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Chronologie de Nara

Chronologie de Nara

  • 593

    Le temple bouddhiste Gango-ji, le plus ancien du Japon, est fondé à Asuka.

  • 607

    Le temple bouddhiste Horyuji est construit à Nara, au Japon, sous le règne du prince régent Shotoku.

  • c. 670

    De nombreuses structures du monastère bouddhiste Horyuji à Nara, au Japon, sont détruites par un incendie.

  • 707 - 715

    Règne de l'impératrice Gemmei au Japon.

  • 710 - 794

  • 710

    La capitale japonaise est déplacée de Fujiwara-kyo à Nara (alias Heijokyo).

  • 710

    Les bâtiments du monastère bouddhiste Horyuji à Nara, au Japon, sont reconstruits.

  • 710

    Le temple bouddhiste Kofukuji est établi à Nara, temple principal du clan japonais Fujiwara.

  • 710 - 784

    Nara est la capitale de l'ancien Japon.

  • 710

    Date privilégiée par les historiens pour la fondation du sanctuaire shinto Kasuga Taisha à Nara, au Japon.

  • 718

    Le temple bouddhiste Gango-ji est déplacé d'Asuka à Nara au Japon.

  • 718

    Le temple Yakushiji est déplacé de Fujiwara-kyo à Nara.

  • 735 - 737

    Le Japon souffre de deux épidémies de variole qui tuent 25 à 35% de la population.

  • 739

    La salle des rêves ou Yumedono est construite au monastère bouddhiste d'Horyuji, à Nara, au Japon.

  • 740

    Une rébellion menée par Hirotsugu, exilé de Fujiwara, est réprimée par l'empereur Shomu.

  • 747

    Une statue de Hachiman est cérémonieusement transférée du sanctuaire Shinto Usa au sanctuaire bouddhiste Todaiji à Nara, au Japon.

  • 752

  • 758 - 764

    Règne de l'empereur Junnin au Japon.

  • 759

    Le temple bouddhiste Toshodai-ji est fondé à Nara, au Japon, par le moine Ganjin.

  • 768

    Date de fondation officielle du sanctuaire shinto Kasuga Taisha à Nara, au Japon.

  • 794

    L'empereur Kammu déplace la capitale japonaise à Heiankyo (Kyoto).

  • 841

    La chasse et l'abattage d'arbres sont interdits dans les forêts autour du temple Kasuga Taisha, Nara, Japon.

  • 990

    La salle de conférence du monastère bouddhiste d'Horyuji à Nara, au Japon, est construite.

  • 1135

    Le sanctuaire Wakamiya Jinja est fondé à Kasuga Taisha, Nara, Japon.

  • 1180

    Le temple Todaiji à Nara est détruit par un incendie pendant la guerre de Genpei.

  • 1195


Chronologie de Nara - Histoire

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Période Heian

Dans la culture aristocratique resplendissante qui a prospéré au début du XIe siècle, à une époque où l'utilisation de l'alphabet hiragana dérivé des caractères chinois s'était généralisée, les dames de la cour ont joué un rôle central dans le développement de la littérature. L'un d'eux, Murasaki Shikibu a écrit le roman de 54 chapitres (Conte du Genji) [au 11e siècle, ca 1008 ?] , tandis qu'un autre, Sei Shonagon , a écrit (The Pillow Book), une collection diversifiée de notes et d'essais [autour 996 ] . D'autres ont également écrit des journaux intimes et des histoires, et leurs représentations psychologiques restent fraîches et vivantes pour les lecteurs d'aujourd'hui. L'apparition des (Contes d'un temps qui est maintenant passé) autour 1120 a ajouté une nouvelle dimension à la littérature. Cette collection de plus de 1 000 contes bouddhistes et profanes d'Inde, de Chine et du Japon est particulièrement remarquable pour ses riches descriptions de la vie de la noblesse et des gens du peuple au Japon à cette époque.


Chronologie de Nara - Histoire

Régent Shōtoku Taishi
Karahon no Miei =
Portrait d'un noble à la chinoise

Tableau de l'époque de Nara (8e s.) dans le
Collection de la Maison Impériale
H 101,3 cm X L 52,5 cm

La plus ancienne peinture existante de
Sesshou Taishi
Littéralement “Regent Taishi”

Sceptre en main
Flanqué de plus jeune
frère (L = Eguri 殖栗 ) et
1er fils (R = Yamashiro 山背 )

Le prince n'est jamais devenu moine (certaines sources disent qu'il l'a fait). Dans la croyance populaire moderne, il est vénéré comme un saint bouddhiste, et dans certaines traditions, il est considéré comme une manifestation de Kannon Bosatsu ou Shaka Buddha. Après sa mort, les portraits du prince ont commencé à apparaître en petit nombre. Voir la peinture ci-dessus, qui est la plus ancienne peinture existante au Japon. Le célèbre érudit en art Ernest F. Fenollosa (+1853 - 1908) attribue cette pièce au prince coréen Asa, contemporain du prince Shōtoku, mais les érudits modernes la datent du début du VIIIe siècle. À la fin du XIe siècle, cependant, les peintures et les sculptures du prince bien-aimé se produisent en grand nombre, et beaucoup existent encore. En effet, les œuvres d'art du prince sont peut-être plus abondantes que celles de toutes les autres figures réelles du Japon, à l'exception peut-être de Koubou Daishi (Kōbō Daishi) 弘法大師 (+774 - 835), le fondateur du Shingon ésotérique du Japon. secte du bouddhisme.

Aller à Shōtoku Taishi, une page spéciale contenant plus de détails et de photos consacrées au prince.

PASSAGE EN MER DE LA CORÉE ET DE LA CHINE
Ci-dessous le texte et l'image de courtoisie :
Henry Smith, Université Columbia
Le bouddhisme a voyagé au Japon par voie d'eau, sur des navires traversant la mer intérieure jusqu'au port de Naniwa. De là, les prêtres et artisans en visite, ainsi que des écritures, des images et des instruments de cérémonie bouddhistes, ont remonté la rivière Yamato jusqu'au bassin de Yamato, que vous voyez agrandi sur la carte.

Cette plaine humide et fertile, large d'environ dix milles et entourée de basses montagnes, était le foyer de l'État japonais primitif tel qu'il a pris forme aux Ve et VIe siècles. Les cercles rouges montrent les bases des clans rivaux qui ont lutté pour des parts de pouvoir dans l'État émergent. Le clan Soga 蘇我 particulièrement puissant est vu dans la région d'Asuka au sud. Afin de se libérer du schéma de guerre endémique dans le bassin de Yamato, le prince Shotoku a pris la décision radicale de situer son palais non pas dans une forteresse militaire près des montagnes mais plutôt près du centre du bassin, plus près du point où le Yamato La rivière se jette à Naniwa 難波 (aujourd'hui Osaka). Cela démontre la politique du prince de s'appuyer sur la puissance des idées continentales plutôt que sur la puissance militaire traditionnelle. &Citation d'Henry Smith, qui dit également : “Ce diaporama a été préparé pour la première fois à la fin des années 1970 à l'Université de Californie, à Santa Barbara, pour être utilisé dans l'enseignement d'un cours intitulé "L'histoire japonaise à travers l'art et la littérature">

Kudara Kannon
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7ème siècle


Kudara Kannon
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7ème siècle
Temple Houryu-ji
Camphre doré
(Kusu 樟) avec polychromie
H = 210,9 cm

La plupart des chercheurs pensent que cette statue vient de Corée ou a été réalisée par des artisans coréens vivant au Japon. Le nom de la statue (Kudara Kannon) signifie littéralement "Paekche Kannon". Paekche était l'un des trois royaumes de Corée à cette époque. La statue est considérée comme un grand trésor du bouddhisme japonais primitif.

Photo de courtoisie
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, #11, 9 juillet 2002

Selon la plupart des érudits, c'était le roi de Kudara (alias Paekche, Paekje, Paikche, Baekje), un royaume de Corée, qui a présenté ces cadeaux à la cour japonaise alors située dans le district d'Asuka. La légende raconte que la statue de bronze a été confiée au chef du clan Soga 蘇我, qui a agi en tant que chancelier de la jeune nation japonaise. Mais peu de temps après, une épidémie de variole se produisit et des clans opposés à l'influence de Soga et à l'introduction du bouddhisme ont affirmé que la statue était responsable de la maladie qui affligeait le Japon.

L'empereur, dans l'espoir de désamorcer la situation, a ordonné que la statue soit jetée dans la rivière Naniwa, près du palais de la cour dans l'actuelle ville d'Osaka. La statue fut alors, selon la légende, jetée dans la rivière. La statue abandonnée, dit-on, a ensuite été repêchée dans la rivière suite à la victoire (temporaire) du clan Soga, et est actuellement installée à Asuka Dera (Nara).

Cette légende est Incorrect, car la statue existante installée à Asuka Dera (voir photo ici) a été coulée en +609. Il mesure 2,75 mètres de haut, bien trop grand pour être la légendaire "première statue de Bouddha" arrivée au Japon. Selon la plupart, les premières statues de Bouddha arrivées au Japon se trouvent aujourd'hui au temple Zenkoji (Zenkōji) 善光寺 dans la préfecture de Nagano, qui abrite trois statues connues sous le nom de triade Amida 善光寺の阿弥陀三尊 .

6E & 7E SIÈCLE
NOUVELLE CROYANCE D'ÉTAT
Les missionnaires coréens et chinois qui sont ensuite venus au Japon en grand nombre ont apporté des rituels et des textes des écoles Theravada et Mahayana, mais la forme Mahayana en particulier a touché une corde sensible avec sa promesse de salut aux fidèles monastiques et aux laïcs. À l'époque de Nara (voir ci-dessous), le bouddhisme devient le credo de l'État. Les premiers missionnaires et artisans ont également apporté leurs arts et leurs techniques pour reproduire les icônes et les sutras bouddhistes. Des statues en bronze doré (voir Art d'Asuka) des divinités bouddhistes sont apparues en grand nombre. Ce n'est qu'à la fin de la période Nara et au début de la période Heian que le bois acquiert la suprématie. Les œuvres d'art bouddhistes de cette première période appartiennent désormais principalement à la tradition Mahayana, bien que les œuvres d'art des traditions Theravada et Vajrayana (ésotériques) soient encore abondantes.

Trois textes ont eu une grande influence dans l'ancien Japon : le Sutra du Lotus 法華經 (Hokke kyō), le Sutra de la Lumière Dorée 金光明經 (Konkōmyō kyō) et le Sutra des Rois Bienveillants 仁王經 (Nin ō gyō). Celles-ci étaient appelées les « Trois Écritures protégeant l'État ». En effet, le premier soutien de la cour japonaise au bouddhisme était largement basé sur le désir de la cour d'utiliser le bouddhisme comme un instrument de pouvoir et de consolidation de l'État plutôt que comme un instrument de salut pour le masses. Les cérémonies bouddhistes de l'époque étaient organisées principalement pour la cour afin d'assurer le bien-être du pays, d'expulser les démons de la maladie et d'assurer la pluie et donc des récoltes abondantes.

Accédez à l'œuvre d'art de la période Asuka, avec un long aperçu de l'art d'Asuka et de nombreuses photos.

6E & 7E SIÈCLE
RÉSISTANCE AU BOUDDHISME
La transition vers le bouddhisme n'a pas toujours été pacifique. À l'époque du prince Shotoku, cela avait déclenché une querelle entre les factions pro-shinto (faction mononobe 物部 ) et les forces pro-bouddhistes (clan Soga 蘇我 ), dans laquelle le jeune prince aurait combattu. Ironiquement, le clan pro-bouddhiste Soga que le prince Shoutoku soutenait (Shoutoku était également membre de cette lignée) allait au cours des prochaines décennies usurper le pouvoir du trône, forcer l'héritier de Shoutoku à se suicider (mettant ainsi fin aux princes) ligne directe), mais seront finalement détruits eux-mêmes lors d'un coup d'État mené par la famille impériale.

Le bouddhisme l'emporta, mais son succès ultérieur dut beaucoup à sa tolérance et à son absorption des divinités plus anciennes des cultes montagnards indigènes shintoïstes. Avant le bouddhisme, le chamanisme shintoïste et le culte des montagnes étaient les formes prédominantes de la foi autochtone. Les croyances pré-bouddhiques du Japon dans les esprits de la nature et les hommes saints dotés de pouvoirs magiques ont été incorporées dans le bouddhisme pendant les périodes Nara et Heian, résultant en un mélange complexe de pratiques shintoïstes.

Passez à l'œuvre d'art de la période Asuka, avec un long aperçu de l'art d'Asuka et de nombreuses photos.

6E & 7E SIÈCLE
SHINTO EN PÉRIODE ASUKA
À l'époque d'Asuka, la croyance en la tradition religieuse indigène du Japon a reçu le nom de SHINTO pour la différencier de la foi bouddhiste importée. À cette époque, le shintoïsme était principalement basé sur le culte des montagnes, les pratiques chamaniques, les rituels séculaires et les festivals qui différaient considérablement d'une localité à l'autre. Il n'y avait pas de doctrine centrale ou de structure organisationnelle centrale, mais certains rites religieux indigènes étaient déjà fermement établis à la cour, en particulier le festival annuel Niinamesai 新嘗祭 lorsque l'empereur présentait la première récolte de riz de l'année aux kami (divinités) locaux. L'empereur Tenmu 天武 (+673 - 686) a jugé nécessaire de séparer Folk Shinto de Jinja Shinto (Cour Shinto) pendant son règne pour assurer le contrôle de l'État sur les plus anciennes traditions et festivals. Fait intéressant, les divinités shintoïstes n'ont reçu de caractéristiques anthropomorphes qu'après l'apparition du Nihon Shoki 日本書紀 (Chroniques du Japon), l'un des premiers documents officiels du Japon, diffusé vers +720. Avec le Kojiki 古事記 (Record of Ancient Matters), un autre document parrainé par la cour de l'époque, ces longues histoires ont été commandées par l'empereur Tenmu 天武 (+673 - 686) pour démontrer à l'empereur chinois que la dynastie Yamato 大和 (alias Japon ) avait une histoire longue et distinguée - prouvant ainsi que le Japon était un royaume souverain. Ces documents n'ont été diffusés qu'à l'époque de Nara qui a suivi. Pour quelques détails supplémentaires, cliquez ici.

L'un des sages de la montagne les plus célèbres des années de formation était En no Gyōja 役行者 . Ce saint homme légendaire était un ascète montagnard (yamabushi 山伏 ) de la fin du VIIe siècle. Comme beaucoup de choses sur le syncrétisme shinto-bouddhique, sa légende est truffée de folklore. Il était devin au mont Katsuragi à la frontière entre Nara et Osaka. On dit qu'il possède des pouvoirs magiques, il a été expulsé en +699 vers la préfecture d'Izu pour avoir «trompé le peuple» et ignoré les restrictions de l'État sur la prédication parmi les roturiers. Il est considéré comme le père du Shugendo (Shugendō) 修験道 , un mouvement syncrétique majeur qui combinait le culte de la montagne pré-bouddhique (sangaku shinkou 山岳信仰 ) avec les enseignements bouddhistes. La tradition populaire dit qu'il a escaladé et consacré de nombreuses montagnes sacrées. Les ascètes des montagnes sont aujourd'hui appelés yamabushi 山伏 ou shugenja 修験者 . Une divinité majeure de la secte Shugendō est Zaō Gongen (Zao Gongen), l'avatar syncrétique qui est apparu à En no Gyōja.


Bodhisattva assis
H = 16,3 cm, Bronze Doré
Période des Trois Royaumes
7ème siècle, Corée
Au musée national de Tokyo

Aux périodes Asuka et Nara, statues en bronze doré (kondou 金銅 ) ont été importés en grand nombre de Corée et de Chine, et de nombreuses copies de ceux-ci ont été fabriquées dans des ateliers parrainés par la cour du Japon. Le bronze et l'argile étaient les matériaux les plus populaires pour la sculpture. Les statues en bois étaient pour la plupart importées ou copiées à partir de modèles coréens et chinois. Ce n'est qu'à la fin du 7ème siècle que les statues en bois ont dépassé les sculptures en bronze doré en nombre et en popularité. La plupart des sculptures en bois fabriquées au Japon à cette époque étaient en camphre (kusu 樟 ) , taillées dans un seul bloc, puis dorées ou peintes.

La période de Nara pourrait être appelée à juste titre l'ère Shōmu, car la capitale de Nara pendant le règne de l'empereur Shōmu (règne de +724 à 749) abritait entre 70 000 et 200 000 personnes et couvrait environ 4,2 kilomètres d'est en ouest et 4,7 kilomètres de du nord au sud. <source: Tanaka Hidemichi> Il représentait le premier véritable âge du Japon de splendeur impériale et d'étalement urbain.

L'empereur Shōmu 聖武 (également orthographié Shomu ou Shoumu) ordonna la création d'un système national de temples provinciaux kokubunji 国分寺. L'empereur se tourna surtout vers les enseignements de l'école Kegon (l'une des six écoles de Nara) pour servir de base au gouvernement. L'autorité scripturaire de l'école Kegon est le Garland Sutra (Skt. = Avatamsaka Sutra), et son principal objet de vénération est le Bouddha Birushana.

L'une des plus grandes réalisations artistiques de l'empereur Shōmu fut d'ordonner la construction d'une effigie géante de Birushana, le soi-disant Grand Bouddha (Daibutsu) au temple Tōdaiji 東大寺 (également orthographié Todaiji, Toudai-ji) à Nara, alors chef de tous les temples provinciaux établis par l'État. La légende raconte que l'empereur Shomu lui-même a aidé à transporter des seaux de terre lors de la construction de l'image géante en bronze de Birushana, qui aurait été achevée en +752. À l'époque, elle était considérée comme la plus grande statue du genre au monde. Le prêtre Gyoki (+668-749), une autre sommité de l'époque, a joué un rôle déterminant dans la collecte de fonds pour le projet. Une autre grande réalisation de l'empereur Shōmu est le Shousouin 正倉院, un immense trésor d'art collecté par l'empereur. La collection a été offerte à Tōdaiji 東大寺 en +756 par la veuve de Shōmu, l'impératrice Kōmyō 光明, et mérite une longue visite par les amateurs d'art bouddhique modernes.

La période Nara est souvent décrite comme le premier grand âge du génie artistique du Japon. Ceci, dans mon esprit, n'est pas correcte . Le grand apogée de l'art bouddhique japonais se produit plus tard, à la fin des périodes Heian et au début de Kamakura. Les œuvres d'art de la période Nara reflètent principalement les influences chinoises, les goûts aristocratiques et la reproduction de modèles sculpturaux importés de Chine et moins de Corée. Le bois (bien que très prisé) n'était pas encore le matériau dominant utilisé pour faire des images bouddhistes. Les sculptures en bois étaient, en fait, toujours plus nombreuses que les statues en métal (principalement en bronze, souvent dorées) et en argile, et rivalisaient également avec une nouvelle technique de production appelée Kanshitsu 乾漆 (laque sèche creuse), une méthode alors populaire dans la Chine Tang. Voir Faire des statues de Bouddha pour plus de détails sur les techniques de sculpture et de production. L'argile et la laque sèche ont prospéré à l'époque de Nara, mais ont ensuite été dépassées par la popularité de la sculpture sur bois. De grandes statues de bronze ont été réalisées en grand nombre pendant la période Nara, stimulées par la découverte de grandes quantités de cuivre au Japon en +708. Cela a permis au Japon d'expérimenter le moulage d'images géantes en bronze, et de nombreux exemples existent encore. Dans la période précédente d'Asuka, le métal était principalement importé.

Passez à la visite photographique des œuvres d'art de l'époque de Nara, avec un long aperçu de l'art de Nara et de nombreuses photos.

Sectes ésotériques
à l'ère Heian
présenter de nombreux nouveaux
divinités au Japon, et
promouvoir la fusion
du shintoïsme bouddhique
pratiques/croyances.


Dainichi Nyorai
La divinité centrale
des Sectes Ésotériques,
positionné au centre
de la plupart des mandalas.

Fudo Myo-o
Émanation de colère
de Dainich Nyorai

Bouddhisme ésotérique
comprend un panthéon
de divinités, qui sont
représenté en grand
numéro dans le
oeuvre de venir
des siècles.

Les kami (divinités) shinto indigènes résidant sur ces sommets étaient considérés comme des manifestations de divinités bouddhistes, et les pèlerinages sur ces sites étaient censés apporter une double faveur de leurs homologues shintoïstes et bouddhistes. Un autre centre majeur de syncrétisme était le complexe du sanctuaire Kasuga 春日 à Nara. Le nombre de divinités a proliféré. Malgré une résistance antérieure, le syncrétisme était relativement doux et marqué par la tolérance religieuse.

Le bois a commencé à dominer dans la sculpture et était souvent laqué, doré ou peint, mais parfois laissé nu (en particulier pour les bois aromatiques). D'autres missions japonaises (lien extérieur) ont été envoyées en Chine, mais celles-ci se sont terminées vers +894. À la fin de l'ère Heian, l'art bouddhiste japonais s'était largement séparé de l'influence de la Chine Tang, et le véritable apogée de la sculpture bouddhiste japonaise est atteint à la fin de la période et dans la période suivante de Kamakura. Les peintures, en particulier les peintures de mandala, des sectes ésotériques du Japon ont acquis une grande popularité.

REMARQUE: Le Japon rompt avec la Chine dans le fin + 9ème siècle offre une opportunité à une culture japonaise véritablement indigène de fleurir, et à partir de ce moment, l'art profane indigène devient de plus en plus important. L'art religieux et profane s'épanouit progressivement jusqu'au XVIe siècle, mais ensuite l'importance du bouddhisme institutionnalisé s'effondre en raison de l'éthique confucéenne du shogunat de la période Edo, du contact avec le monde occidental et des troubles politiques. L'art profane devient le principal véhicule d'expression de l'esthétique japonaise, mais il est grandement tempéré par la « spontanéité » du bouddhisme zen et « l'affinité avec la nature » ​​du shintoïsme. Néanmoins, de manière générale et globale, la sculpture bouddhique glisse vers le déclin après l'ère Kamakura.

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Saicho (Saich)

Fondateur de la secte japonaise Tendai

Appelé à titre posthume
Dengyō Daishi
Daishi 大師 signifie "Grand Maître"

Tendai
Lit. = École Heavenly Terrace
Aussi appelée École du Sutra du Lotus


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Kukai (Kūkai)
Fondateur de la secte Shingon du Japon

Appelé à titre posthume
Kobo Daishi (Kōbō Daishi) 弘法大師
Daishi signifie “Grand Maître”

Kūkai (alias Kōbō Daishi)
L'un des saints les plus aimés du Japon

Kūkai était le patriarche de la secte Shingon du bouddhisme ésotérique. Shingon est la version japonaise du bouddhisme Vajrayana (tantrique). Avec le Hinayana et le Mahayana, le Vajrayana représente l'une des trois formes de base du bouddhisme en Asie aujourd'hui. Il est particulièrement fort au Japon et au Tibet, et étroitement lié à la forme d'art du mandala. La divinité la plus importante de Shingon est le Bouddha Dainichi, dont le symbole est le vajra (ainsi Vajrayana, le terme sanskrit pour Diamond Vehicle).

Nommé à titre posthume Kōbō Daishi (le Grand Maître), Kūkai reste l'un des sauveurs bouddhistes les plus aimés du Japon - le folklore dit qu'il a atteint la bouddhéité avant la mort. Les portraits de lui abondent. Les Japonais d'aujourd'hui ont tendance à ignorer les différences doctrinales lorsqu'ils l'honorent. Kūkai se rend en Chine en 804 et est initié aux enseignements ésotériques par le prêtre chinois Huiguo. Kūkai est revenu en 806 et, en 816, a obtenu l'autorisation impériale de construire son monastère sur le mont Kōya (Koya), un endroit serein de la péninsule de Kii, toujours considéré comme une Terre Sainte et l'un des sites de pèlerinage les plus populaires du Japon moderne.

Il a joué un rôle actif dans de nombreux domaines, exécutant des rituels pour l'empereur, construisant un grand réservoir à Shikoku pour le peuple et établissant la première école pour les citoyens ordinaires. Sa légende est truffée de folklore. Il est crédité de tout, de l'invention du script kana japonais à l'introduction de l'homosexualité. Il est l'un des calligraphes les plus célèbres du Japon et aurait publié le premier dictionnaire du Japon. Il est devenu un grand mécène des arts et aurait fondé des centaines de temples à travers le Japon. Le pèlerinage de Shikoku sur 88 sites est un pèlerinage populaire attribué à Kukai. La plupart des fidèles portent un bâton portant les mots "nous marchons ensemble".

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XE SIÈCLE
ÈRE HEIAN (+794 - 1185)
Le syncrétisme shinto-bouddhique était en fait formalisé et poursuivi sur la base d'une théorie appelée Honji Suijaku 本地垂迹 , avec des kami shintoïstes (divinités) reconnus comme des manifestations (suijaku 垂迹 ) des divinités bouddhistes originales (honji 本地仏 ). À la fin de la période Kamakura, certaines sectes shintoïstes proposèrent le contraire, proclamant les kami shintoïstes comme honji et les divinités bouddhistes comme suijaku. L'harmonisation du shintoïsme (religion d'origine japonaise), avec le bouddhisme (de l'Inde au Japon en passant par la Corée et la Chine) s'appelait Shinbutsu Shugo (Shuugou) 神仏習合 . Selon la doctrine bouddhiste, une personne qui a fait le bien peut devenir un deva (être céleste) après la mort, encourageant les humains à faire le bien et agissant en tant que protecteur du bouddhisme. Lorsque le bouddhisme a été introduit au Japon, le mot sanskrit deva a été traduit en japonais par les deux Dix et comme Kamis 神 (divinité shintoïste) , afin de faciliter la propagation de la nouvelle religion parmi le peuple. Ce processus de syncrétisation est devenu particulièrement visible pendant la période de Nara. Avant de construire le grand Bouddha Birushana au temple Todaiji à Nara, l'empereur Shomu (voir ci-dessus) a d'abord ordonné au prêtre Gyoki de rapporter le plan à la déesse du sanctuaire d'Ise no Jingu et de faire une offrande de reliques du Bouddha. Des écritures bouddhistes ont également été offertes au sanctuaire Usa Hachiman. Les pratiques syncrétiques telles que la construction de sanctuaires sur le terrain des temples et de pagodes dans l'enceinte des sanctuaires et la lecture des écritures bouddhistes avant les kami shintoïstes ou ). La théorie de honji suijaku a été développé par des chercheurs modernes pour expliquer cette relation, qui s'est propagée à travers des mouvements tels que Shingon Shinto et Tendai Shinto, avec des pratiques Shinto développant des liens étroits avec le bouddhisme Shingon et le bouddhisme Tendai pendant la période Heian.

Des pèlerinages religieux ont également été institués au milieu de l'ère Heian, souvent par des prêtres qui avaient effectué des pèlerinages en Chine, notamment Saichō, Kūkai, Ennin (+794 - 864) et Enchin (+814 - 891). Les pèlerinages sont devenus une pratique durable par la suite. Dans le même temps, les « réunions du Sutra du Lotus » (hokke-e 法華絵 ) sont devenues populaires parmi la noblesse. À la fin du Xe siècle, les réunions ont été conçues pour le salut des classes inférieures. Les sanctuaires shintoïstes se sont joints à nous, ajoutant à la fusion syncrétique Kami-Bouddha de la journée. Les rassemblements pour la classe ouvrière étaient particulièrement fréquents dans la région de Kumano 熊野.

Le bouddhisme Heian et le syncrétisme shinto-bouddhique ont contribué à jeter les bases de la propagation généralisée du bouddhisme parmi les masses au 13ème siècle. Voir De la cour au bouddhisme commun à l'époque de Kamakura.

REMARQUE: Les historiens de l'art divisent généralement l'ère Heian en deux périodes, le Heian ancien (+794-897) et le Heian récent (+897-1185). Cette dernière période est généralement décrite comme une période de déclin de l'influence artistique de la Chine et une période de déclin du pouvoir de la cour impériale japonaise. Néanmoins, les œuvres d'art existantes du début et de la fin de la période Heian suggèrent un penchant japonais constant pour l'innovation et la liberté artistique.

Passez à l'œuvre d'art de la période Heian, avec un long aperçu de l'art Heian et de nombreuses photos.

SHINTO AUJOURD'HUI. Contrairement au bouddhisme ou au christianisme, le shintoïsme japonais n'a pas de fondateur, pas de sutras, pas de corps de lois, pas d'organisation ou de sacerdoce étroitement liés (il n'y a pas de nonnes). Il n'y a pas de paradis shinto ou d'au-delà, pas de code moral orthodoxe - seulement l'étiquette sociale de la communauté et quelques idées empruntées à la philosophie confucéenne (chinoise). L'univers shintoïste est amoral et indifférent. La vertu n'est pas toujours récompensée, et le mal n'est pas toujours puni.

Les prêtres shintoïstes ne suivent aucun chemin vers la réalisation de soi ou l'illumination. Leurs incantations sacrées sont données dans une langue ancienne que les laïcs ne comprennent plus. La famille impériale et son ancien système de culte de l'empereur nie essentiellement l'indépendance des sanctuaires locaux du Japon. Les prêtres peuvent, à l'occasion, servir de conseillers, mais leurs principales obligations sont aujourd'hui d'agir comme intermédiaire entre les dieux et le peuple (la communauté locale), d'accomplir les rituels du sanctuaire et de s'occuper de la divinité du sanctuaire local (kami, qui peut être un dieu ou une déesse ou une personne décédée qui a atteint le statut divin). Pour travailler officiellement en tant que prêtre, un individu doit recevoir un rendez-vous de l'"Association des sanctuaires shintoïstes" -- mais il n'y a pas de système de certification ou de qualification. Cette situation n'irrite pas le fidèle japonais ou le visiteur occasionnel du sanctuaire. Pour eux, c'est la "voie des kami". Les empereurs et les dirigeants peuvent aller et venir, mais le peuple japonais et sa nature resteront constants. Toutes les forces de la vie ont des natures rudes et douces, toutes sont exigeantes puis indulgentes. La nature sous-jacente des gens ne change pas, la "nature de la nature" sous-jacente ne change pas. Pour en savoir plus sur les traditions shintoïstes du Japon, veuillez consulter les pages shintoïstes.

  • Groner, Paul. "Saicho: L'établissement de l'école japonaise Tendai." University of Hawaii Press. ISBN 0-8248-2371-0. Publié en l'an 2000 (publié à l'origine en 1984 par l'Université de Californie, Berkeley). Groner-san est professeur d'études religieuses à l'Université de Virginie.
  • Groner, Paul. "Une lecture japonaise médiévale du Mo-ho Chih-Kuan : Placer le Kanko Ruijii dans un contexte historique." Journal japonais d'études religieuses (1995) 22/1-2.
  • Foi et syncrétisme : Saicho et trésors de Tendai. Publié en octobre 2005 par le Yomiuri Shimbun. Un magnifique catalogue d'exposition commémorant le 1200e anniversaire de la dénomination bouddhiste Tendai. Edité par les conservateurs du Musée national de Kyoto et du Musée national de Tokyo. Fortement recommandé, en japonais, avec notes et légendes en anglais pour 236 photos dans cet impressionnant catalogue (397 pages).
  • Trésors d'une montagne sacrée. Kukai et le mont Koya. L'anniversaire des 1200 ans de la visite de Kukai à la Chine de la dynastie Tang, Catalogue de l'exposition spéciale du Musée national de Kyoto. Publié en 2005.
  • Kim, Yung-Hee. Chansons pour faire danser la poussière : Le Ryojin Hisho du Japon du XIIe siècle. Berkeley, Californie. Presse de l'Université de Californie, 1994.

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    Shoutoku est crédité de la construction de nombreux temples, dont le célèbre temple Houryuuji (Horyu-ji) à Nara et le temple Shitenno-ji 四天王寺 à Osaka.
    En no Gyouja
    www.aisf.or.jp/

  • Covell, Jon Carter et Covell, Alan. Impact coréen sur la culture japonaise. Corée : Hollym International Corp., 1984.
  • Himiko et la chefferie insaisissable du Japon de Yamatai : archéologie, histoire et mythologie, par J. Edward, Jr. Kidder (Auteur)
  • The Lucky Seventh: Early Horyu-ji and Its Time, par J. Edward Kidder (ICU Hachiro Yuasa Memorial Museum, 1999)
  • Art Bouddhiste Asuka : Horyu-ji par Seiichi Mizuno (Weatherhill, 1974)

Copyright 1995 - 2013. Mark Schumacher. Marque de courrier électronique.
Toutes les histoires et photos, sauf indication contraire, de Schumacher.
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Yoshitomo Nara - Biographie et héritage

Le plus jeune de trois garçons, Yoshitomo Nara a grandi dans une communauté rurale près de la ville de Hirosaki, dans la préfecture d'Aomori, au nord du Japon. Son père et son grand-père étaient tous deux des prêtres shintoïstes, et plus tard dans sa carrière, Nara s'inspirerait des enseignements spirituels du shintoïsme.

Bien qu'il ait de bons souvenirs de sa petite enfance, la vie de Nara a copié celle d'un enfant unique. Ses parents avaient des horaires chargés tandis que ses frères avaient une dizaine d'années son aîné. C'était un garçon sensible et aux prises avec des émotions difficiles, se souvenant : « J'étais seul, et la musique et les animaux étaient un réconfort. Je pouvais mieux communiquer avec les animaux, sans mots, que de communiquer verbalement avec les humains ». (Il se souvient qu'à une occasion, il s'est fâché contre un groupe de garçons locaux qui ont entrepris de détruire une fourmilière et ont refusé de les rejoindre.) Le jeune Nara s'est immergé dans la culture pop japonaise et américaine, cette dernière affluant au Japon après la Seconde Guerre mondiale. Guerre. Nara s'est inspiré de diverses sources, dont des livres d'images (son préféré était La petite maison par l'auteur américain Virginia Lee Burton) et les contes de fées, les bandes dessinées américaines, les dessins animés de Disney et Warner Brothers (en particulier Astro Boy, Gigantesque, et Coureur de vitesse) et la musique rock et punk.

Nara a acheté des disques par la poste, partageant le coût avec des amis. À l'âge de seize ans, il a ouvert un café avec un ami dans sa ville natale et y a travaillé comme DJ. Il a été inspiré, non seulement par l'éthique rebelle communiquée à travers la musique punk, mais aussi par la culture visuelle de la musique. He explains that "There was no museum where I grew up so my exposure to art came from the album covers".

Nara began to create at a young age, first by sculpting forms out of clay (or even his own excrement) and then by experimenting with drawing. He remembers his first drawing vividly: "It was before nursery school. I drew on a blank page of a book that belonged to my father [. ] It was a picture of a curtained window looking out onto a landscape, drawn in red pencil. There was something very abstract about it. I think I drew pretty well as a child". In his teen years, he recalls being eager to paint a live nude model (and at being disappointed when that chance finally came and the model was an elderly woman).

Education and Early Training

Nara had originally planned to study literature, but after a friend praised one of his artworks, he decided to pursue a possible career as a painter instead. With the financial backing of his parents, Nara moved far away from his hometown to Nagakute to study at the Aichi Prefectural University of Fine Arts and Music, earning his Bachelor of Fine Arts in 1985, and his master of fine arts two years later.

Between 1988 and 1993 Nara lived in Germany where he undertook a six-year apprenticeship at the Kunstakademie Düsseldorf (aka: The German State Academy of Arts) under the mentorship of German painter A.R. Penck. During this time he developed a keen interest in Neo-Expressionism and Punk music, while outside of his studies, he earned a living teaching art to high school students.

Nara adopted (as evident in early works such as Flaming Head (1989)) many of the emotionally-charged visual idioms of German Neo-Expressionism, such as the rough, expressive, even aggressive, brushstrokes and bold colors associated with the likes of Markus Lüpertz and Georg Baselitz. Nara took from Penck the use of heavy black outlines as seen, for instance, in his The Girl with the Knife in Her Hand (1991). Nara recalled of his time in Düsseldorf: "I became literally 'alone' there. It strongly reminded me of the memory of my lonely childhood. I felt the city's cold and darkness, just like my hometown, and the atmosphere there reinforced my tendency to seclude myself from the outer world".

Even after the successful completion of his training, Nara felt unsure about the value of a career in art. He said, "All through university I was never sure that I wanted to be an artist by profession [. ] I went to art school because I could draw. It was [only] when I was teaching art . and I was telling all the students that 'cette is how artists should be,' and so on [that] it occurred to me that one could draw as a way of finding oneself". It was this moment of self-realization that saw Nara commit to a career in art. Thus, in 1993, and still with only limited grasp of the German language, Nara moved to Köln (Cologne) where he set up a studio. He recalls feeling "very much isolated" but that that feeling of isolation helped him to evolve as an artist: "To be an artist, one might need to be deprived a bit of what he or she has taken for granted: accessibility to things and people, including language and a means of communication [. ] I needed a setting which would allow me to isolate myself from others to have a real conversation with the inner-me [. ] I found my style only after living in solitude". It was in Köln that Nara received his first meaningful exposure after drawing promotional posters for the Swedish family film Lotta Leaves Home (1993).

Mature Period

A series of collaborative projects in the late 1990s - including a book project with Japanese cult novelist Banana Yoshimoto, as well as commissions to design a CD jacket for Japanese punk band The Star Club, and for Japanese girl band Shonen Knife - propelled Nara into the public eye. He continued teaching during this period, however, working as a visiting professor at the University of California at Los Angeles in 1998. In 2000, Nara finally returned to Japan and worked to cement his career as a painter. He took over a two-story Tokyo warehouse. With its high ceilings and open layout, the warehouse doubled as a studio space and living space. Nara rarely cooked for himself, however, and dined most days at fast-food restaurants.

In 2001, Nara became associated with the Superflat movement, which included artists like Takashi Murakami and Chiho Aoshima. Superflat (sometimes referred to as "Japanese Pop Art") was a term coined by Murakami to describe a style of postmodern Japanese art that demonstrates a critical and ambivalent attitude toward pop culture and consumerism. In his personal Superflat style, Nara drew inspiration from traditional Japanese Otafuku and Okame theatrical masks, and Edo period ukiyo-e woodblock prints. The painterly quality and free-form, hand-drawn lines that characterize Nara's oeuvre also contrast sharply with the more "digital" aesthetic of Murakami's work.

Période tardive

Nara notes that, "Up until [my twenties], I was really only focused on stuff I liked and was interested in. Then, entering into my thirties and forties, and becoming more of an adult, I started seeing more of the world and even seeing things that I didn't want to see. My perspective really opened up. Whether it was to do with society or the environment or the relationship between the two, my view of the world became much wider".

In 2009, Nara was celebrating the completion of a gallery show in New York in an East Village Punk bar called Niagara. Flushed with alcoholic inspiration, Nara drew a number of his signature punk figures directly onto the bar walls. Once finished (and before being arrested for drawing on a subway wall on his way home) he signed and dated his handiwork. While Nara's subway graffiti was quickly removed, his "dive bar mural" was preserved (behind a plastic screen) by the bar owners. The fact that the mural exists as a public artwork saw Nara connected with Keith Haring and Jean-Michel Basquiat both of whom produced works on buildings in the same East Village neighbourhood.

The devastating Fukushima earthquake and tsunami of 2011, which directly affected the Aomori prefecture where Nara grew up, had a profound impact on the artist. As he recalled, "I became unable to draw [. ] I was so depressed that I couldn't help feeling that what I'd been doing was totally meaningless and useless. No one needs art in an extreme situation, after all". Eventually, however, he saw people who had been displaced from their homes by the disaster beginning to return and rebuild their lives and it was this that inspired him to return to his own creative activities. As part of this process, he paid several visits to the devastated area before taking up a residency at his alma mater, the Aichi Prefectural University of Fine Arts and Music.

In 2013, Nara's career took a change of direction. As he recalled, "I felt uncomfortable with being given a certain label, whether it was positive or negative. And I remembered that I'd long forgotten how I had started my career. I realised that I'd long neglected the 'conversation with myself', which had been the foundation of my creative activity. So I quit collaboration works and started working with ceramics to restart the conversation". Around the same time, Nara's father passed away, which further contributed to his new-found sensibility: "In the past I would have an image that I wanted to create, and I would just do it. I would just get it finished. Now I take my time and work slowly and build up all these layers to find the best way. Just like you cook so that you know it's going to be the most delicious, you find a way to make your art the best it can be".

Since 2014, Nara has taken an interest in exploring his own roots, turning to photography to document his journey. For instance, he visited the abandoned mines, worked by his grandfather, on the Russian island of Sakhalin (formerly part of Japan). He remarks that, "Standing in front of these ruins, I really felt that I had made my artworks over all these years just to have this experience to find myself in front of this landscape [. ] What I saw was neither Japan nor Russia it was a place that is still in between. In fact, I am very interested today in places that are not one thing or another, that are between two things. So art for me was a big detour that finally allowed me to find what I was really looking for, what I really wanted to do. And when I met the local indigenous peoples, I really had the impression of meeting myself". More recently, and in homage to Takeshi Motai, a Japanese Showa-era picture book illustrator, Nara organized the 2017 exhibition "Takeshi Motai: The Dream Traveler" at the Chihiro Art Museum. It was Nara's way of acknowledging Motai as a significant influence in his own work: "Residing in day-to-day life, Takeshi Motai's aesthetic sense is paradoxically sublime. His artwork makes no distinctions between East and West it is pure spirit" he said.

Nara currently operates out of two studios in Germany and Japan. He likes to play "deafeningly loud" music including the Canadian rocker Neil Young, because Young "has a spirit of equality and freedom, bravely singing his songs that make us think what's around us". Nara has always kept to himself, and tries to avoid in-person interviews. He has stated "I'm not a teamwork type of person. I have no 'real or personal life' outside of my working life, like other people may have. Or at least, I'm not good at 'enjoying my life' after I've finished the work". He also avoids social media, as he sees it as a distraction to his artistic pursuits. He recently stated "I'm not really interested anymore in doing big things for mass media attention, but what interests me the most today is entertaining people from small communities with my work", adding that, "Whether I like it or not, the things I make are no longer self-portraits, but belong to the audience who find themselves, their friends or children they know in my paintings. My hope is that they will remain in the history of art [. ] that they will survive as long as humankind exists even if my physical body is destroyed".


Buddhism Becomes The Japanese State Religion

Buddhism had already arrived in Japan prior to the Nara period. It was introduced into the country during the 6 th century AD by Baekje, one of the Three Kingdoms of Korea. At that time, however, Buddhism did not fare very well in gaining converts, partly because it did not receive imperial patronage.

The fortunes of Buddhism changed during the Nara period, more specifically from the reign of Emperor Shomu onwards. Shomu, who ruled Japan from 724 to 749 AD, and his wife, Empress Komyo, were devout Buddhists. Therefore, they actively promoted the spread of Buddhism, strengthened Japanese institutions with this religion, and declared it the “guardian of the state.” Shomu was also responsible for the construction of Todai-ji (“Great Eastern Temple”) in Nara.

Todai-ji was completed in 752 AD, and is most notable for its main hall, the Daibutsuden (“Great Buddha Hall”), which houses a giant bronze statue of the Vairocana Buddha. For a long time, the Daibutsuden held the record as the world’s largest wooden building. It has been pointed out, however, that the current hall, which is a reconstruction from 1692, is only two-thirds the size of the one built by Shomu. As for the bronze statue, the Daibutsu, this seated Buddha rises to a height of 15 m (49.2 ft) and is one of the largest Buddha statues in Japan. Today, Todai-ji Temple is the most important landmark in Nara, and its most popular tourist attraction. During the Nara period, however, the temple was not only a religious site, but also a powerful institution, as it served as the head temple of all the provincial Buddhist temples in Japan.

Through their patronage of Buddhism, the status of the imperial family was raised. It should be mentioned, however, that the adoption of Buddhism also caused a rift between the upper and lower classes. This is stems from the fact that most commoners still practiced Shinto, Japan original animistic religion. In any event, the influence of Buddhism at the Japanese court continued, and even increased, during the reign of Empress Koken (known also as Empress Shotoku during her second reign), Shomu’s daughter and immediate successor.

Empress Koken / Shotoku, who had two different names for each of her reigning periods. ( Domaine public )


8th Century, 701 to 800

702 Drawing from the Chinese and Confucianism, the Japanese have established new laws &ndash the Taiho Code. The emperor is seen as having supreme moral authority and as a benevolent ruler. His ministers and bureaucrats are viewed as agents of morality. It is believed that without this moral authority the immorality of feuding local lords would reign. Local lords, it is believed, should submit to the emperor's rule for the sake of peace. Accompanying this centralized authority, a national tax system is devised.

705 Empress Wu has proclaimed a new dynasty of her own family line. She has lowered taxes for farmers, and agricultural production has risen. She has strengthened public works. But by 705 she is in her old age and has lost control at court. Officials at court force her to resign in favor of a member of the Tang family &ndash the return of the Tang Dynasty.

708 In China, boiled water is safer to drink than untreated water, and tea becomes popular accompanied by the belief that tea has medicinal properties.

710 Japan's emperor moves the capital from Osaka to the city of Nara in order to avoid the pollution of his predecessor's death.

711 A Muslim army crosses the Strait of Gibraltar and begins a conquest of Spain. Jews welcome them as liberators. An Arab ship is plundered by pirates near the mouth of the Indus River, and the Arab governor in Mesopotamia retaliates, sending an expedition, said to include 6,000 horses and 6,000 camels, to conquer the rajas of Sind.

712 The new Tang emperor, Zhongzong, has died and his wife, Empress Wei, is suspected of having poisoned him. She has tried to rule as had Empress Wu. She has sold offices and Buddhist monkhoods. She has created enemies whom she has failed to exterminate, and they oust her from power.

717 Arabs have conquered eastward across land to the western border of China. They have conquered Lisbon and in the Caucasus, including Armenia. Caliph Omar II grants tax exemption to all believers. Wealth has been gathered from looting the wealthy during conquests and by taxing non-Muslims.

718 Constantinople, ably led by a general called Leo the Isaurian, has held off Muslim attacks by land and sea for more than a year. Leo is now Emperor Leo III. South-Central Europe is to remain Christian.

722 Emperor Leo III forces conversion of Constantinople's Jews.

726 Emperor Leo III issues an edict against the worship of icons, seeing it as the main reason Jews and Muslims cannot be won to Christ. The cross is to be maintained as the symbol for Christianity, but worship with other images, including those of Jesus, are not permitted.

731 English historian and theologian, Bede, writes his Ecclesiastical History. He beings numbering the years from the time of Christ rather than from the reign of kings &ndash his numbering to be divided between BC and AD (or BCE and CE).

732 Muslims were making piratical raids from Spain northward across the Pyrenees into territory of the Franks. Charles Martel leads an army that defeats a Muslim army led by Abd-er-Rahman &ndash who was not on a mission to conquer all of Christendom.

737 For two years Japan has been suffering from a small pox epidemic. Perhaps as much as one-third of the population has perished.

745 China has accomplishments in poetry, painting, printing and is a vast empire, but its monarchical system tends toward failure. The Tang emperor since 712, Xuanzong, has fallen under the spell of his son's wife, Yang Guifei, a Taoist priestess. Emperor Xuanzong is ignoring the economy and China is again declining.

750 Sometime around this year Mexico's great city of Teotihuacan (Teotihuacán) is among those cities destroyed and left in ruins, its great palaces burned to the ground. The city's population is reduced to a few people living in hovels in a few sections of the city.

750 The Umayyad caliphs have lost people willing to fight for them. They have been overthrown by an army of mixed nationalities from Khurasan (east of Persia). The last Umayyad, Marwan II, is beheaded and his relatives are murdered. The new caliph is Abu-Abbas al-Sarah. Rule by the Abbasid caliphs has begun. The Abbasids begin ruling with a show of Islamic piety, and they talk of reforms. They give prominence in state affairs to Islamic theologians and experts in Islamic law.

750 Arabian mathematicians begin using numbers that originated in India, are an advance of Roman numerals and that Muslims will pass to Europeans.

751 An Islamic army in Central Asia defeats the Chinese (at the Battle of Atlakh). Muslims replace the Chinese as the dominant influence along the Silk Road.

751 The last Merovingian king of the Franks, Childeric III, is deposed. The Merovingians had ruled as they pleased, including enforcing what they thought was their right to deflower a commoner's bride before he was allowed to consummate his marriage. A new dynasty, the Carolingians, is begun by Pepin the Short, the son of Charles Martel.

755 Alliances and trade between Mayan city-states have begun to break down. Malnutrition is on the rise. A diminishing food supply might be creating social upheaval and war.

756 Abd Ar-Rahman, an Umayyad prince, has escaped slaughter by the Abbasids and establishes himself as emir at Cordoba, Spain.

763 Mansur moves the Abbasid capital to Baghdad.

767 In Persia, Muqanna leads thousands against the Abbasids, robbing caravans and destroying Mosques.

768 Charles, eldest son of Pepin III (Pepin the Short), inherits half of his father's Frankish empire.

770 The Fujiwara family removes Empress Shotoku from power. She had fallen in love with a Buddhist monk, Kokyo, whom she had promoted as her chief minister. Nara Society was shocked. Henceforth women are exempted from imperial succession.

771 Charles becomes king of all of his father's empire. He is a devout Christian and to have four wives and children by five mistresses.

772 Charles, eventually to be known as Charles the Great (Charlemagne in French), begins thirty years of conquest and rebuilding the empire of the Franks, with an infantry carrying axes, spears and shields of wood and leather.

774 Charlemagne overruns the Lombards in northern Italy. He divides Lombard territory with the Pope, creating the Papal States.

775 Charlemagne begins his war against the Saxons in Germany, with slaughter and forced conversions to Christianity.

780 At Constantinople, Byzantium's Emperor Leo IV dies, and his wife, Irene, becomes regent for his son, who is ten. Leo's brothers, called Caesars, begin to plot for power, but Irene has them whipped, their heads shaved and banished.

784 The Japanese begin a war against the Ainu &ndash in the north on the main island of Honshu. The new emperor, Kammu, wishes to be free of influence from the Buddhist monasteries around Nara, and he moves his court thirty-five miles from Nara, to Nagaoka,

787 Empress Irene convenes the 7th Ecumenical Council, which refutes the iconoclasm begun by Constantinople's Emperor Leo III in 726. Among the masses and many clerics the worship of relics has persisted. The torturing, blinding and banishment of relic worshippers has ended. It is widely believed that the previously outlawed images work miraculous cures.

787 Charlemagne, king of the Franks, is learning to read, and he reproaches ecclesiastics for their uncouth language and "unlettered tongues." In hope of creating an educated clergy he orders every cathedral and monastery to establish a school where clergy and laity can learn to read. His rule includes land for nobles who provide him with military service. He depends on the allegiance of distant counts, dukes and bishops within his realm, men with some independence because of the distance and slowness of communications.

788 Indian philosopher Shankara develops a philosophical system that equates soul with God.

789 A Shia kingdom is established in Morocco independent of the caliph in Baghdad.

791 Buddhism becomes Tiber's official religion.

793 By boat, Scandinavians reach the island of Lindisfarne, Scotland. They kill monks and loot the monastery there. It is the first recorded raid by those to be called Vikings.

794 In Japan, disease and death of an heir to the throne are perceived as bad omens. They royal family believes that the spirit of the dead needs to be placated. The emperor, Kammu, moves his family from a palace considered contaminated to a new capital, Heian-kyo, to be renamed Kyoto.

797 At Constantinople, the Mother Empress, Irene (now between 42 and 47), and her emperor son, Constantine IV (now 27), have been competing for power. Irene has won. She has her son blinded and exiled.

800 In central Mexico around this time, give or take a couple of decades or so, at Teotihuacan, structures belonging to the elites of the city are burned to the ground.

800 Charlemagne is crowned by Pope Leo III, who hails him as "Augustus, crowned of God …emperor of the Romans."


Japan 750 CE

In Japan, a state modelled on Chinese lines has emerged.

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What is happening in Japan in 750CE

The Japanese are rapidly becoming one of the most highly civilized nations in the world at this time, borrowing many elements from Chinese culture: script, artistic and architectural styles, and the Confucian education system. Buddhism is also making great headway. The imperial court of Japan is modelled directly on that of Tang China, and the Japanese government has started sending emissaries to the Tang emperor.

The Taika reforms (646) aimed at creating a Chinese-type state. A Confucian bureaucracy was established, along Chinese lines, and a centralized revenue-collection system set up. All land was claimed to belong to the emperor large estates were abolished and some land redistributed to peasants.

In 710 a new capital, Nara, was built, modelled on the Tang capital of Chang-an, and this period in Japanese history is known as the Nara period.


Heian period

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Heian period, in Japanese history, the period between 794 and 1185, named for the location of the imperial capital, which was moved from Nara to Heian-kyō (Kyōto) in 794.

The Chinese pattern of centralized government that was first adopted in the Nara period (710–784) gradually changed as the growth of private estates (shōen), exempt from taxation, encroached upon the public domain and reduced the substance of state administration. From the mid-9th century the court was dominated by members of the Fujiwara family, who controlled the imperial line as regents by marrying their daughters to imperial heirs. Their influence reached its peak under Fujiwara Michinaga, who dominated the court from 995 to 1027, but then declined as a succession of non-Fujiwara emperors came to power. A new centre of authority emerged in 1086 when Emperor Shirakawa retired early and established a cloistered regime (insei) to rule behind the throne, a system continued sporadically by later emperors.

The period was characterized by the flourishing culture of the court aristocracy, which actively engaged in the pursuit of aesthetic refinement, leading to new developments in art and literature. Lady Murasaki Shikibu’s 11th-century novel, The Tale of Genji, is a brilliant record of life among the nobility and is considered one of the great works of world literature. In religion the esoteric sects of Tendai and Shingon Buddhism practiced formalistic rites that paralleled elaborate court ritual. The doctrines of the True Pure Land sect, emphasizing simple faith in Buddha Amida, also grew in popularity. These doctrines offered solace to the populace during the social upheaval that occurred in the late Heian period, which was marked by local disturbances and armed struggle among provincial military bands. This strife reached the capital itself in 1156, when warriors of the Taira and Minamoto clans backed rival claimants to the throne. The Taira were victorious, and they maintained tenuous control over the court until 1185. Voir également Fujiwara style.

This article was most recently revised and updated by Virginia Gorlinski, Associate Editor.


History History of Kyoto

The history of Kyoto (京都) starts as early as the eighth century CE when the city became the capital of Japan and home to the imperial court from 794 to 1868. Today, it is the capital of Kyoto Prefecture. Rich in historical sites, relics and monuments, the city attracts more than 30 million visitors every year.

Although archaeological sites dating from the Jōmon (10,000 to 300 BCE) and Yayoi (300 BCE to 300 CE) periods have been found in and around Kyōto, the Kyōto fault basin was first settled in the sixth century by the Hata clan (秦氏), immigrants from Korea. Members of the clan were skilled in silkworm culture and silk weaving and amassed great wealth through their trade in silk products. In 603 Kōryū-ji (広隆寺), the family temple of the Hata was constructed at Uzamasa in the western part of the basin. The temple is therefore sometimes referred to as Uzumasa-dera (太秦寺) or Hatanokimi-dera (秦公寺). The northern part was also developed early on as the residence of such powerful families as the Kamo, Izumo, and the Ono.

However, it was not until 794 that Kyōto or Heiankyō (平安京), as it was then called, became the capital. The plan of the new city, like that of Heijōkyō (平城京) in Nara, was patterned after the Tang (T’ang) dynasty (618-907) capital of Chang’an (Ch’ang-an, modern-day Xi’an). Its rectangular shape measured four and a half kilometres east to west and 5.2 kilometres north to south. Kyōto gradually expanded eastward across the Kamo River (鴨川 Kamo-gawa), and the Heian residences of the influential Fujiwara and Taira clans were constructed in Shirakawa and Rokuhara in central Kyōto.

During the Kamakura Period (1185-1333), the city was temporarily eclipsed as the centre of national power, when Minamoto no Yoritomo (源 頼朝, 1147-1199) gained political ascendancy and established a shogunate in Kamakura. In the Muromachi Period (1333-1568), a shogunate was established for the first time in Kyōto, and again the city became the centre of the political power. It was during this period that many significant temples were built, such as Tenryū-ji (天龍寺), Nanzen-ji (南禅寺), Kinkaku-ji (金閣寺), and Ginkakuji (銀閣寺). The construction of new temples in Kyōto had long been prohibited within the boundaries of Heiankyō due to what was considered an undue influence of religious institutions in Nara. Only after the spread of Buddhist sects in the Kamakura Period did the building of temples in Kyōto increase. A large part of the city was destroyed during the Ōnin War (応仁の乱 Ōnin no Ran, 1467–1477), marking the end of the Muromachi Period.

After almost hundred years of civil war, Toyotomi Hideyoshi (豊臣秀吉, 1536/37-1598) succeeded in unifying the country. In 1590, he embarked on an ambitious building programme which included the lavishly decorated Jurakutei (聚楽第) palace and Fushimi Castle (伏見城 Fushimi-jō) along Yodo River (淀川).

During the Edo period (1600-1868), the Tokugawa shogunate was firmly established in Edo (present-day Tōkyō), and the political focus of the country once again shifted away from Kyōto. However, the Rokuhara Tandai (六波羅探題), who had been stationed in Kyōto as shogunal representatives since the transfer of political authority to Kamakura, continued to be appointed. In 1603, the shogunate completed Nijō Castle (二条城 Nijō-jō) to serve as a temporary residence to the shogun. In the peaceful years of the Edo Period, Kyōto prospered as a centre of arts, commerce, and religion. Local crafts such as nishijin-ori (西陣織, brocade), yūzen-zome, a resist-dyeing technique, pottery, lacquerware, doll making, and fan making. Quite a few merchants of the dry-goods dealers guild (株仲間 kabunakama) lent money to daimyō or the shogunate.

Kyōto was very much affected by the transfer of the capital to Tōkyō after the Meiji Restoration in 1868. In order to compensate for this blow, the city launched a rapid program of modernization: in 1890, the Lake Biwa Canal (琵琶湖疎水 Biwako Sosui) was completed the first hydroelectric plant of Japan was constructed at Keage in the northeastern section of the city, and in 1895 the first streetcars in Japan began operation in Kyōto.

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Kyoto Today

The city was slow in developing modern industries, as it lacks a harbour and surrounding open land, but has become a part of the Hanshin Industrial Zone (阪神工業地帯 Hanshin Kōgyō Chitai), and home to numerous electric, machinery, and chemical plants. Its traditional industries continue to flourish to some extent. Fushimi is known for its outstanding sake. The city is an educational centre, hosting thirty-seven universities and private institutes of higher learning, including Kyoto University, the Kyoto Institute of Technology, Doshisha University, and Ritsumeikan University.

Kyōto has over fifty museums, the most famous of which is the Kyoto National Museum, established in 1889 and one of the three formerly imperially-mandated art museums in Japan. The Kyoto International Conference Center was established in 1966, the new Kyoto Station Building, opened in 1997 and designed by artist Hiroshi Hara, marked the 1200th anniversary of the capital’s foundation in Kyōto.


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