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Plan Schlieffen (1905)

Plan Schlieffen (1905)

Plan Schlieffen (1905)


Plan allemand, élaboré en 1905 par le général comte Alfred von Schlieffen, chef d'état-major allemand, pour faire face à une éventuelle guerre sur deux fronts contre la France et la Russie. Le plan a profité de leurs principales faiblesses - la lente mobilisation de l'armée russe et la détermination d'attaquer à tout prix dans l'armée française. Ainsi, l'effort initial devait être fait à l'ouest, tandis que de petites forces de maintien cédaient lentement contre les Russes. On s'attendait avec confiance qu'au déclenchement d'une guerre avec l'Allemagne, les Français lanceraient presque instantanément une invasion de l'Allemagne par l'Alsace-Lorraine, la meilleure route d'invasion à la frontière franco-allemande. Quand est venu, les deux attentes se sont avérées vraies. Le plan allemand était simplement de masser 90 % de leurs troupes - quelque 35 corps - au nord, et quand la guerre éclata, les faisant traverser la Belgique et la Hollande neutres, et balayer vers l'ouest de Paris, enveloppant l'armée française, qui aurait autorisé à faire quelques progrès en Allemagne. L'armée française se trouverait alors attaquée à revers, et Paris menacé ou perdu.

Si ce plan avait été exécuté dans sa version originale, les Français auraient pu être vaincus au cours des premières semaines de la guerre, bien que dans les mémorandums originaux décrivant le plan, Schlieffen lui-même ait considéré que les chances de succès étaient minces, avec trois principaux problèmes non résolus - comment neutraliser les très fortes fortifications et garnison de Paris, l'incapacité du réseau de transport à prendre le nombre de troupes que son plan avait besoin, et une pénurie insoluble de troupes même après une mobilisation complète. Cependant, dans les années entre la retraite de Schlieffen en 1906 et le déclenchement de la Première Guerre mondiale, le plan a été édulcoré à plusieurs reprises par le général Helmuth von Moltke, son successeur à la tête de l'état-major allemand. D'abord, il décida de ne pas rompre la neutralité hollandaise, mais seulement celle de la Belgique, laissant les 35 corps importants lutter à travers une brèche étroite pour atteindre la France. Ensuite, répugnant à autoriser la reddition du sol allemand, il limite l'ampleur du repli prévu pour l'Alsace-Lorraine. Enfin, et pour les mêmes raisons, il a déplacé plus de troupes en Prusse orientale, avec l'intention de se défendre contre toute attaque russe près des frontières. Ainsi, les 2,1 millions de soldats envisagés par Schlieffen comme attaquant à travers la Belgique et la Hollande sont devenus 1,5 million de soldats attaquant à travers la Belgique, tandis que les armées françaises, au lieu d'être piégées quelque part à l'intérieur de l'Allemagne au moment de l'attaque, étaient plutôt proches de la frontière et pouvaient être redéployé beaucoup plus rapidement. Néanmoins, le plan allemand faillit réussir, et ne fut vaincu qu'après la bataille de la Marne (5-10 septembre 1914).

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Le plan Schlieffen

Le plan Schlieffen était un plan de bataille élaboré par des stratèges militaires allemands. Son but était d'assurer la victoire dans une guerre contre la France et la Russie. Il constitue la base de l'offensive allemande en août 1914 mais ses succès sont limités.

Éviter une guerre sur deux fronts

À partir des années 1870, les stratèges allemands ont une préoccupation particulière. Si l'Allemagne se retrouvait en guerre avec la France et la Russie, cela deviendrait une guerre sur deux fronts, forçant Berlin à diviser ses ressources et à doubler ses risques. Leur stratégie préférée était d'éliminer l'un rapidement avant de s'occuper de l'autre.

C'était plus facile à dire qu'à faire, cependant. Les Français avaient construit une chaîne de forts, de défenses et de casemates en béton (nids de mitrailleuses) le long de leur frontière orientale avec l'Allemagne. Ces fortifications rendaient toute invasion de la France difficile. Un assaut sur le territoire français serait probablement retardé, prendrait des semaines voire des mois et entraînerait probablement des pertes importantes.

Le plan Schlieffen a été conçu comme la solution à ce problème.

Origines du régime

Le plan a été nommé en l'honneur de son inventeur, le comte von Schlieffen, qui l'a concocté en 1905 après avoir étudié les performances de l'armée russe dans sa guerre malheureuse avec le Japon (1904-1905).

Schlieffen a noté que la Russie était énorme mais manquait d'un système ferroviaire suffisant. La pleine mobilisation des forces russes prendrait plusieurs semaines, peut-être trois ou quatre mois.

Schlieffen s'est fixé pour objectif de trouver un moyen d'envahir la France, de s'emparer de Paris et de forcer une capitulation française rapidement, idéalement dans les deux mois. Après cela, l'Allemagne pourrait porter toute son attention sur la Russie.

Envahisseurs neutres

Le plan de bataille de Schlieffen impliquait une vague de troupes allemandes entrant en France par ses frontières nord moins défendues - mais la plupart envahiraient le territoire français via les petites nations de la Belgique, du Luxembourg et des Pays-Bas. Ces nations étaient neutres, manquaient de forces militaires importantes et avaient des frontières largement non protégées avec la France.

Une fois dans le nord de la France, quatre vagues de troupes allemandes déferleraient vers le sud-ouest et vers Paris. La plupart des troupes françaises seraient, en cas de guerre, concentrées le long de la frontière allemande, elles seraient donc débordées et encerclées.

Schlieffen et ses planificateurs ont prédit que cette stratégie pourrait produire une victoire allemande en aussi peu que 40 jours.

C'était une stratégie audacieuse et audacieuse qui reflétait la philosophie de Schlieffen : « Pour gagner, nous devons être le plus fort des deux au point d'impact. Notre seul espoir consiste à faire notre propre choix d'opérations, et non à attendre passivement ce que l'ennemi choisira de faire. »

L'opposition au régime

Tout le haut commandement allemand n'a pas soutenu le plan de Schlieffen. Certains pensaient que l'invasion de pays neutres était risquée, provocatrice et susceptible d'attirer d'autres nations.

La stratégie de Schlieffen nécessitait également de grandes quantités d'hommes et de matériel. Beaucoup considéraient que les forces allemandes étaient inutiles et sur-engagées si quelque chose tournait mal.

Le remplaçant de Schlieffen, le général von Moltke, était de cet avis. Lorsque von Moltke a pris le commandement de l'état-major allemand en 1906, il a réduit la stratégie de Schlieffen, réduit le nombre de troupes et retiré les Pays-Bas du plan de bataille.

Le plan en action

En août 1914, les troupes allemandes entrèrent en Belgique, conformément à la version modifiée du plan Schlieffen de von Moltke.

L'invasion a pris par surprise le petit contingent belge – mais c'est en Belgique que la stratégie a commencé à s'effilocher. Les forces militaires belges, soutenues par des milices civiles, ont retenu les Allemands pendant près de quatre semaines, soit le double du temps prévu.

L'attaque contre la Belgique neutre signifie également que l'Angleterre, garante de la neutralité belge, est entraînée dans la guerre. La Belgique est devenue une source mûre de propagande alliée sur le mépris impitoyable des Allemands pour la neutralité, ainsi que sur les prétendues brutalités allemandes contre les civils, les femmes et les enfants belges.

Évaluation du plan Schlieffen

Sur le plan militaire, le plan Schlieffen a été partiellement couronné de succès car il contournait la frontière française fortement fortifiée et permettait une pénétration rapide en France.

La nature de cette avancée a cependant contribué à ses propres problèmes. La vitesse de l'avance allemande mettait à rude épreuve ses troupes, dont la plupart se déplaçaient à pied.

En un mois, les divisions allemandes avaient atteint la Marne, au nord-est de Paris, mais elles étaient fatiguées, épuisées par les combats et épuisées par les engagements en cours de route.

Problèmes d'approvisionnement

La vitesse de l'avance a mis à rude épreuve les longues lignes de ravitaillement allemandes (les routes par lesquelles une armée en progression reçoit sa nourriture, ses munitions, ses renforts et d'autres besoins).

Le plan Schlieffen a également sous-estimé la capacité militaire, les infrastructures et la vitesse de mobilisation de la France et de la Russie.

Sur le front de l'Est, les Russes ont pu lancer une offensive contre l'Allemagne plus rapidement que prévu. Les Français ont également organisé et déplacé leurs propres troupes rapidement. Plusieurs centaines de taxis parisiens ont même été réquisitionnés par les militaires et utilisés pour transporter des milliers de soldats vers des positions défensives.

L'avance allemande a finalement été stoppée lors de la bataille de la Marne qui a duré une semaine (septembre 1914). Leur incapacité à avancer au-delà de la Marne a contribué à l'utilisation de la guerre des tranchées et à la formation du front occidental.

Le point de vue d'un historien :
« Les exigences imposées aux hommes et aux animaux, l'exigence d'une parfaite coordination sur de longues distances et la difficulté de déloger des opposants retranchés suggèrent que le plan n'aurait jamais pu réussir. Le plan de Schlieffen était une stratégie brillante mais conçue pour une époque où les armées se comptaient par dizaines de milliers, et non par centaines de milliers et de millions. Pourtant, les détails de la planification semblent avoir fourni la base d'une confiance omniprésente qu'ils pourraient gagner la guerre qu'ils pensaient arriver, et qu'ils pourraient la gagner rapidement. »
Frank B. Tipton

1. Le plan Schlieffen était la solution tactique de l'Allemagne pour éviter une guerre sur deux fronts avec la France et la Russie.

2. Selon ce plan, élaboré en 1905, la France serait contrainte à une capitulation rapide par une invasion allemande dans le nord.

3. Les forces allemandes traverseraient des nations neutres comme la Belgique et le Luxembourg, contournant les fortifications françaises.

4. Le plan initial de Schlieffen, modifié par le général von Moltke, devint la stratégie acceptée en cas de guerre européenne.

5. Le plan a permis aux Allemands de pénétrer le territoire français rapidement et avec relativement peu de pertes, cependant, la vitesse et la logistique de l'avance signifiaient qu'elle ne pouvait pas être soutenue, permettant aux Français de monter rapidement une riposte.


Lacunes du plan : pourquoi le plan Schlieffen n'a-t-il pas fonctionné ?

Il y avait un certain nombre de lacunes associées au plan. Il a imposé de sévères restrictions à la possibilité de trouver une solution diplomatique à la crise de juillet, en raison de son calendrier restreint pour le déploiement initial des troupes.

L'escalade de la crise en guerre à grande échelle était en grande partie due aux plans de guerre de l'Allemagne. Mais plus important encore, il a déclenché la guerre avec l'invasion par l'Allemagne de pays neutres à l'ouest.

La violation de la neutralité belge en particulier a prouvé aux ennemis de l'Allemagne qu'ils combattaient un ennemi agressif et impitoyable. Il a fourni le véhicule de propagande parfait pour rallier le pays à un effort de guerre sans précédent et a soutenu la volonté de se battre pendant quatre longues années de guerre.

Et il a fourni une preuve suffisante, s'il en était besoin, pour que les vainqueurs attribuent la responsabilité du déclenchement de la guerre à l'Allemagne et à ses alliés.


Résultat et réputation

Le plan Schlieffen a permis aux Allemands d'occuper une vaste région qui comprenait la majeure partie de la Belgique et du nord-est de la France. Mais cela n'est généralement pas interprété comme signifiant que le plan a réussi. Il est loin d'atteindre son objectif de capturer Paris rapidement afin que les Allemands puissent tourner leur attention vers l'est. Les dirigeants français de l'époque ont déclaré que si Paris avait été capturé, ils se seraient retirés vers le sud et auraient continué les combats. L'attente d'une victoire rapide n'a donc jamais été réaliste. Au lieu de cela, le plan a conduit à la réalisation du pire des cas : une guerre sur deux fronts de quatre ans avec d'horribles pertes en vies humaines et se terminant par une défaite allemande.

En 1919, Delbrück écrivit un article dans lequel il affirmait qu'une offensive contre la Russie aurait été une stratégie plus réaliste qu'une offensive centrée sur la France. Comme la provocation immédiate de la guerre était la mobilisation russe, une attaque contre la Belgique et la France était difficilement justifiable par l'opinion internationale.

À cette époque, le nom de Schlieffen n'était encore associé publiquement à aucun plan. Son rôle a été révélé par d'anciens officiers d'état-major qui ont écrit des réponses à la critique de Delbrück. Ils ont fait valoir que le plan original de Schlieffen aurait fonctionné. Moltke était à blâmer car il avait fatalement affaibli le plan en ne mettant pas assez de soldats sur l'aile droite. Pour cette raison, les Allemands n'ont pas pu envelopper Paris comme Schlieffen l'avait voulu. Ironiquement, cette critique provient du même groupe d'officiers qui a aidé Moltke à réviser la version impraticable de Schlieffen. L'Allemagne avait besoin de héros pour servir d'exemple à ses officiers, ou « d'histoire d'application » comme l'appelait l'armée. Wilhelm Groener, le planificateur des chemins de fer de Moltke et plus tard le principal filateur du mythe de Schlieffen, a écrit : « Je n'écris pas pour l'histoire », mais plutôt pour enseigner aux officiers « la stratégie de la prochaine guerre ». [11]


La guerre franco-prussienne

L'armée française n'était pas à la hauteur des forces prussiennes et allemandes bien armées et bien entraînées. Suite à la défaite française à la bataille de Sedan début septembre, Napoléon III est capturé et Paris encerclé. Une révolution à Paris renversa le gouvernement français et déclara la Troisième République. Pendant quatre mois, la ville refusa de se rendre aux Allemands. Mais le 28 janvier 1871, les révolutionnaires affamés et froids renoncent finalement.

Les Allemands victorieux exigeaient que la France paie une énorme dette de guerre et renonce aux provinces frontalières d'Alsace et de Lorraine. Le 18 janvier 1871, le roi de Prusse est couronné empereur héréditaire de l'Empire allemand. L'Allemagne s'était transformée d'un faible ensemble d'États indépendants à la nation la plus puissante du continent.


À travers les frontières de la Belgique, des Pays-Bas,

En 1905, le général Alfred von Schlieffen, qui était à l'époque le chef d'état-major général de l'Allemagne, élabora un plan de guerre en Europe. Il a développé le plan pour tenter de se préparer à l'inévitable, une guerre sur deux fronts avec la France et la Russie. Lorsqu'il a élaboré le plan, il a pris en compte tous les aspects des nombreux événements qui se sont produits pendant cette période. "Malheureusement, le plan impliquerait une violation de l'Accord international, signé par les grandes puissances en 1839, garantissant la neutralité permanente de la Belgique". Schlieffen croyait que la France tenterait de récupérer l'Alsace-Lorraine.

Il prévoyait d'entraîner les Français dans une grande bataille offensive en Alsace. Alors que l'attention de France était tournée vers cette partie du pays, 90 % de l'armée allemande traversait la Belgique et les Pays-Bas en direction du sud de Paris dans un mouvement de balayage. Cela permettrait aux forces allemandes de traverser les frontières de la Belgique, des Pays-Bas et de la campagne environnante vers le sud de Paris, piégeant l'armée française entre les deux forces allemandes. Cela permettrait à l'Allemagne d'attaquer l'armée française depuis son point le plus faible à l'arrière. Avec l'armée française engagée dans la guerre avec les 10% restants de l'armée allemande, les Français ne remarqueraient pas les Allemands venant de l'arrière. Les Allemands venant de l'arrière pousseraient les Français en avant, les piégeant entre les deux forces allemandes. Guillaume II, l'empereur d'Allemagne, a remplacé le général Schlieffen par Helmuth von Moltke, en tant que chef d'état-major général de l'Allemagne en 1906.

Moltke a modifié le plan Schlieffen à partir de la version originale. Le plan Schlieffen était un plan très engenus. Le plan a été conçu pour que les troupes allemandes soient dispersées comme suit : 1) 11 corps et 7 corps de réserve au sud de Namur2) 6 corps et 1/2 corps de réserve via Mézières3) 8 corps et 5 corps de réserve via Verdun et Metz4) 3 corps et 1 corps de réserve à travers Strasbourg. Cela ne laissait plus de réserves pour protéger la campagne allemande. Schlieffen s'attendait à ce que l'armée allemande compte au moins 41 1/2 corps de troupes au moment où la guerre éclaterait avec la France et la Russie. Il comptait sur quelque chose qui n'aurait pas lieu avant que la guerre n'éclate. Moltke a modifié le plan Schlieffens pour une raison. La raison étant qu'il croyait que l'Allemagne n'avait pas la main-d'œuvre pour une protection efficace contre les pays envahisseurs.

Moltke a modifié le plan de Schlieffens en 1914, comme suit : 1) 8 corps et 5 corps de réserve au sud de Namur2) 6 corps et 3 corps de réserve via Mézières3) 3 corps et 2 corps de réserve via Verdum et Metz4) 4 corps et 1 corps de réserve via Strasbourg5 ) 2 corps et 1 corps de réserve en réserve. Dans le plan Schlieffen révisé, Moltke abandonnerait le territoire d'Alsace-Lorraine si le gouvernement italien ne se présentait pas pour l'aider. Le chef d'état-major italien, le général Pollio, avait promis que ses troupes italiennes aideraient les Allemands. Jusqu'à sa mort en 1914, le général Pollio avait assuré à Moltke que l'armée italienne occuperait l'Alsace-Lorraine. Moltke sentit qu'il fallait tenir cette province avec les deux corps. Si les Italiens n'apparaissaient pas, la question se poserait de savoir comment l'armée allemande arriverait en Alsace-Lorraine à temps pour défendre la région. L'attaque française était dirigée vers Mulhausen, ce qui a retardé le transport des troupes allemandes vers l'aile droite de l'attaque.

Au moment de l'élaboration du plan Schlieffen, la Russie était encore affaiblie par la guerre de Mandchourie. La Russie était encore en retard sur les opérations régulières de l'armée. Ils avaient de la main-d'œuvre, cela ne faisait aucun doute. Cependant, la force humaine ne fait pas une armée grande, les chefs et le bon sens de la Délégation font de l'armée une grande. Si l'armée russe avait des ressources suffisantes, l'armée allemande n'aurait pas seulement dû combattre les Français, elle aurait également dû combattre à la frontière russe. Cela n'aurait fait du plan Schlieffen qu'une pensée passagère car il n'y aurait pas eu assez de troupes allemandes pour le mener à bien. La Russie aurait eu besoin d'armes et d'un moyen décent pour déployer ses troupes avec la bonne quantité d'équipement pour se défendre.

Moltke n'a pas seulement modifié le plan Schlieffen militairement, mais aussi politiquement. Dans le plan Schlieffen, il n'y avait pas d'ultimatum donné à la Belgique. Moltke pensait que c'était nécessaire.

Dans le plan initial, les troupes allemandes devaient se déployer sans aucune notification, à la frontière néerlando-belge. Le plan comptait sur l'armée française pour déployer ses troupes dans la vallée de la Meuse, située au sud de Namur comme contre-mesure. Cependant, en prenant cette mesure, l'armée française violerait son accord avec la Belgique et la neutralité belge. Les Allemands espéraient que les troupes françaises envisageaient de reprendre les défenses naturelles de la vallée de la Meuse, ce qui aurait fait que la France serait la première à violer l'accord de la Belgique de rester neutre. En 1914, les troupes allemandes ont avancé dans la vallée de la Meuse, par cette avancée, les troupes allemandes ont été les premières à violer la neutralité de la Belgique. Par cette action, les Britanniques sont devenus impliqués parce qu'ils étaient des alliés de la Belgique. Le plan Schlieffen selon Schlieffen n'était pas de briser la neutralité de la Belgique.

La première ville à être prise par les troupes allemandes fut Liège, en Belgique. L'Allemagne voulait prendre Liège avec l'idée de coup de main, c'est-à-dire de prendre sans appui d'artillerie, lors de la mobilisation des troupes allemandes le long de la frontière. L'armée allemande a demandé au gouvernement néerlandais le droit de passage à travers la Providence hollandaise du Limbourg, pour passer au nord de Liège. Moltke ne pensait pas que le gouvernement néerlandais lui accorderait, ainsi qu'à ses troupes, le droit de passage à travers le territoire. Le raisonnement derrière Moltke voulant passer au nord de Liège était de positionner ses troupes pour prendre Liège.

Même si Moltke avait voulu prendre Liège sous un coup de main qui n'a pas eu lieu, l'artillerie a dû être utilisée pour tenter d'empêcher un retard dans l'avancement de ses forces. Le plan Schlieffen avait un délai de 42 jours. En prenant Liège, Moltke et ses troupes étaient en retard de neuf jours.

Le général von Kluck, qui dirigeait l'aile droite, devait emmener ses troupes à travers les Pays-Bas et se rendre à Bruxelles et l'utiliser comme un tournant vers le sud. Déjà à travers la Belgique, von Kluck marchait devant les forces du général Bulows, exposant ainsi son flanc droit. Von Kluck a dû tenir le coup et laisser les forces du général Bulows rattraper son retard. Cette action a permis aux forces françaises et britanniques d'arrêter la retraite et de mettre en place une défense.

Les Français et les Britanniques se sont creusés et ce qu'on appelle la guerre des tranchées a commencé. Une prévision de quatre mois s'est ensuite détériorée et est devenue une guerre prolongée de quatre ans. L'Allemagne devait s'en tenir à la conception de base du plan Schlieffen. Le facteur temps était un facteur clé du plan. Un court laps de temps n'aurait pas donné aux armées adverses le temps de fortifier leurs positions. De meilleures communications entre les divisions de l'armée allemande auraient également joué un rôle majeur dans le développement de la guerre. Si le directeur des armées allemandes avait suivi le plan Schlieffen tel qu'il était rédigé, la communication aurait été plus facile.

Le Plan aurait peut-être aussi aidé les Allemands à gagner la guerre. L'armée allemande était mieux équipée, avait plus d'effectifs et même un meilleur plan stratégique par rapport aux autres pays. Cependant, le manque de communication entre les différentes divisions des troupes allemandes a causé un désavantage massif.BibliographieCraig, Gordon A. Germany 1866-1945 New York: Oxford University Press, 1978.Ryder, A.

J. Allemagne du vingtième siècle : de Bismarck à Brandt. New York : Columbia University Press, 1973. Rosenburg, Dr.

Arthur. La naissance de la République allemande. New York : Russell & Russell, Inc. 1962.Orlow, Le plan Schlieffen En 1905, le général Alfred von Schlieffen, qui était à l'époque le chef d'état-major général de l'Allemagne, élabora un plan de guerre en Europe.

Il a développé le plan pour tenter de se préparer à l'inévitable, une guerre sur deux fronts avec la France et la Russie. Lorsqu'il a élaboré le plan, il a pris en compte tous les aspects des nombreux événements qui se sont produits pendant cette période. "Malheureusement, le plan impliquerait une violation de l'Accord international, signé par les grandes puissances en 1839, garantissant la neutralité permanente de la Belgique". Schlieffen croyait que la France tenterait de récupérer l'Alsace-Lorraine. Il prévoyait d'entraîner les Français dans une grande bataille offensive en Alsace. Alors que l'attention de France était tournée vers cette partie du pays, 90 % de l'armée allemande traversait la Belgique et les Pays-Bas en direction du sud de Paris dans un mouvement de balayage. Cela permettrait aux forces allemandes de traverser les frontières de la Belgique, des Pays-Bas et de la campagne environnante vers le sud de Paris, piégeant l'armée française entre les deux forces allemandes.

Cela permettrait à l'Allemagne d'attaquer l'armée française depuis son point le plus faible à l'arrière. Avec l'armée française engagée en guerre avec les 10% restants de l'armée allemande, les Français ne remarqueraient pas les Allemands venant de l'arrière. Les Allemands venant de l'arrière pousseraient les Français en avant, les piégeant entre les deux forces allemandes. Guillaume II, l'empereur d'Allemagne, a remplacé le général Schlieffen par Helmuth von Moltke, en tant que chef d'état-major général de l'Allemagne en 1906. Moltke a modifié le plan Schlieffen par rapport à la version originale. Le plan Schlieffen était un plan très engenus. Le plan a été conçu pour que les troupes allemandes soient dispersées comme suit : 1) 11 corps et 7 corps de réserve au sud de Namur2) 6 corps et 1/2 corps de réserve via Mézières3) 8 corps et 5 corps de réserve via Verdun et Metz4) 3 corps et 1 corps de réserve à travers Strasbourg. Cela ne laissait plus de réserves pour protéger la campagne allemande.

Schlieffen s'attendait à ce que l'armée allemande compte au moins 41 1/2 corps de troupes au moment où la guerre éclaterait avec la France et la Russie. Il comptait sur quelque chose qui n'aurait pas lieu avant que la guerre n'éclate. Moltke a modifié le plan Schlieffens pour une raison. La raison étant qu'il croyait que l'Allemagne n'avait pas la main-d'œuvre pour une protection efficace contre les pays envahisseurs. Moltke a modifié le plan de Schlieffens en 1914, comme suit : 1) 8 corps et 5 corps de réserve au sud de Namur2) 6 corps et 3 corps de réserve via Mézières3) 3 corps et 2 corps de réserve via Verdum et Metz4) 4 corps et 1 corps de réserve via Strasbourg5 ) 2 corps et 1 corps de réserve en réserve. Dans le plan Schlieffen révisé, Moltke abandonnerait le territoire d'Alsace-Lorraine si le gouvernement italien ne se présentait pas pour l'aider.

Le chef d'état-major italien, le général Pollio, avait promis que ses troupes italiennes aideraient les Allemands. Jusqu'à sa mort en 1914, le général Pollio avait assuré à Moltke que l'armée italienne occuperait l'Alsace-Lorraine. Moltke sentit qu'il fallait tenir cette province avec les deux corps.

Si les Italiens n'apparaissaient pas, la question se poserait de savoir comment l'armée allemande arriverait en Alsace-Lorraine à temps pour défendre la région. L'attaque française était dirigée vers Mulhausen, ce qui a retardé le transport des troupes allemandes vers l'aile droite de l'attaque. Au moment de l'élaboration du plan Schlieffen, la Russie était encore affaiblie par la guerre de Mandchourie.

La Russie était encore en retard sur les opérations régulières de l'armée. Ils avaient de la main-d'œuvre, cela ne faisait aucun doute. Cependant, la force humaine ne fait pas une armée grande, les chefs et le bon sens de la Délégation font de l'armée une grande. Si l'armée russe avait des ressources suffisantes, l'armée allemande n'aurait pas seulement dû combattre les Français, elle aurait également dû combattre à la frontière russe. Cela n'aurait fait du plan Schlieffen qu'une pensée passagère car il n'y aurait pas eu assez de troupes allemandes pour le mener à bien. La Russie aurait eu besoin d'armes et d'un moyen décent pour déployer ses troupes avec la bonne quantité d'équipement pour se défendre.

Moltke n'a pas seulement modifié le plan Schlieffen militairement, mais aussi politiquement. Dans le plan Schlieffen, il n'y avait pas d'ultimatum donné à la Belgique. Moltke pensait que c'était nécessaire.

Dans le plan initial, les troupes allemandes devaient se déployer sans aucune notification, à la frontière néerlando-belge. Le plan comptait sur l'armée française pour déployer ses troupes dans la vallée de la Meuse, située au sud de Namur comme contre-mesure. Cependant, en prenant cette mesure, l'armée française violerait son accord avec la Belgique et la neutralité belge.

Les Allemands espéraient que les troupes françaises envisageaient de reprendre les défenses naturelles de la vallée de la Meuse, ce qui aurait fait de la France la première à violer l'accord de la Belgique de rester neutre. En 1914, les troupes allemandes ont avancé dans la vallée de la Meuse, par cette avancée, les troupes allemandes ont été les premières à violer réellement la neutralité de la Belgique. Par cette action, les Britanniques sont devenus impliqués parce qu'ils étaient des alliés de la Belgique.

Le plan Schlieffen selon Schlieffen n'était pas de briser la neutralité belge. La première ville à être prise par les troupes allemandes était Liège, en Belgique. L'Allemagne voulait prendre Liège avec l'idée de coup de main, c'est-à-dire de prendre sans appui d'artillerie, lors de la mobilisation des troupes allemandes le long de la frontière. L'armée allemande a demandé au gouvernement néerlandais le droit de passage à travers la Providence hollandaise du Limbourg, pour passer au nord de Liège.

Moltke ne pensait pas que le gouvernement néerlandais lui accorderait, ainsi qu'à ses troupes, le droit de passage à travers le territoire. Le raisonnement derrière Moltke voulant passer au nord de Liège était de positionner ses troupes pour prendre Liège. Même si Moltke avait voulu prendre Liège sous un coup de main qui n'a pas eu lieu, l'artillerie a dû être utilisée pour tenter d'empêcher un retard dans l'avancement de ses forces.

Le plan Schlieffen avait un délai de 42 jours. En prenant Liège, Moltke et ses troupes étaient en retard de neuf jours. Le général von Kluck, qui dirigeait l'aile droite, devait faire passer ses troupes à travers les Pays-Bas et se rendre à Bruxelles et l'utiliser comme un tournant vers le sud. Déjà à travers la Belgique, von Kluck marchait devant les forces du général Bulows, exposant ainsi son flanc droit.

Von Kluck a dû tenir le coup et laisser les forces du général Bulow rattraper son retard. Cette action a permis aux forces françaises et britanniques d'arrêter la retraite et de mettre en place une défense. Les Français et les Britanniques se sont creusés et ce qu'on appelle la guerre des tranchées a commencé.

Une prévision de quatre mois s'est ensuite détériorée et est devenue une guerre prolongée de quatre ans. L'Allemagne devait s'en tenir à la conception de base du plan Schlieffen. Le facteur temps était un facteur clé du plan. Un court laps de temps n'aurait pas donné aux armées adverses le temps de fortifier leurs positions. De meilleures communications entre les divisions de l'armée allemande auraient également joué un rôle majeur dans le développement de la guerre. Si le directeur des armées allemandes avait suivi le plan Schlieffen tel qu'il était rédigé, la communication aurait été plus facile. Le Plan aurait peut-être aussi aidé les Allemands à gagner la guerre.

L'armée allemande était mieux équipée, avait plus d'effectifs et même un meilleur plan stratégique par rapport aux autres pays. Cependant, le manque de communication entre les différentes divisions des troupes allemandes a causé un énorme désavantage.BibliographieCraig, Gordon A.

Allemagne 1866-1945 New York : Oxford University Press, 1978.Ryder, A.J.

L'Allemagne du XXe siècle : de Bismarck à Brandt. New York : Columbia University Press, 1973. Rosenburg, Dr Arthur. La naissance de la République allemande. New York : Russell & amp Russell, Inc.

1962.Orlow, Dietrich. Une histoire de l'Allemagne moderne : 1871-présent. New Jersey : Prentice Hall, 1995.Voiture, William. Une histoire de l'Allemagne 1815-1945.

New York : St. Martians Press, 1969.Gatzke, Hans W.

Germanys Drive pour l'Ouest. Baltimore : The John Hopkins Press, 1950.Lyon, Michael J.

Première Guerre mondiale : Une brève histoire. New Jersey : Prentice Hall, 2000.� Le plan Schlieffen” The Army Quarterly (Londres), juillet (1929) : 286-290.Saleske, Herr Von Below. ” La demande allemande de libre passage à travers la Belgique”, 2 août 1914.Davigion, M. (Ministre belge des Affaires étrangères).

” Le refus belge du libre passage”, 3 août 1914.Leman, General, “The Fall of Liege.” 11-15 August 1914.Michael J Lyons, World War I, A Short History(New Jersey : Prentice Hall, 2000), 54.

Le plan SchlieffenEn 1905, le général Alfred von Schlieffen, alors chef d'état-major général de l'Allemagne, élabore un plan de guerre en Europe. Il a développé le plan pour tenter de se préparer à l'inévitable, une guerre sur deux fronts avec la France et la Russie. Lorsqu'il a élaboré le plan, il a pris en compte tous les aspects des nombreux événements qui se sont produits pendant cette période. "Malheureusement, le plan impliquerait une violation de l'Accord international, signé par les grandes puissances en 1839, garantissant la neutralité permanente de la Belgique". Schlieffen croyait que la France tenterait de récupérer l'Alsace-Lorraine.

Il prévoyait d'entraîner les Français dans une grande bataille offensive en Alsace. Alors que l'attention de Frances était tournée vers cette partie du pays, 90 % de l'armée allemande prendrait d'assaut la Belgique et les Pays-Bas vers le sud de Paris dans un mouvement de balayage. Cela permettrait aux forces allemandes de traverser les frontières de la Belgique, des Pays-Bas et de la campagne environnante vers le sud de Paris, piégeant l'armée française entre les deux forces allemandes. Cela permettrait à l'Allemagne d'attaquer l'armée française depuis son point le plus faible à l'arrière. Avec l'armée française engagée dans la guerre avec les 10% restants de l'armée allemande, les Français ne remarqueraient pas les Allemands venant de l'arrière.

Les Allemands venant de l'arrière pousseraient les Français en avant, les piégeant entre les deux forces allemandes. William the Second, the Emperor of Germany, replaced General Schlieffen with Helmuth von Moltke, as the Chief of the General Staff of Germany in 1906. Moltke modified the Schlieffen Plan from the original version.

The Schlieffen Plan was a very engenus plan. The plan was devised for the German troops to be dispersed as follows:1) 11 corps and 7 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 1/2 Reserve corps through Mezieres3) 8 corps and 5 Reserve corps through Verdun and Metz4) 3 corps and 1 Reserve corps through StrasbourgThis left no Reserves left to protect the countryside of Germany. Schlieffen had expected the German Army to be at least 41 1/2 Corp of troops by the time war would break out with France and Russia. He was counting on something that would not take place before war would break out.

Moltke modified Schlieffens Plan for a reason. The reason being that he believed that Germany did not have the man power for effective protection against invading countries. Moltke altered Schlieffens plan in 1914, as follows:1) 8 corps and 5 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 3 Reserve corps through Mezieres3) 3 corps and 2 Reserve corps through Verdum and Metz4) 4 corps and 1 Reserve Corp through Strasbourg5) 2 corps and 1 Reserve Corp in Reserve.

In the revised Schlieffen Plan, Moltke would abandon the territory of Alsace-Lorraine if the Italian government did not show up to help. The Italian Chief of Staff, General Pollio, had promised that his Italian troops would help the Germans. Until his death in 1914, General Pollio had assured Moltke the Italian Army would occupy Alsace-Lorraine. Moltke felt that it was necessary to hold that Province with the two corps. If the Italians did not appear then the question would arise how would the German Army get to Alsace-Lorraine in time to defend the region. The French attack was directed toward Mulhausen, which delayed German troops transport to the right wing of the attack.

As the Schlieffen plan was drawn up, Russia was still in a weakened state due to the Manchurian War. Russia was still behind the times of regular army operations. They had man power no question about it. However, man power does not make an army great, the leaders and the common sense of the Delegation make the army great. If the Russian Army had sufficient resources, the German Army would have not only had to fight the French, they would have also had to fight on the Russian border. This would have made the Schlieffen Plan just a passing thought because there would have not been enough German troops to carry it through.

Russia would have needed the weaponry and a decent mean by which to deploy their troops with the right amount of equipment to defend themselves.Moltke not only altered the Schlieffen Plan militarily, but politically as well. In the Schlieffen Plan there was not an ultimatum given to Belgium. Moltke thought it was necessary.

In the original plan, German troops were to deploy without any notifications, into the Dutch-Belgium border. The plan counted on the French Army to deploy their troops into the Meuse Valley, which is located south of Namur as a counter-measure. However by taking this action the French Army would be in violation of their agreement with Belgium and Belgiums neutrality.

The Germans hoped that the French troops would plan to take over the natural defenses of the Meuse Valley which would have made France be the first to violate the agreement of Belgium to stay neutral. In 1914 the German troops advanced into the Meuse Valley, by that advancement the German troops were the first to actually violate Belgiums neutrality. By this action the British became involved because they were allies with Belgium. The Schlieffen plan according to Schlieffen was not to break Belgiums neutrality.The first town to be taken by the German troops was Liege, Belgium. Germany wanted to take Liege with the idea of coup de main, which means to take without artillery support, during the mobilization of German troops along the border. The German army asked the Netherlands Government for the right of passage through the Dutch Providence of Limburg, to pass North of Liege.

Moltke did not think that the Dutch government would allow him and his troops the right of passage across the territory. The reasoning behind Moltke wanting to pass north of Liege was to position his troops to take Liege over. Even though Moltke had wanted to take Liege under coup de main that did not occur, artillery had to be used in an attempt to prevent a delay in the advancement of his forces. The Schlieffen Plan had a 42 day dead line. By taking Liege, Moltke and troops were behind time by nine days.

General von Kluck, who led the right wing, was to take his troops through the Netherlands and go to Brussels and use it as a turning point to had south. Already through Belgium, von Kluck marched ahead of General Bulows forces, thus exposing his right flank. Von Kluck had to hold up and let General Bulows forces catch up.

This action allowed the French and British forces to stop retreating and set up a defense. The French and the British “dug in” and what is known as trench warfare began. A projected four month was than took a turn for the worse and became a prolonged four year war.Germany needed to stay with the basic design of the Schlieffen Plan. The time factor was a key factor of the plan. A short time span would not have given the opposing armies the time to fortify their positions.

Better communications between the German army divisions would have played a major part in the development of the war as well. If the Director of the German Armies would have followed the Schlieffen Plan as it was written, communication would have been easier. The Plan might have also helped Germans to win the war. The German Army was better equipped, had more man power, and even a better strategic plan over the other countries.

However the lack of communication between the different divisions of the German Troops caused for a massive disadvantage.BibliographyCraig, Gordon A. Germany 1866-1945 New York: Oxford University Press, 1978.

Ryder, A.J. Twentieth-Century Germany: From Bismarck to Brandt. New York:columbia University Press, 1973.Rosenburg, Dr. Arthur. The Birth of the German Republic.

New York: Russell & Russell, Inc. 1962.Orlow, The Schlieffen PlanIn 1905, General Alfred von Schlieffen, who at that time was the Chief of the General Staff of Germany, developed a plan for war in Europe. He developed the plan in an attempt to prepare for the inevitable, a two front war with France and Russia. When he developed the plan he took in account all aspects of the many events that were occurring during that time.

“Unfortunately, the plan would involve a violation of the International Agreement, signed by the Great Powers in 1839, guaranteeing Belgiums permanent neutrality.”Schlieffen believed that France would attempt to recover Alsace-Lorraine. He planned to draw the French into a major offensive battle in Alsace. While Frances attention was turned to that part of the country, 90% of the German Army would storm through Belgium and the Netherlands toward the South of Paris in a sweeping movement.

This would allow the German forces to travel through the borders of Belgium, Netherlands, and the surrounding country side toward the South Paris, entrapping the French Army between the two German forces. This would allow Germany to attack the French army from their weaker point in the rear. With the French Army engaged in war with the other 10% of the German Army, the French would not notice the Germans coming from the rear. The Germans coming form the rear would push the French forward, trapping them between the two German forces.

William the Second, the Emperor of Germany, replaced General Schlieffen with Helmuth von Moltke, as the Chief of the General Staff of Germany in 1906. Moltke modified the Schlieffen Plan from the original version.The Schlieffen Plan was a very engenus plan. The plan was devised for the German troops to be dispersed as follows:1) 11 corps and 7 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 1/2 Reserve corps through Mezieres3) 8 corps and 5 Reserve corps through Verdun and Metz4) 3 corps and 1 Reserve corps through StrasbourgThis left no Reserves left to protect the countryside of Germany. Schlieffen had expected the German Army to be at least 41 1/2 Corp of troops by the time war would break out with France and Russia. He was counting on something that would not take place before war would break out.Moltke modified Schlieffens Plan for a reason.

The reason being that he believed that Germany did not have the man power for effective protection against invading countries. Moltke altered Schlieffens plan in 1914, as follows:1) 8 corps and 5 Reserve corps South of Namur2) 6 corps and 3 Reserve corps through Mezieres3) 3 corps and 2 Reserve corps through Verdum and Metz4) 4 corps and 1 Reserve Corp through Strasbourg5) 2 corps and 1 Reserve Corp in Reserve.In the revised Schlieffen Plan, Moltke would abandon the territory of Alsace-Lorraine if the Italian government did not show up to help. The Italian Chief of Staff, General Pollio, had promised that his Italian troops would help the Germans. Until his death in 1914, General Pollio had assured Moltke the Italian Army would occupy Alsace-Lorraine. Moltke felt that it was necessary to hold that Province with the two corps.

If the Italians did not appear then the question would arise how would the German Army get to Alsace-Lorraine in time to defend the region. The French attack was directed toward Mulhausen, which delayed German troops transport to the right wing of the attack. As the Schlieffen plan was drawn up, Russia was still in a weakened state due to the Manchurian War. Russia was still behind the times of regular army operations. They had man power no question about it. However, man power does not make an army great, the leaders and the common sense of the Delegation make the army great.

If the Russian Army had sufficient resources, the German Army would have not only had to fight the French, they would have also had to fight on the Russian border. This would have made the Schlieffen Plan just a passing thought because there would have not been enough German troops to carry it through. Russia would have needed the weaponry and a decent mean by which to deploy their troops with the right amount of equipment to defend themselves.Moltke not only altered the Schlieffen Plan militarily, but politically as well. In the Schlieffen Plan there was not an ultimatum given to Belgium.

Moltke thought it was necessary. In the original plan, German troops were to deploy without any notifications, into the Dutch-Belgium border. The plan counted on the French Army to deploy their troops into the Meuse Valley, which is located south of Namur as a counter-measure.

However by taking this action the French Army would be in violation of their agreement with Belgium and Belgiums neutrality. The Germans hoped that the French troops would plan to take over the natural defenses of the Meuse Valley which would have made France be the first to violate the agreement of Belgium to stay neutral. In 1914 the German troops advanced into the Meuse Valley, by that advancement the German troops were the first to actually violate Belgiums neutrality. By this action the British became involved because they were allies with Belgium. The Schlieffen plan according to Schlieffen was not to break Belgiums neutrality.

The first town to be taken by the German troops was Liege, Belgium. Germany wanted to take Liege with the idea of coup de main, which means to take without artillery support, during the mobilization of German troops along the border. The German army asked t


Faits et informations clés

BACKGROUND ON THE SCHLIEFFEN PLAN

  • After the Napoleonic Wars, military thinking was dominated by the German Wars of Unification, which occurred following the decentralized German Confederation and Holy Roman Empire.
  • The Unification of Germany, as well as the Franco-Prussian War, prompted countries like Austria and Russia to begin conscription in 1868 and 1874, respectively, just like Germany was already doing.
  • German writers and professors took note of the shifts that were occuring in the way the military was organized and run.
  • They noticed that there was a shift from small, professional armies that made small, quick victories to a larger, more powerful nationalistic militia that fought on a much larger scale.
  • Prussian Field Marshal Helmuth Karl Bernhard Graf von Moltke, referred to as “Moltke the Elder”, recognized the growing number of countries introducing Conscription. He felt that Germany needed to be better prepared for the challenges they may face in the future against these countries.
  • He knew that European armies were growing, so he adopted many defensive and offensive strategies to train the army.
  • He strongly believed that peace would be preserved in Europe by the
    maintenance of a powerful German army, and that any battles fought would mean Germany would be in a great position to negotiate and get what they wanted.
  • Unfortunately, he didn’t consider that the defeated enemy might choose not to negotiate.
  • In February 1891, Schlieffen was appointed as Chief of the Great General Staff, and he was tasked with devising a grand strategy for unifying and strengthening the German state institutions.
  • He wanted to make the army more formidable, increase its size, and introduce new weapons to ensure the defeat of enemies.

DESIGNING THE PLAN

  • Schlieffen faced the difficult decision about what to do regarding the French and Russian armies that surrounded Germany to the west and the east.
  • Schlieffen originally wanted the German forces to defeat France
    quickly, then transfer to the Russian front to fight. He was initially
    unsure about the logistics of the plan.
  • After witnessing Russia’s defeat by Japan in the Russo-Japanese War in
    1905, Schlieffen concluded that Russia’s strength had been Overestimated. Therefore, he felt confident that an attack on France was possible and would allow German forces to reach Russia in time for an attack in the east.
  • He determined to wage an isolated Franco-German war, where Germany would attack France and move through northern Belgium, hopefully securing France within six weeks.
  • Schlieffen then planned to send troops via Germany’s rail system to the Russian front, where they would attack and defeat Russian troops in the east.
  • A holding operation on the Russia/German border would be carried out if it was necessary.
  • In August of 1905, at 72 years of age, Schlieffen was made “incapable of battle” due to a kick from a horse. His successor, Helmuth von Moltke the Younger (son of Moltke the Elder), became Chief of Staff in January of 1906.

DEPLOYMENT OF THE PLAN

  • Moltke the Younger had doubts about Germany’s ability for victory in a European war, but despite these doubts, he continued on.
  • By 1910, the Russian army had reorganized themselves and were far
    more prepared than they had been during the Russo-Japanese War a few years prior. This added a layer of difficulty to the original plan.
  • Due to the likelihood of a longer war with Russia on the eastern front, it was of paramount importance to defeat France quickly.
  • As a result of these changes, Moltke the Younger made substantial changes to the original Schlieffen Plan.
  • Although anticipations and different outcomes were considered, there were no contingencies laid out in case things went wrong.
  • When Germany declared war, France implemented Plan XVII, which included five attacks in August of 1914 (referred to as the Battle of the Frontiers).
  • Within a few days of fighting, the French were retreating and not doing well. Germany advanced through Belgium and Northern France, but by this point, England had gotten involved.
  • Unfortunately, at the first Battle of the Marne in September of 1914, poor communication, the withdrawal of German troops on the Russian front, and no attacks on the French meant that the plan was unsuccessful.
  • The First World War and the onset of trench warfare began shortly after the failure of the Schlieffen Plan.

Schlieffen Plan Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about the Schlieffen Plan across 20 in-depth pages. Ceux-ci sont ready-to-use Schlieffen Plan worksheets that are perfect for teaching students about the Schlieffen Plan which was originally created in December of 1905 by General Count Alfred von Schlieffen. It was designed to attack France, then move to the Russian border to attack Russia. The plan’s execution led to the breakout of the First World War.

Liste complète des feuilles de travail incluses

  • WWI: Schlieffen Plan Facts
  • Deployment Plans Snapshot
  • Schlieffen Plan Wordsearch
  • Spotlight On: Alfred von Schlieffen
  • Quote Analysis
  • Schlieffen Plan Crossword
  • Strengths and Weaknesses
  • Design a Commemorative Stamp
  • Map Examination
  • Schlieffen Storyboard
  • HIstorical Perspectives

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The Attack Falters

However, a key vulnerability formed in the German’s attack. During the march south through France a hole formed between the main German forces. They were forced to close the gap, though this meant that the western most army did not go far enough west.

That army was meant to land on the western side of Paris so as to encircle the city. Instead, they ended up east of the city, exposing their right flank to the Parisian defenders themselves.

In addition, as the Germans marched through France, their advance slowed. The German Army was moving too fast for their supply lines to keep up, and the soldiers were weary and underfed.

The slowing advance allowed France time to regroup and organize a defensive stand. France did just that at the Marne River, east of Paris.

At the subsequent Battle of the Marne a heroic effort by the French defenders repulsed the Germans and sent them retreating back. The German offensive and modified Schlieffen Plan had failed.

It is not confirmed, though allegedly after the failure at Marne the defeated General Moltke reported to Kaiser Wilhelm II, “Your majesty, we have lost the war.”

Regardless of whether those words were spoken, the hopes for a quick victory on the Western Front were dashed. The Germans retreated back, settled in, and dug deep trenches in preparation for a long war of attrition.


The Schlieffen Plan

General Count von Schlieffen (1833 – 1913) was Chief of the German General Staff from 1891 until he retired in 1905. As a testament to his work for Germany, he finished an operational plan with which Germany could successfully attack France.

With certain modifications, the ‘Schlieffen Plan’ as it became known, was used as the basis for the massive German attack in 1914. Schlieffen believed a number of things, based on his military knowledge, and general awareness of exactly what was what and what could be done, or ne pas done:

(1) That the war would have to be fought against France and Russia, probably supported by Britain.

(2) That the decisive theatre of war would remain in France, but that Germany must stay on the defensive with Russia.

(3) That in the case of France’s swift defeat, her allies would offer little resistance.

(4) That the French fortifications facing Germany were virtually impregnable, and therefore should simply be outflanked in a great curving, scythe-like movement through Holland, Belgium and Luxembourg, even if Germany had been bound by treaty to observe these countries’ neutrality.

During his retirement, Schlieffen revised these plans with the help of his son-in-law, at the end of each year, coinciding with Christmas celebrations. His successor as Chief of Staff was von Moltke, also a brilliant strategist, who decided to limit the ‘scythe’ manoevre to Belgium and Luxembourg.

The Great War began with the usual German triumphs, but Moltke failed to capture Paris in 1914, experts said, because he not fully followed the plans of the ‘masterly military genius’ – von Schlieffen.

The experts’ view was challenged, however, in 1956 by Dr. Gerhard Ritter who published the text of the full plan, with Schlieffen’s amendments and Moltke’s comments. It then became clear that there was not such a difference between the stategy of Schlieffen and Moltke as earlier historians had maintained.

Since the end of the Great War (1918) an intellectual storm has raged between followers of the original Schlieffen Plan, and observers of the campaigns, defeats and victories that occurred during the War. In the 1990s, readers of Les Spectator, an important British political weekly, were entertained during nearly seventeen weeks by a furious exchange of letters on the correspondence pages between modern historians, and someone describing herself as a direct descendent of von Schlieffen himself. Her argument was that had the German high command followed the Schlieffen Plan to the letter, Germany would have won the First World War quickly, and with infinitely less loss of life on all sides.

There remains some doubt as to whether the Plan deserves its high reputation, because von Schlieffen had under-estimated the strength of the Russians, as Napoleon had done before, and as Hitler would do later . Schlieffen had also under-estimated Berliners’ panic as Russian forces drew near, the strength and bravery of Belgian resistance, the effectiveness of the British Expeditionary Force, and the importance and efficiency of the French railway system, bringing up reserves.


SCHLIEFFEN PLAN

The so-called Schlieffen Plan, Germany’s infamous military deployment plan of the early twentieth century, took its name from Count Alfred von Schlieffen, chief of the German General Staff from 1891 to 1905. Its genesis and the reasoning behind it are best explained against the background of international developments in Europe at the beginning of the twentieth century.

INTERNATIONAL BACKGROUND TO SCHLIEFFEN’S MILITARY PLANNING

The Entente Cordiale (1904) between Britain and France had just been successfully tested during the First Moroccan Crisis (1905–1906), and Germany began to feel the full consequences of its own expansionist foreign policy. To Germany, British involvement in a future war now seemed almost certain, and consequently Italy, allied to Germany and Austria since 1882, became a less reliable ally, because it would be unable to defend its long coastlines from Britain and might therefore opt to stay neutral in a future war. The international events of 1905 and 1906 marked the beginning of Germany’s perceived ‘‘encirclement’’ by alliances of possible future enemies.

Between this time and the outbreak of war in 1914, the General Staff became increasingly concerned about the growing military strength of Germany’s enemies. As a result of the Russo-Japanese War (1904– 1905) Russia was eliminated as a serious threat to the European status quo for the foreseeable future. It would first of all have to recover from a lost war and revolution. For Germany’s military leaders who feared Russia as a potential future enemy, this was a perfect time to consider ‘‘preventive war,’’ because Germany still had a chance to defeat Russia. In the not too distant future, Germany’s military planners predicted, Russia would become invincible. The Schlieffen Plan was developed against this background and designed primarily as a war against France (and Britain) in 1905 and 1906.

Schlieffen saw Germany’s best chance of victory in a swift offensive against France, while in the east the German army was initially to be on the defensive. Russia would be dealt with after France had been defeated. In effect, Schlieffen aimed to turn the threatening two-front war into two one-front wars. The plan further entailed that Germany would have to attack France while avoiding the heavy fortifications along the Franco-German border. Instead of a ‘‘head-on’’ engagement, which would lead to interminable position warfare, the opponent should be enveloped and its armies attacked on the flanks and rear. Moving through Switzerland would have been impractical, whereas in the north the terrain was easier to negotiate and the necessary railway lines existed that would ensure a swift German deployment. In addition, Luxembourg, the Netherlands, and Belgium were not expected to put up much resistance. With these considerations in mind, Schlieffen decided to concentrate all effort on the right wing of the German advancing armies. The plan involved violating the neutrality of Luxembourg, the Netherlands, and Belgium, but Schlieffen and his colleagues in the General Staff considered the political ramifications of this act of aggression insignificant.

In his planning, Schlieffen counted on two things—that German victory in the west would be quick, and that Russian mobilization would be slow—so that a small German force would suffice to hold back Russia until France was beaten. After a swift victory in the west, the full force of the German army would be directed eastward, and Russia beaten in turn.

This scheme was the result of years of planning and strategic exercises designed to find the best solution to the problem of a two-front war. Schlieffen put this version on paper in December 1905 in a memorandum written on the eve of his retirement (this document is usually referred to as the ‘‘Schlieffen Plan’’). In subsequent years, the plan was adapted to changing international circumstances by his successor, the younger Helmuth von Moltke. Nevertheless, the underlying principles— trying to fight two wars on one front, wanting to fight against France before attempting to defeat Russia, and attempting to envelop the opponent—remained the same until August 1914, when Germany’s deployment plan (now significantly revised) was put into action.

In 1914 the plan (more aptly called the ‘‘Moltke Plan’’ at this point) imposed severe restrictions on the possibility of finding a diplomatic solution to the ‘‘July crisis,’’ particularly because of its narrow time frame for the initial deployment of troops into Luxembourg, Belgium, and France (the neutrality of the Netherlands was spared by this time). The escalation of the crisis to full-scale war was in no small measure due to Germany’s offensive war plans.

THE MYTH OF THE SCHLIEFFEN PLAN

After the war was lost, Germany’s military leaders initially attempted to keep details of the plan a secret, not least because they might have underlined the war guilt allegations made by the victors against Germany. Official document collections omitted Schlieffen’s memorandum of 1905, although in private correspondence and in their memoirs, contemporaries frequently referred to Schlieffen’s ‘‘recipe for victory,’’ which had, in their opinion, been squandered by his successor. Details of the memorandum did not become public until after World War II, when the German historian Gerhard Ritter published this and other documents. His study of the Schlieffen Plan, and his subsequent publications, blamed German militarism for the outbreak of war.

More recently, however, it has been argued by the American historian Terence Zuber that there never was a Schlieffen Plan. His contention is that the famous 1905 memorandum did not amount to a military plan. Other historians have suggested that it would be more appropriate to use the term Moltke Plan when referring to the outbreak of war in 1914, because by then Schlieffen’s own plan had been superseded by that of his successor. Zuber’s thesis has provoked much debate (see, for example, the journal War in History where much of this debate has taken place), but he has largely failed to convince his critics that there was no Schlieffen Plan. His apologetic interpretation that Germany did not have an offensive war plan in 1914 has similarly found few supporters.

The debate has, however, reemphasized what others had already stressed: that there never existed a guaranteed recipe for victory that Schlieffen’s hapless successor adulterated, and that it would be prudent to think carefully about the terminology used to describe Germany’s prewar military plans. The term Schlieffen Plan as a convenient way of summarizing German military intentions is perhaps not accurate enough by 1914, when Germany put its offensive war plan into action, Schlieffen had long ceased to have any influence on Germany’s military planning. The responsibility for the plans that were put into practice in August 1914 lay with his successor, Helmuth von Moltke, who had adapted Schlieffen’s ideas to changing international and domestic conditions.


Voir la vidéo: The Schlieffen Plan Debate: Did it really Exist? (Novembre 2021).