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Sherman se rapproche de Savannah

Sherman se rapproche de Savannah



Année d'érection :
2010

Texte du marqueur : À 1,6 km au nord, le 9 décembre 1864, pendant la guerre de Sécession, le général américain Jeff. C. Davis a traversé Ebenezer Creek avec son 14e corps d'armée alors qu'il avançait vers Savannah pendant la marche du général William T. Sherman vers la mer. Davis a enlevé à la hâte les ponts flottants sur le ruisseau, et des centaines d'esclaves libérés suivant son armée se sont noyés en essayant de nager dans les eaux gonflées pour échapper aux confédérés poursuivants. Suite à un tollé général, Sec. of War Edwin Stanton a rencontré Sherman et les dirigeants noirs locaux à Savannah le 12 janvier 1865. Quatre jours plus tard, le président Lincoln a approuvé les ordres spéciaux de campagne n° 15 de Sherman, confisquant plus de 400 000 acres de propriété côtière et les redistribuant aux anciens esclaves dans parcelles de 40 acres.

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Sherman se rapproche de Savannah - HISTOIRE

Sherman en Géorgie !

IMMÉDIATEMENT après son retour à Atlanta de Jonesboro, Sherman a décidé de faire de cette ville un camp militaire et a donné des ordres en conséquence. "La ville d'Atlanta", lisent ces ordres, "étant exclusivement requis à des fins guerrières, seront immédiatement évacués par tous, à l'exception des armées des États-Unis et des employés civils qui peuvent être retenus par le ministère approprié du gouvernement." Le chef quartier-maître a été chargé de prendre possession des bâtiments de toutes sortes, et de tous les articles de base, tels que le coton et le tabac. L'ingénieur en chef devait reconnaître la ville et les faubourgs pour une ligne de défense plus étroite, et désigner les bâtiments qui devraient être détruits pour faire place à ses opérations. Les bâtiments restants seraient réservés à différents usages militaires et, sous la direction du quartier-maître, les troupes devaient être autorisées à démolir les bâtiments et à utiliser les matériaux pour construire des baraquements et des bivouacs. Le maire, James M. Calhoun, a été contraint de publier la proclamation suivante, le 8 septembre :

Aux citoyens d'Atlanta : Le général Sherman me demande de vous dire que vous devez tous quitter Atlanta que tous ceux d'entre vous qui veulent aller au nord peuvent le faire, et que tous ceux qui veulent aller au sud peuvent le faire, et que tous peut emporter avec eux leurs biens meubles, serviteurs compris, s'ils veulent partir, mais qu'aucune force ne doit être utilisée et qu'il assurera le transport des personnes et des biens jusqu'à Rough and Ready, d'où il est prévu que le général Hood aider à le poursuivre. De même, le transport sera fourni pour les personnes et les biens allant vers le nord, et il est nécessaire que toutes les choses envisagées par cet avis soient exécutées dès que possible.

Dans une lettre au général Hood, Sherman a écrit qu'il considérait « qu'il était dans l'intérêt des États-Unis que tous les citoyens résidant maintenant à Atlanta devraient se retirer », ce à quoi Hood a répondu : « Cette mesure sans précédent transcende dans la cruauté étudiée et ingénieuse tous les actes jamais commis. auparavant porté à mon attention dans la sombre histoire de la guerre." ce but. En même temps s'ouvraient des négociations pour l'échange de prisonniers. Le 10, le gouverneur Brown s'adressa au général Hood au nom de la milice, déclarant qu'ils avaient quitté leurs maisons sans préparation, s'attendant à ne servir que peu de temps et qu'ils devraient être autorisés à leur rendre visite.
Le retour de Hood pour le 10 septembre montra un total effectif de 8 417 dans le corps d'Hardee, 7 401 dans celui de Lee, 8 849 dans celui de Stewart, soit 24 667 fantassins. Jackson avait 3 794 effectifs de cavalerie et Wheeler se trouvait dans le nord de l'Alabama. L'artillerie de l'armée comprenait 3 382 hommes, ce qui porte la force totale effective (hors commandement de Wheeler, absent lors d'une expédition) à 31 843. La présence globale a été signalée à 60 000, mais en déduisant les 11 237 de Wheeler, montre présente avec Hood à la date ci-dessus 49 137 de toutes les armes.
Le 11, Hood télégraphia à Bragg, maintenant à Richmond, qu'il souhaitait passer par le flanc gauche le plus tôt possible, afin d'interrompre les communications de Sherman. Conformément à ce plan, Wheeler reçut l'ordre d'entrer à nouveau dans le nord de la Géorgie, de détruire le chemin de fer au sud de Dalton et de se connecter avec Jackson, qui devait traverser le Chattahoochee. Wheeler obéit rapidement aux ordres et provoqua à nouveau une interruption d'une semaine ou deux sur le chemin de fer Western & Atlantic. Le 18, après avoir fait enlever le fer des chemins de fer se rendant à Atlanta, sur une distance de quarante milles, et avoir ordonné que le matériel ferroviaire soit restitué au chemin de fer de West Point, Hood commença son mouvement vers la gauche. Prenant position de Palmetto à la rivière Chattahoochee, il y attendit dix jours l'accumulation des vivres. Dans cette position, il exposait Augusta et Macon, mais il espérait les sauver par sa marche de flanc proposée. Le 22, il a informé le général Bragg que si Sherman ne se dirigeait pas vers le sud, il traverserait le Chattahoochee et formerait une ligne de bataille près de Powder Springs, ce qui empêcherait Sherman d'utiliser le chemin de fer à l'arrière, "et le forcerait à me chasser ou à se déplacer vers le sud. , quand je tomberai sur ses derrières."
Au cours de ce mois, Sherman conçut l'idée que la Géorgie pourrait être politiquement isolée des autres États de la Confédération. Sachant que le vice-président Stephens et le gouverneur Brown, tous deux des dirigeants influents en Géorgie, s'étaient opposés au président sur certaines questions de politique, Sherman a conçu l'idée qu'il y avait une telle hostilité envers M. Davis en Géorgie qu'il pouvait inciter ces hommes éminents à divertir une proposition de paix, ou même de conseiller à l'État de se retirer de la Confédération afin d'éviter une nouvelle destruction de ses intérêts matériels. Agissant sur cette idée, Sherman envoya des ambassadeurs à Stephens et Brown, mais alors qu'ils étaient disposés à promouvoir une paix honorable, ils refusèrent d'envisager toute proposition déshonorante d'action d'un État indépendant et refusèrent péremptoirement de rendre visite au commandant fédéral aux conditions énoncées. par lui. Ils étaient pleinement déterminés à rester fidèles à la Confédération, même si la perspective de ses affaires était très sombre.
Le président Davis, accompagné du sénateur Hill, vint maintenant en Géorgie et prononça un discours à Macon dans lequel il s'efforça de communiquer à ses auditeurs son propre esprit indomptable. Les 25 et 26, le Président visita l'armée et fut reçu avec enthousiasme par les troupes.
Au cours de cette visite, le lieutenant-général Hardee a été supplanté par le major-général Cheatham et, le 5 octobre, il a reçu le commandement du département de la Caroline du Sud, de la Géorgie et de la Floride, qui était sous la direction du major-général. Samuel Jones depuis le 20 avril. Le général Howell Cobb a été nommé à la tête du district de Géorgie.
Le 29 septembre, Hood commença son mouvement vers le nord avec toute l'armée, traversant le Chattahoochee, et le lendemain se dirigea vers la ligne de Dallas et Marietta, avec la cavalerie de Jackson à Powder Springs.
Sherman était pleinement conscient qu'il ne pouvait pas rester à Atlanta avec sa grande armée dépendant du chemin de fer de l'Ouest et de l'Atlantique pour son ravitaillement. Il ne se sentait pas non plus capable de se déplacer vers le sud contre Hood. Il supposait que Forrest couperait son chemin de fer, mais cela ne pouvait pas être aidé, dit-il, car Forrest pouvait parcourir 100 milles tandis que sa propre cavalerie en faisait 10. "J'ai envoyé deux divisions à Chattanooga et une à Rome, et Thomas a commencé aujourd'hui pour nettoyer le Tennessee. » Dès qu'il a été informé de la traversée par Hood du Chattahoochee vers ses arrières, Sherman a laissé le général Slocum et son corps garder Atlanta et le pont de Chattahoochee, et a commencé vers le nord à la poursuite de Hood avec cinq corps.
Hood atteignit les environs de Lost Mountain le 3, et le 4, le corps du général Stewart frappa la voie ferrée à Acworth et Big Shanty, capturant 400 prisonniers et quelques provisions. La division du major-général French, forte d'environ 3 000 hommes, fut envoyée contre Allatoona, l'un des dépôts les plus importants de Sherman, où étaient stockées environ 1 000 000 de rations. La garnison fédérale de 890 hommes, sous le colonel Tourtellotte, avait été renforcée par le général John M. Corse avec une brigade, forte de 1054 hommes, de Rome, les ordres étant transmis principalement par les stations de signalisation établies sur les sommets des collines et des montagnes le long la ligne de communication fédérale.
Corse atteignit Allatoona vers 1 heure du matin le 5. Les Français arrivèrent vers 3 heures du matin, sans être informés des renforts fédéraux, et avant le jour, alors que des escarmouches se poursuivaient avec les piquets, s'efforcèrent de gagner la crête qui dominait la ville. À l'aube, il reprit sa marche et à 7 h 30, la tête de sa colonne était sur la crête à environ 600 mètres à l'ouest des travaux fédéraux, qui consistait en trois redoutes à l'ouest de la profonde tranchée de chemin de fer, et un fort en étoile sur la à l'est, avec des ouvrages extérieurs, des abattis, des palissades et d'autres obstacles.- Pendant ce temps, le général Corse avait disposé ses forces dans et devant ses fortifications, avec Tourtellotte aux commandes à l'est de la coupe. Les Français envoient la brigade du général Sears au nord des ouvrages, tandis que le major Myrick ouvre le feu avec son artillerie. Le plan était que Sears commence le combat, sur lequel la brigade du Missouri du général F. M. Cockrell attaquerait de l'autre côté, soutenue par quatre régiments du Texas sous les ordres du général W. H. Young. A 9 heures, alors que les troupes étaient en position, le général French envoya une sommation de se rendre sans conditions, pour éviter « l'effusion de sang inutile », et donna cinq minutes pour répondre. Le général Corse déclina et l'attaque commença.
Les Missouriens et les Texans ont frappé la ligne à l'ouest de la coupe commandée par le colonel Rowett, et après de durs combats, dit Corse, ont balayé une partie de sa ligne comme autant de paille. Corse n'a pu que sous le couvert d'un feu nourri de la Tourtellotte envoyer un aide de camp en renfort. Avant qu'ils ne puissent arriver, Sears et Young, selon le rapport de Corse, ont assailli avec tant de vigueur et de force qu'ils ont brisé la ligne de Rowett, et "si le trente-neuvième Iowa n'avait pas combattu avec le désespoir qu'il a fait, je n'aurais jamais pu pour ramener un homme dans la redoute." Après une lutte désespérée, Rowett a apporté sa force, le trente-neuvième Iowa, septième et quatre-vingt-treizième Illinois dans les redoutes, où ils ont été renforcés par le douzième et le cinquantième Illinois du côté est de la coupe. Les confédérés gagnèrent deux des redoutes tenues par Rowett, puis entourèrent ce dernier ouvrage d'une tempête de feu. Tourtellotte, du côté est, bien que grièvement blessé, réussit à tenir ses principaux ouvrages, tandis que Sears se battait au plus près de la position forte.
Vers 10 heures du matin, Sherman avait atteint la montagne Kenesaw, et voyant la fumée et entendant l'artillerie, fit signe à Corse de tenir le fort et ordonna au corps de J. D. Cox vers l'ouest de menacer la connexion de French avec la principale armée confédérée. Corse lui-même a été grièvement blessé, mais ses hommes ont combattu sous l'assurance de secours, jusqu'à ce que les Français, au début de l'après-midi, recevant des informations sur le mouvement menaçant du général Cox, désespérèrent de réduire la garnison fédérale avant la nuit, et se retira pour sauver son commandement, mais avant de quitter les lieux, il s'empara du blockhaus du ruisseau Allatoona et brûla le pont. Le général French a signalé une capture de 205 prisonniers et deux drapeaux, et a donné sa perte à 122 tués, 443 blessés et 233 disparus, soit un total de 798. Le général Young a été blessé et capturé, et près de 70 autres vaillants officiers ont été blessés ou tués. Ces pertes ont été subies par la force d'assaut confédérée de seulement un peu plus de 1 000. Corse a signalé sa propre perte à 142 tués, 352 blessés et 212 disparus, un total de 706.
Hood se dirigea maintenant rapidement vers Rome, et Sherman la suivit à travers le col d'Allatoona jusqu'à Kingston, et de là jusqu'à Rome, mais Hood traversa au-dessous de cette ville et marcha dans la vallée de l'Oostenaula, échappant à toute collision, sauf entre cavalerie. L'avance confédérée a attaqué Resaca et a exigé sa reddition, mais la garnison fédérale a été renforcée à temps pour la sécurité. Sherman a également suivi à Resaca, mais avant son arrivée le 14, Hood avait détruit le chemin de fer de là à Tunnel Hill et capturé les garnisons à Dalton, Tilton et Mill Creek gap, environ 1 000 prisonniers en tout. Sherman pénétra dans la brèche de Snake Creek, par laquelle il était passé dans la direction opposée cinq mois auparavant, et y fut retardé par l'arrière-garde confédérée. À Ship's gap, le colonel Ellison Capers, avec son régiment de Caroline du Sud, a retenu l'avance fédérale jusqu'à ce qu'une partie de sa force soit capturée. Ainsi Hood réussit à se déplacer vers le sud depuis Lafayette vers le bas de la vallée de Chattooga avant que Sherman ne puisse l'intercepter, et ce dernier le suivit jusqu'à Gaylesville, en Alabama, où il resta environ deux semaines à partir du 19, observant l'armée confédérée à Gadsden, et se nourrissant de la pays riche dans lequel Hood l'avait conduit.
Le 17, le général Beauregard prit le commandement de la nouvelle division militaire de l'Ouest, à l'est du Mississippi, comprenant le département de Hood du Tennessee et de la Géorgie, et le lieutenant-général. Département de Richard Taylor - Ala-bama, Mississippi et Est de la Louisiane.
À la fin du mois, Hood avait déplacé son armée à travers l'Alabama jusqu'en Tuscumbia et Sherman, envoyant les corps de Stanley et Schofield et toute la cavalerie à l'exception de la division Kilpatrick à Chattanooga pour faire rapport à Thomas, qui reçut le commandement en chef de toutes les troupes fédérales. dans le Tennessee, ramena ses trois corps restants à Kingston, d'où il renvoya tous les obstacles à Chattanooga, et se prépara à la longue marche qu'il envisageait maintenant. Le 11 novembre, il ordonna à Corse de détruire à Rome tout ce qui pouvait être utile à un ennemi, ainsi que les chemins de fer d'Atlanta et des environs, et vers le nord jusqu'à Etowah. Toutes les garnisons de Kingston vers le nord reçurent l'ordre de retourner à Chattanooga. S'étant ainsi coupé des arrières, il concentra autour d'Atlanta, le 14 novembre, quatre corps d'infanterie, l'aile droite sous Howard et la gauche sous Slocum, embrassant 60 000 fantassins et 5 500 cavaliers sous Kilpatrick.
Sous les ordres de Sherman, le capitaine OM Poe "détruit complètement Atlanta, sauf ses simples maisons d'habitation et églises." La destruction a été délibérément appliquée par le feu aux bâtiments et autorisée à se propager, comme on s'y attendait, de maison en maison jusqu'à ce que la ville sans défense soit presque entièrement réduit en cendres. Aucun effort n'a été fait pour empêcher la propagation de la conflagration, et presque aucune structure n'a été délibérément épargnée. Seuls environ 450 bâtiments ont échappé à cet incendie impitoyable, parmi lesquels de nombreuses églises, qui à cette époque se distinguaient généralement des autres bâtiments. L'ampleur de la destruction peut être réalisée, si l'on considère qu'au recensement de 1860, Atlanta avait une population de 10 000 habitants, qui en 1864 était passée à 14 000. Plus de 4 000 maisons, dont des habitations, des magasins, des magasins, des moulins et des dépôts ont été incendiées, soit environ onze douzièmes de la ville. Le capitaine Daniel Oakey, des volontaires du deuxième Massachusetts, déclare : " Soixante mille d'entre nous ont assisté à la destruction d'Atlanta, tandis que notre groupe de poste et celui du trente-troisième Massachusetts jouaient des airs martiaux et des sélections d'opéra. " Sherman lui-même a noté les colonnes montantes de fumée alors qu'il s'éloignait de la ville. Considérant qu'il était en possession de la ville depuis le 3 septembre, il avait eu amplement le temps d'y détruire entièrement tout ce qui pouvait être avantageux pour un ennemi, sans la méthode gratuite et inexcusable à laquelle il avait eu recours. Au point de vue militaire, il n'était pas plus nécessaire de détruire les établissements marchands que les habitations privées ou les églises. La destruction d'Atlanta ne peut jamais être excusée. Le nom du commandant fédéral sera toujours associé à cet acte barbare.
Le 15 novembre, l'aile droite fédérale et la cavalerie partirent vers Jonesboro et McDonough pour faire une feinte à Macon, mais traversèrent la rivière Ocmulgee près de Jackson et atteignirent Gordon en sept jours. Slocum avec un corps partit vers l'est via Decatur, avec l'ordre de brûler le pont Oconee, à l'est de Madison, après quoi tourner vers le sud et atteindre Milledgeville en sept jours. Sherman lui-même quitta Atlanta le 16 avec le corps de Jeff C. Davis, et se dirigea via Lithonia et Covington, directement sur Milledgeville. Son but était d'interposer son armée entre Macon et Augusta, et de diviser ainsi les forces confédérées.
Le général G. W. Smith, commandant la première division, réserve de Géorgie, avait à Lovejoy's Station une force comptant environ 2 800 fantassins effectifs, 200 ou 300 cavaliers et trois batteries. Le brigadier-général Iverson avec deux brigades de cavalerie couvrait son front. Le 12, le major-général Wheeler arriva en personne et sa division de cavalerie suivit bientôt depuis l'Alabama. Après que la cavalerie eut affronté l'avance de Howard, Smith se replia sur Griffin, et là, apprenant les mouvements fédéraux vers l'est, se dirigea rapidement vers Macon. Wheeler a informé les généraux Bragg et Hardee, le général Beauregard à Tuscumbia, le général Howell Cobb, le général Taylor à Selma, le général Hood et d'autres, des mouvements de l'ennemi et des intentions évidentes, et le général Cobb a également informé les hauts gradés du danger qui menaçait . Le général Cobb, à Macon, n'avait qu'une petite force, et des renforts étaient demandés d'urgence. Mais il y en avait peu qui pouvaient être épargnés. Beauregard ne pouvait envoyer que le général Richard Taylor pour prendre le commandement, et lui-même suivre, mais il n'avait aucune force à emporter avec lui. Le département de la guerre étendit le commandement de Hardee au Chattahoochee, mais il ne put épargner que le Fifth Georgia sans dépouiller la côte. Le président Davis ordonna au général Cobb de faire sortir tout homme qui pourrait rendre service, et promit que le colonel Rains, à Augusta, fournirait des torpilles à planter dans les routes. Des appels enthousiastes ont été lancés au peuple de Géorgie par le sénateur Hill et les membres du Congrès de Géorgie pour qu'ils prennent les armes, suppriment toute subsistance du cours de l'armée de Sherman et détruisent ce qui ne peut être emporté, brûlent tous les ponts, bloquent les routes et attaquent les envahisseur nuit et jour.
Pendant ce temps, Sherman marchait, créant une avenue carbonisée de plus de 40 milles de large à travers l'État non protégé, détruisant les chemins de fer, s'emparant de toutes les provisions, pillant, pillant et incendiant. Il n'y avait aucune force disponible pour entraver sa progression. Il devait simplement accomplir l'exploit militaire de « marcher à travers la Géorgie ». Les forces des généraux Wheeler, Smith et Cobb étant concentrées à Macon le 19, le général Hardee prit le commandement et envoya Wheeler à Clinton pour effectuer une reconnaissance. Six de ses hommes se sont précipités sur Clinton et ont capturé le serviteur du général Osterhaus, commandant du corps, avec. à vingt pieds du quartier général. La charge et la contre-charge ont suivi, se terminant par la repousse d'un commandement de cavalerie fédérale par l'escorte de Wheeler. Le 20, il y avait des escarmouches actives par Wheeler. Kilpatrick s'avança jusqu'aux redoutes de Macon, tenues par l'infanterie et la cavalerie à pied, et le chef de sa colonne entra dans les ouvrages mais fut repoussé. Le 22, Howard s'étant approché de Gordon, envoya la division Woods et la cavalerie de Kilpatrick vers Macon pour une autre démonstration. Cette force a été rencontrée par les hommes de Wheeler, qui ont chargé tôt le matin et capturé l'un des postes de piquetage fédéraux, causant la perte d'environ 60 personnes à l'ennemi. Un combat de cavalerie considérable a suivi, et dans l'après-midi, la brigade fédérale de Walcutt derrière des barricades a été attaquée par l'infanterie confédérée et une batterie. avec une grande vigueur. Walcutt a été blessé, mais a réussi à tenir sa position avec l'aide de la cavalerie.
Sur une autre partie de la ligne d'invasion, le vingtième corps fédéral, combattu seulement par des escarmouches décousues de petites bandes confédérées, avait tracé un chemin de destruction à travers Madison et Eatonton. La division Geary détruisit le beau pont de chemin de fer sur l'Oconee, ainsi que le moulin et les bacs près de Buckhead. Le 19, il détruisit également environ 500 balles de coton et 50 000 boisseaux de maïs, principalement sur la plantation du colonel Lee Jordan. Ce corps entra dans Milledgeville le 20, et le corps de Davis, accompagné de Sherman, arriva le lendemain.
La législature de l'État s'est ajournée à la hâte et, sous la direction du général Ira R. Foster, quartier-maître général de l'État, de grands efforts ont été déployés pour retirer les biens et les archives de l'État, mais en raison de la rareté des wagons et de l'état démoralisé des la population, une aide adéquate n'a pu être obtenue. Comme le pénitencier avait été utilisé pour la fabrication d'armes et devait être détruit, le gouverneur Brown a libéré tous les condamnés et les a organisés en un bataillon régulièrement mû et en uniforme sous les ordres du capitaine Roberts, qui a ensuite rendu de bons services en enlevant propriété et au combat.
À l'arrivée des fédéraux, deux régiments du colonel Hawley, du Wisconsin, occupèrent la capitale et, selon son propre rapport, brûlèrent le dépôt de chemin de fer, deux arsenaux, une poudrière et d'autres bâtiments publics et magasins, et détruisirent de grandes quantités d'armes, de munitions et de sel. Un pillage général suivit ces actes de guerre. Puis les deux corps fédéraux poussèrent par Hébron, Sandersville, Tennille et Louisville, et l'aile d'Howard franchit l'Oconée au bac de Bali et s'avança en deux colonnes le 1er décembre jusqu'aux environs de Sébastopol.
Howard rapporta à cette date qu'il avait détruit les filatures de coton d'Ocmulgee et qu'il avait fourni son armée du pays, qu'il trouva pleine de provisions et de fourrage. "J'ai le regret de dire qu'un bon nombre d'habitations privées que les habitants ont laissées ont été détruites par le feu, mais sans autorisation officielle aussi de nombreux cas d'actes les plus inexcusables et les plus aveugles, tels que l'ouverture de coffres, la prise d'argenterie, etc. J'ai pris des mesures pour l'empêcher, et je crois qu'elles seront efficaces. Les habitants sont généralement terrifiés et nous croient mille fois pires que nous.
Alors que Howard avançait, le général H. C. Wayne, avec les cadets de l'institut militaire de Géorgie et une partie des réserves, se replia sur l'Oconee. Le major A. L. Hart-ridge dans un combat galant a défendu le pont de chemin de fer d'Oconee. Les fédéraux par la feinte à Macon avaient réussi à y maintenir le général Hardee avec quelques forces à l'arrière, et la feinte similaire vers Augusta a retenu le général B. D. Fry, avec environ 4 000 soldats. Le 23, Austin, avec les cadets, tint avec succès le pont du chemin de fer contre l'ennemi, et Hartridge, au bac, repoussa de l'autre côté de la rivière un détachement fédéral qui avait forcé le passage. Cela a permis le retrait des magasins de Tennille. Le général A. R. Wright prit le commandement de ce quartier sous l'autorité d'un télégramme du président Davis, toutes les communications entre l'est et l'ouest de l'État étant interrompues. Augusta a été renforcée par les troupes des généraux Chestnut et Gartrell de Caroline du Sud. Beauregard, arrivant à Macon, où se trouvait également le lieutenant-général Taylor, rapporta que Sherman était sans doute en route vers la mer, de là pour renforcer Grant, et il ordonna à Hood d'écraser rapidement Thomas au milieu du Tennessee, pour relever Lee.
Le 24, Wayne rapporta au général McLaws que les fédéraux le bombardaient au pont Oconee, mais il continua un combat vaillant jusqu'à la nuit, tenant une extrémité du pont pendant que l'ennemi mettait le feu à l'autre. Finalement, des groupes traversèrent le fleuve à sa droite et à sa gauche, et il fut contraint de retirer ses quelques centaines d'hommes. Wheeler a traversé la rivière vers le sud le même jour et s'est déplacé vers le soutien des confédérés.
Le 25, le général Bragg atteint Augusta et prend le commandement. Wheeler, poussant jusqu'à Sandersville, renforça les troupes locales qui tiraient sur l'avance de la cavalerie fédérale, et repoussa cette dernière avec quelques pertes. Le même soir, apprenant que Kilpatrick était parti vers Augusta, il quitta Iverson avant l'infanterie fédérale et, dépassant Kilpatrick à minuit, le chassa de la route principale d'Augusta. En poussant rapidement, il a frappé l'ennemi à plusieurs reprises au petit matin, capturant des prisonniers. Le chemin était éclairé par les granges et les maisons, les usines d'égrenage et les cribs à maïs tirés par les fédéraux. Kilpatrick a été contraint de quitter Waynesboro, où il a détruit le pont et mis le feu à la ville, mais Wheeler est arrivé à temps pour éteindre les flammes. Au-delà de Waynesboro, Kilpatrick barricade à la hâte une ligne que Wheeler attaque avec beaucoup d'entrain, Humes et Anderson attaquent sur le flanc. L'ennemi a été mis en déroute, perdant un grand nombre de tués, blessés et prisonniers, le général Kilpatrick lui-même s'échappant avec la perte de son chapeau. Dans un marécage, le combat a repris et l'ennemi a de nouveau bousculé avec la perte d'environ 200 personnes. Se retirant au-dessus du ruisseau Buckhead, Kilpatrick a tiré sur le pont mais n'a pas pu tenir assez longtemps pour le voir brûler, et Wheeler a réparé la structure et traversé dans poursuite. Ses soldats épuisés avaient chevauché et combattu une nuit et un jour, mais avant que la nuit n'arrive à nouveau, il attaqua la ligne fédérale derrière leurs barricades et les envoya de nouveau voler. "Pendant la nuit", rapporta Wheeler, "Kilpatrick chercha la protection de son infanterie, qu'il n'osa plus abandonner pendant la campagne."
La troisième période de l'avance de Sherman, dans les dix premiers jours de décembre, était vers Savannah en cinq colonnes : le quatorzième corps immédiatement au sud de la rivière Savannah, le dix-septième corps du côté nord de l'Ogeechee, le vingtième à mi-chemin entre, et le Quinzième en deux colonnes au sud de l'Ogeechee, la colonne du sud passant par Statesboro. Le 2 décembre, Sherman envoya à nouveau Kilpatrick vers Waynesboro, soutenu par la division d'infanterie de Baird. Wheeler a vérifié l'avance à Rocky Creek, mais a été flanqué de cette position. Le lendemain, il attaqua l'ennemi en force et renouvela l'attaque à minuit. Le 3, les fédéraux avancèrent, Wheeler dressa des barricades et combattit désespérément, mais fut repoussé à Waynesboro. Là, il fut si chaleureusement pressé que ce fut avec peine qu'il réussit à se retirer de sa position, mais une charge galante des Texans et des Tennessees lui permit de battre en retraite en toute sécurité. Le reste de ses opérations consistait principalement en des attaques persistantes contre les arrières fédéraux. Après s'être approché de près de Savannah, il quitta Iverson pour surveiller l'ennemi du côté de la Géorgie, tandis qu'il traversait la Caroline du Sud et tenait la ligne de communication entre le débarcadère de Huger et Hardeeville, protégeant le pont de la New River, à l'est du chemin de fer de Charleston.
Wheeler rapporta qu'au cours de cette campagne sa force n'excéda jamais 3 500 hommes et qu'il en avait rarement plus de 2 000 sous son commandement immédiat. « L'ennemi avait été faussement informé par ses officiers que nous ne faisions aucun prisonnier, ce qui l'a amené à se battre avec désespoir et à courir des gantelets très dangereux pour échapper à la capture, ce qui explique souvent le grand nombre de tués. Dans chaque déroute de leur cavalerie, et dans les nombreux combats qui s'ensuivirent, ils continuèrent à fuir, refusant de se rendre, malgré les exigences de nos hommes à leur poursuite. Par conséquent, il ne restait plus d'autre alternative que de les tirer ou de les sabre pour empêcher la fuite. » En approchant de Savannah, l'aile gauche de Sherman a heurté le chemin de fer de Charleston près du pont sur la rivière Savannah et a établi des batteries. L'aile droite arrivant rapidement, les ouvrages extérieurs confédérés, commençant à environ 4 milles au-dessus de la ville sur la savane et s'étendant au sud-ouest jusqu'à Little Ogeechee, étaient étroitement investis.
Le général G. W. Smith, en présentant un front audacieux à Griffin, Forsyth et Macon, fit successivement passer Howard sans être inquiété. A Griswoldville, les troupes de l'État, contrairement aux ordres de Smith, attaquèrent une division fédérale retranchée et furent repoussées avec une perte de 51 tués et 472 blessés. Pourtant, ils sont restés près de la ligne fédérale jusqu'à la tombée de la nuit. Ensuite, ils ont été retirés à Macon et envoyés sur les voitures via Albany et Thomasville à Savannah.
Bien que les troupes du général Smith ne se soient pas enrôlées pour le service à l'extérieur de l'État, elles ont marché à la fin de novembre vers Grahamville, S.C., pour défendre le chemin de fer vers Charleston contre les opérations du général Foster, qui a avancé de Broad River. Là, ils combattirent vaillamment le 30 novembre, dans la bataille de Honey Hill, repoussant les attaques fédérales répétées. Dans son rapport, le général Smith a particulièrement loué le service du colonel Willis, commandant la première brigade de milice de Géorgie, le major Cook, commandant les bataillons de réserve d'Athènes et d'Augusta, et du lieutenant-colonel Edwards, commandant le quarante-septième régiment de Géorgie. Après cette brillante affaire, la milice géorgienne revint à l'État. Une caractéristique notable de cette bataille était la présence dans les rangs des confédérés de quelques garçons volontaires, même en dessous de l'âge soumis à la conscription. Certains de ces garçons n'étaient pas assez grands pour tirer par-dessus le parapet. Mais ils s'arrangeèrent de manière curieuse et entreprenante pour que l'un se mette à quatre pattes, fabriquant un banc sur lequel un autre se tiendrait, tirait son feu et changeait ensuite de place avec son camarade, afin qu'il puisse à son tour tirer sur les "Yankees"
Des combats vigoureux se sont poursuivis à proximité de Coosaw-hatchie, menaçant la seule issue de Hardee, et une flotte de soixante navires a été signalée à Hilton Head. Ceux-ci transportaient des provisions pour les hommes de Sherman, qui subsistaient principalement de riz et le trouvaient insuffisant. Hardee a vu que la retraite était inévitable, et a eu des craintes raisonnables qu'un retard rendrait l'évasion impossible. Le 8, le général Beauregard lui conseilla, comme il n'y avait pas d'armée de secours à prévoir, chaque fois qu'il deviendrait nécessaire de choisir entre la sûreté de son armée et celle de la ville de Savannah, de sacrifier cette dernière.
One of the precautions taken by Hardee to prevent Sherman from cutting off his retreat into South Carolina was the sending of Flag-Officer W. W. Hunter up the Savannah river to destroy the Charleston and Savannah railroad bridge. Taking his flagship Sampson, the gunboat Macon and a small transport steamer laden with supplies, Hunter successfully accomplished his mission and then returned to Savannah. As he approached the city, however, he found the Federal batteries in position, and after a gallant attempt to pass, in which the transport was disabled and captured, he was compelled to take his two small wooden gunboats up the river. Taking advantage of unusually high water, he was enabled to pass the obstructions and reach Augusta, where he and the most of his command were finally surrendered under General Johnston's capitulation.
To open up communications with the Federal fleet, Howard marched farther south and rebuilt King's bridge, while Kilpatrick reconnoitered Fort McAllister, upon which fire was opened by DeGress' battery on the 13th. Hazen's division, which, with J. E. Smith's division, had marched by Statesboro where a number of their foragers had been killed and captured by Confederate cavalry, and later had forced a passage across the Canouchee opposed by Confederate infantry and artillery, was sent against Fort McAllister, the vicinity of which was reached about 11 a.m. on December 13th. They were delayed by the picket line and torpedoes in the road, and it was not until 4:45 that the assaulting column of nine regiments closed up around the fort, which was held by Maj. George W. Anderson and 250 men. General Hazen reported that the fort was carried at precisely 5 p. m. "At close quarters the fighting became desperate and deadly. Just outside the works a line of torpedoes had been placed, many of which were exploded by the tread of the troops, blowing many men to atoms, but the line moved on without checking, over, under and through abatis, ditches, palisading and parapet, fighting the garrison through the fort to their bomb-proofs, from which they still fought, and only succumbed as each man was individually overpowered." The report of General Hazen is as high a compliment as the brave Confederate garrison of Fort McAllister could desire. The Federal loss in the assault was 24 killed and 110 wounded.
Sherman, who was watching the assault from the rice mill, as soon as he saw the United States flag hoisted, went down the river in a boat, and observing a Federal vessel farther down the Ogeechee, went on and for the first time communicated with Dahlgren's fleet. Next day he met Dahlgren at Warsaw sound, and arranged that he should be furnished with siege guns for the reduction of the lines before Savannah. On the 17th he sent in from Slocum's headquarters on the Augusta road a demand for surrender, and on the following day received a refusal from General Hardee, who had about 15,000 troops, besides General Smith's 2,000 Georgia State troops occupying the intrenched line west of the city. Sherman, having next arranged for the assault by Slocum, went to Port Royal by boat to urge the movement against the Charleston & Savannah railroad. On the 21st he was informed, to his great disappointment, that Hardee had escaped into South Carolina.
A pontoon bridge, about half a mile in length, having been constructed from Hutchison's island across the Savannah, Hardee moved his army out in safety on the 21st, taking with him his artillery and baggage wagons, and made a secure retreat, one of the most successful in the course of the war. General Smith's command brought up the rear and was then transferred to Augusta.
Commodore Tattnall had been prevented from making a dash seaward with his fleet, the main strength of which was the armored ship Savannah, by the placing of seven monitors in the Savannah river and other channels of escape. The remainder of Admiral Dahlgren's fleet had bombarded Battery Beaulieu on Vernon river and other works on the Ogeechee and Ossabaw. Before the evacuation, Commodore Tattnall destroyed the ships and naval property, blowing up the water battery Georgia, burning and sinking the Milledgeville and Waterwitch, and destroying the navy yard and a large quantity of ship timber. An unfinished torpedo boat, the small steamers Beauregard and General Lee, 150 pieces of ordnance and 32,000 bales of cotton fell into the hands of the Federals. The Savannah was still in the river when the United States flag was hoisted over Fort Jackson, and Captain Brent, its commander, at once opened fire, driving the troops from the guns of the fort, and defiantly flying the stars and bars until night of the 21st. Brent then ran the Savannah over to the South Carolina shore, disembarked, that his crew might join Hardee's column, and at 10 o'clock the ironclad was blown up. General Slocum had discovered the evacuation at 3 a.m. on the 21st, and his command at once occupied the city.
In his report of the march to the sea, General Sherman declared that he had destroyed the railroads for more than 100 miles, and had consumed the corn and fodder in the region of country 30 miles on either side of a line from Atlanta to Savannah, as also the sweet potatoes, cattle, hogs, sheep and poultry, and carried away more than 10,000 horses and mules, as well as a countless number of slaves. "I estimate the damage done to the State of Georgia and its military resources at $100,000,000 at least $20,000,000 of which has inured to our advantage, and the remainder is simply waste and destruction." After admitting that "this may seem a hard species of warfare," he comforted himself with the reflection that it brought the sad realities of war home to those who supported it. Thus condoning all the outrages committed by an unrestrained army, he further reported that his men were "a little loose in foraging, and did some things they ought not to have done."
Howard, evidently ashamed of the manner of the marching through Georgia, claims that the "Sherman bummers" were not with his wing. He reported the capture of about 1,200 prisoners, 10,500 cattle, about $300,000 worth of subsistence, 931 horses, 1,850 mules, about 5,000,000 pounds each of corn and fodder, and the destruction of 3,500 bales of cotton and 191 miles of railroad. Slocum 'reported a similar amount of subsistence taken, 119 miles of railroad wrecked, 17,000 bales of cotton destroyed. The limits of this chapter do not permit of an adequate description of the ruin wrought throughout Georgia. The imagination, acting upon the basis of the outline here given, cannot exceed the reality.
In his message of February 17, 1865, Governor Brown, after recounting the destruction wrought by Sherman, said:

In these misfortunes Georgia has been taunted by some of the public journals of other States because her people did not drive back and destroy the enemy. Those who do us this injustice fail to state the well-known fact that of all the tens of thousands of veteran infantry, including most of the vigor and manhood of the State, which she had furnished for the Confederate service, but a single regiment, the Georgia regulars, of about 300 effective men, was permitted to be upon her soil during the march of General Sherman from her northeast border to the city of Savannah, and that gallant regiment was kept upon one of our islands most of the time and not permitted to unite with those who met the enemy. Nor were the places of our absent sons filled by troops from other States. One brigade of Confederate troops was sent by the President from North Carolina, which reached Georgia after her capital was in possession of the enemy. For eight months the Confederate reserves, reserve militia, detailed men, exempts, and most State officers, civil as well as military, had kept the field almost constantly, participating in every important fight from Kenesaw to Honey Hill. If the sons of Georgia under arms in other States had been permitted to meet the foe upon her own soil, without other assistance, General Sherman's army could never have passed from the mountains to the seaboard.

In conclusion, Governor Brown claimed that Georgia during the fall and winter had a larger proportion of her white male population under arms than any other State in the Confederacy.
Source: "The Confederate Military History," Volume 6, Chapter XVII


Day One

Orient Yourself to the Town
First, stop at the Tricentennial Park, housed in an antebellum train depot where Confederate troops would depart to the battlefields of North Virginia. The museum holds a collection of Civil War artifacts, so take some time to browse. Then, head next door to the Georgia State Railroad Museum, a former train repair facility that houses a model train and displays about the railway's importance in shaping Savannah's position as a Confederate power player.

Go on a Historic Home Tour
The Andrew Low House hosted Robert E. Lee and Union generals, and the Green-Meldrim House served as General Sherman's headquarters during his winter in Savannah. Most historic homes played some role in the occupation, so take a careful look at the outside plaques as you walk around town

Wander Down River Street
Steps from the water, and former home to cotton warehouses, this street was incredibly important for both sides. Try Vic's on the River, which used to be used as a housing and planning space by Sherman's officers in 1864

Sit Down to Dinner at a Former Civil War Hospital
45 Bistro is known for its' mouth-watering menu—and it's location, Marshall House, is known for it's role in the Civil War. Formerly a hotel, the house was turned into a hospital during Sherman's occupation.


Marker Text: General William Tecumseh Sherman used this house as headquarters from Dec. 22, 1864, until Feb. 1, 1865. Charles Green offered the use of his home to General Sherman and his staff. Sherman’s chaplain conducted the Christmas services in St. John’s Church. The house was built for Green, a British subject, residing in Savannah prior to 1854. The architect was John S. Norris of New York. The house is notable as one of the country’s finest examples of residential Gothic Revival architecture, the detail of the interiors being as sumptuous as any to be found in America. Cost of the construction of this house in the 1850s totaled $93,000.

In 1892 it was acquired from the Green family as a residence by Judge Peter W. Meldrim, distinguished Georgia jurist and President of the American Bar Association (1912-1913).

St. John’s Episcopal Church acquired the house from the Meldrim heirs in 1943 for use as a parish house and rectory. The house was purchased partly through public subscription by the citizens of Savannah. The house was declared a National Historic Landmark in 1976.

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SAVANNAH HEADQUARTERS

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GHS digital archival resources available at Georgiahistory.com/research.


The Georgia Historical Society has been awarded its eleventh consecutive 4-Star Rating from Charity Navigator, the largest charity evaluator in America, for sound fiscal management and commitment to accountability and transparency, a distinction that places The Society among an elite 1% of non-profit organizations in America.


Bound By A Plantation, Two Georgians Remember A Special Christmas

Martha McCullough shows off a photo of her grandfather, Christmas Moultrie, who was born on the Mulberry Grove Plantation before Gen. Sherman's army burned it down ahead of the capture of Savannah in 1864. Both McCullough and Hugh Golson, a descendant of the plantation's owner, knew Moultrie as children. Carl Elmore/Courtesy Savannah Morning News masquer la légende

Martha McCullough shows off a photo of her grandfather, Christmas Moultrie, who was born on the Mulberry Grove Plantation before Gen. Sherman's army burned it down ahead of the capture of Savannah in 1864. Both McCullough and Hugh Golson, a descendant of the plantation's owner, knew Moultrie as children.

On Dec. 21, 1864, Gen. William Tecumseh Sherman captured the city of Savannah, ending his March to the Sea.

In the days leading up to Savannah's surrender to the Union, Sherman's troops burned the nearby Mulberry Grove Plantation. They also freed hundreds of slaves, including a baby boy who would grow up on the land as a free man.

Now, 150 years later, the descendants of some of the people living on that plantation still share a special connection to that man.

Hugh Golson, a retired history teacher, is a wiry white man in his mid-60s with bright blue eyes.

Martha McCullough, 87, is a former grade-school teacher. She's African-American, wearing a festive red sweater and hat at Golson's Victorian home in downtown Savannah. The house is filled with antiques, bookshelves and richly painted green walls covered in old photographs.

Hugh Golson stops next to the steps of what was once the main house of Mulberry Grove Plantation. His ancestor, Zachariah Winkler, once owned the plantation and watched as Gen. Sherman's army burned the house down. Steve Bisson/Courtesy Savannah Morning News masquer la légende

Hugh Golson stops next to the steps of what was once the main house of Mulberry Grove Plantation. His ancestor, Zachariah Winkler, once owned the plantation and watched as Gen. Sherman's army burned the house down.

Golson holds up a small photo of a white man decked out in a gold watch.

"This is my ancestor that owned her grandfather," Golson says. "This is Zachariah Winkler, the master of Mulberry, the second-largest rice planter on the Savannah River."

It was taken, he says, in the studios of the famed photographer Matthew Brady. Another, larger snapshot depicts an older, African-American man, with a line of trees behind him, wearing a corduroy cap. That's McCullough's grandfather, Christmas Moultrie.

Golson says Moultrie was born on Christmas Day, 1863, a year before Sherman's men arrived. Some accounts, though, say he was born in the late 1850s.

"But this is the man that owned him and owned his parents. So I like to keep them together, and I like to have Christmas in the larger frame," Golson says.

Growing up in the 1930s and '40s, McCullough visited her grandfather at the old Mulberry plantation, where he'd been born in slavery. He stayed on and worked there much of his life, living mostly off the land.

'That Fascinating Man' — Caretaker, Moonshiner And Judge

"Oftentimes he would go hunting and fishing, and he was the caretaker," McCullough remembers.

McCullough and Golson say Moultrie also made a little money on the side, distilling and selling illegal moonshine on the property. Even after so many years, McCullough is still a little bashful about discussing it.

"You know, I might could say it now," she says. "I was a little girl taking moonshine liquor to the judges in the courthouse. I was this little black girl — "

" — bringing her granddaddy's wares," Golson says.

"Moonshine, in the courthouse," McCullough laughs. "How illegal!"

Moultrie mostly tried to keep his distance from the legal system, however. Growing up among the first generation of former slaves, Moultrie told his neighbors to work out disputes on their own, without involving white judges, McCullough says.

"Everyone had their problems," she says. "Any type of family problems, my grandfather was the judge. Christmas Moultrie [would] solve the problem."

As a young child, Golson also knew Moultrie, until Moultrie's death.

"He was an iconic figure to me," Golson says. "He was that fascinating man that lived right there at the gate, taking care of everything."

Moultrie was too young to remember it, but Sherman's arrival at Mulberry Grove in December 1864 is described in Savannah River Plantations, a book published in 1947 as part of the federal Works Progress Administration employment project.

Golson keeps a copy on his bookshelf. He says the account, which describes Sherman's troops burning down the plantation in front of Winkler as a slave stood guard, is similar to stories handed down in his family about the war.

"But Martha can tell us what was really happening at Mulberry," Golson says. "Her grandfather told her that those war years were hard, that they were hungry, that they didn't have much food. You better believe they held a gun on the man that made that happen."

'Trouble Don't Last Always'

McCullough says her grandfather also told her about moving on after hard times.

"I'm very grateful to God, that I let problems roll away like water off a duck back," McCullough says. "I say, 'Trouble don't last always.' That's my theme with my grandfather."

Though McCullough and Golson both grew up knowing Moultrie, and knew each other through their work as teachers, they didn't always know of their connection through him.

"We were sitting at the table together for probably a dozen years before we realized we had this old connection between us," Golson says.

In the early 1990s, they ran into each other at a meeting of a group trying to preserve Mulberry Grove as a historic site. That's when they connected the dots.

"It was fantastic to know that Hugh knew my grandfather," McCullough says. "I said, 'You knew my grandfather?' "

"That is the man that kind of bound us together," Golson says.

That bond, which began on a plantation near the end of the Civil War, is one they say they'll share for the rest of their lives, and beyond. Before McCullough leaves Golson's home, she has one request: "I'm going to ask Hugh to please . have something to say at my funeral."

"Anytime," Golson replies, "but Martha, you're presuming that I'm going to outlive you. It might be the other way, [the way] you're going. You might have to speak at my funeral."


In 1865, a meeting was held at the First African Baptist Church to discuss how the freed slaves were going to educate their community.

Leaders African American churches remained behind after the meeting to discuss the organization of schools. Together, they formed the Savannah Education Association (SEA). With funding from the community and assistance from Northern Education Aide Societies, the SEA provided free education for African-American students. This funding allowed for the building of the Beach Institute. The American Missionary Association the Freedmen’s Bureau helped in the construction.

The school was named in honor of inventor and editor of Scientific American, Alfred Ely Beach, who was a benefactor of the school. Now operated by the King-Tisdell College Foundation, the Beach Institute hosts award-winning exhibitions celebrating African-American art.

The Beach Institute is located at 502 E. Harris Street. For admission rates and hours, visit www.beachinstitute.org or call (912) 335-8868.

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Upon Oglethorpe’s foresight, the city of Savannah was laid out in a series of grids allowing for wide streets and public squares. Considered America’s first planned city, Savannah had 24 original squares with 22 still in existence today.

A few decades after the founding of Savannah, it proved a strategic port city in the American Revolution and during the American Civil War. In 1778, the British took Savannah and held it until 1782. Eventually, a land-sea force of French and American troops reclaimed the city’s independence. After this turbulent time, Savannah saw a long period of agricultural flourish.

With rich soil and a favorable climate, Savannah and its surrounding land became home to cotton and rice fields as plantations and slavery became highly profitable systems. And the invention of the cotton gin on a nearby plantation meant that the city rivaled Charleston as a commercial port.


The History of The Marshall House - One of the Oldest Hotels in Savannah

During the railroad boom of the 1840s and 1850s Savannah doubled in size and population. Seeing a real need for accommodations and housing, business-woman Mary Marshall developed several properties in Savannah, most notably the iconic Marshall House hotel in 1851. Mary Marshall and her estate leased and collected rents from The Marshall House until 1914.

The hotel&rsquos colorful history spans 167 years, and includes roles as a hospital during the Yellow Fever Epidemics in the mid-1800s, and as a Union hospital during the final months of the Civil War.

The Marshall House was also home to Joel Chandler Harris, author of the famous Uncle Remus Stories during the Reconstruction Period. For economic and structural reasons, The Marshall House was closed in 1957. The 2nd, 3rd, and 4th floors were abandoned, but the ground floor was maintained for various shopkeepers and stores until 1998.

In 1999, The Marshall House was extensively restored, and once again became a Savannah fixture. Great efforts were taken to ensure the hallmarks of the historic hotel were preserved or recreated: including the Philadelphia Pressed Brick on the façade and the Savannah Grey Brick throughout, original staircases (some of the spindles and accents have been recreated), original wood floors, fireplaces, brick walls, the doors to each guest room, and several claw foot tubs dating back to 1880. The veranda and gas lights were reproduced in the likeness of the original features. The Courtyard Atrium was encased with a glass ceiling to give a sense of the area&rsquos previous use as a courtyard. Artifacts found during the restoration are encased in display cabinets on the second and third floor.


Savannah charms visitors with architecture, history and stories

Even if you’re a first-time visitor to Savannah, you might have a sense of deja vu here, thanks to all the writers and filmmakers who have featured this city in their books and movies. But in Savannah, the real thing is even more genteel, quirky and captivating than its fictional counterpoints.

The city was founded in 1733 by General James Oglethorpe, who laid out its streets on a grid pattern with wide streets and 24 public squares. His elegant design made Savannah one of the first planned cities in America. Twenty-two of those original squares remain today, havens of green filled with public art and surrounded by historic buildings. It’s said that the city was spared during the Civil War because Union Gen. William Sherman thought it so beautiful he couldn’t destroy it.

The best way to savor Savannah’s charms is on foot. A stroll along Bull Street will take you through the heart of the city’s historic district, which has a cornucopia of 18th- and 19th-century architectural styles. When you need a break, find a bench to sit and people-watch, following the example of Forrest Gump in the movie-of-the-same-name that was partially filmed here (his bench is on display at the Savannah History Museum). End your stroll at Forsyth Park, a 30-acre oasis with a picturesque fountain, towering live oaks and a fragrance garden filled with aromatic plants and flowers.

The Savannah College of Art and Design, one of the country’s top art schools, gets partial credit for Savannah’s beauty. Founded in 1978, it has helped preserve the city’s architectural heritage by restoring more than 60 buildings that now house its operations. You also can see the creativity of the school’s faculty, students and alumni in the Savannah College of Art and Design Museum of Art and in galleries around the city.

Some of the city’s most beautiful art can be enjoyed in Bonaventure Cemetery, which gained international fame for its role in the book and film “Midnight in the Garden of Good and Evil.” Lined with live oaks draped with Spanish moss and filled with Victorian statuary and monuments, the graveyard — one of the loveliest in the world — is a top Savannah tourist attraction.

While you can walk through Bonaventure on your own, a guided tour provides a fascinating window into local history and culture. Located three miles from downtown Savannah on the Wilmington River, the property was originally part of a plantation founded in 1762. Among the famous Savannah natives buried here are Grammy Award-winning musician Johnny Mercer, poet Conrad Aiken, and Little Gracie, a girl who died of pneumonia at the age of 6 in 1889. Little Gracie’s monument, a poignant likeness of the girl in marble, has touched the hearts of visitors for more than a century.

“You can’t say you’ve seen Savannah without visiting Bonaventure Cemetery,” said Dawn Martin, a guide with Bonaventure Cemetery Tours. “In addition to beautiful markers, it’s filled with stories of the people who’ve shaped the city.”

You can learn more about Savannah’s unique character at several downtown museums, including the Savannah History Museum, which is located in a former railroad station, and the Massie Heritage Center, which focuses on the city’s educational history and architecture. The Mercer Williams House is a must-do for anyone fascinated by “Midnight in the Garden of Good and Evil,” a book based on a murder that occurred there in 1981. The Telfair Academy of Arts and Sciences, part of which is housed in an 1819 Regency-style mansion, is the oldest public art museum in the South.

For shopping and restaurants, head to River Street, a historic area with cobblestone streets that overlooks the Savannah River. A few blocks away is City Market, a bustling arts and entertainment district. Don’t miss the life-size statue of Johnny Mercer, who strikes a jaunty pose amid the strolling pedestrians.

One of the best ways to experience the city is on a food tour with Savannah Taste Experience. Its First Squares tour includes stops for alligator sliders at B&D Burgers, British-style sausage rolls at Little Crown by Pie Society, and honey-flavored treats at the Savannah Bee Co.

“Savannah’s food scene has classic Southern dishes like grits and sweet potatoes interpreted in innovative ways,” said Deshawn Mason, a guide with the Savannah Taste Experience. “And because we’re a coastal city, we have access to the freshest and best seafood.”

Top restaurants in Savannah include The Grey, a hipster eatery housed in a former Greyhound Bus terminal the Olde Pink House, which is known for its classic Southern dishes and Husk, which serves seasonal, locally sourced dishes. For breakfast, try Back in the Day Bakery or Clary’s Cafe. And in the City Market, the Georgia Tasting Room offers samples of locally produced wines, spirits and craft beers.

Finally, end your time in Savannah with a ghost tour. The city is said to be one of the most haunted in America, and local companies offer a variety of ways to sample its supernatural side, from twilight walks to ghost tours conducted by hearse.

“Given our long and colorful history, it’s not surprising we have so many ghost stories in Savannah,” said Lady Ravenwood, a tour guide with 6th Sense World. “It’s such a wonderful city that people want to stick around even after they’re dead.”

Savannah’s Beach: Tybee Island

After touring Savannah, take a scenic, 20-minute drive to Tybee Island, a resort community with rolling surf and a laid-back vibe. In addition to hanging out on its 3-mile beach, recreation options include kayaking in salt marsh estuaries, dolphin cruises, ecology tours and deep-sea fishing.


Voir la vidéo: TheRealStreetz of Savannah, GA (Novembre 2021).