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5 inventions surprenantes de la Rome antique

5 inventions surprenantes de la Rome antique

Coupe en verre romain, Sanisera, Minorque. Crédit : CBA11 (Wikimedia Commons)

Bien que techniquement une civilisation préindustrielle, Rome proposait continuellement des avancées sociétales et technologiques. Celles-ci ont été mises en œuvre par le biais d'initiatives sociales et gouvernementales, d'industries telles que l'architecture et la construction, et la production de masse d'aliments et d'autres biens.

Voici 5 des inventions romaines les plus surprenantes.

1. Protection sociale

Rome avait une énorme industrie du pain. C'était l'aliment de base de la ville et de ses avant-postes. Il y a même des monuments au pain et aux grands boulangers à Rome qui survivent à ce jour, représentant leurs fours et leurs pétrins géants actionnés par des ânes.

Moulin et boulangerie romains, Ostie. Crédit : Udimu (Wikimedia Commons).

Avec une population aussi massive, veiller à ce que les gens soient bien nourris a contribué à renforcer la popularité de l'Empire.

L'empereur Auguste a lancé le premier programme d'aide sociale sous la forme d'une allocation de céréales, dont dépendait un grand nombre d'esclaves et de pauvres de la ville. de Trajan Alimenta Le programme a étendu le bien-être public de Rome au-delà de l'allocation de céréales pour inclure le financement, l'éducation et la nourriture pour les enfants pauvres et orphelins.

L'approfondissement des divisions politiques aux États-Unis et un réalignement apparent de l'ordre mondial par le biais de la politique étrangère du président Trump ont suscité de nombreuses comparaisons avec la chute de l'Empire romain. Mais peut-on vraiment revenir sur les civilisations anciennes et faire des parallèles avec celles qui existent aujourd'hui ? Et les leçons du passé peuvent-elles vraiment nous aider à relever les défis du présent ?

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2. Navires de croisière de luxe

Pendant le règne bref mais ostentatoire de Caligula, l'empereur fit construire d'énormes bateaux luxueux pour naviguer sur le lac Nemi, un grand plan d'eau près de Rome.

À la fin des années 1920, au prix de dépenses publiques importantes, Mussolini a drainé le lac et a lancé un projet de trois ans, qui a abouti à la construction des deux paquebots de luxe géants de 240 pieds.

Les bateaux se sont avérés plus grands et plus avancés que n'importe quel navire construit avant le XVIe siècle. Ils étaient ornés de statues de marbre et équipés de plomberie pour leurs bains chauffés. Les navires contenaient même une technologie de roulement à billes, qui aurait été inventée par Léonard de Vinci au XVe siècle.

Le 30 mai 1944, les troupes nazies en retraite ont incendié le musée qui abritait les bateaux, les détruisant complètement.

3. Retraites du secteur public

Taxes spéciales, ou porto, ont été institués par l'empereur Auguste en 13 avant JC, notamment, un impôt sur les successions de 5%. Cela a été utilisé pour financer une pension militaire pour les légionnaires vétérans qui avaient accompli 20 ans de service.

En octobre 42 avant JC, la République romaine se suicida. Près de la ville de Philippes dans le nord de la Grèce, les forces de Brutus et Cassius, les célèbres assassins de Jules César et les dernières pom-pom girls survivantes de la République romaine, ont affronté les armées de Marc Antoine et du jeune Octavian. Deux batailles distinctes ont eu lieu, dont les résultats ont décidé de l'orientation future de Rome.

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4. Une révolution dans le verre

Verre romain représentant un gladiateur. Crédit : Vassil (Wikimedia Commons).

Un domaine qui est passé d'un artisanat à une véritable industrie, y compris la production de masse, était la fabrication du verre. Les Romains ont inventé le verre soufflé et le verre incolore et ont même développé des moyens de produire des feuilles de verre remarquablement claires et grandes pour les fenêtres. L'innovation s'est traduite par l'utilisation du verre comme isolant (même le double vitrage) et une production de masse peu coûteuse.

5. La métropole européenne

Rome était la première vraie grande ville d'Europe et à bien des égards, elle ressemblait à une métropole moderne. Il contenait des quartiers comme la colline de l'Aventin, avec des immeubles de grande hauteur de 8 étages faits de brique, de bois et de plâtre. Il y avait aussi des bains publics, des pubs, des restaurants et des gymnases.

Comme toute ville européenne moderne, Rome a connu ses grands événements sportifs. Les courses de chars ressemblaient au football moderne en ce sens qu'elles avaient des athlètes vedettes, des couleurs d'équipe et remplissaient de grands stades de spectateurs. Les cirque maximus était un endroit où les patriciens se mêlaient aux pauvres plébéiens en raison de leur amour mutuel du sport.

Ce documentaire donne un aperçu de la Grande-Bretagne romaine et de son héritage. Avec les historiens et archéologues romains Simon Elliott, Barbara Birley, Adrian Goldsworthy, Catherine Nixey, Miles Russell et Lindsay Powell.

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L'expansion de l'Empire a finalement entraîné le développement de villes de style romain telles que Londres, Bonn et Paris, avec des forums, des basiliques, des amphithéâtres et des aqueducs. L'augmentation de la main-d'œuvre nécessaire a contribué à l'urbanisation de l'Europe et sans doute à une augmentation du niveau de vie.


5 inventions surprenantes de la Rome antique - Histoire

Écrit par Lydia Serrant, écrivain collaborateur, Classical Wisdom

Robots, ordinateurs, douches et distributeurs automatiques ? Croyez-le ou non, cet article appartient en effet à Sagesse classique au lieu d'une publication comme Revue Moderne! Voici pourquoi…

Depuis que le premier ordinateur analogique connu au monde, le célèbre mécanisme d'Anticythère, a émergé d'un ancien naufrage grec en 1901, les historiens ont essayé de comprendre le fait que les connaissances technologiques anciennes étaient bien plus avancées qu'auparavant. pensée.

On a d'abord pensé que le mécanisme n'était rien de plus qu'un bloc de roche. En 2012, il s'est avéré qu'il s'agissait d'un système complexe de rouages ​​qui pouvait effectuer plus de calculs qu'une montre suisse.

La découverte a conduit à un intérêt accru pour les technologies anciennes. Les chercheurs ont réexaminé d'anciennes découvertes et en ont fait de nouvelles, et les résultats ont été éclairants.

Ainsi, sans plus tarder, nous présentons cinq découvertes technologiques de la Grèce et de Rome qui sont étonnamment anciennes.

Le Aserviteur automatique de Philon (3 rd siècle avant JC), par Philon de Byzance

Le serviteur automatique de Philon du IIIe siècle av.

Inventé par Philon de Byzance au IIIe siècle av. J.-C., le serviteur automatique de Philon est actuellement reconnu comme le premier robot au monde. C'est un automate de forme humaine qui distribue du vin lorsqu'une tasse est placée dans ses mains.

Les Grecs étaient connus pour diluer leur vin avec de l'eau, et l'automate est conçu pour cela. Une fois la coupe placée dans la main vide, le vin est versé suivi de l'eau. Les liquides sont distribués à leur tour à l'aide d'une série de tuyaux cachés à l'intérieur du robot qui mènent du bras du robot à une chambre centrale dans le torse. Les tuyaux sont contrôlés par des vannes d'air qui s'ouvrent lorsque le bras s'abaisse avec le poids de la tasse, et se referment une fois la tasse retirée.

Une série de distributeurs automatiques d'eau bénite ont été construits par Hero of Alexandria en utilisant un mécanisme similaire. Les valves étaient activées lorsqu'une pièce était distribuée. Ces machines étaient courantes à l'entrée des lieux saints.

Aeolipile (La première machine à vapeur)

Une illustration de l'éolipile de Hero

Également connue sous le nom de « moteur de héros », l'Aeolipile est la première machine à vapeur connue au monde. Il comportait un système simple mais innovant qui reposait sur une turbine à vapeur radicale alimentée par un réservoir d'eau central.

Il a été inventé au premier siècle de notre ère et décrit par Hero of Alexandria, qui est crédité pour son invention.

On croyait que l'Aeoliple avait été inventé pour démontrer la puissance de la vapeur et n'était pas destiné à des fins pratiques. Même ainsi, la machine est la preuve de l'expérimentation scientifique révolutionnaire de l'époque.

Il y a des spéculations que cette invention a eu un prédécesseur, comme un dispositif similaire a été mentionné par Vitruve dans son traité De l'architecture. Cependant, les historiens disent qu'il pourrait s'agir du même appareil, ce qui rendrait l'invention légèrement plus ancienne qu'on ne le pense actuellement.

Un astrolabe plat iranien moderne (Tabriz, 2013), par Jacopo Koushan

Semblable à l'appareil d'Anticythère, l'Astrolabe était un appareil complexe utilisé par les astronomes et les navigateurs pour mesurer l'altitude.

Le mécanisme a été conçu pour être utilisé de jour comme de nuit. L'Astrolabe a effectué des calculs altitudinaux spécifiques basés sur les horizons des corps célestes. Il était également utilisé pour identifier les étoiles et les planètes, et pouvait fournir les données de latitude locale en fonction d'une heure locale donnée (et vice versa !).

Le premier Astrolabe a été inventé par Apollonius de Perge quelque part entre 220 et 150 av. La conception est une fusion de deux inventions antérieures, le planisphère (un appareil utilisé pour calculer les étoiles à l'aide de deux disques rotatifs) et une dioptre (un appareil tubulaire utilisé pour mesurer les angles).

L'astrolabe n'est pas seulement une grande invention en soi, c'est aussi la preuve de la façon dont la communauté scientifique ancienne s'est inspirée des découvertes existantes, tout comme les scientifiques d'aujourd'hui.

La coupe Lycurgue porte le nom de la figure mythique du roi Lycurgue, qui l'orne. La coupe passe du rouge au vert selon la source lumineuse. La découverte de cette tasse aux couleurs changeantes, datée de la Rome du IVe siècle, a déconcerté les scientifiques pendant des décennies.

Des recherches récentes ont découvert que l'effet de changement de couleur est produit par un processus minutieusement complexe par lequel de minuscules éclats de nanoparticules d'argent et d'or, d'environ 70 nm de diamètre, sont diffusés dans le verre, provoquant la diffusion de la lumière et créant l'illusion qu'elle change. Couleur. Pour vous donner une idée de l'ampleur de cette opération, 70mn c'est moins d'un millième de la taille d'un grain de sel de table.

Ce qui est étonnant à propos de cette découverte, c'est que la théorie de la diffusion de la lumière en relation avec les nanoparticules n'a pas été crue découverte avant 1908, et finalement prouvée dans la pratique en 1980.

Les scientifiques et les historiens ne sont pas sûrs de la méthode utilisée par les Romains pour créer les particules métalliques, mais ils s'accordent tous à dire que les anciens Romains étaient les véritables pionniers de la « nouvelle » anotech !

Bains-douches grecs en plein air pour hommes, peinture à la gouache. Crédit : Wellcome Collection

Cela peut ne pas sembler excitant, mais l'invention des douches a peut-être changé la vie des peuples de la Grèce antique et au-delà.

La première douche était rudimentaire - littéralement un trou dans le mur, avec un serviteur versant de l'eau à travers elle de l'autre côté. L'invention de la tuyauterie en plomb a rapidement révolutionné cette méthode.

Les archéologues sont tombés sur des preuves de douches grecques dans un bain public lors de l'excavation de l'ancienne ville grecque de Pergame. Le site était relativement proche de la mer, et une série de canalisations souterraines recueillaient l'eau de mer et la distribuaient dans les bains publics pour les douches publiques. Ces preuves correspondent à des preuves de plomberie en plomb trouvées dans des gymnases et à des fragments de pommes de douche sculptées.

Il existe également des preuves via les écritures et les illustrations de poterie que cette même technique de plomberie était courante dans les maisons grecques, pas seulement dans les bains publics. Il est de plus en plus admis que les cités-États grecques peuvent avoir ajouté des tuyaux aux systèmes d'aqueduc préexistants afin d'amener de l'eau aux douches dans les maisons privées ainsi que dans les bâtiments publics.


20. L'Halloween

L'Halloween qui est célébrée dans le monde entier par le peuple le 31 octobre a été célébrée pour la première fois par les Romains avant 2000 ans.

Au début, il est né de l'ancienne fête celtique de Samhain pour marquer la fin de la saison des récoltes. De plus, ce jour est le jour du Nouvel An pour les Celtics.

A cette époque, le 1er novembre était célébré comme la Toussaint. Comme Halloween et la Toussaint traitaient de l'au-delà, ils ont été fusionnés et célébrés ensemble.

De plus, la nuit avant Halloween était connue sous le nom de All Hallows Eve. Et, le but principal d'Halloween était de renvoyer les morts et les esprits en allumant le feu de joie.

Ainsi, les gens ont commencé à célébrer Halloween en portant des masques et en vandalisant les propriétés des autres. Ils allumaient également des feux de joie et portaient divers costumes qui finiraient par effrayer les autres.

Puis, la célébration d'Halloween a été rattrapée par les Américains vers 1840 avec les immigrés irlandais.


Véhicule blindé

De nombreuses inventions de Vinci étaient centrées sur les armes et les machines de guerre, probablement parce qu'il recevait un financement du duc de Milan, qui était responsable de la défense de Milan contre les Français.

L'une des conceptions de da Vinci était un véhicule blindé équipé d'armes et capable de se déplacer dans n'importe quelle direction, que beaucoup ont appelé un précurseur du char moderne.

"Le véhicule de Da Vinci a un certain nombre de canons légers disposés sur une plate-forme circulaire avec des roues qui permettent une portée de 360 ​​degrés", écrit " Da Vinci Inventions ". « La plate-forme est recouverte d'une grande housse de protection (un peu comme une carapace de tortue), renforcée de plaques métalliques, qui devait être inclinée pour mieux dévier les tirs ennemis. Il y a une tourelle de visée sur le dessus pour coordonner le tir des canons et la direction du véhicule. Le mouvement de la machine devait être alimenté par huit hommes à l'intérieur du réservoir qui tournaient constamment des manivelles pour faire tourner les roues.

« Comme sa machine volante, la voiture blindée de Vinci n'a jamais été construite. Et ce n'est que 400 ans plus tard, pendant la Première Guerre mondiale, que les chars blindés sont devenus un élément incontournable des champs de bataille européens », rapporte LiveScience.

Maquette du véhicule blindé de Vinci d'après ses croquis. Exposition itinérante "Leonardo da Vinci il genio e le INVENZIONI" au Palazzo della Cancelleria. ( Wikimedia Commons )


3. Les Romains ont inventé le centre commercial

Quelqu'un d'entre vous peut-il dire qui a inventé le concept de centre commercial actuel ? Eh bien, ce sont les anciens Romains qui peuvent être crédités d'avoir présenté au monde le concept d'un centre commercial moderne. Construit il y a plus de 2000 ans, le marché de Trajan a été le premier centre commercial du genre et est une merveille d'architecture au sens propre du terme. Il contenait en son sein 150 magasins et était situé au centre.


Configuration démocratique

Démocratie signifie littéralement « règle du peuple » et est dérivé de la terminologie grecque demokratia. Le terme a été introduit pour la première fois par le souverain de la célèbre cité-État grecque d'Athènes. Clisthène en l'an 507 av. La toute première configuration gouvernementale basée sur les principes démocratiques suggérés était très similaire à ce que nous avons aujourd'hui dans les démocraties modernes. La première configuration démocratique par les Grecs consistait en trois institutions ekklesia, la boule et la dikasteria. L'Ekklesia était l'Assemblée chargée de formuler les lois et la politique étrangère, la boule en revanche était un conseil de représentants choisis parmi toutes les grandes tribus athéniennes, enfin la dikasteria était un système judiciaire très similaire à ce que nous appelons aujourd'hui les cours suprêmes. Cependant, ce type d'installation gouvernementale n'a pas duré longtemps et a été converti en un système plus aristocratique en 460 av. lorsque le général Périclès décida d'abandonner les principes démocratiques.


Quelles étaient certaines des contributions de la Rome antique?

La Rome antique a apporté des contributions majeures dans les domaines de l'architecture, du gouvernement et de la médecine, entre autres. La culture romaine antique était l'un des empires les plus influents de son temps. Beaucoup de leurs contributions peuvent être vues dans le monde à l'époque moderne.

Architecture

L'architecture romaine était assez moderne pour l'époque. La création d'aqueducs a permis de transporter l'eau dans la ville pour se baigner et cuisiner et étaient si bien construits que certains étaient encore en usage en l'an 2000. Les Romains ont également été parmi les premiers à construire avec du béton, créant des bâtiments qui ont résisté à l'épreuve. de temps. Les arches ont été affinées pendant la période romaine antique pour supporter de plus en plus de poids lorsqu'elles sont utilisées pour construire de grandes structures, un concept qui est toujours utilisé pour les ponts et autres structures.

Le gouvernement romain antique était le modèle pour de nombreux pays démocratiques à travers le monde. Ils ont utilisé une méthode de représentation dans laquelle les sénateurs romains représentaient de plus grands groupes de personnes. Les sénateurs s'occupaient de diriger le pays aux côtés de l'empereur. À l'époque, seuls les patriciens des couches supérieures de la société pouvaient être sénateurs. Un premier système de freins et contrepoids a été conçu pour empêcher une personne d'acquérir trop de pouvoir.

Les Romains de l'Antiquité ont établi le premier corps médical militaire dédié pour aider ses soldats sur le champ de bataille. Ils ont inventé de nombreux outils chirurgicaux et ont été parmi les premiers à utiliser des garrots pour arrêter la perte de sang.


15 inventions de la Rome antique qui ont changé nos vies pour le mieux

Les aqueducs ont été construits afin de conduire l'eau de sa source d'origine vers les foyers et les fontaines de la ville. L'eau trouvée dans les ruisseaux et les rivières à proximité n'était pas potable, en raison de sa pollution chimique et biologique. Par conséquent, une alternative devait être trouvée et bientôt Appius Claudius Caecus en trouva une. Les premiers aqueducs jamais construits étaient l'Anio Vetus (272-269 av. J.-C.), l'Aqua Marcia (144-140 av. J.-C.) et l'Aqua Appia (312 av. y penser). Aujourd'hui, les aqueducs sont une œuvre remarquable d'art paysager et un incontournable touristique.

Les Romains ont pratiquement inventé le discours public. À Rome, n'importe qui (assez bien éduqué et né assez haut) pouvait exprimer son opinion sur les affaires de l'État. C'est le début du journalisme. Le premier journal de tous les temps fut l'Acta Diurna, publié pour la première fois en l'an 131 av. Son contenu était écrit sur des tablettes de pierre. En parcourant les Acta Diurna, on pourrait découvrir par ex. sur les victoires militaires en cours, les jeux et les combats de gladiateurs, ou les naissances et les décès locaux. Selon les experts, cependant, outre les colonnes utilitaires, les journaux publiaient également une section d'histoires d'intérêt humain. Bienvenue à l'ère de l'information et des potins.

Les Romains évitaient la stupidité, tout comme ils faisaient la lâcheté au combat. Une personnalité respectée devait être éduquée et bien lire. Et comme les tablettes d'argile traditionnelles et les rouleaux de papyrus ne s'avéraient pas très pratiques, surtout lorsque le texte était long, il fallait faire quelque chose pour rendre l'activité de lecture plus agréable. Cela a déclenché l'idée brillante de lier plusieurs petits morceaux d'argile ou de parchemin ensemble. La création est devenue un succès instantané, car les nouveaux livres étaient plus légers et plus portables. Mais, ils ne s'appelaient pas encore des livres. Au lieu de cela, les anciens Romains ont inventé le terme «codex» pour eux. Les chrétiens étaient également de fiers partisans de l'arrivée de la Bible, car ils la trouvaient très utile pour la diffusion de la Sainte Écriture en grande quantité.

Les Romains n'ont pas inventé les arcs en tant que tels. Cependant, ils les ont popularisés. Ce qui fonctionnait autrefois comme élément ornemental dans l'architecture babylonienne et assyrienne, est maintenant apparu presque partout. Les architectes romains ont découvert que les arches étaient excellentes pour soutenir de grandes constructions lourdes, en raison de leurs propriétés de répartition du poids. Dès lors, les arches apparaissent partout, des maisons privées des patriciens, aux édifices publics qui doivent accueillir des foules, comme le Colisée mondialement connu, où se déroulent des combats de gladiateurs. De plus, comme les Romains aimaient le montrer, les arcs ont rapidement reçu une nouvelle fonction. Des arcs de triomphe ont été construits dans tout l'Empire romain pour commémorer d'importantes victoires militaires.

Les anciens Romains ont une fois de plus perfectionné quelque chose qui était utilisé par les cultures méditerranéennes antérieures et l'ont fait leur. Bien que le béton utilisé à l'époque romaine n'était pas tout à fait tel que nous le connaissons aujourd'hui, il était assez proche de la variété moderne de ciment Portland. Les architectes romains ont utilisé un mélange de chaux éteinte et de cendre volcanique connue sous le nom de pouzzolane pour créer une pâte dense et collante pour maintenir les blocs ensemble. Les constructeurs intelligents de l'Empire romain ont également ajouté du crin de cheval et du sang au mélange. Aussi extrême que cela puisse paraître, les cheveux ont apparemment rendu le béton moins sujet aux fissures et le sang l'a rendu plus durable lorsque les températures sont tombées en dessous de zéro. Maintenant, c'est de la R&D ancienne à son meilleur !

Peu d'entre nous associeraient la superpuissance militaire à un pays accordant avec bonheur le soutien de l'État à tous les pauvres et les défavorisés socialement, mais, à vrai dire, ils l'ont fait. Tant que vous étiez natif, vous et votre famille pouviez gagner des filiales pour l'alimentation et l'éducation. En l'an 122 avant JC, le tribun Gaius Gracchus a introduit le concept progressif de « lex frumentaria ». Il s'agissait d'une loi qui stipulait que le gouvernement romain était obligé de fournir à tous les citoyens des céréales à bas prix dans une quantité appropriée pour chacun. Trajan est allé encore plus loin en introduisant « l'alimenta », un programme d'aide sociale qui se concentrait sur la fourniture de nourriture, de vêtements et le financement de l'éducation des enfants pauvres et orphelins.

L'Empire romain à son point culminant était une agglomération s'étendant sur plus de 1,7 million de miles carrés. Mais, l'annexion des provinces européennes, orientales et africaines signifiait également que la juridiction devait désormais les couvrir toutes. Par conséquent, des chemins ont dû être établis pour faciliter la communication vers et depuis la capitale. Ingénieux comme toujours, les constructeurs romains inventèrent bientôt les premières routes. Là où auparavant la boue et le sable entravaient les charrettes marchandes et la circulation des chevaux, on a maintenant mis du gravier et des briques de granit, pour assurer la robustesse et une grande capacité, quelles que soient les conditions météorologiques. Les voies romaines avaient aussi des catégories. Il y avait une distinction nette entre les routes publiques et les routes privées, que les propriétaires pouvaient également consacrer à l'usage public.

Il n'est pas surprenant qu'une société aussi hautement organisée que l'Empire romain ait dû suivre certaines règles et réglementations. Comme les Romains détestaient les solutions de fortune et que tout devait être contrôlé, ils se sont également occupés d'établir les bases du droit civil. Le premier document juridique connu, qui régit les relations juridiques générales entre les citoyens, sont les Douze Tables. On dit qu'ils sont apparus à la suite d'une longue bataille pour les libertés menée entre les patriciens et les plébéiens de la ville. Malheureusement, cet artefact juridique n'est pas arrivé à notre époque. Les Tables originales, écrites en latin archaïque sur des plaques de bronze, ou d'ivoire, ont probablement brûlé lorsque les Gaulois ont mis le feu à la ville en 387 av.

Le système de datation que nous utilisons maintenant a plus de 2000 ans ! La première ébauche du calendrier romain, le calendrier de Romulus, était en grande partie basée sur le système lunaire grec de mesure du temps, mais au fil du temps, il a évolué pour devenir quelque chose que nous connaissons maintenant sous le nom de calendrier grégorien. Les premiers calendriers romains présentaient cependant quelques bizarreries, comme une semaine de neuf jours comprenant un jour de marché spécial, ainsi qu'une nomenclature différente pour les mois. Juillet était auparavant connu sous le nom de Quintilis et août était Sextilis. Maius était le troisième mois, alors que le nombre total de mois dans une année était de 10, pas 12 comme nous le connaissons aujourd'hui.

Les Romains étaient hautement qualifiés dans la profession médicale. Non seulement ils aidaient les femmes à accoucher dans les cas difficiles en pratiquant la césarienne, mais ils prenaient aussi si bien soin de leurs soldats que la plupart d'entre eux survivaient aux citoyens ordinaires. Eh bien, peut-être que les repas militaires copieux et le maintien en forme y étaient aussi pour quelque chose. Quoi qu'il en soit, les Romains pouvaient et voulaient effectuer des interventions chirurgicales compliquées et ont été parmi les premiers à voir la nécessité de désinfecter les choses. Il était de pratique courante de faire bouillir les outils chirurgicaux dans de l'eau chaude pour éviter la contamination des plaies de combat. Inutile de dire que l'assainissement a ensuite été redécouvert en Europe jusqu'au XIXe siècle. Cela nous a pris un temps étonnamment long.

C'est dès 735 av. J.-C. que les premiers systèmes d'égouts et toilettes, appelés latrines, ont été inventés. Et comme les habitants de l'Empire romain étaient des gens assez sociables, ces premiers établissements de type WC étaient loin d'être privés. Il n'y avait pas de cabines. Au lieu de cela, la construction ressemblait à un long banc de pierre avec des trous répartis uniformément sur sa surface, où l'on pouvait s'asseoir et faire ce qu'il fallait. L'eau de toutes les latrines de la ville s'écoulait ensuite par l'égout principal, Cloa c a Maxima, et plus loin dans les eaux du Tibre. De nos jours, bien sûr, cela serait impensable, mais compte tenu de la période, une telle solution semblait une grande avancée technologique.

Bien que le système numérique de base que nous utilisons maintenant soit l'arabe, nous n'avons pas oublié les chiffres romains. Les Romains ont inventé un système universel pour enregistrer de grandes quantités de choses dans une matière simple. Il est devenu populaire vers 900 à 800 avant JC et a été rapidement introduit comme la seule méthode acceptée en comptabilité. Bien sûr, il manquait encore quelques petites choses, comme le nombre zéro, ou les fractions. Mais, néanmoins, même lorsque le système numérique arabe a commencé à attirer plus d'attention, les chiffres romains étaient toujours utilisés pour marquer, par exemple. des chapitres de la littérature, des pierres angulaires près des voies publiques, etc. Et ils sont encore utilisés dans un contexte similaire jusqu'à ce jour.

Encore une fois, ce n'était pas une idée typiquement romaine, mais une idée raisonnable qui semblait adéquate aux besoins des gens de l'Empire romain. L'urbanisme pratiqué par les Romains appliquait la centuriation, méthode d'arpentage dont on retrouve encore les échos dans la géodésie moderne. Le concept de base était de diviser uniformément un terrain donné en blocs et de faire en sorte que toutes les routes soient orientées soit dans le sens nord-sud, soit dans le sens est-ouest, formant un axe. Les deux rues principales, cardo et decumanus, se croiseraient à un angle de 90 degrés au milieu de la grille. Aujourd'hui, le meilleur exemple de villes historiques à plan quadrillé comprend les villes italiennes de Padoue et de Florence, ainsi que la Barcelone catalane.


5. Tables (et autres meubles)

La chaise de Hatnefer , 1492-73 avant JC, via le Metropolitan Museum of Art, New York

L'humble chaise et la table peuvent sembler être une partie assez banale de la vie quotidienne. Cependant, avant les anciennes inventions égyptiennes telles que les tables et les chaises, les gens s'asseyaient simplement sur le sol ou sur de petits tabourets et utilisaient de gros blocs ou des bancs primitifs comme surfaces. Et puis, vers le milieu du troisième millénaire av.

Principalement faites de bois et d'albâtre, les tables égyptiennes se composaient d'une plate-forme lisse surélevée du sol avec un piédestal ou des pieds, qui étaient parfois des éléments séparés ou détachables. Leur objectif était à peu près le même que celui des tables modernes, avec des preuves d'anciennes tables utilisées pour manger, écrire et jouer à des jeux de société.

La chaise égyptienne, cependant, était tout à fait différente. Ce n'était pas un meuble universel que l'on trouve dans n'importe quelle maison ou lieu public, mais plutôt un symbole de statut social, un luxe dont ne jouissent que l'élite. Alors que les paysans et les fermiers pouvaient s'asseoir sur des tabourets, les Égyptiens riches ou royaux avaient des chaises appropriées avec des dossiers et des accoudoirs. Des chaises anciennes ont été découvertes fabriquées à partir de matériaux précieux, tels que l'ivoire et l'ébène, agrémentées de métaux coûteux et méticuleusement décorées de figures sculptées d'animaux, de plantes ou de divinités.


15. Restauration rapide

La plupart d'entre nous, les êtres modernes, sommes familiers avec le concept de fast-food ou de restaurants. Mais, pouvez-vous deviner l'origine de ces points de vente ? Rome. Oui, c'est l'Empire romain qui nous a offert le premier le concept de restauration rapide. Les anciennes villes romaines offraient de nombreux luxes, dont les fast-foods étaient considérés comme essentiels par le public. La plupart des fast-foods vendaient des aliments prêts à manger comme des pizzas, des soupes, du pain et des saucisses. La nourriture était vendue avec du vin pour les buveurs.

De nombreux inventions romaines sont encore en train d'être découverts. Continuer de regarder!


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