance à la méthicilline Staphylococcus aureus, il peut être utile de considérer certaines technologies chirurgicales anciennes.


Une nouvelle étude révèle une opération de trépanation dans l'ancienne Sibérie - Histoire

Plus de crânes trépanés préhistoriques ont été trouvés au Pérou que partout dans le monde.

Le traumatisme était probablement la principale raison pour laquelle la trépanation a été développée dans le Pérou préhistorique.

Les progrès des techniques de trépanation au fil du temps ont conduit à des gains de survie à long terme.

Des crânes avec jusqu'à 7 trépanations réussies ont été trouvés sur des sites incas.

Les taux de survie de la trépanation dans l'ancien Pérou sont étonnants compte tenu des nombreux risques.

Plus de crânes trépanés préhistoriques ont été trouvés au Pérou que dans tout autre endroit du monde. Nous examinons les pratiques et les résultats de la trépanation au Pérou sur près de 2000 ans à partir de 400 av. Les données sur la démographie, les techniques et les taux de survie de la trépanation ont été recueillies grâce à l'analyse scientifique de plus de 800 crânes trépanés découverts au Pérou, grâce à des études sur le terrain et à la courtoisie de musées et de collections privées aux États-Unis et au Pérou, sur près de trois décennies. Les données sur les procédures et les résultats de la chirurgie crânienne ancienne, médiévale et au cours du XIXe siècle jusqu'à la guerre de Sécession ont été obtenues via une revue de la littérature. Les trépanations réussies de la préhistoire à la guerre de Sécession impliquaient probablement des chirurgies peu profondes qui n'ont pas percé la dure-mère. Bien qu'il existe des variations régionales et temporelles dans l'ancien Pérou, les taux de survie globaux à long terme pour la série d'études étaient d'environ 40 % dans la période la plus ancienne (400-200 av. 1400, à une moyenne de 75 à 83 % pendant la période inca (1400 à 1500 après JC). En comparaison, le taux moyen de mortalité par chirurgie crânienne pendant la guerre de Sécession était de 46 % à 56 %, et les taux de survie à court et à long terme sont inconnus. Le contraste des résultats met en évidence le succès étonnant de la chirurgie crânienne ancienne au Pérou dans le traitement des patients vivants.


Trépanation : un guide pratique

Malgré le dicton, parfois, vous avez vraiment besoin d'un trou dans la tête. Des preuves de trépanation (faire un trou dans le crâne) apparaissent dans les archives archéologiques à travers les cultures et le temps et c'est le premier type de chirurgie que nous connaissons. Non seulement la procédure a des caractéristiques différentes selon le moment et l'endroit où elle a été effectuée, mais il existe de plus en plus de preuves qu'elle a vraiment été pratiquée pour des raisons médicales. Permettez-moi d'illustrer.

Méthode 1 : grattage avec une lame de silex

Plusieurs crânes trouvés dans la région de l'Altaï en Sibérie démontrent le type de trépanation par grattage. Ces chirurgies sont effectuées avec une lame plutôt qu'un couteau en silex et utilisent un mouvement de tranchage circulaire. Les chirurgiens ont récemment tenté de recréer cette méthode. Leur conclusion ? Il a fallu beaucoup de compétences médicales et de connaissances anatomiques pour réussir.

Méthode 2 : scier ou ciseler un crâne circulaire

Ce crâne de l'âge du bronze de Jéricho démontre la deuxième méthode de trépanation en incisant une rainure circulaire pour retirer un disque d'os. Incroyablement, il y a quatre quatre trous, dont l'un est complètement guéri, ce qui signifie que cette personne a été opérée à plusieurs reprises !

Méthode 3 : perçage de plusieurs trous connectés

Le Pérou a une vaste gamme d'exemples de trépanation. Dans un spécimen de crâne incroyable, les archéologues ont découvert qu'une personne avait survécu à une trépanation dans la vie, et après sa mort, son crâne a été utilisé pour tester les forets utilisés pour le troisième type de trépanation. Si le foret n'était pas assez mauvais, cette méthode peut également nécessiter l'utilisation d'un marteau et d'un ciseau pour retirer le morceau d'os.

Méthode 4 : Inciser des rainures linéaires

La façon de trancher dans l'os selon un motif de hachures croisées pour faire un trou carré est courante en Méso-Amérique. Il y a beaucoup de crânes qui ont ce type de cicatrices. On retrouve également les couteaux qui auraient été utilisés – Un exemplaire particulièrement joli datant de 800 après JC a été trouvé au Pérou et est décoré de personnages utilisant un couteau similaire pour effectuer l'opération.

Méthode 5 : perçage d'un seul trou de bavure avec un silex

Un crâne du cimetière Vasilyevka II, en Ukraine, daté de 7000 avant notre ère, est la première chirurgie crânienne réussie connue. Cette trépanation a probablement été réalisée en utilisant une lame de silex travaillée pour percer un petit trou à travers l'os frontal. Bien qu'il soit difficile à dire parce que l'os a en fait entièrement guéri.

Alors on sait comment, mais pourquoi faire un trou dans un crâne ?

Des textes ultérieurs décrivent les avantages médicaux de la trépanation pour les traumatismes crâniens, mais les premiers cas de trépanation ne sont connus que par des preuves physiques, ce qui signifie que la motivation derrière la chirurgie est toujours en débat.

Mais… Il existe deux possibilités distinctes. La première est qu'elle a été réalisée pour des raisons médicales. Certains crânes trépanés montrent des signes de traumatisme ou de maladie, ce qui suggère que les gens savaient qu'il était possible de soulager la douleur causée par la pression exercée sur le cerveau en incisant le crâne.

En fait, il y a un crâne qui a été trouvé en Sibérie qui montre des signes de blessure à la tête. A l'intérieur du crâne, on peut même voir l'empreinte laissée par un caillot de sang, qui aurait causé beaucoup de douleur et de nausée au patient. Dans ce cas, il semble que la chirurgie ait été réalisée pour cibler cette source de douleur très spécifique.

D'autre part, il existe de nombreux crânes qui ne montrent aucun signe de traumatisme ou de maladie, ce qui a conduit certains chercheurs à suggérer que la trépanation a également été effectuée pour des raisons spirituelles, ou même pour tenter de traiter une maladie mentale.

Ainsi, la pratique de la trépanation a duré jusqu'à l'époque moderne, et les raisons d'entailler le crâne ont varié, tout comme les outils (heureusement pour nous !). Néanmoins, il est incroyable (bien qu'un peu alarmant) de savoir qu'il y a 10 000 ans, les gens pratiquaient une intervention chirurgicale qui se produit encore aujourd'hui.

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Écrit par Anna van Nostrand

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Trépanation

"L'objectif de cette étude est l'analyse d'une trépanation réalisée sur le crâne d'un mâle adulte de la célèbre nécropole Bell Beaker de Ciempozuelos (Madrid) fouillée à la fin du 19ème siècle. Les caractéristiques inhabituelles de la poterie et d'autres objets funéraires associés ont donné lieu à l'utilisation du nom «Ciempozuelos» pour définir le style régional Bell Beaker, qui fait référence à des découvertes similaires provenant d'autres sites de la Meseta du centre de l'Espagne. Bien que les trépanations provenant de contextes chalcolithiques dans la péninsule ibérique ne soient pas rares, elles sont inhabituelles dans les inhumations Bell Beaker. De plus, ce crâne est exceptionnel non seulement pour le type de trépanation pratiquée, mais aussi pour la déformation crânienne subséquente apparemment résultant de l'opération, ainsi que la preuve d'une deuxième trépanation subséquente qui indique une période de survie post-chirurgicale très courte pour l'individu. .

Copyright 2003 John Wiley & Sons, Ltd.

Mots clés : trépanation Bell Beaker Ciempozuelos péninsule ibérique"


Forer en profondeur : comment les anciens chirurgiens chinois ont ouvert les crânes et les esprits

Vers le début du IIIe siècle dans la Chine ancienne, le chef de la dynastie Han, Cao Cao, aurait fait appel à un célèbre médecin nommé Hua Tuo pour traiter un mal de tête. Cao Cao avait reçu ledit « mal de tête d'un rêve hallucinatoire qui s'est produit après avoir attaqué un arbre sacré avec son épée, selon le roman historique classique du 14ème siècle »Romance des Trois Royaumes

Hua Tuo, connu aujourd'hui comme le père de la chirurgie chinoise, était déjà célèbre pour avoir traité avec succès un certain nombre d'autres patients. Les récits historiques lui attribuent sa renommée dans l'acupuncture, la chirurgie et l'utilisation d'un mélange de drogues à base de plantes (incluant peut-être de la marijuana ou de l'opium), ce qui a fait de lui l'un des premiers médecins connus au monde à utiliser des anesthésiques. Le chirurgien a pris le pouls du seigneur de guerre et a déterminé qu'une tumeur était à blâmer. Puis Hua Tuo a fait sa meilleure recommandation médicale : Cao Cao avait besoin de se faire percer un trou dans la tête. 

Si l'histoire est vraie, il pourrait s'agir de l'un des premiers cas de trépanation documentés dans la littérature chinoise. Mais il s'avère que c'était loin d'être l'exemple le plus ancien de la pratique dans les archives archéologiques. Une récente revue de recherche publiée dans Neurochirurgie mondiale constate que la trépanation peut s'être produite en Chine bien plus tôt qu'on ne le croit généralement, dans un cas remontant à au moins 1600 av.

"D'après ce que nous avons trouvé, il existe une bonne quantité de preuves archéologiques ainsi que des preuves littéraires pour soutenir le fait que cela a également été fait dans la Chine ancienne, pas seulement dans d'autres parties du monde", explique Emanuela Binello, une neurochirurgien de la faculté de médecine de l'Université de Boston et auteur principal de la revue. « C'est vraiment un phénomène mondial. Cela se passait partout à l'époque.”

Pour ceux qui ne connaissent pas le film surréaliste de Darren Aronofsky  Pi (alerte spoiler), la trépanation consiste littéralement à percer ou à gratter un trou dans le crâne, généralement pour des raisons médicales. En Europe, le processus a été décrit très tôt par le célèbre médecin grec Hippocrate, et plus tard par le médecin romain Galien. Les chercheurs disent que le taux de réussite de ces opérations est faible, car cela peut provoquer une infection ou pire, surtout si la dure-mère, la membrane épaisse qui se trouve entre le crâne et le cerveau, est percée. Mais dans certains cas, le retrait d'un morceau de crâne peut soulager la pression exercée sur le cerveau par les traumatismes crâniens.

Malgré son risque inhérent, la pratique s'est poursuivie en Europe de manière plus ou moins linéaire tout au long de la période médiévale. L'artiste néerlandais Hieronymus Bosch et d'autres ont peint plusieurs scènes représentant une trépanation il y a plus de 500 ans. Les preuves archéologiques ont fait remonter la pratique beaucoup plus loin dans des endroits comme l'Amérique ancienne et l'Afrique, et une fouille récente par un archéologue polonais a affirmé avoir trouvé un cas vieux de 7 000 ans au Soudan.

Mais les détails de la pratique en Chine sont flous, en grande partie à cause des barrières linguistiques. Alors Binello, qui a d'abord été surpris de ne pas avoir vu beaucoup de preuves de la pratique en Chine, a entrepris d'approfondir la trépanation en Extrême-Orient. Elle et sa co-auteure de langue chinoise Leah Hobert, également au département de médecine de l'Université de Boston, ont passé au crible tout, des articles de presse chinois sur les découvertes archéologiques aux sources littéraires et historiques anciennes qui décrivent ou font mention de l'ouverture du crâne des gens.

Une première représentation de trépanation dans le tableau "Cutting the Stone", de Jérôme Bosch. Vers 1494. (Musée du Prado, Madrid)

Mis à part le cas semi-mythique de Hua Tuo, que Binello décrit comme "le patron chinois de la médecine et de la chirurgie," Binello discute d'autres opérations dans sa revue, y compris une mention de l'exposition chirurgicale du cerveau dans leÉcriture ésotérique de l'empereur jaune, datant d'aussi loin que le 5ème siècle avant JC. et décrivant des personnages légendaires remontant au 3e millénaire av.

L'un des plus anciens cas archéologiques remonte à une femme momifiée dans la tombe de Xiaohe, découverte dans les années 1930 et fouillé en 2005, qui remonte à environ 1 615 av. dans la région autonome ouïgoure du Xinjiang. "L'étendue de la cicatrisation des tissus autour de ce site de craniotomie suggère qu'elle a vécu au moins un mois après la craniotomie", explique Binello.

Le fait que la femme ait survécu à l'opération et que d'autres cas trouvés par Binello montrent des signes de guérison tels que des bords lisses autour du trou, est significatif. Elle dit que la prévalence des personnes qui ont survécu à l'ouverture suggère que les dommages n'ont pas été causés par une blessure traumatique comme un coup à la tête avec une chauve-souris à pointes. Mais John Verano, professeur d'anthropologie à l'Université de Tulane à la Nouvelle-Orléans qui a beaucoup étudié la trépanation dans les anciennes cultures andines, pense que l'examen de Binello a fait trop d'hypothèses radicales.

Un problème clé, dit-il, est le manque de preuves de personnes qui n'ont pas survécu à la trépanation. "L'idée que les Chinois aient un taux de réussite de 100%, au moins sur la base des échantillons qu'ils décrivent, est assez improbable", a-t-il déclaré, ajoutant que les crânes qui ne montrent aucune survie sont meilleurs pour prouver la trépanation parce que vous peuvent encore voir des marques d'outils non cicatrisées. Les études menées montrent que différentes choses peuvent sembler être une trépanation, notamment des blessures, des fractures, des troubles congénitaux et même la mastication des rongeurs. “Il semble que tout le monde trouve un crâne avec un trou cicatrisé et ils disent que c'est une trépanation.”

Verano, qui a publié cette année un livre sur la pratique dans les Andes, a enregistré plus de 800 cas de trépanation au Pérou et en Bolivie. Ce sont des cas plus crédibles que le reste du monde combiné, pense-t-il. Ces cas incluent des crânes qui ne montrent aucune survie, une survie à court terme et une survie plus longue après que le trou a été fait, à partir d'environ 400 av. dans les hauts plateaux du centre du Pérou jusqu'à quelques cas isolés apparus au début du IIe siècle.

En Europe, les raisons de la trépanation variaient, dit-il. "Dans l'Europe médiévale, il y avait une idée que la folie pouvait être représentée par des pierres dans votre cerveau, ou le diable dans votre cerveau et que vous pouviez percer un trou dans le crâne de quelqu'un et peut-être libérer les démons", dit-il.

Mais presque partout ailleurs dans le monde, y compris au Pérou, les opérations ont été menées pour tenter de résoudre des problèmes physiques. "C'était une procédure médicale pratique pour réduire la pression sur le cerveau, pour nettoyer les plaies et peut-être pour arrêter les saignements dus aux hémorragies et autres", dit-il. Au début, c'était dangereux, avec un taux de mortalité de 40 pour cent, bien que ce taux de mortalité soit tombé à 15 pour cent à l'époque des Incas du XIIIe au XVIe siècle », dit-il.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, les spécimens archéologiques de trépanation sont manifestement quasi absents en Chine. Binello a une explication : pendant cette période, la trépanation (et en fait la chirurgie en général) est tombée en disgrâce, car des pratiques comme l'acupuncture et d'autres remèdes traditionnels à base de plantes étaient considérées comme meilleures qu'un trou dans la tête. Il soupçonne que les raisons pourraient être dues aux croyances confucéennes selon lesquelles le corps était sacré et ne devrait pas être mutilé de vie ou de mort.

Après ces descriptions très précoces, les archéologues et les historiens n'ont récupéré que peu ou pas de preuves de procédures neurochirurgicales, dit Binello, ajoutant, "bien sûr, cela ne veut pas dire que cela ne se passait pas, juste que nous ne pouvions pas le trouver. « Verano ajoute que le tabou culturel aurait pu pousser la pratique dans la clandestinité dans certaines parties de la Chine et que même s'il ne pense pas qu'elle était nécessairement répandue, l'idée de trépaner aurait certainement pu entrer dans la tête de certaines personnes. Il note que les guérisseurs ont mené des opérations de trépanation sous le radar au Kenya assez récemment avec des outils comme un couteau de poche ou même un clou où l'accès aux neurochirurgiens est limité.

Quelque chose de similaire aurait pu se produire dans certaines parties de la Chine à travers l'histoire, où le nettoyage des blessures à la tête et l'élimination des fragments d'os auraient pu progresser vers l'élimination de parties du crâne pour soulager la pression sur le cerveau, dit-il. Si cela est vrai, cela pourrait signifier que la chirurgie du cerveau s'est peut-être développée beaucoup plus tôt en Chine avant que les changements culturels dans la pensée ne mettent un terme à la pratique. Dans l'état actuel des choses, Binello dit que les Chinois n'ont pas recommencé à percer des trous dans des crânes vivants pour un traitement à une fréquence quelconque jusqu'à ce que Mao Zedong prenne le pouvoir et commence à envoyer des médecins chinois se former en Occident au 20e siècle.

"C'était un développement très tardif", dit-elle.

Malheureusement pour le cas de la trépanation chinoise, le cas de Hua Tuo ne fournira probablement plus de preuves.The Romance of the Three Kingdoms holds that Cao Cao became suspicious of Hua Tuo's surgery suggestion, and decided to have him executed as an assassin. After his death, even historical sources say that his medical notes were burned after he was killed. “Hua Tuo was executed and the [prison] guard gave it to his wife who used it to light a fire, so all Hua Tuo’s medical pearls were lost,” Binello says.


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Numerous studies have looked into the story of man's best friend, with some works suggesting humans first domesticated the wild animals 20,000 to 40,000 years ago.

However, the new study led by archaeologist Dr Angela Perri of Durham University investigates the origins of pet dogs.

The land connecting Canada and Russia and most of Siberia were extremely cold and may have forced humans and wolves into close proximity due to their attraction to the same prey – thus sparking a relationship between the two

The team analyzed archaeological and genetic records of ancient people and dogs, which revealed the first people to make the journey from northeast Asia to the Americas did some 15,000 years ago –and they brought their pet dogs.

This discover, according to researchers, suggest that dog domestication likely took place in Siberia before 23,000 years ago.

And they both ventured into the rest of Eurasia followed by going east in the Americas across the maritime bridge that once connected Canada and Russia, known as Beringia.

The data suggests it was a group called the North Siberians may have been the first people to first domesticate wolves by feeding them leftovers.

The Americas were one of the last regions in the world to be settled by people and by the time the first settlers crossed over to the new world, dogs had already been domesticated from their wild wolf ancestors.

Research lead author Dr Angela Perri, in the Department of Archaeology at Durham University, said: 'When and where have long been questions in dog domestication research, but here we also explored the how and why, which have often been overlooked.'

The Americas were one of the last regions in the world to be settled by people and by the time the first settlers crossed over to the new world, dogs had already been domesticated from their wild wolf ancestors

'Dog domestication occurring in Siberia answers many of the questions we've always had about the origins of the human-dog relationship.'

'By putting together the puzzle pieces of archaeology, genetics and time we see a much clearer picture where dogs are being domesticated in Siberia, then disperse from there into the Americas and around the world.'

During the Last Glacial Maximum, which took place from 23,000 to 19,000 years ago, Beringia and most of Siberia, was extremely cold, dry, and largely unglaciated.

The harsh climatic conditions leading up to, and during this period may have served to bring human and wolf populations into close proximity given their attraction to the same prey.

This increasing interaction, through mutual scavenging of kills from wolves drawn to human campsites, may have began a relationship between the species that eventually led to dog domestication, and a vital role in the populating of the Americas.

As co-author and archaeologist David Meltzer of Southern Methodist University (Dallas, TX) notes, 'We have long known that the first Americans must have possessed well-honed hunting skills, the geological know-how to find stone and other necessary materials and been ready for new challenges.

'The dogs that accompanied them as they entered this completely new world may have been as much a part of their cultural repertoire as the stone tools they carried.'

Since their domestication from wolves, dogs have played a wide variety of roles in human societies, many of which are tied to the history of cultures worldwide.

Future archaeological and genetic research will reveal how the emerging mutual relationship between people and dogs led to their successful dispersal across the globe.

DOGS FIRST BECAME DOMESTICATED ABOUT 20,000 to 40,000 YEARS AGO

A genetic analysis of the world's oldest known dog remains revealed that dogs were domesticated in a single event by humans living in Eurasia, around 20,000 to 40,000 years ago.

Dr Krishna Veeramah, an assistant professor in evolution at Stony Brook University, told MailOnline: 'The process of dog domestication would have been a very complex process, involving a number of generations where signature dog traits evolved gradually.

'The current hypothesis is that the domestication of dogs likely arose passively, with a population of wolves somewhere in the world living on the outskirts of hunter-gatherer camps feeding off refuse created by the humans.

'Those wolves that were tamer and less aggressive would have been more successful at this, and while the humans did not initially gain any kind of benefit from this process, over time they would have developed some kind of symbiotic [mutually beneficial] relationship with these animals, eventually evolving into the dogs we see today.'


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Study first author Dr Martin Sikora, of The Lundbeck Foundation Centre for GeoGenetics at Copenhagen Univeristy in Denmark, said: 'They adapted to extreme environments very quickly, and were highly mobile.

'These findings have changed a lot of what we thought we knew about the population history of north eastern Siberia, but also what we know about the history of human migration as a whole.'

The research team estimates that the population numbers at the site would have been around 40 people - with a wider population of around 500.

Genetic analysis of the milk teeth revealed the two individuals sequenced showed no evidence of inbreeding which was occurring in the declining Neanderthal populations at the time.

The 10,000-year-old skull from the archaeological site near the Kolyma River. DNA taken from 31,000-year-old human teeth has led to the discovery of a new ethnic group that was living in 'extreme' conditions in Siberia during the last Ice Age

A 31,000-year-old milk tooth was discovered in this small area among ancient remnants of tools and animal bones. The group survived by hunting woolly mammoths, woolly rhinoceroses, and bison, according to a new study

WHEN DID HUMANS ARRIVE IN NORTH AMERICA?

It is widely accepted that the earliest settlers crossed from what is now Russia into Alaska via an ancient land bridge spanning the Bering Strait which was submerged at the end of the last Ice Age.

Issues such as whether there was one founding group or several, when they arrived, and what happened next have been the subject of extensive debate.

The earliest evidence of human settlers on the continent dates to around 14,000 years ago, with the remains of an ancient village found 'older than Egyptian pyramids' found in April 2017.

A recent study using ancient DNA (six) suggests humans arrived to North America 25,000 years ago (two) before splitting into three Native American groups (three and four). The DNA came from a girl who belonged to a group called the 'Ancient Beringians'

Artefacts uncovered at the settlement, found on Triquet Island 310 miles (500km) northwest of Victoria, Canada, include tools for creating fires and fishing hooks and spears dating from the Ice Age.

Other research has suggested that humans reached North America between 24,000 and 40,000 years ago.

A 24,000-year-old horse jaw bone found in January 2017 in a cave in Alaska had the marks of stone tools, suggesting it was hunted by humans.

The international team of scientists was led by Professor Eske Willerslev, of St John's College at Cambridge University.

DNA was recovered from the tiny milk teeth - the only human remains discovered from the era at a site near the Yana River in Russia.

The site, known as Yana Rhinoceros Horn Site (RHS), was found in 2001 and features more than 2,500 artefacts of animal bones and ivory.

Stone tools and evidence of human habitation were also found at the site.

Professor Laurent Excoffier, of the University of Berne in Switzerland, said: 'Remarkably, the Ancient North Siberians people are more closely related to Europeans than Asians and seem to have migrated all the way from Western Eurasia soon after the divergence between Europeans and Asians.'

Scientists found the Ancient North Siberians generated the 'mosaic' genetic make-up of contemporary people who inhabit a vast area across northern Eurasia and the Americas - providing the 'missing link' of understanding the genetics of Native American ancestry.

It is widely accepted that humans first made their way to the Americas from Siberia into Alaska via a land bridge spanning the Bering Strait which was submerged at the end of the last Ice Age.

The researchers were able to pinpoint some of these ancestors as Asian people groups who mixed with the Ancient North Siberians.

The finding was part of a wider study which also discovered 10,000 year-old human remains in another site in Siberia are genetically related to Native Americans - the first time such close genetic links have been discovered outside the United States

The archaeological site near the Yana River (pictured). The researchers were able to pinpoint some of these ancestors as Asian people groups who mixed with the Ancient North Siberians

DNA AND GENOME STUDIES USED TO CAPTURE OUR GENETIC PAST

Four major studies in recent times have changed the way we view our ancestral history.

The Simons Genome Diversity Project study

After analysing DNA from 142 populations around the world, the researchers conclude that all modern humans living today can trace their ancestry back to a single group that emerged in Africa 200,000 years ago.

They also found that all non-Africans appear to be descended from a single group that split from the ancestors of African hunter gatherers around 130,000 years ago.

The study also shows how humans appear to have formed isolated groups within Africa with populations on the continent separating from each other.

The KhoeSan in south Africa for example separated from the Yoruba in Nigeria around 87,000 years ago while the Mbuti split from the Yoruba 56,000 years ago.

The Estonian Biocentre Human Genome Diversity Panel study

This examined 483 genomes from 148 populations around the world to examine the expansion of Homo sapiens out of Africa.

They found that indigenous populations in modern Papua New Guinea owe two percent of their genomes to a now extinct group of Homo sapiens.

This suggests there was a distinct wave of human migration out of Africa around 120,000 years ago.

The Aboriginal Australian study

Using genomes from 83 Aboriginal Australians and 25 Papuans from New Guinea, this study examined the genetic origins of these early Pacific populations.

These groups are thought to have descended from some of the first humans to have left Africa and has raised questions about whether their ancestors were from an earlier wave of migration than the rest of Eurasia.

The new study found that the ancestors of modern Aboriginal Australians and Papuans split from Europeans and Asians around 58,000 years ago following a single migration out of Africa.

These two populations themselves later diverged around 37,000 years ago, long before the physical separation of Australia and New Guinea some 10,000 years ago.

The Climate Modelling study

Researchers from the University of Hawaii at Mānoa used one of the first integrated climate-human migration computer models to re-create the spread of Homo sapiens over the past 125,000 years.

The model simulates ice-ages, abrupt climate change and captures the arrival times of Homo sapiens in the Eastern Mediterranean, Arabian Peninsula, Southern China, and Australia in close agreement with paleoclimate reconstructions and fossil and archaeological evidence.

The found that it appears modern humans first left Africa 100,000 years ago in a series of slow-paced migration waves.

They estimate that Homo sapiens first arrived in southern Europe around 80,000-90,000 years ago, far earlier than previously believed.

The results challenge traditional models that suggest there was a single exodus out of Africa around 60,000 years ago.

Study co-author Professor David Meltzer, of Southern Methodist University in the US, said: 'We gained important insight into population isolation and admixture that took place during the depths of the Last Glacial Maximum - the coldest and harshest time of the Ice Age - and ultimately the ancestry of the peoples who would emerge from that time as the ancestors of the indigenous people of the Americas.'

That discovery was based on the DNA analysis of the remains of a 10,000 year-old male found at a site near the Kolyma River in Siberia.

The researchers said that he derived his ancestry from a mixture of Ancient North Siberian DNA and East Asian DNA, which is very similar to that found in Native Americans.

It is the first time human remains so closely related to Native Americans have been discovered outside the United States.

Professor Willerslev added: 'The remains are genetically very close to the ancestors of Paleo-Siberian speakers and close to the ancestors of Native Americans.

'It is an important piece in the puzzle of understanding the ancestry of Native Americans as you can see the Kolyma signature in the Native Americans and Paleo-Siberians. This individual is the missing link of Native American ancestry.'

DNA was recovered from the tiny milk teeth - the only human remains discovered from the era at a site near the Yana River in Russia. The site, known as Yana Rhinoceros Horn Site (RHS), was found in 2001 and features more than 2,500 artefacts of animal bones and ivory

A fragment of a decorative ivory hair ornament or head band discovered at the excavation site which survived for millennia under layers of sediment

A map showing the movement of different people groups in north eastern Siberia over the last 30,000 years


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