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Conférence de presse du président Kennedy - Histoire

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Conférence de presse 23/03/61 – Laos

LE PRÉSIDENT. [1.] Je veux faire une brève déclaration sur le Laos. Il est, je pense, important pour tous les Américains de comprendre ce problème difficile et potentiellement dangereux. Lors de ma dernière conversation avec le général Eisenhower, la veille de l'investiture le 19 janvier, nous avons consacré plus de temps à cette question difficile qu'à toute autre chose. Et depuis lors, il a été régulièrement devant l'administration comme le plus immédiat des problèmes que nous avons rencontrés lors de notre prise de fonction. Notre intérêt particulier pour le problème du Laos remonte à 1954. Cette année-là, à Genève, un grand groupe de puissances s'accorda sur un règlement de la lutte pour l'Indochine. Le Laos était l'un des nouveaux États qui avaient récemment émergé de l'union française et c'était la prémisse claire du règlement de 1954 que ce nouveau pays serait neutre et libre de toute domination extérieure par quiconque. Le nouveau pays contenait des factions rivales, mais dans ses premières années de réels progrès ont été réalisés vers un statut unifié et neutre. Mais les efforts d'un groupe dominé par les communistes pour détruire cette neutralité n'ont jamais cessé.

Dans la seconde moitié de 1960, une série de manœuvres soudaines se produisit et les communistes et leurs partisans se tournèrent vers un nouvel effort militaire considérablement intensifié pour prendre le relais. Ces trois cartes [indiquant] montrent la zone de domination communiste effective telle qu'elle était en août dernier, les parties colorées dans le coin droit étant les zones tenues et dominées par les communistes à cette époque ; et maintenant ensuite, en décembre 1960, il y a 3 mois, la zone rouge s'étant agrandie ; et maintenant du 20 décembre à la date actuelle, vers la fin mars, les communistes contrôlent une partie beaucoup plus large du pays.

Dans cette avancée militaire, les forces communistes locales, connues sous le nom de Pathet Lao, ont bénéficié d'un soutien et d'une direction croissants de l'extérieur. Les avions soviétiques, j'ai le regret de le dire, ont été remarquables dans un pont aérien à grande échelle dans la zone de bataille - plus de 100 à 1 000 sorties depuis décembre dernier, plus tout un ensemble de spécialistes du combat, principalement du Nord-Vietnam communiste, et des armes plus lourdes ont été été fournis de l'extérieur, le tout dans le but clair de détruire par une action militaire la neutralité convenue du Laos.

C'est cette nouvelle dimension de la guerre appuyée de l'extérieur qui crée le grave problème actuel. La position de cette administration a été soigneusement étudiée et nous nous sommes efforcés de la rendre aussi claire que nous savons le faire aux gouvernements concernés.

Premièrement, nous soutenons fermement et sans réserve l'objectif d'un Laos neutre et indépendant, lié à aucune puissance extérieure ou groupe de puissances, ne menaçant personne, et libre de toute domination. Notre soutien à l'actuel gouvernement dûment constitué vise entièrement et exclusivement ce résultat. Et s'il y a eu dans le passé un motif possible de méconnaissance de notre désir d'un Laos vraiment neutre, il ne devrait plus y en avoir maintenant.

Deuxièmement, s'il doit y avoir une solution pacifique, il doit y avoir une cessation des attaques armées actuelles des communistes soutenus de l'extérieur. Si ces attaques ne s'arrêtent pas, ceux qui soutiennent un Laos vraiment neutre devront réfléchir à leur réponse. La forme de cette réponse nécessaire sera, bien entendu, soigneusement étudiée, non seulement ici à Washington, mais lors de la conférence de l'ASETO avec nos alliés, qui débutera lundi prochain.

L'ASETO - l'Organisation du Traité de l'Asie du Sud-Est - a été organisée en 1954, avec un leadership fort de notre dernière administration, et tous les membres de l'ASETO ont assumé des responsabilités spéciales dans le cadre d'un traité contre une agression au Laos.

Nul ne doit douter de nos résolutions sur ce point. Nous sommes confrontés à une menace claire et unilatérale d'un changement dans la position internationalement convenue du Laos. Cette menace va à l'encontre de la volonté du peuple laotien, qui ne souhaite qu'être indépendant et neutre. Elle est plutôt posée par les opérations militaires d'éléments dissidents internes dirigés de l'extérieur du pays. C'est ce qui doit se terminer si la paix doit être réalisée en Asie du Sud-Est.

Troisièmement, nous sommes sincèrement en faveur d'une négociation constructive entre les nations concernées et entre les dirigeants du Laos qui peut aider le Laos à retrouver la voie de l'indépendance et d'une véritable neutralité. Nous soutenons fermement la proposition britannique actuelle d'une fin rapide des hostilités et de négociations rapides. Nous sommes toujours conscients de l'obligation qui incombe à tous les membres des Nations Unies de rechercher des solutions pacifiques aux problèmes de ce genre. Nous espérons que d'autres seront également conscients de cette responsabilité.

Mes compatriotes américains, le Laos est loin de l'Amérique, mais le monde est petit. Ses deux millions d'habitants vivent dans un pays 3 fois plus grand que l'Autriche. La sécurité de toute l'Asie du Sud-Est sera menacée si le Laos perd son indépendance neutre. Sa propre sécurité court avec la sécurité de nous tous dans une réelle neutralité observée par tous.

Je veux faire comprendre au peuple américain et au monde entier que tout ce que nous voulons au Laos, c'est la paix, pas la guerre ; un gouvernement vraiment neutre, pas un pion de la guerre froide ; un règlement conclu à la table de conférence et non sur le champ de bataille.

Notre réponse se fera en étroite coopération. avec nos alliés et les vœux du gouvernement laotien. Nous ne serons pas provoqués, piégés ou entraînés dans cette situation ou dans toute autre ; mais je sais que chaque Américain voudra que son pays honore ses obligations au point que la liberté et la sécurité du monde libre et de nous-mêmes puissent être atteintes.

Des négociations minutieuses sont actuellement menées avec de nombreux pays afin de voir que nous avons pris toutes les mesures possibles pour assurer une solution pacifique. Hier, le secrétaire d'État a informé les membres et les dirigeants du Congrès, de la Chambre et du Sénat, dans les deux partis, de la situation et les a mis au courant. Nous continuerons de les tenir, ainsi que le pays, pleinement informés de l'évolution de la situation.

Q. Monsieur le Président, pouvez-vous nous dire quelle réaction vous avez pu avoir de la part des Russes, soit directement, soit indirectement, peut-être par l'intermédiaire des Britanniques, par rapport à l'approche que vous proposez sur ce problème ?

LE PRÉSIDENT. Les Britanniques ont eu une conversation avec les Russes, mais je pense qu'il est impossible à l'heure actuelle de porter un jugement clair sur la nature de la réponse. Nous espérons qu'il sera favorable à la suggestion que nous avons faite - la suggestion que les Britanniques ont faite pour un cessez-le-feu et pour des négociations sur la question.

[2.] Q. Président, un ou plusieurs économistes assez haut placés au gouvernement ont dit récemment que l'état de l'économie s'améliore et qu'une reprise peut être attendue en avril ou mai. Comment voyez-vous, monsieur, l'état actuel de l'économie?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense qu'il y a des preuves d'une certaine amélioration de l'économie. La question, bien sûr, est de savoir si la reprise qui intervient habituellement au printemps sera suffisante pour ramener le taux de chômage, aujourd'hui élevé, à un chiffre plus conforme au plein emploi dans notre société.

Nous devons également nous demander si la reprise nous amènera à utiliser nos capacités nationales et si cette reprise marquera le début d'une croissance économique soutenue cette année et dans les années à venir. lt. est impossible de porter un jugement en ce moment en mars sur ces facteurs avec précision.

[3.] Q. Président, il y a eu des rapports selon lesquels certaines parties de notre marine, certaines parties de nos marines, ont été alertées et se dirigent vers cette zone. Pourriez-vous nous en dire quelque chose, monsieur, et serait-il prudent de supposer que nous nous préparons à étayer nos propos tels que vous les avez décrits ici ?

LE PRÉSIDENT. Je pense que ma déclaration est claire et représente les points de vue que je souhaite exprimer à l'heure actuelle, et j'espère qu'il nous sera possible de voir une solution pacifique arriver dans une affaire difficile, et je laisserais la question en suspens à ce stade avec ça.

Q. Y a-t-il une date ou un délai indiqué par lequel ce gouvernement considérera que d'autres mesures sont nécessaires à moins que les hostilités n'aient cessé au Laos ?

LE PRÉSIDENT. Aucune limite de temps n'a été donnée, mais il est évident que nous sommes impatients de voir la fin des hostilités déclarées le plus tôt possible afin qu'une certaine forme de négociation puisse être menée. Et nous le sommes, mais aucun délai précis n'a été fixé.

Q. Monsieur, je ne voulais pas dire un ultimatum. Je voulais dire en termes de délai indiqué dans nos propres esprits si cela dure une semaine ou deux semaines ou trois semaines, y a-t-il du temps là-dedans?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que la question, bien sûr, devient de plus en plus grave au fil des jours, et c'est pourquoi nous sommes impatients de voir s'il est possible à l'heure actuelle de parvenir à un accord sur un cessez-le-feu. Plus ça dure, moins c'est satisfaisant.

Q. Monsieur le Président, cette carte indiquerait que les communistes se sont emparés d'une bonne partie du Laos. Vos conseillers vous ont-ils dit à quel point la situation militaire est dangereuse ? Y a-t-il un réel danger que les communistes s'emparent de tout le royaume ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, à l'évidence, des progrès ont été réalisés sur le plan du progrès - des progrès substantiels ont été réalisés par les communistes vers cet objectif au cours des dernières semaines. Et la capitale-capitale royale de Luang Prabang- a été en danger, et des progrès ont été faits vers le sud vers la capitale administrative de Vientiane. C'est donc pour cette raison que nous sommes si inquiets et que nous avons senti la situation si critique.

Q. Oui, Monsieur. Savez-vous combien de temps les partisans du gouvernement laotien pourraient avoir pour la diplomatie ? En d'autres termes, y a-t-il un danger d'une prise de pouvoir rapide par les communistes dans une affaire de-

LE PRÉSIDENT. Je dirais que nous espérons pouvoir obtenir un jugement rapide sur les perspectives qui s'offrent à nous. Je pense que chaque jour est important.

Q. Monsieur le Président, vous avez mentionné tout à l'heure dans votre déclaration qu'il y avait des éléments dissidents au Viet-Nam qui menaient cette guerre. Il y a eu de nombreux rapports de troupes nord-vietnamiennes impliquées. Avons-nous des renseignements ou des informations qui confirmeraient ces rapports ?

LE PRÉSIDENT. L'expression « éléments dissidents », je crois, faisait référence au groupe interne, et j'ai également déclaré qu'il y avait eu des preuves de groupes du Viet Minh ou du Nord-Vietnam qui ont été impliqués.

[4.] Q. Monsieur le Président, les événements de la semaine dernière ont-ils changé votre opinion sur l'opportunité d'une rencontre entre vous et M. Khrouchtchev ?

LE PRÉSIDENT. Non.

[5.] Q. Président, nous recevons des rapports contradictoires au Capitole quant à votre « volonté d'accepter un compromis sur cette masse salariale minimum, en particulier en ce qui concerne la couverture. Pouvez-vous nous donner quelques informations sur votre position à ce sujet ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je suis anxieux-j'ai appuyé le projet de loi qui est sorti du comité pour 1,25 $ avec une couverture élargie sur une période de temps et également une couverture élargie de près de 4 millions de dollars. J'espère que ce projet de loi sera adopté, ou qu'un projet de loi aussi proche que possible le sera.

J'ai du mal à comprendre pourquoi quelqu'un s'opposerait à ce que quelqu'un, en 1963, paie 1,25 $ en commerce interétatique. Et dans la nouvelle couverture, nous parlons des entreprises qui gagnent plus d'un million de dollars par an. Et j'ai du mal à comprendre comment quelqu'un pourrait s'opposer à payer quelqu'un qui travaille dans une entreprise qui fait plus d'un million de dollars par an, en 1963, 50 dollars par semaine. Je pense que quiconque est payé moins que cela doit trouver extrêmement difficile de subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille.

Je considère que c'est un salaire très minimum. J'espère donc que la Chambre adoptera un projet de loi aussi proche que possible du projet de loi issu du comité, et - parce que je dois dire que nous parlons d'une norme pour les compatriotes américains, et des millions d'entre eux - et je dois dire que je pense qu'il est dans l'intérêt public d'adopter ce projet de loi aussi près que possible du projet de loi du comité de la Chambre.

[6.] Q. Président, il semble y avoir une certaine méconnaissance nationale de l'importance d'un Laos libre pour la sécurité des États-Unis et de l'individu, américain. Pourriez-vous préciser un peu plus votre point de vue à ce sujet?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, de toute évidence, géographiquement, le Laos est limitrophe de la Thaïlande, avec laquelle les États-Unis ont des obligations conventionnelles en vertu de l'Accord ASETO de I954, il est limitrophe du Sud Viet-Nam - ou des frontières du Viet-Nam avec lequel les États-Unis ont des liens très étroits, et aussi qui est signataire du pacte ASETO. L'agression contre le Laos lui-même était mentionnée dans l'Accord de l'OCEAN. De sorte que, compte tenu de cela, de la nature de la géographie, de sa situation géographique, des engagements que les États-Unis et des obligations latinos que les États-Unis ont assumés envers le Laos ainsi que les pays environnants - ainsi que les autres signataires du pacte SEATO, il est tout à fait évident que si les communistes pouvaient s'installer et dominer ce pays, cela mettrait en danger la sécurité de tous, et la paix de tous, de l'Asie du Sud-Est. Et en tant que membre des Nations Unies et en tant que signataire du pacte SEATO, et en tant que pays soucieux de la force de la cause de la liberté dans le monde, cela affecte de toute évidence la sécurité des États-Unis.

Q. Monsieur le Président, les États-Unis ont toujours affirmé que nous voulions un Laos neutre. Mais n'est-il pas vrai que le Laos a une économie non viable et qu'il ne peut pas exister en tant que pays indépendant ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que cela peut exister. C'est sur cette prémisse que les accords de 1954 ont été signés. Cela peut nécessiter une aide économique, mais il y a beaucoup de pays neutres qui ont reçu une aide économique d'un côté ou de l'autre et beaucoup de ces pays sont en Asie du Sud-Est et certains d'entre eux sont géographiquement assez proches du Laos, de sorte que je ne Je pense que le test final d'un pays neutre est tout à fait l'état de son économie. Le test d'un pays neutre est de savoir si un côté ou un autre le domine et l'utilise, une expression à laquelle j'ai fait référence, comme un pion dans la guerre froide. Nous voudrions qu'il occupe une catégorie neutre comme le Cambodge.

Q. Président, quelle est votre évaluation de la théorie selon laquelle les Russes sont peut-être si actifs au Laos pour empêcher les communistes chinois d'entrer ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je n'essaierais pas de porter un jugement sur une question sur laquelle nous avons des informations incomplètes. Je pense que les faits sont qu'il y a eu une activité externe et qu'elle a contribué à produire le résultat que vous voyez sur la carte, et cela nous préoccupe. J'espère que les pays qui ont soutenu cet effort reconnaîtront que c'est une question qui nous préoccupe beaucoup et qu'ils seront d'accord avec le type de propositions que nous avons faites dans l'intérêt de la paix.

[7.] Q. Président, prévoyez-vous une visite au Venezuela ou dans d'autres régions d'Amérique latine au cours des prochains mois ?

LE PRÉSIDENT. Vers l'Amérique latine ?

Q. Oui, Monsieur.

LE PRÉSIDENT. Non, je ne suis pas.

Q. Caracas ?

LE PRÉSIDENT. Non, je n'ai pas prévu de voyage.

[8.] Q. Président, la Commission de la guerre civile a décidé qu'elle n'avait pas le pouvoir de fournir des chambres d'hôtel aux Noirs qui assistent aux sessions dans le Sud. Quelle est votre réaction à cette décision ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, le Centennial est un organe officiel du gouvernement des États-Unis, des fonds fédéraux sont versés pour le soutenir, il y a eu des nominations par le gouvernement fédéral à la Commission, et je suis fermement convaincu que tout programme de ce genre dans lequel les États-Unis Les États s'engagent à fournir des installations et des lieux de rencontre qui ne doivent pas faire de discrimination fondée sur la race ou la couleur. J'ai reçu la réponse à ma lettre originale au général Grant, et je suis en contact, je vais reprendre contact avec le général Grant pour voir si nous pouvons trouver une solution qui reconnaisse le principe que je viens d'énoncer, car nous ne peut laisser la situation telle qu'elle est aujourd'hui.

[9.] Q. Monsieur le Président, au cas où vos efforts pour parvenir à un Laos neutre resteraient lettre morte, estimeriez-vous qu'il serait alors nécessaire que l'ASETO intervienne, ou définiriez-vous un peu plus clairement ce qui devrait avoir lieu ?

LE PRÉSIDENT. Je pense qu'une lecture attentive de ma déclaration montre clairement quelles sont les différentes perspectives et leur nature critique.

[10.] Q. Monsieur le Président, votre message d'aide à l'étranger, notamment la provision pour les emprunts à long terme, a reçu un accueil plutôt mitigé sur la Colline. Je me demande, monsieur, pourriez-vous nous dire, compte tenu de l'aversion traditionnelle du Congrès pour les engagements à long terme, quelles mesures envisagez-vous pour persuader le pays que cela est nécessaire ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je pense que cela permet une utilisation beaucoup plus efficace des fonds disponibles. Il est très difficile pour nous de dire à x pays que « nous sommes prêts à vous rejoindre dans le développement économique si vous apportez les contributions suivantes à votre propre développement : investissement, changements fiscaux et tout le reste », si nous ne pouvons que dire que nous ne pouvons le faire que sur une base de 12 mois. Si nous pouvions dire "Nous nous joindrons à une période de développement de 5 mois sur 5 ans pour l'économie de ce pays qui vous donnera un certain espoir d'améliorer le niveau de vie de votre peuple et de maintenir la liberté", cela semble moi c'est une utilisation beaucoup plus efficace de notre argent.

L'une des raisons pour lesquelles tant d'argent, je pense, a été gaspillé dans les programmes de sécurité mutuelle ces dernières années est qu'ils sont financés sur une base annuelle et qu'aucun progrès évident n'est réalisé dans les pays vers une économie viable. Je dois donc dire que je reconnais que le Congrès a des responsabilités claires pour les crédits annuels. Nous ne parlons que du financement à long terme des prêts. Le Congrès continuerait à avoir ses crédits annuels pour tout autre fonds, y compris ceux qui impliquent des subventions militaires. Et j'aurais l'impression que le genre de programme que nous avons suggéré offre la meilleure utilisation du dollar dans ces domaines. Je pense que des progrès peuvent être réalisés de cette façon. Si nous ne l'obtenons pas, je pense que nous continuerons à voir une partie de la dérive que nous avons vue dans ces programmes dans le passé.

[11.] Q. Monsieur le Président, quels sont vos plans pour coordonner nos transports pour sauver les chemins de fer et les faire fonctionner, en particulier pour déplacer des missiles ?

LE PRÉSIDENT. Je pense - je n'ai vu aucune preuve que le missile, le mouvement des missiles a été - est en danger à l'heure actuelle ou en perspective. Le problème des navetteurs, le problème de l'intégrité financière des chemins de fer et de leur mouvement est en danger-est en position critique dans certaines régions. C'est un sujet de préoccupation pour le Congrès et cette administration et nous examinons ce que nous pouvons faire utilement.

[12.] Q. Président, pendant la campagne, vous avez promis, je crois, que si vous deveniez président, vous publieriez un décret pour interdire la ségrégation dans les projets de logement fédéraux. Je me demandais si vous aviez des plans pour mettre en œuvre cet engagement à tout moment dans un proche avenir ?

LE PRÉSIDENT. Nous envisageons ces domaines. Nous avons déjà, comme vous le savez, dans un domaine, le domaine de l'emploi par les entrepreneurs du gouvernement, émis un ordre fédéral extrêmement fort, le plus fort jamais émis, avec des facilités détaillées pour la mise en œuvre. Nous envisageons d'autres décrets exécutifs qui pourraient être utilement publiés. De plus, nous sommes - le ministère de la Justice va de l'avant dans l'exécution du mandat du Congrès en matière de vote. Ainsi, cette question de l'utilisation du pouvoir exécutif afin d'établir l'égalité des chances dans tous les domaines est une question qui retiendra l'attention continue de cette administration.

(13.)- Q. Monsieur le Président, en tenant compte de l'attitude agressive des communistes envers le Laos et de la position négative de la Russie à l'ouverture, la réouverture des négociations à Genève sur l'interdiction des essais, est-ce que cette combinaison de circonstances vous déçoit sur la perspective d'une réelle amélioration relations avec l'Union soviétique ?

LE PRÉSIDENT. J'ai bon espoir qu'il sera possible pour les États-Unis de progresser vers une diminution des tensions dans nos relations avec l'Union soviétique. De toute évidence, il s'agit d'un domaine critique, et je pense que le type de réponse que nous obtenons à nos efforts pour la paix dans ce domaine nous dira quelque chose sur le type d'avenir que notre monde va avoir. Nous devrons attendre et voir quelle sera cette réponse, et alors je pourrais peut-être vous donner une meilleure réponse quant à ce que seront nos perspectives à long terme après avoir vu ce qui se passe ici.

Q. Président, si ces réponses ne sont pas reçues et ne sont pas favorables à vos propositions ici, voudriez-vous - et nous devons tirer - utiliseriez-vous vos ordres exécutifs et votre autorité, ou est-ce que le but de M. Rusk d'aller au Des sénateurs qui se préparent à demander une déclaration de guerre au cas où cela deviendrait vraiment une affaire de fusillade ?

LE PRÉSIDENT. Je pense qu'il serait préférable de le considérer comme je l'ai dit dans ma déclaration. Les perspectives, les responsabilités alternatives, je les ai énoncées, je pense, aussi clairement qu'aujourd'hui, elles peuvent l'être. Nous en saurons beaucoup plus dans les prochains jours.

(14.) Q. Président, concernant un autre aspect de cette menace communiste, la Russie et la Chine rouge publient environ 3 à 4 milliards de livres par an, en envoyant une grande partie aux nations non engagées, et une histoire d'AP dit que notre USIA n'a pu envoyer qu'une infime fraction à ces pays-l'année dernière, je suppose moins de 5 millions. Est-ce que cette lacune du livre - cela ne présente-t-il pas un énorme obstacle à notre conquête de l'esprit des peuples non engagés, et notre administration envisage-t-elle de combler cette lacune ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, je suis d'accord pour dire que les communistes chinois et les Russes ont dépensé de grosses sommes d'argent pour subventionner des publications de livres bon marché qui ont afflué dans de nombreuses régions du monde et qui sont un sujet de préoccupation. Je pense que le point est excellent. Murrow a réfléchi à ce que nous pourrions faire de manière élargie dans ce domaine. Il y a d'autres domaines où ils ont aussi fait plus d'efforts, des émissions radio vers l'Afrique et ainsi de suite ainsi que des échanges. De sorte que nous avons tout le problème, dont les livres font partie, dans cette lutte entre la liberté et le contrôle.

[15.] Q. Monsieur le Président, j'ai une question sur les forces conventionnelles par rapport à la situation au Laos. Vous avez passé en revue les recommandations de votre secrétaire à la Défense sur les forces conventionnelles. Avez-vous pris une décision sur leur construction et les avez-vous trouvés adéquats pour faire face à la situation au Laos en cas de---- PRÉSIDENT. Nous enverrons un message lundi ou mardi sur les changements que nous allons apporter à la défense et à ce moment-là nous donnerons, je pense, une réponse plus adéquate que je ne pourrais donner ici à votre question, car nous allons discuter de l'ensemble du budget militaire. De toute évidence, nous sommes étendus dans le monde entier avec des engagements envers des dizaines de pays et cela soulève la question de notre... météo, un effort plus important ne devrait pas être fait.

Q. Monsieur le Président, pouvez-vous nous dire ce que, selon vous, ce pays a obtenu sur ses quelque 310 millions de dollars d'aide envoyée au Laos au cours des 6 ou 7 dernières années ?

LE PRÉSIDENT. Eh bien, le Laos n'est pas encore un pays communiste et j'espère qu'il ne le sera pas.

[16. ] Q. Président, envisagez-vous une autre réunion avec le ministre soviétique des Affaires étrangères Gromyko dans la semaine prochaine ou en avez-vous une avec lui ?

LE PRÉSIDENT. Une autre rencontre ? Je n'ai pas vu M. Gromyko.

Q. Une réunion.

LE PRÉSIDENT. Non, je n'ai pas prévu de rendez-vous.

[17.] Q. Monsieur le Président, parce que c'était une décision tellement évidente, pourriez-vous nous dire ce que M. Salinger vous a remis à ce moment-là ? [Rire]

LE PRÉSIDENT. Eh bien, il m'a remis - je ne tirerai pas le manteau du privilège exécutif autour de lui. Il a été souligné que le Viet-Nam - c'est le genre de choses qu'il sait - que le Vietnam n'est pas signataire du pacte SEATO, mais est un pays signataire du pacte SEATO. [Rire]

[18.] Q. Président, êtes-vous d'accord avec l'estimation du secrétaire Dillon selon laquelle les bénéfices des entreprises pour l'exercice '62 seront d'environ 3 milliards de dollars sous l'estimation du président Eisenhower, et, si oui, votre budget prendra-t-il en compte ces estimations de revenus inférieurs ?

LE PRÉSIDENT. Les estimations budgétaires seront inférieures à celles estimées en janvier, nettement inférieures à celles d'octobre dernier et bien inférieures à celles estimées il y a un an. Nous envoyons demain un message budgétaire qui donne notre avis sur ce que seront ces recettes. Mais l'économie, au fur et à mesure qu'elle ralentissait, bien sûr, la compression des bénéfices s'est poursuivie et les rendements pour le gouvernement ont été réduits, ce qui a affecté la situation budgétaire.

Journaliste : Merci, Monsieur le Président.

REMARQUE : la huitième conférence de presse du président Kennedy s'est tenue dans l'auditorium du département d'État à 6 heures, le jeudi 23 mars 1961.