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Les Soviétiques encerclent les Allemands à Stalingrad

Les Soviétiques encerclent les Allemands à Stalingrad

Le 22 novembre 1942, une contre-offensive soviétique contre les armées allemandes porte ses fruits alors que l'Armée rouge piège environ un quart de million de soldats allemands au sud de Kalach, sur la rivière Don, à Stalingrad. Alors que le cercle des Soviétiques se resserrait, le général allemand Friedrich Paulus demanda à Berlin la permission de se retirer.

La bataille de Stalingrad a commencé à l'été 1942, alors que les forces allemandes attaquaient la ville, un centre industriel majeur et un coup d'État stratégique, si elle pouvait être occupée. Mais malgré des tentatives répétées, la 6e armée allemande, sous Paulus, et une partie de la 4e armée Panzer, sous Ewald von Kleist, n'ont pas pu franchir la défense adamantine de la 62e armée soviétique, commandée par le général Vasily I. Chuikov, malgré avoir poussé les Soviétiques presque jusqu'à la Volga à la mi-octobre et encerclant Stalingrad.

La diminution des ressources, les attaques de guérilla des partisans et la cruauté de l'hiver russe ont commencé à faire des ravages sur les Allemands. Le 19 novembre, les Soviétiques ont fait leur pas, lançant une contre-offensive qui a commencé par un bombardement massif d'artillerie de la position allemande. Les Soviétiques ont ensuite attaqué le maillon le plus faible des troupes roumaines allemandes inexpérimentées dans la force; 65 000 ont finalement été faits prisonniers par les Soviétiques.

Les Soviétiques ont alors fait un mouvement stratégique audacieux, encerclant l'ennemi, lançant des mouvements de tenailles du nord et du sud simultanément, alors même que les Allemands encerclaient Stalingrad. Les Allemands auraient dû se retirer, mais Hitler ne le permettrait pas. Il voulait que ses armées tiennent le coup jusqu'à ce qu'elles puissent être renforcées. Lorsque ces nouvelles troupes sont arrivées en décembre, il était trop tard. La position soviétique était trop forte et les Allemands étaient épuisés. Ce n'était alors qu'une question de temps avant que les Allemands ne soient contraints de se rendre.

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Prisonniers de guerre allemands en Union soviétique

Environ trois millions de prisonniers de guerre allemands ont été capturés par l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart d'entre eux lors des grandes avancées de l'Armée rouge au cours de la dernière année de la guerre. Les prisonniers de guerre étaient employés comme main-d'œuvre forcée dans l'économie de guerre soviétique et la reconstruction d'après-guerre. En 1950, presque tous les prisonniers de guerre survivants avaient été libérés, le dernier prisonnier revenant d'URSS en 1956. [1] Selon les archives soviétiques, 381 067 prisonniers de guerre allemands de la Wehrmacht sont morts dans les camps du NKVD (356 700 ressortissants allemands et 24 367 d'autres nations). [2] [3] Selon l'historien allemand Rüdiger Overmans ca. 3 000 000 de prisonniers de guerre ont été pris par l'URSS, il a mis le nombre "maximum" de morts de prisonniers de guerre allemands entre les mains des Soviétiques à 1,0 million. [4] Sur la base de ses recherches, Overmans estime que la mort de 363 000 prisonniers de guerre en captivité soviétique peut être confirmée par les dossiers de la Deutsche Dienststelle (WASt), et soutient en outre qu'« il semble tout à fait plausible, bien que non prouvable, que 700 000 militaires allemands les membres du personnel portés disparus sont en fait décédés en détention soviétique [5] [4]


&ldquoAllemand Vlasov&rdquo

Lorsque les officiers soviétiques ont tenté pour la première fois de transformer Seydlitz au camp de prisonniers de guerre, ils ont trouvé un terrain fertile. Le général était très désillusionné par la direction allemande et choqué par la catastrophe de Stalingrad.

Seydlitz accepta de collaborer avec les communistes en un rien de temps. L'historien américain Samuel W. Mitcham a écrit dans Commandants d'Hitler: &ldquoIl était convaincu que toute mesure qui accélérait la chute d'Hitler était bonne pour l'Allemagne &ndash même si cela signifiait travailler pour Staline.&rdquo

Avec 93 officiers, Seydlitz a formé une Ligue des officiers allemands, où il a été choisi comme président. Il est également devenu vice-président du Comité national pour une Allemagne libre, dirigé par les communistes allemands.

L'activité de Seydlitz reflète celle du général Andrey Vlasov, un général soviétique capturé qui a fait défection en Allemagne et a dirigé le soi-disant Comité pour la libération des peuples de Russie.

Walther von Seydlitz participa activement à la guerre de propagande. Il a essayé de convaincre les commandants allemands qu'Hitler avait trahi l'Allemagne en permettant la catastrophe de Stalingrad, qu'ils avaient prêté serment à leur terre, pas au Führer.

"Après le départ d'Hitler, l'Allemagne fera la paix", a-t-il déclaré. Seydlitz écrivit au commandant de la 9 e armée Walter Model en octobre 1943 : &ldquoFaire démissionner Hitler ! Quittez les terres russes et emmenez l'armée de l'Est au-delà des frontières allemandes. Cette décision garantira une paix honorable qui donnera au peuple allemand les droits d'une nation libre.&rdquo (lien en Russie)

Les messages de Seydlitz n'ont pas trouvé un public réceptif parmi les généraux de la Wehrmacht. Cependant, son appel aux défenseurs de Königsberg à déposer les armes accéléra la capitulation de la garnison en avril 1945.

Le souhait et le but les plus importants pour Seydlitz étaient de former des unités allemandes qui combattraient les nazis avec les Soviétiques sur le champ de bataille. Mais une telle autorisation devait être accordée par Staline.


Les Soviétiques arrêtent les Allemands à Koursk

Bien que les Soviétiques aient écrasé les Allemands à la bataille de Stalingrad, ils n'avaient pas encore réussi à repousser une offensive estivale de la Wehrmacht. Se pourrait-il que l'Armée rouge ait été piégée dans un schéma inquiétant de victoire en hiver (à la bataille de Moscou en 1940/1 et à Stalingrad en 1942/3) et de défaite en été (lors de l'invasion initiale en 1941 et de l'opération Blue en 1942) ? C'était la question que se posaient de nombreux observateurs, et qui ne trouvera de réponse définitive qu'à Koursk au cours de l'été chaud de 1943.

Il n'a pas fallu un analyste militaire sophistiqué pour repérer où l'offensive allemande était susceptible d'arriver en 1943. À l'ouest de la ville de Koursk, dans le centre-sud de la Russie, il y avait un grand renflement où l'Armée rouge avait avancé sur la ligne de front allemande - près de 20% de toutes les forces soviétiques y étaient contenues. i Une attaque allemande du nord et du sud couperait et encerclerait évidemment un grand nombre de forces soviétiques et menacerait la ville de Koursk de capture &ndash, puis la route de Moscou était ouverte aux Allemands, avec la capitale à 400 milles au nord .

Alors Staline a appelé à une offensive soviétique pour prévenir toute attaque allemande possible. Mais en avril 1943, le maréchal Joukov rédigea un rapport qui jetait de sérieux doutes sur cette idée. Les Soviétiques recevaient déjà des rapports de renseignement qui montraient qu'une offensive allemande était probable. Pourquoi ne pas s'y préparer, a expliqué Joukov, puis lancer une contre-attaque contre les Allemands sans méfiance alors qu'ils avançaient ? Une fois de plus, tout comme il l'avait été lors de la planification de l'opération Uranus, Staline était prêt à écouter les conseils d'experts. Son idée d'offensive fut tranquillement abandonnée et l'Armée rouge prépara sa ligne de défense. ii

Les Soviétiques ont reçu des informations détaillées sur les intentions allemandes de toute une série de sources et notamment de leur propre espion, John Cairncross, qui travaillait au centre de décodage britannique secret de Bletchley Park. Armés de ces précieux renseignements, les Soviétiques ont construit six lignes de défense distinctes derrière leur propre ligne de front, posé 4 000 mines et creusé un incroyable 3 000 milles de tranchées. Plus de 1 300 000 soldats soviétiques attendaient maintenant l'attaque allemande. iii Ce devait être la plus grande bataille de l'histoire du monde, menée sur une zone de la taille du Pays de Galles.

À la suite des renseignements militaires reçus par les Soviétiques, l'offensive allemande, bien sûr, avait maintenant complètement perdu l'élément de surprise - un problème qui était aggravé par le fait que « l'opération Citadelle » (comme les Allemands appelaient l'attaque) a été reportée d'un nombre de fois, en partie parce qu'Hitler voulait que les nouveaux chars Panther y participent.

Le maréchal Joukov a finalement été informé par des sources de renseignement que les Allemands prévoyaient de lancer l'offensive à 3 heures du matin le 5 juillet 1943. Joukov a donc demandé que des attaques aériennes et d'artillerie soviétiques massives soient lancées une heure seulement avant l'avance allemande afin de perturber leur plan. A partir de ce moment, les Allemands luttent pour reprendre l'initiative.

&lsquo Les Russes ont tiré et nous n'en avons jamais fait l'expérience avant &ndash un tel barrage initial,&rsquo dit Alfred Rubbel, un commandant de char allemand qui a combattu à Koursk. &lsquoC'était si dense&hellip Nous avons traversé la rivière et immédiatement après nous sommes entrés dans un champ de mines. Les quatorze véhicules y sont restés coincés. La deuxième compagnie n'a jamais eu une très bonne réputation, donc douze chars Tigre ont disparu.&rsquo

Le 9 juillet, l'avance allemande avait été bloquée dans le nord et trois jours plus tard, les Soviétiques contre-attaquèrent. Mais dans le sud, l'Armée rouge a trouvé la bataille plus difficile. Malgré tous les renseignements militaires qu'ils ont reçus, les Soviétiques n'avaient pas appris que les Allemands avaient récemment renforcé le secteur sud. Et c'est ici, au sud, autour de la ville de Prokhorovka, qu'une énorme bataille de chars se déroula avec 600 chars soviétiques face à 240 allemands. iv

&lsquoC'était des tirs non-stop,&rsquo, dit Wilhelm Roes, qui a combattu à Prokhorovka avec le SS Leibstandarte. &lsquoNous ne savions pas à l'époque qu'il s'agissait d'une énorme bataille de chars, pensons-nous, &lsquoDieu ! Combien de chars tirent ?&rsquo Lorsqu'un char T34 [soviétique] explose, la tourelle s'envole et un énorme anneau de fumée s'élève, [et] nous avons vu ces anneaux de fumée s'élever. Nous avons pensé : &lsquoCombien d'autres arrivent ? Tous ces ronds de fumée qui montent au ciel !&rsquo&rsquo

Les panzers allemands, bien qu'inférieurs en nombre, étaient supérieurs aux chars soviétiques T34. Mais les Soviétiques ont traité la plus grande portée des chars allemands en chargeant près d'eux. &lsquo Partout des tanks brûlent,&rsquo dit Roes, &lsquofume partout, odeur de munitions, odeur de cadavres brûlés. C'était comme un enfer. C'était l'enfer.&rsquo

À la mi-juillet, la bataille était terminée. Les deux camps furent ensanglantés et les Soviétiques perdirent 300 000 morts, les Allemands 100 000. Dans l'ensemble, ce fut un tirage au sort âprement disputé. Les Allemands n'avaient pas pu atteindre leurs objectifs et les Soviétiques avaient été empêchés de monter une contre-attaque décisive pour repousser les Allemands aussi loin qu'ils l'avaient espéré.

Mais alors que militairement les honneurs auraient pu être égaux, psychologiquement c'était une énorme victoire pour l'Armée rouge. Ils avaient résisté à la puissance de la Wehrmacht alors que le terrain et le temps semblaient convenir à la tactique et à l'expertise des Allemands. En conséquence, le moral des soldats soviétiques est devenu de plus en plus fort.

Mikhail Borisov, qui a combattu avec l'Armée rouge à Koursk, dit que c'est "l'amour de son pays" qui lui a donné envie de "se battre jusqu'au dernier souffle". C'est ainsi que nous avons été élevés. Et ce sentiment est resté avec nous pour le reste de nos vies. Je n'arrête pas de me dire : &lsquoSi la Russie se retrouve à nouveau dans des moments difficiles, même maintenant, je peux faire quelque chose pour la défendre.&rsquo&hellip Je viens d'une famille cosaque et mes ancêtres étaient tous cosaques. Et l'amour pour la patrie et l'amour pour les armes sont venus avec un lait maternel.

Staline a promis dans un discours, plus tard en 1943, que Koursk marquerait la dernière grande offensive que les Allemands feraient sur le front de l'Est. v Et il avait raison. Ce sont les Soviétiques qui organiseront la prochaine offensive massive d'été, en juin de l'année suivante, et l'opération Bagration. Et dans le processus, l'Armée rouge chasserait enfin les Allemands de l'Union soviétique.

Je vois Laurence Rees, Seconde Guerre mondiale : à huis clos. Staline, les nazis et l'Occident, BBC Books, 2009, p. 208
ii Voir William Spahr, Joukov : L'ascension et la chute d'un grand capitaine, Novato, 1993, p. 119-120
iii Voir Niklas Zetterling, &lsquoLes taux de perte sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale&rsquo, Le Journal des études militaires slaves, vol. 9, numéro 4, 1996, p. 895-906
iv Ces dernières estimations sont tirées de Chris Bellamy, Guerre absolue : la Russie soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale, Macmillan, 2007, p. 583
v Discours prononcé par Staline le 6 novembre 1943, à l'occasion de l'anniversaire de la Révolution d'Octobre


WI : Les Allemands ont décidé d'encercler et d'assiéger Stalingrad ?

La Volga est une rivière extrêmement large avec de vastes falaises et des marais qui rendent un tel atterrissage impossible. Les Allemands n'ont pas les bateaux ou les ressources d'ingénierie pour organiser une telle traversée, et devraient déployer leurs forces largement pour faire un double sens derrière la ville tout en empêchant les forces soviétiques d'attaquer hors de celle-ci (et, bien sûr, , empêchant les importantes forces russes toujours de l'autre côté de la Volga en dehors de Stalingrad d'attaquer). Cela les laisserait faibles partout et forts nulle part.

Lorsque vous posez ce genre de question, la première chose à considérer est : " Cela n'a clairement pas été fait par IOTL, alors pourquoi cela pourrait-il être le cas ?" Il y a presque toujours une bonne raison.

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Des portions substantielles ont été récupérées dans les premières semaines de 1943, donc je ne pense pas que Manstein ait pu faire grand-chose en ce qui concerne la terre brûlée étant donné que la saison de plantation n'avait pas encore eu lieu. Le Caucase du Nord, cependant, a été entièrement récupéré à temps pour les semis susmentionnés et explique donc probablement pourquoi la production soviétique globale n'a diminué que de 1% malgré les mauvaises récoltes de pommes de terre dans la région de l'Oural.

Le pain d'affliction : l'approvisionnement alimentaire en URSS pendant la Seconde Guerre mondiale, par William Moskoff -

« Le fait central derrière l'importance croissante du marché des fermes collectives était la baisse drastique de la production alimentaire, en particulier en 1942 et 1943, et la diminution de la proportion qui allait aux civils. En 1943, la production agricole globale n'était que de 38 pour cent du niveau de 1940. En 1943, cependant, l'Armée rouge a commencé à reconquérir les zones agricoles de l'Ukraine, de la Biélorussie et du Caucase et l'année suivante, 1944, la production agricole avait atteint 54 % du niveau de 1940. Sans surprise, l'effondrement de l'économie alimentaire a entraîné des augmentations étonnantes des prix. Le plus rapide taux [Souligné par l'auteur] de l'augmentation des prix a eu lieu en 1942 et a commencé à s'estomper à la mi-1943."

Comme vous pouvez le voir, au moment où le Heer pousse les Soviétiques hors d'Ukraine et revendique le Caucase, la situation alimentaire commence à s'effondrer. Sans la remise en état, la situation empirerait sans aucun doute et n'était pas durable telle qu'elle est, étant donné que les décès dus à la famine commençaient à augmenter en '43 avec la production ce qu'elle était.

Au téléphone donc je serai bref. Seules de petites parties de l'est de l'Ukraine ont été libérées au début de 1943 et après la bataille de Karkov, les Soviétiques ont été renvoyés essentiellement à la frontière russe, je crois.
Lougansk fut par exemple libérée fin février 1943 mais Donetsk seulement en septembre 1943 !

Vous avez bien sûr raison avec le Caucase. La tête de pont du Kuban a été détenue bien sûr pendant un certain temps.


Naufragé : comment les Soviétiques ont écrasé les nazis après Stalingrad

Découvrez l'opération Gallop : la poussée post-Stalingrad qui a contribué à renverser davantage la tendance sur le front de l'Est.

Point clé: Repousser les nazis signifiait enfin reprendre l'initiative pour Moscou. Voici comment les Soviétiques ont pris l'avantage et se sont préparés pour la bataille de Koursk.

Alors que la fameuse Sixième armée d'Adolf Hitler était à l'agonie dans les ruines de Stalingrad, les forces allemandes à l'ouest de la ville faisaient face à leur propre genre d'enfer. L'anneau intérieur de la poigne de fer des Russes à Stalingrad était chargé de la destruction totale des troupes allemandes et autres de l'Axe dans la ville, mais le dictateur soviétique Joseph Staline en voulait plus. En collaboration avec le haut commandement soviétique (STAVKA), Staline a présenté un plan ambitieux conçu pour libérer le bassin du Don de Koursk au nord jusqu'à la mer d'Azov au sud, ramenant à nouveau la zone agricole et riche en minéraux sous la domination russe. contrôler.

Ceci est apparu pour la première fois plus tôt et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.

Opération Galop : frapper le flanc sud

Les armées alliées de l'Allemagne étaient une pagaille. La 2e armée hongroise et la 8e armée italienne, positionnées le long de la partie supérieure du fleuve Don, ont été brisées par le front de Voronej du général Filipp Ivanovich Golikov, provoquant une brèche béante au sud de la deuxième armée allemande, qui était chargée de défendre la région de Voronej.

Plus au sud, le front sud-ouest du général Nikolaï Fiodorovitch Vatoutine, malgré une forte opposition, se dirige vers Voroshilovgrad et Starobelsk. Dans le Caucase et le long de la rivière Donets, les troupes allemandes du Heeresgruppe A (groupe d'armées A) étaient dans une course à la mort pour échapper à l'emprise des armées en progression des fronts transcaucasien et de Stalingrad.

À la mi-janvier, Staline et STAVKA ont vu une possibilité très nette de forcer tout le flanc sud de l'armée allemande à l'est à s'effondrer. Avec une victoire à Stalingrad presque assurée, les planificateurs militaires soviétiques ont développé des opérations visant à repousser les Allemands vers le fleuve Dniepr. Les planificateurs les plus optimistes, y compris Staline, espéraient une poussée encore plus grande.

Une attaque sur deux fronts a finalement été approuvée. L'opération Skachok (Gallop) utiliserait le front sud-ouest de Vatoutine pour nettoyer le sud du bassin du Don de l'ennemi et le repousser vers le Dniepr. Sur le flanc droit de Vatoutine, le front de Voronej de Golikov a reçu l'ordre de prendre Kharkov, puis de suivre les Allemands en retraite aussi loin à l'ouest que possible dans une opération appelée Zvezda (Étoile).

L'armée allemande en désarroi

Les forces allemandes face à Vatoutine avaient été écrasées par des semaines de combats et de retraite. La sixième armée du lieutenant-général Fedor Mikhailovich Kharitonov et la première armée de la garde du lieutenant-général Vasilii I. Kuznetsov approchaient rapidement de la rivière Aydar dans la région de Starobelsk, tandis que la troisième armée de la garde dirigée par le lieutenant-général Dmitri Danilovich Lelyushenko menaçait de traverser la La rivière Donets à l'ouest de Voroshilovgrad. Au sud de Lelyushenko, la cinquième armée de chars du lieutenant-général Ivan Timofeevich Schlemin se dirigeait également vers la rive est du Donets.

Vatoutine avait également un groupe interarmes commandé par le lieutenant-général Markian Mikhailovich Popov, qui contenait près de la moitié de l'armure du front sud-ouest. Au total, Vatoutine disposait de plus de 500 chars et d'environ 325 000 hommes pour remplir sa mission.

Face au front sud-ouest se trouvait un méli-mélo d'unités allemandes en train d'essayer de regagner une sorte de ligne défensive et de contrôle du commandement. Environ 160 000 hommes et 100 chars de plusieurs divisions décimées ont lutté pour se rassembler dans une sorte de force cohésive pour faire face à l'avancée des forces soviétiques.

La First Panzer Army, commandée par le général Eberhard von Mackensen, venait d'arriver d'une retraite exténuante du Caucase. Il avait environ 40 chars prêts au combat et environ 40 000 soldats. L'armée Abteilung Hollidt était un conglomérat d'infanterie et de restes de la division panzer. Commandée par le général Karl Hollidt, l'unité comptait environ 100 000 hommes et 60 chars.20 000 autres soldats sont venus de diverses unités de soutien et de garnison.

Général Nikolaï Fiodorovitch Vatoutine : un stratège doué

Conscient de la désorganisation ennemie qui lui fait face, Vatoutine a planifié ses actions en conséquence. Né en 1901, Vatoutine a rejoint l'Armée rouge en 1920. Il a servi pendant la guerre civile russe, puis a fréquenté l'Académie Frunze, dont il a obtenu son diplôme en 1929. Poursuivant sa carrière, Vatoutine a fréquenté et diplômé de l'Académie d'état-major et a servi dans l'état-major général. de 1937 à 1940. Au cours de la bataille de Moscou, il se distingue comme chef d'état-major du front nord-ouest et, en 1942, il est nommé commandant du front sud-ouest.

Vatoutine était considéré comme un stratège doué et ses opinions étaient très appréciées. Il était enthousiasmé par la possibilité de libérer le bassin inférieur du Don et de détruire les unités allemandes qui le défendaient, et la STAVKA lui a laissé une grande latitude dans l'élaboration de son plan d'attaque, qu'il a élaboré avec ses commandants et son état-major.

Le coup principal devait venir des premières et troisièmes armées de gardes, qui prendraient Stalino puis Marioupol sur la mer d'Azov. Cette action, soutenue par le groupe Popov et la cinquième armée de chars, piégerait la plupart des unités allemandes sur la ligne de la rivière Donets au sud de Kharkov. Les divisions du front sud, sur le flanc gauche de Vatoutine, coopéreraient en avançant le long de la mer d'Azov jusqu'à Rostov et au-delà.

En théorie, le plan était bon. Les rapports de renseignement ont indiqué que les Allemands étaient dans un état de quasi panique. D'autres rapports ont déclaré que les troupes ennemies se retiraient à la hâte de toute la région, ce qui a donné à Vatoutine l'opinion que son opération était un moyen d'écraser un ennemi battu et démoralisé.

Renforcement du Heeresgruppe Süd

Les évaluations soviétiques étaient erronées dans une large mesure. Même si les Allemands étaient désorganisés, les commandants travaillaient ensemble pour conserver une force de combat viable. Les lignes de ravitaillement allemandes étaient beaucoup plus proches depuis le retrait du secteur de Stalingrad, et la capacité de former des unités ad hoc autour des cadres régimentaires et divisionnaires réussissait.

Il y avait aussi un autre facteur important qui travaillait pour les Allemands. Le maréchal Erich von Manstein commandait la zone prévue pour l'offensive soviétique. Architecte de la grève des Ardennes de 1940 contre la France et conquérant de Sébastopol en 1942, von Manstein était considéré comme l'un des meilleurs esprits stratégiques et tactiques de la Wehrmacht.

Bien que les divisions de son Heeresgruppe (groupe d'armées) Don, devenu Heeresgruppe Süd (Sud) à la mi-février, aient été battues, le commandant allemand préparait déjà une réponse à ce qu'il supposait à juste titre être une attaque soviétique majeure dans le bassin du Don. . Il savait que les lignes d'approvisionnement de l'Armée rouge s'étaient considérablement allongées à mesure que les siennes diminuaient, ce qui rendait difficile pour les blindés soviétiques de recevoir un réapprovisionnement approprié en carburant et en munitions. Il savait également que bien que les Russes aient la supériorité en main-d'œuvre et en équipement, leurs réserves manquaient en nombre pour une attaque et une percée prolongées.

Von Manstein a également eu de la chance à un autre égard. Alors que la débâcle de Stalingrad se jouait encore, il avait réussi à convaincre Hitler de permettre à la plupart des forces allemandes du Caucase de se retirer avant d'être coupés. À la fin de janvier, bon nombre de ces unités, dont la First Panzer Army, se regroupaient dans le bassin du Don. La quatrième armée blindée, commandée par le colonel général Hermann Hoth, était également en train de sortir du piège soviétique.

Alors qu'il insistait sur la vulnérabilité de tout le secteur sud du front de l'Est, von Manstein a persuadé l'OKW (Oberkommando der Wehrmacht – Haut commandement des forces armées allemandes) de libérer six divisions et deux brigades d'infanterie d'Europe occidentale et de les envoyer à Heeresgruppe. Sud. Parmi les divisions libérées se trouvaient trois divisions SS superbement équipées, qui s'étaient reposées et réaménagées après la campagne acharnée de 1942.

L'offensive soviétique commence

Le 1er février 1943, le front de Voronej de Golikov a commencé son attaque pour libérer Kharkov. D'excellents progrès ont été réalisés au cours des premiers jours de l'offensive, la 60e armée du général Ivan Danilovich Chernyakowskii prenant Koursk le 8 février. Alors que Koursk tombait, les 40e et 69e armées de Golikov, ainsi que la troisième armée de chars, ont avancé sur Kharkov, se frayant un chemin à travers les défenses en sous-effectif de la deuxième armée allemande.

Deux jours avant le début de l'offensive de Golikov, Vatoutine a lancé l'opération Galop. Le 29 janvier, la première armée de gardes de Kuznetsov a traversé la rivière Aydar et a frappé la 19e division blindée du général Gustav Schmidt dans la région de Kabanye-Kromennaya le long du fleuve Dniestr. Sous le choc d'une série de coups de marteau, les Allemands ont été contraints de battre en retraite sous un barrage constant d'artillerie soviétique.

Sur le flanc droit de Kuznetsov, la 6e armée de Kharitonov, après avoir traversé l'Aydar, s'est écrasée contre des éléments de la 298e division d'infanterie du colonel Herbert Michaelis. Avec le gros du 298e retranché le long de la rivière Krasnaya, les éléments avancés de la division ont été écartés par l'avancée des Soviétiques.

Poursuivant les Allemands en retraite, le 15e corps de fusiliers de Kharitonov a atteint la Krasnaya avant d'être arrêté par les défenses de fortune du 298e sur la rive ouest. Sous un feu nourri, la 350e division de fusiliers force les traversées au nord et au sud de Kupyansk et établit des têtes de pont du côté allemand de la rivière, mais les progrès sont retardés jusqu'à l'arrivée de renforts sur les lieux.

Le 30 janvier, la première armée de la garde traversait la Krasnaya près de la ville de Krasny Liman. Satisfait de la progression de ses troupes d'assaut, Vatoutine ordonna au groupe Popov d'avancer et de se former à la jonction de la Première Garde et de la Sixième Armée afin d'exploiter toute brèche majeure dans la ligne allemande.


Contenu

Au printemps 1942, malgré l'échec de l'opération Barbarossa à vaincre définitivement l'Union soviétique en une seule campagne, la Wehrmacht avait capturé de vastes étendues de territoire, dont l'Ukraine, la Biélorussie et les républiques baltes. Ailleurs, la guerre avait bien avancé : l'offensive des sous-marins dans l'Atlantique avait été très fructueuse et Erwin Rommel venait de s'emparer de Tobrouk. [24] : 522 A l'est, les Allemands avaient stabilisé un front allant de Leningrad au sud jusqu'à Rostov, avec un certain nombre de saillants mineurs. Hitler était persuadé qu'il pourrait briser l'Armée rouge malgré les lourdes pertes allemandes à l'ouest de Moscou en hiver 1941-1942, car le groupe d'armées Center (Heeresgruppe Mitte) n'avait pu engager 65 % de son infanterie, qui avait entre-temps été reposée et rééquipée. Ni le Groupe d'armées Nord ni le Groupe d'armées Sud n'avaient été particulièrement mis à rude épreuve au cours de l'hiver. [25] Staline s'attendait à ce que la poussée principale des attaques allemandes d'été soit à nouveau dirigée contre Moscou. [21] : 498

Les opérations initiales étant très fructueuses, les Allemands décidèrent que leur campagne d'été de 1942 serait dirigée vers le sud de l'Union soviétique. Les objectifs initiaux dans la région autour de Stalingrad étaient de détruire la capacité industrielle de la ville et de bloquer le trafic de la Volga reliant le Caucase et la mer Caspienne au centre de la Russie. Les Allemands ont coupé l'oléoduc des champs pétrolifères lorsqu'ils ont capturé Rostov le 23 juillet. La prise de Stalingrad rendrait beaucoup plus difficile la livraison des fournitures de prêt-bail via le corridor persan. [26] [27] [28]

Le 23 juillet 1942, Hitler réécrit personnellement les objectifs opérationnels de la campagne de 1942, les élargissant considérablement pour inclure l'occupation de la ville de Stalingrad. Les deux parties ont commencé à attacher une valeur de propagande à la ville, qui portait le nom du dirigeant soviétique. Hitler a proclamé qu'après la capture de Stalingrad, ses citoyens de sexe masculin devaient être tués et toutes les femmes et tous les enfants devaient être déportés parce que sa population était « complètement communiste » et « particulièrement dangereuse ». [29] On supposait que la chute de la ville sécuriserait également fermement les flancs nord et ouest des armées allemandes alors qu'elles avançaient sur Bakou, dans le but de sécuriser ses ressources pétrolières stratégiques pour l'Allemagne. [24] : 528 L'expansion des objectifs a été un facteur important dans l'échec de l'Allemagne à Stalingrad, causé par l'excès de confiance allemand et une sous-estimation des réserves soviétiques. [30]

Les Soviétiques ont réalisé leur situation critique, ordonnant à tous ceux qui pouvaient tenir un fusil de se battre. [31] : 94

Si je n'obtiens pas l'huile de Maikop et Grozny alors je dois finir [liquider "tuer", "liquider"] cette guerre.

Le groupe d'armées Sud a été sélectionné pour un sprint à travers les steppes du sud de la Russie jusqu'au Caucase afin d'y capturer les champs de pétrole soviétiques vitaux. L'offensive d'été prévue, dont le nom de code est Blau d'automne (Case Blue), devait inclure les 6e, 17e, 4e Panzer et 1re Panzer armées allemandes. Le groupe d'armées Sud avait envahi la République socialiste soviétique d'Ukraine en 1941. Installé dans l'est de l'Ukraine, il devait être le fer de lance de l'offensive. [32]

Hitler intervint cependant, ordonnant au groupe d'armées de se scinder en deux. Le groupe d'armées Sud (A), sous le commandement de Wilhelm List, devait continuer à avancer vers le Caucase vers le sud comme prévu avec la 17e armée et la première armée panzer. Le groupe d'armées Sud (B), comprenant la 6e armée de Friedrich Paulus et la 4e armée blindée de Hermann Hoth, devait se déplacer vers l'est en direction de la Volga et de Stalingrad. Le groupe d'armées B était commandé par le général Maximilian von Weichs. [33]

Le début de Étui Bleu avait été prévu pour la fin mai 1942. Cependant, un certain nombre d'unités allemandes et roumaines qui devaient prendre part à Blau assiégeaient Sébastopol dans la péninsule de Crimée. Les retards dans la fin du siège ont repoussé la date de début de Blau plusieurs fois, et la ville ne tomba qu'au début du mois de juillet.

L'opération Fridericus I menée par les Allemands contre le « renflement d'Isium », a pincé le saillant soviétique lors de la deuxième bataille de Kharkov et a entraîné l'enveloppement d'une grande force soviétique entre le 17 et le 29 mai. De même, l'opération Wilhelm a attaqué Voltshansk le 13 juin et l'opération Fridericus a attaqué Kupiansk le 22 juin. [34]

Blau finalement ouvert lorsque le groupe d'armées Sud a commencé son attaque dans le sud de la Russie le 28 juin 1942. L'offensive allemande a bien commencé. Les forces soviétiques ont offert peu de résistance dans les vastes steppes vides et ont commencé à affluer vers l'est. Plusieurs tentatives pour rétablir une ligne défensive ont échoué lorsque les unités allemandes les ont débordées. Deux poches principales ont été formées et détruites : la première, au nord-est de Kharkov, le 2 juillet, et une seconde, autour de Millerovo, dans l'oblast de Rostov, une semaine plus tard. Pendant ce temps, la 2e armée hongroise et la 4e armée allemande Panzer avaient lancé un assaut sur Voronej, capturant la ville le 5 juillet.

L'avance initiale de la 6e armée fut si réussie qu'Hitler intervint et ordonna à la 4e armée blindée de rejoindre le groupe d'armées Sud (A) au sud. Un embouteillage massif a résulté lorsque la 4e Panzer et la 1re Panzer ont obstrué les routes, les arrêtant toutes les deux pendant qu'elles nettoyaient le désordre de milliers de véhicules. On pense que le retard a retardé l'avance d'au moins une semaine. L'avance étant maintenant ralentie, Hitler a changé d'avis et a réaffecté la 4e armée blindée à l'attaque de Stalingrad.

Fin juillet, les Allemands avaient poussé les Soviétiques de l'autre côté de la rivière Don. À ce stade, les rivières Don et Volga ne sont distantes que de 65 km (40 mi) et les Allemands ont laissé leurs principaux dépôts d'approvisionnement à l'ouest du Don, ce qui a eu des implications importantes plus tard au cours de la bataille. Les Allemands ont commencé à utiliser les armées de leurs alliés italiens, hongrois et roumains pour garder leur flanc gauche (nord). Parfois, les actions italiennes étaient mentionnées dans les communiqués officiels allemands. [35] [36] [37] [38] Les forces italiennes étaient généralement peu respectées par les Allemands, et étaient accusées de moral bas : en réalité, les divisions italiennes se sont relativement bien battues, avec la 3e division d'infanterie de montagne Ravenne et la 5e Division d'infanterie Cosseria faisant preuve d'esprit, selon un officier de liaison allemand. [39] Les Italiens n'ont été contraints de battre en retraite qu'après une attaque blindée massive au cours de laquelle les renforts allemands ne sont pas arrivés à temps, selon l'historien allemand Rolf-Dieter Müller. [40]

Le 25 juillet, les Allemands affrontèrent une vive résistance avec une tête de pont soviétique à l'ouest de Kalach. « Nous avions dû payer un prix élevé en hommes et en matériel. Il restait sur le champ de bataille de Kalach de nombreux chars allemands incendiés ou abattus. [41]

Les Allemands forment des têtes de pont sur le Don le 20 août, les 295e et 76e divisions d'infanterie permettant au XIVe Panzer Corps « de pousser vers la Volga au nord de Stalingrad ». La 6e armée allemande n'était qu'à quelques dizaines de kilomètres de Stalingrad. La 4e armée panzer, ordonnée au sud le 13 juillet pour bloquer la retraite soviétique « affaiblie par la 17e armée et la 1re armée panzer », s'était tournée vers le nord pour aider à prendre la ville par le sud. [42]

Au sud, le groupe d'armées A poussait loin dans le Caucase, mais leur avance a ralenti à mesure que les lignes de ravitaillement s'allongeaient. Les deux groupes d'armées allemandes étaient trop éloignés l'un de l'autre pour se soutenir mutuellement.

Après que les intentions allemandes soient devenues claires en juillet 1942, Staline nomma le général Andrey Yeryomenko commandant du front sud-est le 1er août 1942. Yeryomenko et le commissaire Nikita Khrouchtchev furent chargés de planifier la défense de Stalingrad. [43] Au-delà de la Volga à la frontière orientale de Stalingrad, des unités soviétiques supplémentaires ont été formées dans la 62e armée sous le commandement du lieutenant-général Vasiliy Chuikov le 11 septembre 1942. Chargé de tenir la ville à tout prix, [44] Chuikov a proclamé : « Nous défendra la ville ou mourra dans la tentative." [45] La bataille lui a valu une de ses deux récompenses de Héros de l'Union soviétique.

Armée rouge

Pendant la défense de Stalingrad, l'Armée rouge a déployé cinq armées dans et autour de la ville (28e, 51e, 57e, 62e et 64e armées) et neuf autres armées dans la contre-offensive d'encerclement [46] (24e, 65e, 66e armées et 16e Armée de l'air du nord dans le cadre de l'offensive du front du Don, et 1re armée de la garde, 5e char, 21e armée, 2e armée de l'air et 17e armée de l'air du sud dans le cadre du front sud-ouest).

Attaque initiale

David Glantz a indiqué [47] que quatre batailles acharnées - collectivement connues sous le nom d'opérations Kotluban - au nord de Stalingrad, où les Soviétiques ont pris leur plus grande position, ont décidé du sort de l'Allemagne avant que les nazis ne mettent le pied dans la ville elle-même, et ont été un tournant point dans la guerre. À partir de la fin août, se poursuivant en septembre et en octobre, les Soviétiques ont engagé entre deux et quatre armées dans des attaques coordonnées à la hâte et mal contrôlées contre le flanc nord des Allemands. Les actions ont fait plus de 200 000 victimes dans l'armée soviétique, mais ont ralenti l'assaut allemand.

Le 23 août, la 6e armée atteint la périphérie de Stalingrad à la poursuite des 62e et 64e armées, qui s'étaient repliées dans la ville. Kleist a dit plus tard après la guerre :

La prise de Stalingrad était subsidiaire à l'objectif principal. Il n'avait d'importance que comme endroit commode, dans le goulet d'étranglement entre le Don et la Volga, où nous pouvions bloquer une attaque sur notre flanc par les forces russes venant de l'est. Au départ, Stalingrad n'était pour nous qu'un nom sur la carte. [48]

Les Soviétiques étaient suffisamment prévenus de l'avancée allemande pour expédier du grain, du bétail et des wagons à travers la Volga hors de danger, mais Staline refusa d'évacuer les 400 000 résidents civils piégés à Stalingrad. Cette "victoire des récoltes" a laissé la ville à court de nourriture avant même le début de l'attaque allemande. Avant le Heer atteint la ville elle-même, le Luftwaffe avait coupé la navigation sur la Volga, vitale pour approvisionner la ville. Entre le 25 et le 31 juillet, 32 navires soviétiques ont été coulés, et neuf autres sont paralysés. [49]

La bataille a commencé par le bombardement intensif de la ville par Généraloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, qui, à l'été et à l'automne 1942, était la formation aérienne la plus puissante au monde. Quelque 1 000 tonnes de bombes ont été larguées en 48 heures, soit plus qu'à Londres au plus fort du Blitz. [50] Le nombre exact de civils tués est inconnu mais était très probablement très élevé. Environ 40 000 civils ont été emmenés en Allemagne en tant que travailleurs esclaves, certains ont fui pendant la bataille et un petit nombre ont été évacués par les Soviétiques, mais en février 1943, seuls 10 000 à 60 000 civils étaient encore en vie. Une grande partie de la ville a été réduite en ruines, bien que certaines usines aient continué à produire pendant que les travailleurs se joignaient aux combats. L'usine de tracteurs de Stalingrad a continué à produire des chars T-34 jusqu'à ce que les troupes allemandes fassent irruption dans l'usine. Le 369e régiment d'infanterie renforcée (croate) était la seule unité non allemande [51] sélectionnée par le Wehrmacht entrer dans la ville de Stalingrad lors d'opérations d'assaut. Il a combattu dans le cadre de la 100e division Jäger.

Staline a précipité toutes les troupes disponibles sur la rive est de la Volga, certaines d'aussi loin que la Sibérie. Les ferries fluviaux réguliers ont été rapidement détruits par la Luftwaffe, qui a ensuite ciblé les barges de troupes remorquées lentement par des remorqueurs. [43] Il a été dit que Staline empêchait les civils de quitter la ville, pensant que leur présence encouragerait une plus grande résistance de la part des défenseurs de la ville. [52] Des civils, y compris des femmes et des enfants, ont été mis au travail pour construire des tranchées et des fortifications de protection. Un raid aérien allemand massif le 23 août a provoqué une tempête de feu, tuant des centaines de personnes et transformant Stalingrad en un vaste paysage de décombres et de ruines brûlées. Quatre-vingt-dix pour cent de l'espace de vie dans la région de Voroshilovskiy a été détruit. Entre le 23 et le 26 août, les rapports soviétiques indiquent que 955 personnes ont été tuées et 1 181 autres blessées à la suite des bombardements. [53] Les pertes de 40 000 ont été grandement exagérées, [54] et après le 25 août, les Soviétiques n'ont enregistré aucune perte civile et militaire à la suite de raids aériens. [Note 3]

Lloyd Clark, Koursk : La plus grande bataille : Front de l'Est 1943. 2011 [55]

L'armée de l'air soviétique, le Voyenno-Vozdoushnye Sily (VVS), a été balayé par la Luftwaffe. Les bases VVS dans la région immédiate ont perdu 201 avions entre le 23 et le 31 août, et malgré de maigres renforts d'une centaine d'avions en août, il ne lui restait que 192 avions en service, dont 57 étaient des chasseurs. [56] Les Soviétiques ont continué à déverser des renforts aériens dans la région de Stalingrad fin septembre, mais ont continué à subir des pertes épouvantables le Luftwaffe avait le contrôle total du ciel.

Le fardeau de la défense initiale de la ville est tombé sur le 1077th Anti-Aircraft Regiment, [52] une unité composée principalement de jeunes femmes volontaires qui n'avaient aucune formation pour engager des cibles au sol. Malgré cela, et sans aucun soutien disponible des autres unités, les artilleurs AA sont restés à leurs postes et ont affronté les panzers qui avançaient. La 16e Panzer Division allemande aurait dû combattre les artilleurs du 1077e « coup pour coup » jusqu'à ce que les 37 canons antiaériens soient détruits ou dépassés. La 16e Panzer a été choquée de constater qu'en raison de la pénurie de main-d'œuvre soviétique, elle avait combattu des femmes soldats.[57] [58] Au début de la bataille, le NKVD a organisé des « milices ouvrières » mal armées, semblables à celles qui avaient défendu la ville vingt-quatre ans plus tôt, composées de civils non directement impliqués dans la production de guerre pour un usage immédiat dans la bataille. Les civils étaient souvent envoyés au combat sans fusils. [59] Le personnel et les étudiants de l'université technique locale ont formé une unité "destructeur de chars". Ils ont assemblé des réservoirs à partir de pièces restantes à l'usine de tracteurs. Ces chars, non peints et dépourvus de viseurs, ont été conduits directement de l'usine à la ligne de front. Ils ne pouvaient viser à bout portant qu'à travers l'alésage de leurs canons. [60]

Fin août, le groupe d'armées Sud (B) avait finalement atteint la Volga, au nord de Stalingrad. Une autre avancée vers la rivière au sud de la ville a suivi, tandis que les Soviétiques ont abandonné leur position Rossoshka pour l'anneau défensif intérieur à l'ouest de Stalingrad. Les ailes de la 6e armée et de la 4e armée blindée se sont rencontrées près de Jablotchni le long de la Zaritza le 2 septembre. et des avions.

Batailles de la ville de septembre

Le 5 septembre, les 24e et 66e armées soviétiques organisèrent une attaque massive contre le XIVe Panzer Corps. Les Luftwaffe aidé à repousser l'offensive en attaquant lourdement les positions d'artillerie soviétiques et les lignes défensives. Les Soviétiques ont été contraints de se retirer à midi après seulement quelques heures. Sur les 120 chars que les Soviétiques avaient commis, 30 ont été perdus lors d'attaques aériennes. [62]

Les opérations soviétiques étaient constamment entravées par les Luftwaffe. Le 18 septembre, la 1re garde soviétique et la 24e armée lancent une offensive contre le VIIIe corps d'armée à Kotluban. VIII. Fliegerkorps envoyé vague après vague de bombardiers en piqué Stuka pour empêcher une percée. L'offensive est repoussée. Les Stukas ont revendiqué 41 des 106 chars soviétiques détruits ce matin-là, alors qu'ils escortaient des Bf 109 ont détruit 77 avions soviétiques. [63] Au milieu des débris de la ville détruite, les 62e et 64e armées soviétiques, qui comprenaient la 13e division de fusiliers de la garde soviétique, ont ancré leurs lignes de défense avec des points forts dans des maisons et des usines.

Les combats dans la ville en ruines étaient féroces et désespérés. Le lieutenant-général Alexander Rodimtsev était responsable de la 13e division de fusiliers de la garde et a reçu l'un des deux héros de l'Union soviétique décernés au cours de la bataille pour ses actions. L'ordonnance n° 227 de Staline du 27 juillet 1942 décréta que tous les commandants qui ordonnaient des retraites non autorisées seraient soumis à un tribunal militaire. [64] Des déserteurs et des simulacres présumés ont été capturés ou exécutés après des combats. [65] Au cours de la bataille, la 62e armée a eu le plus d'arrestations et d'exécutions : 203 en tout, dont 49 ont été exécutées, tandis que 139 ont été envoyées dans des compagnies et des bataillons pénitentiaires. [66] [67] [68] [69] Les Allemands poussant en avant dans Stalingrad ont subi de lourdes pertes.

Le 12 septembre, au moment de leur retraite dans la ville, la 62e armée soviétique avait été réduite à 90 chars, 700 mortiers et seulement 20 000 hommes. [70] Les chars restants ont été utilisés comme des points forts immobiles dans la ville. La première attaque allemande du 14 septembre a tenté de prendre la ville dans la précipitation. La 295e division d'infanterie du 51e corps d'armée s'attaque à la colline Mamayev Kurgan, la 71e attaque la gare centrale et vers le débarcadère central sur la Volga, tandis que le 48e Panzer Corps attaque au sud de la rivière Tsaritsa. La 13e division de fusiliers de la garde de Rodimtsev avait été pressée de traverser la rivière et de rejoindre les défenseurs à l'intérieur de la ville. [71] Affecté à la contre-attaque au Mamayev Kurgan et à la gare n° 1, il subit des pertes particulièrement lourdes.

Bien qu'initialement réussies, les attaques allemandes ont calé face aux renforts soviétiques amenés de l'autre côté de la Volga. La 13e division de fusiliers de la garde soviétique, affectée à la contre-attaque au Mamayev Kurgan et à la gare n ° 1, a subi des pertes particulièrement lourdes. Plus de 30 pour cent de ses soldats ont été tués au cours des 24 premières heures, et seulement 320 des 10 000 d'origine ont survécu à toute la bataille. Les deux objectifs ont été repris, mais seulement temporairement. La gare a changé de mains 14 fois en six heures. Le lendemain soir, la 13th Guards Rifle Division avait cessé d'exister.

Les combats ont fait rage pendant trois jours dans le silo géant au sud de la ville. Une cinquantaine de défenseurs de l'Armée rouge, coupés du ravitaillement, tiennent la position pendant cinq jours et repoussent dix assauts différents avant de manquer de munitions et d'eau. Seuls quarante combattants soviétiques morts ont été retrouvés, bien que les Allemands pensaient qu'il y en avait beaucoup plus en raison de l'intensité de la résistance. Les Soviétiques ont brûlé de grandes quantités de céréales lors de leur retraite afin de priver l'ennemi de nourriture. Paulus a choisi l'élévateur à grains et les silos comme symbole de Stalingrad pour un patch qu'il avait conçu pour commémorer la bataille après une victoire allemande.

Dans une autre partie de la ville, un peloton soviétique sous le commandement du sergent Yakov Pavlov a fortifié un bâtiment de quatre étages qui surveillait un carré à 300 mètres de la rive du fleuve, appelé plus tard La maison de Pavlov. Les soldats l'entourèrent de champs de mines, installèrent des positions de mitrailleuses aux fenêtres et percèrent les murs du sous-sol pour de meilleures communications. [70] Les soldats ont trouvé une dizaine de civils soviétiques cachés dans le sous-sol. Ils n'ont pas été soulagés, et pas significativement renforcés, pendant deux mois. Le bâtiment a été labellisé Festung ("Forteresse") sur les cartes allemandes. Sgt. Pavlov a reçu le Héros de l'Union soviétique pour ses actions.

Les Allemands progressaient lentement mais régulièrement à travers la ville. Les positions ont été prises individuellement, mais les Allemands n'ont jamais été en mesure de capturer les points de passage clés le long de la rive du fleuve. Le 27 septembre, les Allemands occupaient la partie sud de la ville, mais les Soviétiques tenaient le centre et la partie nord. Plus important encore, les Soviétiques contrôlaient les ferries pour leurs approvisionnements sur la rive est de la Volga. [72]

Stratégie et tactique

La doctrine militaire allemande reposait sur le principe d'équipes interarmes et d'une coopération étroite entre les chars, l'infanterie, le génie, l'artillerie et les avions d'attaque au sol. Certains commandants soviétiques ont adopté la tactique de toujours garder leurs positions de première ligne aussi près des Allemands que physiquement possible Chuikov a appelé cela « étreindre » les Allemands. Cela ralentit l'avance allemande et réduisit l'efficacité de l'avantage allemand en appui au feu. [ citation requise ]

L'Armée rouge adopte progressivement une stratégie pour tenir le plus longtemps possible tout le terrain de la ville. Ainsi, ils ont converti des immeubles d'appartements à plusieurs étages, des usines, des entrepôts, des résidences au coin de la rue et des immeubles de bureaux en une série de points forts bien défendus avec de petites unités de 5 à 10 personnes. Les effectifs de la ville étaient constamment renouvelés en amenant des troupes supplémentaires sur la Volga. Lorsqu'une position était perdue, une tentative immédiate était généralement faite pour la reprendre avec de nouvelles forces. [ citation requise ]

Des combats acharnés faisaient rage pour chaque ruine, rue, usine, maison, sous-sol et escalier. Même les égouts étaient le théâtre d'échanges de tirs. Les Allemands ont appelé cette guerre urbaine invisible Rattenkrieg ("Rat War"), [73] et a amèrement plaisanté sur la capture de la cuisine mais toujours en se battant pour le salon et la chambre. Les bâtiments ont dû être nettoyés pièce par pièce à travers les débris bombardés des zones résidentielles, des immeubles de bureaux, des sous-sols et des tours d'habitation. Certains des bâtiments les plus hauts, transformés en obus sans toit par des bombardements aériens allemands antérieurs, ont vu des combats rapprochés étage par étage, avec les Allemands et les Soviétiques à des niveaux alternés, se tirant dessus à travers des trous dans les étages. [ citation requise ] Les combats sur et autour de Mamayev Kurgan, une colline proéminente au-dessus de la ville, ont été particulièrement impitoyables, la position a changé de mains à plusieurs reprises. [74] [75]

Les Allemands ont utilisé des avions, des chars et de l'artillerie lourde pour nettoyer la ville avec plus ou moins de succès. Vers la fin de la bataille, le gigantesque canon de chemin de fer surnommé Dora a été amené dans la région. Les Soviétiques ont construit un grand nombre de batteries d'artillerie sur la rive est de la Volga. Cette artillerie a pu bombarder les positions allemandes ou du moins fournir des tirs de contre-batterie.

Les tireurs d'élite des deux côtés ont utilisé les ruines pour infliger des pertes. Le tireur d'élite soviétique le plus célèbre à Stalingrad était Vasily Zaytsev, [76] avec 225 victoires confirmées au cours de la bataille. Les cibles étaient souvent des soldats apportant de la nourriture ou de l'eau aux positions avancées. Les observateurs d'artillerie étaient une cible particulièrement prisée pour les tireurs d'élite.

Un débat historique important concerne le degré de terreur dans l'Armée rouge. L'historien britannique Antony Beevor a noté le message « sinistre » du département politique du front de Stalingrad le 8 octobre 1942 : « L'humeur défaitiste est presque éliminée et le nombre d'incidents de trahison diminue » comme exemple du type de coercition de l'Armée rouge soldats expérimentés sous les détachements spéciaux (plus tard rebaptisés SMERSH). [77] D'un autre côté, Beevor a noté la bravoure souvent extraordinaire des soldats soviétiques dans une bataille qui n'était comparable qu'à Verdun, et a soutenu que la terreur seule ne peut pas expliquer un tel abnégation. [78] Richard Overy aborde la question de l'importance des méthodes coercitives de l'Armée rouge pour l'effort de guerre soviétique par rapport à d'autres facteurs de motivation tels que la haine de l'ennemi. Il soutient que, s'il est « facile d'affirmer qu'à partir de l'été 1942, l'armée soviétique a combattu parce qu'elle a été forcée de combattre », se concentrer uniquement sur la coercition revient néanmoins à « déformer notre vision de l'effort de guerre soviétique ». [79] Après avoir mené des centaines d'entretiens avec des vétérans soviétiques sur le thème de la terreur sur le front de l'Est – et plus particulièrement sur l'ordre n° 227 (« Pas un pas en arrière ! ») à Stalingrad – Catherine Merrdale note que, apparemment paradoxalement, « leur la réponse était souvent un soulagement." [80] L'explication du fantassin Lev Lvovich, par exemple, est typique de ces entretiens car il se souvient : « [c]'était une étape nécessaire et importante. Nous savions tous où nous en étions après l'avoir entendu. Et nous tous – c'est vrai – je me sentais mieux. Oui, nous nous sentions mieux." [80]

De nombreuses femmes ont combattu du côté soviétique ou ont été la cible de tirs. Comme l'a reconnu le général Chuikov, « En me souvenant de la défense de Stalingrad, je ne peux pas ignorer la question très importante . sur le rôle des femmes dans la guerre, à l'arrière, mais aussi au front. vie et avec nous les hommes, ils sont allés jusqu'à Berlin." [81] Au début de la bataille, il y avait 75 000 femmes et filles de la région de Stalingrad qui avaient terminé une formation militaire ou médicale, et toutes devaient servir dans la bataille. [82] Les femmes équipaient un grand nombre de batteries anti-aériennes qui combattaient non seulement la Luftwaffe mais aussi les chars allemands. [83] Les infirmières soviétiques ont non seulement soigné le personnel blessé sous le feu, mais ont été impliquées dans le travail très dangereux consistant à ramener les soldats blessés dans les hôpitaux sous le feu ennemi. [84] Beaucoup d'opérateurs sans fil et téléphoniques soviétiques étaient des femmes qui ont souvent subi de lourdes pertes lorsque leurs postes de commandement ont été la cible de tirs. [85] Bien que les femmes n'aient généralement pas été formées comme fantassins, de nombreuses femmes soviétiques ont combattu comme mitrailleurs, opératrices de mortier et éclaireuses. [86] Les femmes étaient aussi des tireurs d'élite à Stalingrad. [87] Trois régiments aériens à Stalingrad étaient entièrement féminins. [86] Au moins trois femmes ont remporté le titre de Héros de l'Union soviétique en conduisant des chars à Stalingrad. [88]

Pour Staline comme pour Hitler, Stalingrad est devenu une question de prestige bien au-delà de sa signification stratégique. [89] Le commandement soviétique a déplacé des unités de la réserve stratégique de l'Armée rouge dans la région de Moscou vers la basse Volga et a transféré des avions de tout le pays vers la région de Stalingrad.

La pression exercée sur les deux commandants militaires était immense : Paulus a développé un tic incontrôlable dans son œil, qui a finalement affligé le côté gauche de son visage, tandis que Chuikov a connu une poussée d'eczéma qui l'a obligé à avoir les mains complètement bandées. Les troupes des deux côtés ont dû faire face à la tension constante du combat rapproché. [90]

Combats dans la zone industrielle

Après le 27 septembre, une grande partie des combats dans la ville se sont déplacés vers le nord vers le district industriel. Après avoir lentement avancé pendant 10 jours contre une forte résistance soviétique, le 51e corps d'armée se trouvait finalement devant les trois usines géantes de Stalingrad : l'usine d'acier d'Octobre rouge, l'usine d'armement de Barrikady et l'usine de tracteurs de Stalingrad. Il leur a fallu quelques jours de plus pour se préparer à l'offensive la plus sauvage de toutes, qui a été déclenchée le 14 octobre avec une concentration de tirs jamais vue auparavant. [91] Des bombardements et des bombardements exceptionnellement intenses ont ouvert la voie aux premiers groupes d'assaut allemands. L'attaque principale (menée par la 14e Panzer et la 305e Division d'infanterie) a attaqué vers l'usine de tracteurs, tandis qu'un autre assaut mené par la 24e Division de Panzer a frappé au sud de l'usine géante. [92]

L'assaut allemand a écrasé la 37e division de fusiliers de la garde du major-général Viktor Zholudev et dans l'après-midi, le groupe d'assaut avancé a atteint l'usine de tracteurs avant d'arriver à la Volga, divisant la 62e armée en deux. [93] En réponse à la percée allemande sur la Volga, le quartier général du front engagea trois bataillons de la 300e division de fusiliers et de la 45e division de fusiliers du colonel Vasily Sokolov, une force substantielle de plus de 2 000 hommes, aux combats à l'usine d'Octobre rouge. . [94]

Les combats ont fait rage à l'intérieur de l'usine de Barrikady jusqu'à la fin octobre. [95] La zone contrôlée par les Soviétiques s'est réduite à quelques bandes de terre le long de la rive ouest de la Volga, et en novembre, les combats se sont concentrés autour de ce que les journaux soviétiques appelaient « l'île de Lyudnikov », une petite parcelle de terrain derrière le Barrikady Usine où les restes de la 138e division de fusiliers du colonel Ivan Lyudnikov ont résisté à tous les assauts féroces lancés par les Allemands et sont devenus un symbole de la solide défense soviétique de Stalingrad. [96]

Attaques aériennes

Du 5 au 12 septembre, Luftflotte 4 effectué 7 507 sorties (938 par jour). Du 16 au 25 septembre, il a effectué 9 746 missions (975 par jour). [97] Déterminé à écraser la résistance soviétique, Luftflotte 4 Stukawaffe a effectué 900 sorties individuelles contre des positions soviétiques à l'usine de tracteurs de Stalingrad le 5 octobre. Plusieurs régiments soviétiques ont été anéantis. L'ensemble du personnel du 339e régiment d'infanterie soviétique a été tué le lendemain matin lors d'un raid aérien. [98]

Les Luftwaffe a conservé la supériorité aérienne jusqu'en novembre et la résistance aérienne soviétique de jour était inexistante. Cependant, la combinaison d'opérations de soutien aérien constantes du côté allemand et la capitulation soviétique du ciel diurne ont commencé à affecter l'équilibre stratégique dans les airs. Du 28 juin au 20 septembre, Luftflotte L'effectif initial de 1 600 avions de 4, dont 1 155 étaient opérationnels, est tombé à 950, dont seulement 550 étaient opérationnels. L'effectif total de la flotte a diminué de 40 pour cent. Les sorties quotidiennes sont passées de 1 343 par jour à 975 par jour. Les offensives soviétiques dans les parties centrale et nord du front de l'Est ont immobilisé les réserves de la Luftwaffe et les avions nouvellement construits, réduisant Luftflotte Le pourcentage d'avions du front de l'Est de 60 % le 28 juin à 38 % le 20 septembre. Les Kampfwaffe (force de bombardement) a été le plus durement touché, n'ayant plus que 232 sur une force initiale de 480. [97] Le VVS resté qualitativement inférieur, mais au moment de la contre-offensive soviétique, le VVS avait atteint la supériorité numérique.

Mi-octobre, après avoir reçu des renforts du théâtre du Caucase, le Luftwaffe intensifié ses efforts contre les positions restantes de l'Armée rouge tenant la Cisjordanie. Luftflotte 4 effectue 1 250 sorties le 14 octobre et ses Stukas larguent 550 tonnes de bombes, tandis que l'infanterie allemande encercle les trois usines. [99] Stukageschwader 1, 2 et 77 avaient largement réduit au silence l'artillerie soviétique sur la rive orientale de la Volga avant de se tourner vers la navigation qui tentait une fois de plus de renforcer les poches de résistance soviétiques se rétrécissant. La 62e armée avait été coupée en deux et, en raison d'attaques aériennes intensives sur ses ferries de ravitaillement, recevait beaucoup moins de soutien matériel. Avec les Soviétiques contraints à une bande de terre d'un kilomètre (1 000 verges) sur la rive ouest de la Volga, plus de 1 208 Stuka des missions ont été effectuées dans le but de les éliminer. [100]

La force de bombardement soviétique, la Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), ayant subi des pertes paralysantes au cours des 18 derniers mois, était limité au vol de nuit. Les Soviétiques ont effectué 11 317 sorties de nuit au-dessus de Stalingrad et du secteur Don-bend entre le 17 juillet et le 19 novembre. Ces raids causaient peu de dégâts et n'avaient qu'une valeur de nuisance. [101] [102] : 265

Le 8 novembre, d'importantes unités de Luftflotte 4 furent retirés pour combattre le débarquement allié en Afrique du Nord. L'armée de l'air allemande s'est retrouvée dispersée à travers l'Europe, luttant pour maintenir sa force dans les autres secteurs sud du front soviéto-allemand. [Note 4]

Comme le note l'historien Chris Bellamy, les Allemands ont payé un prix stratégique élevé pour l'avion envoyé à Stalingrad : le Luftwaffe a été contraint de détourner une grande partie de sa force aérienne du Caucase riche en pétrole, ce qui avait été le grand objectif stratégique initial d'Hitler. [103]

L'armée de l'air royale roumaine a également participé aux opérations aériennes de l'Axe à Stalingrad. À partir du 23 octobre 1942, les pilotes roumains ont effectué un total de 4 000 sorties, au cours desquelles ils ont détruit 61 avions soviétiques. L'armée de l'air roumaine a perdu 79 avions, la plupart capturés au sol avec leurs aérodromes. [104]

Les Allemands atteignent la Volga

Après trois mois de lente progression, les Allemands ont finalement atteint les rives du fleuve, capturant 90% de la ville en ruine et divisant les forces soviétiques restantes en deux poches étroites. Les banquises sur la Volga empêchaient désormais les bateaux et les remorqueurs de ravitailler les défenseurs soviétiques. Néanmoins, les combats se sont poursuivis, en particulier sur les pentes de Mamayev Kurgan et à l'intérieur de la zone de l'usine dans la partie nord de la ville. [105] Du 21 août au 20 novembre, la 6e armée allemande perd 60 548 hommes, dont 12 782 tués, 45 545 blessés et 2 221 disparus. [106]

Reconnaissant que les troupes allemandes étaient mal préparées pour des opérations offensives durant l'hiver 1942 et que la plupart d'entre elles furent redéployées ailleurs sur le secteur sud du front oriental, la Stavka décida de mener un certain nombre d'opérations offensives entre le 19 novembre 1942 et le 2 février. 1943. Ces opérations ont ouvert la campagne d'hiver 1942-1943 (19 novembre 1942 - 3 mars 1943), qui a impliqué une quinzaine d'armées opérant sur plusieurs fronts.Selon Joukov, « les bévues opérationnelles allemandes ont été aggravées par un manque de renseignements : ils n'ont pas réussi à repérer les préparatifs de la contre-offensive majeure près de Stalingrad où il y avait 10 armées de campagne, 1 char et 4 armées de l'air. » [107]

Faiblesse sur les flancs allemands

Pendant le siège, les armées allemandes et alliées italiennes, hongroises et roumaines protégeant les flancs nord et sud du groupe d'armées B avaient fait pression sur leur quartier général pour obtenir leur soutien. La 2e armée hongroise a été chargée de défendre une section de 200 km (120 mi) du front au nord de Stalingrad entre l'armée italienne et Voronej. Cela a abouti à une ligne très mince, avec certains secteurs où des tronçons de 1 à 2 km (0,62 à 1,24 mi) étaient défendus par un seul peloton (les pelotons ont généralement environ 20 à 50 hommes). Ces forces manquaient également d'armes antichars efficaces. Joukov déclare : « Par rapport aux Allemands, les troupes des satellites n'étaient pas si bien armées, moins expérimentées et moins efficaces, même en défense. [108]

En raison de la concentration totale sur la ville, les forces de l'Axe avaient négligé pendant des mois de consolider leurs positions le long de la ligne défensive naturelle de la rivière Don. Les forces soviétiques ont été autorisées à conserver des têtes de pont sur la rive droite à partir desquelles des opérations offensives pourraient être rapidement lancées. Ces têtes de pont représentaient rétrospectivement une menace sérieuse pour le groupe d'armées B. [33]

De même, sur le flanc sud du secteur de Stalingrad, le front sud-ouest de Kotelnikovo n'était tenu que par la 4e armée roumaine. Au-delà de cette armée, une seule division allemande, la 16e d'infanterie motorisée, parcourt 400 km. Paulus avait demandé la permission de « retirer la 6e armée derrière le Don », mais a été rejetée. Selon les commentaires de Paulus à Adam, "Il existe toujours l'ordre selon lequel aucun commandant d'un groupe d'armées ou d'une armée n'a le droit d'abandonner un village, même une tranchée, sans le consentement d'Hitler." [109]

Opération Uranus : l'offensive soviétique

À l'automne, les généraux soviétiques Georgy Zhukov et Aleksandr Vasilevsky, responsables de la planification stratégique dans la région de Stalingrad, ont concentré leurs forces dans les steppes au nord et au sud de la ville. Le flanc nord était défendu par des unités hongroises et roumaines, souvent en position ouverte sur les steppes. La ligne de défense naturelle, la rivière Don, n'avait jamais été correctement établie par la partie allemande. Les armées de la zone étaient également mal équipées en armes antichars. Le plan était de percer les flancs allemands surchargés et faiblement défendus et d'encercler les forces allemandes dans la région de Stalingrad.

Pendant les préparatifs de l'attaque, le maréchal Joukov s'est personnellement rendu sur le front et, remarquant la mauvaise organisation, a insisté sur un retard d'une semaine dans la date de début de l'attaque prévue. [110] L'opération portait le nom de code "Uranus" et a été lancée en conjonction avec l'opération Mars, qui était dirigée vers le centre du groupe d'armées. Le plan était similaire à celui que Joukov avait utilisé pour remporter la victoire à Khalkhin Gol trois ans auparavant, où il avait créé un double enveloppement et détruit la 23e division de l'armée japonaise. [111]

Le 19 novembre 1942, l'Armée rouge lance l'opération Uranus. Les unités soviétiques attaquantes sous le commandement du général Nikolay Vatoutin se composaient de trois armées complètes, la 1ère armée de la garde, la 5e armée de chars et la 21e armée, comprenant un total de 18 divisions d'infanterie, huit brigades de chars, deux brigades motorisées, six divisions de cavalerie et une brigade antichar. Les préparatifs de l'attaque ont pu être entendus par les Roumains, qui ont continué à demander des renforts, pour être à nouveau refusés. Eparpillée, déployée dans des positions exposées, en infériorité numérique et mal équipée, la 3e armée roumaine, qui tenait le flanc nord de la 6e armée allemande, est débordée.

Derrière les lignes de front, aucune préparation n'avait été faite pour défendre des points clés à l'arrière tels que Kalach. La réponse du Wehrmacht était à la fois chaotique et indécis. Le mauvais temps a empêché une action aérienne efficace contre l'offensive soviétique. Le groupe d'armées B était en plein désarroi et faisait face à une forte pression soviétique sur tous ses fronts. Par conséquent, il était inefficace pour relever la 6e armée.

Le 20 novembre, une deuxième offensive soviétique (deux armées) est lancée au sud de Stalingrad contre des points tenus par le 4e corps d'armée roumain. Les forces roumaines, composées principalement d'infanterie, ont été envahies par un grand nombre de chars. Les forces soviétiques se sont précipitées vers l'ouest et se sont rencontrées le 23 novembre dans la ville de Kalach, scellant l'anneau autour de Stalingrad. [112] Le rapprochement des forces soviétiques, non filmé à l'époque, a ensuite été rejoué pour un film de propagande qui a été diffusé dans le monde entier. [ citation requise ] .

Le personnel de l'Axe encerclé comprenait 265 000 Allemands, Roumains, Italiens, [113] [ page nécessaire ] et les Croates. De plus, la 6e armée allemande comprenait entre 40 000 et 65 000 Hilfswillige (Hiwi), ou "auxiliaires volontaires", [114] [115] un terme utilisé pour le personnel recruté parmi les prisonniers de guerre soviétiques et les civils des zones sous occupation. Hiwi se sont souvent avérés être des membres du personnel de l'Axe fiables dans les zones arrière et ont été utilisés pour des rôles de soutien, mais ont également servi dans certaines unités de première ligne à mesure que leur nombre avait augmenté. [115] Le personnel allemand dans la poche était d'environ 210 000, selon la répartition des effectifs des 20 divisions de campagne (taille moyenne de 9 000) et des 100 unités de la taille d'un bataillon de la Sixième armée le 19 novembre 1942. À l'intérieur de la poche (allemand : Kessel, littéralement « chaudron »), il y avait aussi environ 10 000 civils soviétiques et plusieurs milliers de soldats soviétiques que les Allemands avaient faits prisonniers pendant la bataille. Toute la 6e armée n'est pas prise au piège : 50 000 soldats sont écartés hors de la poche. Ceux-ci appartenaient principalement aux deux autres divisions de la 6e armée entre les armées italienne et roumaine : les 62e et 298e divisions d'infanterie. Sur les 210 000 Allemands, 10 000 sont restés pour combattre, 105 000 se sont rendus, 35 000 sont partis par avion et les 60 000 restants sont morts.

Malgré la situation désespérée de la 6e armée, le groupe d'armées A a poursuivi son invasion du Caucase plus au sud du 19 novembre au 19 décembre. Ce n'est que le 28 décembre que le groupe d'armées A reçu l'ordre de se retirer du Caucase. [ citation requise ] Par conséquent, le groupe d'armées A n'a jamais été utilisé pour aider à soulager la sixième armée.

Le groupe d'armées Don a été formé sous le maréchal von Manstein. Sous son commandement se trouvaient les vingt divisions allemandes et deux roumaines encerclées à Stalingrad, les groupements tactiques d'Adam formés le long de la rivière Chir et sur la tête de pont du Don, ainsi que les restes de la 3e armée roumaine. [116]

Les unités de l'Armée rouge formèrent immédiatement deux fronts défensifs : une circonvallation tournée vers l'intérieur et une contrevallation tournée vers l'extérieur. Le maréchal Erich von Manstein a conseillé à Hitler de ne pas ordonner à la 6e armée d'éclater, déclarant qu'il pouvait percer les lignes soviétiques et soulager la 6e armée assiégée. [117] Les historiens américains Williamson Murray et Alan Millet ont écrit que c'était le message de Manstein à Hitler le 24 novembre lui conseillant que la 6e armée ne devrait pas éclater, ainsi que les déclarations de Göring selon lesquelles la Luftwaffe pourrait fournir Stalingrad qui ". scellé le sort de la Sixième Armée." [118] [119] Après 1945, Manstein a affirmé qu'il avait dit à Hitler que la 6e armée devait éclater. [117] L'historien américain Gerhard Weinberg a écrit que Manstein a déformé son dossier sur la question. [120] Manstein a été chargé de mener une opération de secours, nommée Opération Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) contre Stalingrad, ce qu'il pensait possible si la 6e armée était temporairement ravitaillée par voie aérienne. [121] [122]

Adolf Hitler avait déclaré dans un discours public (au Berlin Sportpalast) le 30 septembre 1942 que l'armée allemande ne quitterait jamais la ville. Lors d'une réunion peu après l'encerclement soviétique, les chefs de l'armée allemande ont poussé pour une percée immédiate vers une nouvelle ligne à l'ouest du Don, mais Hitler était à sa retraite bavaroise d'Obersalzberg à Berchtesgaden avec le chef de la Luftwaffe, Hermann Göring. Interrogé par Hitler, Göring a répondu, après avoir été convaincu par Hans Jeschonnek, [123] que le Luftwaffe pourrait fournir à la 6e armée un « pont aérien ». Cela permettrait aux Allemands de la ville de se battre temporairement pendant qu'une force de secours était rassemblée. [112] Un plan similaire avait été utilisé un an plus tôt dans la poche de Demyansk, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite : un corps à Demyansk plutôt qu'une armée entière. [124]

Le directeur de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, a tenté de faire annuler cette décision. Les forces de la 6e armée étaient presque deux fois plus importantes qu'une unité de l'armée allemande régulière, et il y avait également un corps de la 4e armée panzer piégé dans la poche. En raison d'un nombre limité d'avions disponibles et d'un seul aérodrome disponible, à Pitomnik, le Luftwaffe ne pouvait livrer que 105 tonnes de ravitaillement par jour, une fraction seulement des 750 tonnes minimales dont Paulus et Zeitzler avaient tous deux estimé que la 6e armée avait besoin. [125] [Note 5] Pour compléter le nombre limité de transports Junkers Ju 52, les Allemands ont poussé d'autres avions dans le rôle, comme le bombardier Heinkel He 177 (certains bombardiers ont fonctionné de manière adéquate - le Heinkel He 111 s'est avéré tout à fait capable et était beaucoup plus rapide que le Ju 52). Le général Richthofen a informé Manstein le 27 novembre de la faible capacité de transport de la Luftwaffe et de l'impossibilité d'acheminer 300 tonnes par jour par voie aérienne. Manstein a maintenant vu les énormes difficultés techniques d'un approvisionnement par air de ces dimensions. Le lendemain, il fit un rapport de situation de six pages à l'état-major. Se basant sur les informations de l'expert Richthofen, il déclara que contrairement à l'exemple de la poche de Demyansk l'approvisionnement permanent par voie aérienne serait impossible. Si seulement un lien étroit pouvait être établi avec la sixième armée, il proposa qu'il soit utilisé pour la retirer de l'encerclement, et déclara que la Luftwaffe devrait au lieu de fournir suffisamment de munitions et de carburant pour une tentative d'évasion. Il reconnaissait le lourd sacrifice moral que représenterait l'abandon de Stalingrad, mais cela serait plus facile à supporter en conservant la puissance de combat de la 6e armée et en reprenant l'initiative. [126] Il ignore la mobilité limitée de l'armée et les difficultés de désengagement des Soviétiques. Hitler a réitéré que la Sixième armée resterait à Stalingrad et que le pont aérien l'approvisionnerait jusqu'à ce que l'encerclement soit rompu par une nouvelle offensive allemande.

Le ravitaillement des 270 000 hommes piégés dans le « chaudron » nécessitait 700 tonnes de ravitaillement par jour. Cela signifierait 350 vols Ju 52 par jour vers Pitomnik. Au minimum, 500 tonnes étaient nécessaires. Cependant, selon Adam, "pas un seul jour le nombre minimum de tonnes de ravitaillement n'a été transporté par avion". [127] Le Luftwaffe a pu livrer en moyenne 85 tonnes de fournitures par jour sur une capacité de transport aérien de 106 tonnes par jour. La journée la plus réussie, le 19 décembre, la Luftwaffe livré 262 tonnes de ravitaillement en 154 vols. Le résultat du pont aérien fut l'échec de la Luftwaffe à fournir à ses unités de transport les outils dont elles avaient besoin pour maintenir un nombre adéquat d'avions opérationnels - des outils qui comprenaient des installations d'aérodrome, des fournitures, de la main-d'œuvre et même des avions adaptés aux conditions dominantes. Ces facteurs, pris ensemble, ont empêché la Luftwaffe d'utiliser efficacement le plein potentiel de ses forces de transport, s'assurant qu'elles n'étaient pas en mesure de livrer la quantité de fournitures nécessaires pour soutenir la 6e armée. [128]

Au début de l'opération, le carburant était expédié avec une priorité plus élevée que la nourriture et les munitions en raison de la croyance qu'il y aurait une évasion de la ville. [129] Des avions de transport ont également évacué des spécialistes techniques et du personnel malade ou blessé de l'enclave assiégée. Les sources diffèrent sur le nombre de vols : au moins 25 000 à au plus 35 000.

Initialement, des vols de ravitaillement arrivaient du terrain de Tatsinskaya, [130] appelé « Tazi » par les pilotes allemands. Le 23 décembre, le 24e corps de chars soviétique, commandé par le major-général Vasily Mikhaylovich Badanov, atteignit Skassirskaya à proximité et au petit matin du 24 décembre, les chars atteignirent Tatsinskaya. Sans aucun soldat pour défendre l'aérodrome, il a été abandonné sous un feu nourri en un peu moins d'une heure, 108 Ju 52 et 16 Ju 86 ont décollé pour Novotcherkassk – laissant 72 Ju 52 et de nombreux autres avions en flammes au sol. Une nouvelle base a été établie à environ 300 km (190 mi) de Stalingrad à Salsk, la distance supplémentaire deviendrait un autre obstacle aux efforts de réapprovisionnement. Salsk a été abandonné à son tour à la mi-janvier pour une installation sommaire à Zverevo, près de Shakhty. Le champ de Zverevo a été attaqué à plusieurs reprises le 18 janvier et 50 autres Ju 52 ont été détruits. Les conditions météorologiques hivernales, les défaillances techniques, les tirs anti-aériens soviétiques intenses et les interceptions de chasseurs ont finalement conduit à la perte de 488 avions allemands.

Malgré l'échec de l'offensive allemande à atteindre la 6e armée, l'opération de ravitaillement aérien se poursuit dans des circonstances de plus en plus difficiles. La 6e armée mourut lentement de faim. Le général Zeitzler, ému par leur sort, commença à se limiter à leurs maigres rations à l'heure des repas. Après quelques semaines avec un tel régime, il avait « visiblement perdu du poids », selon Albert Speer, et Hitler « avait ordonné à Zeitzler de reprendre immédiatement une alimentation suffisante ». [131]

Le péage sur le Groupe de transport était lourd. 160 avions ont été détruits et 328 ont été lourdement endommagés (au-delà de la réparation). Quelque 266 Junkers Ju 52 ont été détruits un tiers de la force de la flotte sur le front de l'Est. Le He 111 gruppen perdu 165 avions dans les opérations de transport. Les autres pertes comprenaient 42 Ju 86, 9 Fw 200 Condors, 5 bombardiers He 177 et 1 Ju 290. Luftwaffe a également perdu près de 1 000 membres d'équipage de bombardiers très expérimentés. [132] Si lourdes étaient les Luftwaffe ' s pertes que quatre de Luftflotte Les unités de transport de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 et II./KGzbV 1) ont été « formellement dissoutes ». [50]

Opération Tempête hivernale

Le plan de Manstein pour sauver la Sixième armée – l'opération Winter Storm – a été développé en pleine consultation avec le quartier général du Führer. Il visait à percer la 6e armée et à établir un couloir pour la maintenir ravitaillée et renforcée, afin que, selon l'ordre d'Hitler, elle puisse maintenir sa position "pierre angulaire" sur la Volga, "en ce qui concerne les opérations de 1943". Manstein, cependant, qui savait que la Sixième Armée ne pourrait pas survivre à l'hiver là-bas, a chargé son quartier général d'élaborer un autre plan au cas où Hitler serait sensé. Cela inclurait l'évasion ultérieure de la sixième armée, en cas de réussite de la première phase, et sa réincorporation physique dans le groupe d'armées Don. Ce deuxième plan a reçu le nom d'Opération Thunderclap. Winter Storm, comme l'avait prédit Joukov, était initialement prévu comme une attaque sur deux fronts. Une poussée viendrait de la région de Kotelnikovo, bien au sud, et à environ cent milles de la Sixième armée. L'autre partirait du front de Chir à l'ouest du Don, qui se trouvait à un peu plus de quarante milles du bord du Kessel, mais les attaques continues de la 5e armée de chars de Romanenko contre les détachements allemands le long de la rivière Chir ont exclu cette ligne de départ. . Cela ne laissait que le LVII Panzer Corps autour de Kotelnikovo, soutenu par le reste de la quatrième armée panzer très mixte de Hoth, pour soulager les divisions piégées de Paulus. Le LVII Panzer Corps, commandé par le général Friedrich Kirchner, avait été faible au début. Elle se composait de deux divisions de cavalerie roumaines et de la 23e division Panzer, qui ne rassemblait pas plus de trente chars en état de marche. La 6e Panzer Division, arrivée de France, était une formation beaucoup plus puissante, mais ses membres n'ont guère reçu une impression encourageante. Le commandant divisionnaire autrichien, le général Erhard Raus, a été convoqué dans la voiture royale de Manstein à la gare de Kharkov le 24 novembre, où le maréchal l'a informé. "Il a décrit la situation en termes très sombres", a enregistré Raus. Trois jours plus tard, lorsque le premier train de la division Raus est arrivé à la gare de Kotelnikovo pour décharger, ses troupes ont été accueillies par « une pluie d'obus » provenant des batteries soviétiques. « Aussi vite que l'éclair, les Panzergrenadiers ont sauté de leurs wagons. Mais déjà l'ennemi attaquait la gare avec leurs cris de guerre de « Urrah ! Les positions de la 6e armée. Cependant, la nature prévisible de l'opération de secours a entraîné un risque important pour toutes les forces allemandes dans la région. Les forces affamées encerclées à Stalingrad n'ont fait aucune tentative pour s'échapper ou se rattacher à l'avance de Manstein. Certains officiers allemands ont demandé à Paulus de défier les ordres d'Hitler de tenir bon et de tenter à la place de sortir de la poche de Stalingrad. Paulus a refusé, préoccupé par les attaques de l'Armée rouge sur le flanc du groupe d'armées Don et du groupe d'armées B dans leur avance sur Rostov-on-Don, « un abandon précoce » de Stalingrad « entraînerait la destruction du groupe d'armées A dans le Caucase ", et le fait que ses chars de la 6e armée n'avaient de carburant que pour une avance de 30 km vers le fer de lance de Hoth, effort vain s'ils n'avaient pas l'assurance d'un ravitaillement par voie aérienne. De ses questions au groupe d'armées Don, on a dit à Paulus : « Attendez, mettez en œuvre l'opération « Thunderclap » uniquement sur des ordres explicites ! » – L'opération Thunderclap étant le mot de code à l'origine de l'évasion. [133]

Opération Petite Saturne

Le 16 décembre, les Soviétiques ont lancé l'opération Little Saturn, qui a tenté de percer l'armée de l'Axe (principalement des Italiens) sur le Don et de prendre Rostov-on-Don. Les Allemands ont mis en place une "défense mobile" de petites unités qui devaient tenir les villes jusqu'à l'arrivée des blindés de soutien. Depuis la tête de pont soviétique de Mamon, 15 divisions - soutenues par au moins 100 chars - ont attaqué les divisions italiennes Cosseria et Ravenne, et bien qu'elles soient plus nombreuses que 9 à 1, les Italiens se sont d'abord bien battus, les Allemands louant la qualité des défenseurs italiens, [ 134] mais le 19 décembre, avec la désintégration des lignes italiennes, le quartier général de l'ARMIR ordonna aux divisions battues de se replier sur de nouvelles lignes. [135]

Les combats ont forcé une revalorisation totale de la situation allemande. Sentant que c'était la dernière chance pour une évasion, Manstein a plaidé avec Hitler le 18 décembre, mais Hitler a refusé. Paulus lui-même doutait également de la faisabilité d'une telle évasion. La tentative de percer vers Stalingrad a été abandonnée et le groupe d'armées A a reçu l'ordre de se retirer du Caucase. La 6e armée était désormais au-delà de tout espoir de secours allemands. Alors qu'une percée motorisée aurait pu être possible au cours des premières semaines, la 6e armée n'avait plus suffisamment de carburant et les soldats allemands auraient eu de grandes difficultés à franchir les lignes soviétiques à pied dans des conditions hivernales difficiles. Mais dans sa position défensive sur la Volga, la 6e armée a continué à immobiliser un nombre important d'armées soviétiques. [136]

Le 23 décembre, la tentative de soulager Stalingrad est abandonnée et les forces de Manstein passent à la défensive pour faire face aux nouvelles offensives soviétiques. [137] Comme le déclare Joukov, « les dirigeants militaires et politiques de l'Allemagne nazie n'ont pas cherché à les soulager, mais à les amener à se battre le plus longtemps possible afin de ligoter les forces soviétiques. Le but était de gagner autant de temps que possible. que possible de retirer des forces du Caucase (Groupe d'armées A) et de précipiter des troupes d'autres fronts pour former un nouveau front qui serait en mesure de freiner dans une certaine mesure notre contre-offensive." [138]

Victoire soviétique

Le haut commandement de l'Armée rouge envoya trois émissaires tandis que simultanément des avions et des haut-parleurs annonçaient les termes de la capitulation le 7 janvier 1943. La lettre était signée par le colonel-général d'artillerie Voronov et le commandant en chef du front du Don, le lieutenant-général Rokossovsky. Un groupe d'envoyés soviétiques de bas niveau (comprenant le major Aleksandr Smyslov, le capitaine Nikolay Dyatlenko et un trompettiste) a imposé de généreuses conditions de reddition à Paulus : s'il se rendait dans les 24 heures, il recevrait une garantie de sécurité pour tous les prisonniers, des soins médicaux pour les malades et blessés, les prisonniers étant autorisés à garder leurs effets personnels, des rations alimentaires "normales", et le rapatriement vers n'importe quel pays qu'ils souhaitent après la guerre. La lettre de Rokossovsky soulignait également que les hommes de Paulus étaient dans une situation intenable. Paulus a demandé la permission de se rendre, mais Hitler a rejeté la demande de Paulus d'emblée. En conséquence, Paulus ne répondit pas. [139] [140] Le haut commandement allemand a informé Paulus, "Chaque jour que l'armée tient plus longtemps aide tout le front et en éloigne les divisions russes." [141]

Les Allemands à l'intérieur de la poche se sont retirés de la banlieue de Stalingrad vers la ville elle-même. La perte des deux aérodromes, à Pitomnik le 16 janvier 1943 et à Gumrak dans la nuit du 21 au 22 janvier [142], signifie la fin du ravitaillement aérien et de l'évacuation des blessés. [31] : 98 La troisième et dernière piste utilisable était à l'école de pilotage Stalingradskaya, qui aurait eu les derniers atterrissages et décollages le 23 janvier. [51] Après le 23 janvier, il n'y a plus eu d'atterrissages signalés, juste des largages aériens intermittents de munitions et de nourriture jusqu'à la fin. [143]

Les Allemands étaient maintenant non seulement affamés, mais à court de munitions. Néanmoins, ils ont continué à résister, en partie parce qu'ils pensaient que les Soviétiques exécuteraient quiconque se rendrait. En particulier, ce qu'on appelle SalutWis, citoyens soviétiques combattant pour les Allemands, n'avaient aucune illusion sur leur sort s'ils étaient capturés. Les Soviétiques ont d'abord été surpris par le nombre d'Allemands qu'ils avaient piégés et ont dû renforcer leurs troupes d'encerclement. La sanglante guerre urbaine reprend à Stalingrad, mais cette fois ce sont les Allemands qui sont repoussés sur les rives de la Volga. Les Allemands ont adopté une simple défense consistant à fixer des grillages sur toutes les fenêtres pour se protéger des grenades. Les Soviétiques ont répondu en fixant des hameçons aux grenades afin qu'elles collent aux filets lorsqu'elles sont lancées. Les Allemands n'avaient pas de chars utilisables dans la ville, et ceux qui fonctionnaient encore pouvaient, au mieux, être utilisés comme casemates de fortune. Les Soviétiques n'ont pas pris la peine d'employer des chars dans des zones où la destruction urbaine limitait leur mobilité.

Le 22 janvier, Rokossovsky offre à nouveau à Paulus une chance de se rendre. Paulus a demandé qu'il soit autorisé à accepter les termes. Il dit à Hitler qu'il n'était plus en mesure de commander ses hommes, qui étaient sans munitions ni nourriture. [144] Hitler la rejette sur un point d'honneur. Il télégraphia plus tard dans la journée à la 6e armée, affirmant qu'elle avait apporté une contribution historique à la plus grande lutte de l'histoire allemande et qu'elle devait tenir bon « jusqu'au dernier soldat et à la dernière balle ». Hitler a déclaré à Goebbels que le sort de la 6e armée était un "drame héroïque de l'histoire allemande". [145] Le 24 janvier, dans son reportage radio à Hitler, Paulus rapporte : « 18 000 blessés sans la moindre aide de pansements et de médicaments ». [146]

Le 26 janvier 1943, les forces allemandes à l'intérieur de Stalingrad ont été divisées en deux poches au nord et au sud de Mamayev-Kurgan. La poche nord composée du VIIIe corps, sous les ordres du général Walter Heitz, et du XIe corps, était désormais coupée des communications téléphoniques avec Paulus dans la poche sud. Désormais, « chaque partie du chaudron relevait personnellement d'Hitler ». [147] Le 28 janvier, le chaudron est scindé en trois parties. Le chaudron nord se composait du XIe corps, le central avec les VIIIe et LIer corps, et le sud avec le XIVe corps panzer et IVe corps "sans unités". Les malades et les blessés ont atteint 40 000 à 50 000. [148]

Le 30 janvier 1943, le 10e anniversaire de l'arrivée au pouvoir d'Hitler, Goebbels lut une proclamation qui comprenait la phrase : « La lutte héroïque de nos soldats sur la Volga devrait être un avertissement pour tout le monde de faire le maximum pour la lutte pour la liberté de l'Allemagne. et l'avenir de nos peuples, et donc au sens large pour le maintien de l'ensemble de notre continent." [149] Paulus a informé Hitler que ses hommes s'effondreraient probablement avant la fin de la journée. En réponse, Hitler délivra une tranche de promotions sur le terrain aux officiers de la Sixième armée. Plus particulièrement, il a promu Paulus au rang de Generalfeldmarschall. En décidant de promouvoir Paulus, Hitler a noté qu'il n'y avait aucune trace d'un maréchal allemand ou prussien s'étant jamais rendu. L'implication était claire : si Paulus se rendait, il se ferait honte et deviendrait l'officier allemand le plus haut gradé jamais capturé. Hitler croyait que Paulus se battrait jusqu'au dernier homme ou se suiciderait. [150]

Le lendemain, la poche sud de Stalingrad s'effondre. Les forces soviétiques ont atteint l'entrée du quartier général allemand dans le grand magasin GUM en ruine. [151] Interrogé par les Soviétiques, Paulus a affirmé qu'il ne s'était pas rendu. Il a dit qu'il avait été pris par surprise. Il a nié être le commandant de la poche nord restante à Stalingrad et a refusé de donner un ordre en son nom pour qu'ils se rendent. [152] [153]

Il n'y avait pas de cameraman pour filmer la capture de Paulus, mais l'un d'entre eux (Roman Karmen) a pu enregistrer son premier interrogatoire ce même jour, au QG de la 64e armée de Shumilov, et quelques heures plus tard au QG de Rokossovsky sur le Don Front. [154]

La poche centrale, sous le commandement de Heitz, se rend le même jour, tandis que la poche nord, sous le commandement du général Karl Strecker, tient encore deux jours. [155] Quatre armées soviétiques sont déployées contre la poche nord. À quatre heures du matin le 2 février, Strecker est informé qu'un de ses propres officiers s'est rendu aux Soviétiques pour négocier les conditions de la capitulation. Ne voyant aucun intérêt à continuer, il a envoyé un message radio disant que son commandement avait fait son devoir et s'était battu jusqu'au dernier homme. Lorsque Strecker s'est finalement rendu, lui et son chef d'état-major, Helmuth Groscurth, ont rédigé le signal final envoyé de Stalingrad, en omettant délibérément l'exclamation habituelle à Hitler, en le remplaçant par « Vive l'Allemagne ! » [156]

Environ 91 000 prisonniers épuisés, malades, blessés et affamés ont été capturés, dont 3 000 Roumains (les survivants de la 20e division d'infanterie, de la 1re division de cavalerie et du détachement "Col. Voicu"). [157] [ source auto-publiée ? ] Les prisonniers comprenaient 22 généraux. Hitler était furieux et a confié que Paulus « aurait pu se libérer de toute douleur et s'élever dans l'éternité et l'immortalité nationale, mais il préfère aller à Moscou. [158]

Le calcul des pertes dépend de la portée donnée à la bataille de Stalingrad. La portée peut varier des combats dans la ville et les banlieues à l'inclusion de presque tous les combats sur l'aile sud du front soviéto-allemand du printemps 1942 à la fin des combats dans la ville à l'hiver 1943. ont produit des estimations différentes selon leur définition de l'ampleur de la bataille. La différence est de comparer la ville à la région. L'Axe a subi entre 647 300 et 968 374 pertes totales (tuées, blessées ou capturées) parmi toutes les branches des forces armées allemandes et de ses alliés :

  • 282 606 dans la 6e armée du 21 août à la fin de la bataille 17 293 dans la 4e armée blindée du 21 août au 31 janvier 55 260 dans le groupe d'armées Don du 1er décembre 1942 à la fin de la bataille (12 727 tués, 37 627 blessés et 4 906 manquant) [106][159] Walsh estime que les pertes de la 6e armée et de la 4e division Panzer étaient de plus de 300 000, y compris d'autres groupes de l'armée allemande entre fin juin 1942 et février 1943, le total des pertes allemandes était de plus de 600 000. [160] Louis A. DiMarco a estimé que les Allemands ont subi 400 000 pertes totales (tuées, blessées ou capturées) au cours de cette bataille. [12]
  • D'après Frieser et al. : 109 000 victimes roumaines (de novembre 1942 à décembre 1942), dont 70 000 capturés ou portés disparus. 114 000 Italiens et 105 000 Hongrois sont tués, blessés ou capturés (de décembre 1942 à février 1943). [13]
  • Selon Stephen Walsh : les victimes roumaines étaient de 158 854 114 520 Italiens (84 830 tués, disparus et 29 690 blessés) et 143 000 Hongrois (80 000 tués, disparus et 63 000 blessés). [161] Pertes parmi les transfuges des prisonniers de guerre soviétiques Hiwis, ou Hilfswillige compris entre 19 300 et 52 000. [14]

235 000 soldats allemands et alliés au total, de toutes les unités, y compris la force de secours malheureuse de Manstein, ont été capturés pendant la bataille. [162]

Les Allemands ont perdu 900 avions (dont 274 transports et 165 bombardiers utilisés comme transports), 500 chars et 6 000 pièces d'artillerie. [163] Selon un rapport soviétique contemporain, 5 762 canons, 1 312 mortiers, 12 701 mitrailleuses lourdes, 156 987 fusils, 80 438 mitraillettes, 10 722 camions, 744 avions 1 666 chars, 261 autres véhicules blindés, 571 half-tracks et 10 679 motos ont été capturés par les Soviétiques. [164] De plus, une quantité inconnue de matériel hongrois, italien et roumain a été perdue.

La situation des chars roumains est cependant connue. Avant Opération Uranus, la 1 division blindée roumaine se composait de 121 chars légers R-2 et de 19 chars de fabrication allemande (Panzer III et IV). Les 19 chars allemands ont été perdus, ainsi que 81 des chars légers R-2. Seulement 27 de ces derniers ont été perdus au combat, cependant, les 54 restants ont été abandonnés après une panne ou une panne de carburant. En fin de compte, cependant, la guerre blindée roumaine s'est avérée être un succès tactique, car les Roumains ont détruit 127 chars soviétiques pour le coût de leurs 100 unités perdues. Les forces roumaines ont détruit 62 chars soviétiques le 20 novembre pour le coût de 25 chars, suivis de 65 autres chars soviétiques le 22 novembre, pour le coût de 10 chars. [165] Plus de chars soviétiques ont été détruits alors qu'ils envahissaient les aérodromes roumains. Cela a été accompli par les canons antiaériens roumains Vickers/Reșița 75 mm, qui se sont avérés efficaces contre les blindés soviétiques. La bataille pour l'aérodrome germano-roumain de Karpova a duré deux jours, les artilleurs roumains détruisant de nombreux chars soviétiques. Plus tard, lorsque l'aérodrome de Tatsinskaya a également été capturé, les canons roumains de 75 mm ont détruit cinq autres chars soviétiques. [166]

L'URSS, selon les chiffres d'archives, a subi 1 129 619 pertes au total, 478 741 personnes tuées ou portées disparues et 650 878 blessés ou malades. L'URSS a perdu 4 341 chars détruits ou endommagés, 15 728 pièces d'artillerie et 2 769 avions de combat. [15] [167] 955 civils soviétiques sont morts à Stalingrad et dans sa banlieue des bombardements aériens de Luftflotte 4 alors que la 4e Panzer et la 6e armées allemandes approchaient de la ville. [53]

Les pertes de la Luftwaffe

Pertes de la Luftwaffe pour Stalingrad (24 novembre 1942 au 31 janvier 1943)
Pertes Type d'avion
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total : 495 Une vingtaine d'escadrons
ou plus d'un
corps aérien

Les pertes d'avions de transport étaient particulièrement graves, car elles détruisaient la capacité d'approvisionnement de la 6e armée piégée. La destruction de 72 avions lorsque l'aérodrome de Tatsinskaya a été envahi a entraîné la perte d'environ 10 pour cent de la flotte de transport de la Luftwaffe. [168]

Ces pertes s'élevaient à environ 50 pour cent des avions engagés et le programme d'entraînement de la Luftwaffe a été arrêté et les sorties dans d'autres théâtres de guerre ont été considérablement réduites pour économiser du carburant à utiliser à Stalingrad.

Le public allemand n'a été officiellement informé de la catastrophe imminente qu'à la fin de janvier 1943, bien que les rapports positifs des médias aient cessé dans les semaines précédant l'annonce. [169] Stalingrad a marqué la première fois que le gouvernement nazi a reconnu publiquement un échec dans son effort de guerre. Le 31 janvier, les programmes réguliers de la radio publique allemande ont été remplacés par une émission du sombre mouvement Adagio de la Septième Symphonie d'Anton Bruckner, suivie de l'annonce de la défaite de Stalingrad. [169] Le 18 février, le ministre de la Propagande Joseph Goebbels a donné le célèbre Palais des sports discours à Berlin, encourageant les Allemands à accepter une guerre totale qui réclamerait toutes les ressources et tous les efforts de la population entière.

Sur la base des archives soviétiques, plus de 11 000 soldats allemands ont continué à résister en groupes isolés dans la ville pendant le mois suivant. [ citation requise ] Certains ont supposé qu'ils étaient motivés par la conviction que se battre était mieux qu'une mort lente en captivité soviétique. L'historien de l'Université Brown, Omer Bartov, affirme qu'ils étaient motivés par le national-socialisme. Il a étudié 11 237 lettres envoyées par des soldats à l'intérieur de Stalingrad entre le 20 décembre 1942 et le 16 janvier 1943 à leurs familles en Allemagne. Presque toutes les lettres exprimaient leur croyance en la victoire finale de l'Allemagne et leur volonté de se battre et de mourir à Stalingrad pour remporter cette victoire. [170] Bartov a rapporté qu'un grand nombre de soldats étaient bien conscients qu'ils ne pourraient pas s'échapper de Stalingrad, mais dans leurs lettres à leurs familles, ils se vantaient d'être fiers de "se sacrifier pour le Führer". [171]

Les forces restantes ont continué à résister, se cachant dans les caves et les égouts, mais début mars 1943, les dernières petites poches de résistance isolées s'étaient rendues. Selon les documents du renseignement soviétique présentés dans le documentaire, un remarquable rapport du NKVD de mars 1943 est disponible montrant la ténacité de certains de ces groupes allemands :

Le nettoyage des éléments contre-révolutionnaires dans la ville de Stalingrad se poursuivit. Les soldats allemands – qui s'étaient cachés dans des huttes et des tranchées – ont offert une résistance armée après la fin des actions de combat. Cette résistance armée s'est poursuivie jusqu'au 15 février et dans quelques zones jusqu'au 20 février. La plupart des groupes armés ont été liquidés en mars . Au cours de cette période de conflit armé avec les Allemands, les unités de la brigade ont tué 2 418 soldats et officiers et capturé 8 646 soldats et officiers, les escortant jusqu'aux camps de prisonniers de guerre et les livrant.

Le rapport d'opération de l'état-major du Front du Don publié le 5 février 1943 à 22h00 disait :

La 64e Armée se mettait en ordre, étant dans des régions précédemment occupées. L'emplacement des unités de l'armée est le même qu'avant. Dans la région d'emplacement de la 38e brigade de fusiliers motorisés dans un sous-sol, dix-huit SS armés (sic) ont été trouvés, qui ont refusé de se rendre, les Allemands trouvés ont été détruits. [172]

L'état des troupes qui se rendaient était pitoyable. Le correspondant de guerre britannique Alexander Werth a décrit la scène suivante dans son La Russie en guerre livre, basé sur un récit de première main de sa visite à Stalingrad du 3 au 5 février 1943,

Nous [. ] est entré dans la cour du grand bâtiment incendié de la Maison de l'Armée rouge et ici on a réalisé particulièrement clairement ce que les derniers jours de Stalingrad avaient été pour tant d'Allemands. Dans le porche gisait le squelette d'un cheval, avec seulement quelques morceaux de viande accrochés à ses côtes. Puis nous sommes entrés dans la cour. Ici gisait plus plus [sic ?] squelettes de chevaux, et à droite, il y avait un énorme puisard horrible – heureusement, solide gelé. Et puis, tout à coup, au fond de la cour, j'aperçois une silhouette humaine. Il s'était accroupi au-dessus d'un autre puisard, et maintenant, nous remarquant, il remontait précipitamment son pantalon, puis il s'est faufilé dans la porte du sous-sol. Mais alors qu'il passait, j'aperçus le visage du misérable – avec son mélange de souffrance et d'incompréhension idiote. Pendant un instant, j'ai souhaité que toute l'Allemagne fût là pour le voir. L'homme était probablement déjà en train de mourir. Dans ce sous-sol [. ] il y avait encore deux cents Allemands, mourants de faim et d'engelures. "Nous n'avons pas encore eu le temps de nous en occuper", a déclaré l'un des Russes. « Ils seront emmenés demain, je suppose. Et, au fond de la cour, à côté de l'autre puisard, derrière un muret de pierre, s'entassaient les cadavres jaunes d'Allemands maigres – des hommes morts dans ce sous-sol – une douzaine de mannequins de cire. Nous ne sommes pas allés dans le sous-sol lui-même – à quoi cela servait-il ? Nous ne pouvions rien faire pour eux. [173]

Sur les près de 91 000 prisonniers allemands capturés à Stalingrad, seuls 5 000 environ sont revenus. [174] Affaiblis par la maladie, la famine et le manque de soins médicaux pendant l'encerclement, ils ont été envoyés à pied dans des camps de prisonniers et plus tard dans des camps de travail dans toute l'Union soviétique. Quelque 35 000 ont finalement été envoyés sur des transports, dont 17 000 n'ont pas survécu. La plupart sont morts de blessures, de maladies (en particulier le typhus), de froid, de surmenage, de mauvais traitements et de malnutrition. Certains ont été conservés dans la ville pour aider à la reconstruire.

Une poignée d'officiers supérieurs ont été emmenés à Moscou et utilisés à des fins de propagande, et certains d'entre eux ont rejoint le Comité national pour une Allemagne libre. Certains, dont Paulus, ont signé des déclarations anti-Hitler qui ont été diffusées aux troupes allemandes. Paulus a témoigné pour l'accusation lors des procès de Nuremberg et a assuré aux familles en Allemagne que les soldats faits prisonniers à Stalingrad étaient sains et saufs. [175] Il est resté en Union soviétique jusqu'en 1952, puis a déménagé à Dresde en Allemagne de l'Est, où il a passé le reste de ses jours à défendre ses actions à Stalingrad et a déclaré que le communisme était le meilleur espoir pour l'Europe d'après-guerre. [176] Le général Walther von Seydlitz-Kurzbach a proposé de lever une armée anti-hitlérienne parmi les survivants de Stalingrad, mais les Soviétiques n'ont pas accepté. Ce n'est qu'en 1955 que les derniers des 5 000 à 6 000 survivants sont rapatriés (en Allemagne de l'Ouest) après un plaidoyer auprès du Politburo de Konrad Adenauer.

Stalingrad a été décrit comme la plus grande défaite de l'histoire de l'armée allemande. [177] Elle est souvent identifiée comme le tournant du front de l'Est, de la guerre contre l'Allemagne en général et de toute la Seconde Guerre mondiale. [178] [179] [180] L'Armée rouge avait l'initiative et la Wehrmacht était en retraite. Une année de gains allemands pendant Case Blue avait été anéantie. La sixième armée allemande avait cessé d'exister et les forces des alliés européens de l'Allemagne, à l'exception de la Finlande, avaient été brisées.[181] Dans un discours du 9 novembre 1944, Hitler lui-même a blâmé Stalingrad pour la mort imminente de l'Allemagne. [182]

La destruction d'une armée entière (le plus grand nombre de tués, capturés et blessés pour les soldats de l'Axe, près d'un million, pendant la guerre) et la frustration de la grande stratégie de l'Allemagne ont fait de la bataille un tournant décisif. [183] ​​À l'époque, l'importance mondiale de la bataille ne faisait aucun doute. Écrivant dans son journal le 1er janvier 1943, le général britannique Alan Brooke, chef de l'état-major impérial, réfléchit au changement de position par rapport à l'année précédente :

Je sentais que la Russie ne pourrait jamais tenir, le Caucase devait être pénétré et Abadan (notre talon d'Achille) serait capturé avec l'effondrement conséquent du Moyen-Orient, de l'Inde, etc. Après la défaite de la Russie, comment allions-nous gérer les forces terrestres et aériennes allemandes libéré ? L'Angleterre serait à nouveau bombardée, la menace d'invasion ravivée. Et maintenant! Nous commençons 1943 dans des conditions que je n'aurais jamais osé espérer. La Russie a tenu, l'Egypte pour le moment est sûre. Il y a un espoir de débarrasser l'Afrique du Nord des Allemands dans un avenir proche. La Russie remporte de merveilleux succès dans le sud de la Russie. [183]

À ce stade, les Britanniques avaient remporté la bataille d'El Alamein en novembre 1942. Cependant, il n'y avait qu'environ 50 000 soldats allemands à El Alamein en Égypte, tandis qu'à Stalingrad, 300 000 à 400 000 Allemands avaient été perdus. [183]

Indépendamment des implications stratégiques, il y a peu de doute sur le symbolisme de Stalingrad. La défaite de l'Allemagne a brisé sa réputation d'invincibilité et a porté un coup dévastateur au moral allemand. Le 30 janvier 1943, dixième anniversaire de son arrivée au pouvoir, Hitler choisit de ne pas parler. Joseph Goebbels a lu le texte de son discours à sa place à la radio. Le discours contenait une référence indirecte à la bataille, ce qui suggérait que l'Allemagne était maintenant dans une guerre défensive. L'humeur du public était maussade, déprimée, craintive et lasse de la guerre. L'Allemagne était face à la défaite. [184]

L'inverse a été le cas du côté soviétique. Il y avait une montée écrasante de confiance et de croyance en la victoire. Un dicton commun était : « Vous ne pouvez pas arrêter une armée qui a fait Stalingrad. Staline a été célébré comme le héros de l'heure et a fait un maréchal de l'Union soviétique. [185]

La nouvelle de la bataille a fait écho dans le monde entier, beaucoup de gens pensant maintenant que la défaite d'Hitler était inévitable. [181] Le consul de Turquie à Moscou a prédit que « les terres que les Allemands ont destinées à leur espace vital deviendront leur espace de mort ». [186] Le conservateur britannique Le télégraphe quotidien proclamé que la victoire avait sauvé la civilisation européenne. [186] Le pays a célébré la « Journée de l'Armée rouge » le 23 février 1943. Une épée de cérémonie de Stalingrad a été forgée par le roi George VI. Après avoir été exposé au public en Grande-Bretagne, celui-ci a été présenté à Staline par Winston Churchill lors de la conférence de Téhéran plus tard en 1943. [185] La propagande soviétique n'a épargné aucun effort et n'a pas perdu de temps pour capitaliser sur le triomphe, impressionnant un public mondial. Le prestige de Staline, de l'Union soviétique et du mouvement communiste mondial était immense et leur position politique considérablement renforcée. [187]

Commémoration

En reconnaissance de la détermination de ses défenseurs, Stalingrad a reçu le titre de Hero City en 1945. Un monument colossal appelé The Motherland Calls a été érigé en 1967 sur Mamayev Kurgan, la colline surplombant la ville où l'on peut encore trouver des ossements et des éclats de métal rouillé. [188] La statue fait partie d'un complexe commémoratif de guerre qui comprend les ruines du silo à grains et de la maison de Pavlov. Le 2 février 2013, Volgograd a organisé un défilé militaire et d'autres événements pour commémorer le 70e anniversaire de la victoire finale. [189] [190] Depuis lors, les défilés militaires ont toujours commémoré la victoire dans la ville.

Chaque année, des centaines de corps de soldats tués sont encore récupérés dans les environs de Stalingrad et réinhumés dans les cimetières de Mamayev Kurgan ou Rossoshka. [191]

Les événements de la bataille de Stalingrad ont été couverts dans de nombreuses œuvres médiatiques d'origine britannique, américaine, allemande et russe, [192] pour son importance en tant que tournant de la Seconde Guerre mondiale et pour les pertes en vies humaines associées à la bataille. . Le terme Stalingrad est devenu presque synonyme de batailles urbaines à grande échelle avec de lourdes pertes des deux côtés. [193] [194] [195]


4 réponses 4

Considérez les conditions d'approvisionnement des Allemands à Stalingrad. Ils étaient à court de logistique depuis longtemps, et cela alimentait principalement les fournitures de base et les munitions, puisque les Allemands étaient dans ce qui était essentiellement un siège. Les Allemands ont essayé d'interférer avec l'encerclement, mais n'ont pu obtenir que relativement peu de véhicules à une courte distance de la ville.

Je ne sais pas quelle était la situation des chevaux, mais les chevaux sont des moyens de transport nécessitant beaucoup d'entretien et moins utiles lors d'un siège, donc je m'attendrais à ce que les Allemands manquent de chevaux en bonne santé.

Si Paulus avait reçu l'ordre de sortir, ses forces auraient été forcées de laisser derrière elles leur équipement plus lourd et de se retirer, mal organisées, sous-armées, dans un bon pays de chars. Aucune formation prête à combattre n'aurait éclaté.

Cela signifierait probablement la perte des forces de l'Axe dans le Caucase, car sans la garnison de Stalingrad à contenir, l'Armée rouge aurait été plus libre d'attaquer vers le sud. Le plan soviétique initial s'est avéré trop ambitieux, mais l'effondrement soudain de la poche allemande aurait pu le faire fonctionner.

Donc, je ne vois pas qu'il aurait été utile d'arrêter la tenaille du sud, si celle du nord avait continué.

Voici les FAITS que nous connaissons.

1) La capture de Kalach a fortement perturbé l'approvisionnement allemand. à travers cette ville passait la route principale est-ouest et le chemin de fer est-ouest jusqu'à Stalingrad. En l'état, ils pouvaient à peine garder la 6e armée approvisionnée en cette ville entre leurs mains. Si les Soviétiques l'avaient eu mais qu'il y avait eu une brèche dans le sud, les Allemands auraient pu faire passer QUELQUES approvisionnements, mais à une fraction du taux normal, laissant la 6e armée sur des « rations courtes ».

2) Le haut commandement allemand, à commencer par Hitler, s'était engagé à maintenir la 6e armée dans la « bouilloire » à Stalingrad et aux alentours. Même s'il y avait eu une brèche au sud, les Allemands ne l'auraient pas utilisé pour s'échapper, préférant plutôt ouvrir une voie de ravitaillement. Ainsi, la 6e armée serait restée "piégée" dans et autour de Stalingrad.

3) Les Allemands n'ont jamais eu l'intention d'utiliser le 29th Motorized pour maintenir ouverte une issue de secours vers le sud (même s'il a temporairement servi à cet effet), préférant, à la place, l'utiliser (sans succès) pour arrêter la tenaille nord. Une fois que les Soviétiques ont atteint Kalach par le nord, cela est devenu sans objet.

4) Par conséquent, cela se résoudrait finalement en une bataille entre les forces allemandes de ravitaillement et les forces environnantes soviétiques de plus en plus grandes. Ce fut d'ailleurs le cas de l'expédition de secours de Manstein en décembre.

De ces faits, on peut déduire plusieurs choses :

1) Il est probable que les Soviétiques auraient comblé l'écart au fil du temps. À tout le moins, les Allemands auraient été engagés dans une guerre d'usure (probablement perdante) pour le garder ouvert.

2) Laisser une brèche ouverte n'aurait pas été la pire stratégie pour les Soviétiques. Une division allemande a subi environ 50 % de pertes dans le nord en se retirant DANS la poche de Stalingrad. Le haut commandement allemand a rejeté l'alternative d'une perte de 50 à 70 % en retraite par rapport aux 100 % de pertes réellement subies. Comme l'a écrit Sun Tzu : « Si vous encerclez l'ennemi, laissez un exutoire, n'appuyez pas sur un ennemi acculé. Ce sont les principes de la guerre.

Oui, les Soviétiques avaient besoin des deux pour réussir à la bataille de Stalingrad. Leur objectif était d'encercler la sixième armée allemande qui occupait environ 90 % de la ville.

La bataille de Stalingrad faisait rage depuis le 17 juillet 1942 et les deux camps étaient totalement déterminés à prendre le contrôle de la ville qui portait le nom de Staline.

Les Allemands à l'intérieur et autour de la ville se trouvaient au bout d'une ligne de ravitaillement longue de plusieurs centaines de kilomètres. En attaquant à la fois du nord et du sud, les Russes pouvaient utiliser la Volga qui bordait le côté est de la ville et servait de ligne de front du champ de bataille, pour encercler complètement l'armée allemande attaquante.

Une fois les Allemands encerclés, les troupes ne pouvaient plus être ravitaillées par voie terrestre. Les estimations varient, mais il est sûr de dire que les besoins quotidiens en nourriture, munitions de carburant, etc. pour une armée d'environ 265 000 tonnes se situent entre 600 et 700 tonnes. C'est quotidien !

Je suppose que l'on pourrait soutenir que même si une extrémité des attaques en tenaille russes échouait, l'autre pourrait compléter l'encerclement - en deux fois plus de temps. Dans le cas de Stalingrad, cela a peut-être fonctionné étant donné qu'Hitler a insisté pour que l'armée conserve la position même lorsqu'elle aurait pu faire une percée.

En fin de compte, la perte de la Sixième Armée, de son équipement, de ses effectifs et des capacités de combat d'une telle force ne pourrait jamais être justifiée par des gains à court terme réalisés en occupant des troupes russes dans la bataille. Quel gâchis! Du côté russe, les choses se sont déroulées exactement comme prévu.

À Oldcat répondant à votre commentaire du 26/3 :

Veuillez patienter avec moi pour un autre jour car mon intention est de me mettre en place pour correspondre directement ici dans les prochains jours. J'ai un problème informatique maintenant que je dois faire réparer, mais je voulais vous transmettre quelques informations à lire et à considérer concernant votre commentaire.

Les informations suivantes de la série historique de l'armée sont toujours utilisées dans le cadre du matériel d'étude pour la formation des officiers dans nos forces armées. Il a été compilé par des historiens, en utilisant les archives des forces armées allemandes et soviétiques.

Le matériel contenu a été approuvé pour être inclus dans la publication par un conseil consultatif de représentants des forces armées qui comprenait des représentants de l'US Army Training and Doctorine Command, de l'US Military Academy, de la Citadelle, du US Army Command et du General Staff College, des Archives nationales et Records Administration, The Adjudant General Center, US Army War College, le Surgeon General adjoint et le US Army Center of Military History.

Au cas où le lien ne serait pas établi correctement, la publication fait partie de la série historique de l'armée intitulée Hyperwar : Moscou à Stalingrad. La partie que je vous demande de revoir est le chapitre 23, pages 478 à 485.

Les informations sur les forces, les mouvements et les forces soviétiques dans cette publication sont devenues disponibles au moment de la chute du rideau de fer.

Cette lecture vous permettra de voir précisément l'état de combat de la Sixième Armée, les forces soviétiques et l'effort de secours allemand d'origine pour Stalingrad. Cela donne également une compréhension claire du raisonnement d'Hitler sur les raisons de laisser la Sixième Armée à Stalingrad plutôt que de leur permettre de sortir.

Sur la base de ma compréhension de cela, je ne suis pas d'accord avec le fait que les Allemands n'avaient pas la force de briser la Sixième Armée. Ils n'auraient pas non plus laissé derrière eux la plupart de leurs moyens de transport et de leur équipement lourd. Il y avait un plan en place pour le carburant et les fournitures pour l'armée avant et après qu'ils devaient se joindre aux forces de secours.

Si Hitler avait autorisé Manstein et Paulus à suivre le plan d'évasion tel qu'il avait été initialement écrit et approuvé, il ne fait aucun doute qu'ils auraient pu se lier à l'ouest de Stalingrad. La force russe y était encore relativement faible juste après la fin de l'encerclement. Même ainsi, Hitler hésitant et bricolant avec le plan et les forces à utiliser a changé les temps et la force globale de l'effort de secours. Ainsi, nous ne saurons jamais vraiment d'une manière ou d'une autre.

Je suis d'accord, il aurait fallu plus que la Sixième Armée pour faire la percée. Mais cette force, ainsi que les forces de secours initialement prévues et disponibles, auraient probablement été suffisantes pour aider à créer et à maintenir un allié permettant le retrait.


7 réponses 7

Un certain nombre de choses ont mal tourné dans l'avance allemande sur Stalingrad. L'un d'eux est qu'après que Paulus ait atteint la Volga fin août 1942, il était censé chasser les Russes jusqu'à Stalingrad où la Luftwaffe les bombarderait à mort. Mais la Luftwaffe a bombardé Stalingrad avant que les Russes ne battent en retraite, c'est-à-dire que la plupart d'entre eux ont survécu, puis ont fortifié les ruines, ce qui constituaient une excellente couverture, au lieu de les tuer.

Ensuite, il y avait le problème que la sixième armée ne comprenait que 18 divisions, moins que les Allemands n'en avaient utilisé lors des sièges précédents. Pour « encercler et assiéger » Stalingrad, ils avaient besoin de plus d'unités, que la quatrième armée de Hoth aurait pu fournir – si elle n'avait pas fait la navette entre Stalingrad et le Caucase.

Troisièmement, les Russes ont en fait concentré la majeure partie de leur force défensive EN DEHORS de Stalingrad, sur les flancs, ce qui a effectivement empêché un encerclement allemand et a conduit à l'encerclement ultérieur des Allemands par les Russes.

Fondamentalement, le « chemin de moindre résistance » pour la Sixième Armée passait par Stalingrad lui-même, si la Luftwaffe avait correctement chronométré le bombardement des défenseurs. Les Allemands ont presque poussé à travers les survivants, et auraient probablement prévalu contre un nombre "inférieur".

Il était obsédé par les dommages politiques que la chute d'une ville nommée "Stalingrad" aurait sur Staline et l'URSS, et voulait qu'elle soit plus ou moins détruite, alors il a explicitement ordonné à von Paulus de ne pas encercler la ville et d'attendre qu'elle meure ( comme le serait la procédure normale), mais de le capturer et de le raser. Paulus était hésitant, mais obéissant, et il fit ce qu'on lui avait demandé, ce qui était une erreur grave et fatale, comme nous le savons tous, et aurait dû être évident pour quiconque même à l'époque.

Source : souvenirs de quelques livres de Bevin Alexander, notoriété publique, Wikipédia, contes

Le problème était que Stalingrad est en fait une ville immense. Il se trouve à des kilomètres sur la rive ouest de la Volga. La Volga dans de nombreux endroits est large d'un mile ou plus et si les défenseurs sont dans la ville, il serait facile de les ravitailler par barge depuis la rivière. Établir une force sur la rive est aurait été inutile car il n'y avait rien à attaquer là-bas et il n'y aurait eu aucun moyen de ravitailler ces troupes.

L'un des gros problèmes est que les Allemands avaient peu d'armes lourdes et de munitions. Normalement, si les défenseurs se cachent dans une ville comme celle-là, vous pouvez facilement les vaincre simplement en les réduisant en miettes avec des armes lourdes, mais les Allemands n'avaient tout simplement pas les munitions nécessaires pour le faire, alors ils couraient partout en se battant avec des fusils de rue en rue qui ne servaient à rien. L'Armée rouge a gagné la bataille parce qu'elle a amélioré son approvisionnement en artillerie à un degré décisif.

Allemagne jamais tenté de traverser la Volga à n'importe quel moment de la campagne. Cela ne faisait tout simplement pas partie du plan à aucun moment, à aucun niveau. Les champs pétrolifères de Maykop étaient l'objectif principal de Fall Blau, et Stalingrad n'a été choisi comme objectif facultatif que parce qu'il s'agissait d'une plaque tournante des communications sur la Volga qui constituerait un endroit pratique pour le point d'ancrage nord de la campagne de Blau.

Kleist a dit plus tard après la guerre : La capture de Stalingrad était subsidiaire à l'objectif principal. Il n'avait d'importance que comme endroit commode, dans le goulet d'étranglement entre le Don et la Volga, où nous pouvions bloquer une attaque sur notre flanc par les forces russes venant de l'est. Au départ, Stalingrad n'était pour nous qu'un nom sur la carte.

Hitler a changé d'avis à plusieurs reprises sur les objectifs du groupe d'armées B (le bras nord de Blau). Le premier Voronej était facultatif. Puis Voronej est devenu une cible pour une capture à la volée, que les Allemands ont réussi. Ensuite, la 4e armée de panzers a été détournée pour soutenir le groupe d'armées A. Puis Hitler a changé d'avis à nouveau et a redirigé la 4e armée de panzers vers le groupe d'armées B pour soutenir l'attaque sur Stalingrad (mais pas avant de donner la moitié de ses forces au groupe d'armées A )

Fondamentalement, tout cela est pour illustrer que l'objectif principal était les champs de pétrole dans le sud. Et le haut commandement allemand avait des attitudes très ambivalentes/vagues envers l'objectif du groupe d'armées B.

En vérité, le groupe d'armées B n'avait qu'un seul travail. Protégez le flanc du groupe d'armées A.

Par conséquent, Voronej était facultatif, tout comme Stalingrad.

Hitler avait l'intention de combattre à Stalingrad, ce n'était pas une erreur. À un moment donné, la 6e armée allemande immobilisait 60 divisions russes, ce qui a permis au reste du groupe d'armées Sud d'atteindre les champs pétrolifères presque sans être contestés. Cependant, le terrain montagneux a ajouté des semaines à l'objectif - des semaines que le groupe d'armées était censé avoir retourna au nord pour relever la 6e armée à Stalingrad.

Eh bien, le problème avec l'encerclement de Stalingrad est qu'il est situé sur la rive opposée de la "Volga". Il est donc presque impossible d'encercler une ville située de l'autre côté d'une rivière. Mais, les Allemands auraient pu simplement encercler la zone à l'extérieur de Stalingrad, et c'est peut-être le plus proche qu'ils obtiendront pour "encercler Stalingrad". De plus, si Hitler voulait s'emparer des champs pétrolifères de Bakou, ce serait extrêmement difficile car les lignes d'approvisionnement de l'Allemagne auraient été trop étirées. Mais, disons simplement qu'ils capturent les champs de pétrole. Eh bien, ramener le pétrole est un autre problème. C'est de retour que Bakou est à plus de 1000 km de Stalingrad et PLUS DE 3700 KM DE BERLIN ! Cela signifie donc qu'ils devront surmonter les mouvements partisans, les contre-attaques soviétiques, les raids aériens et l'environnement hostile. Je ne sais pas pour vous les gars, mais si j'étais Adolph Hitler, j'aurais écouté mes généraux pour ne pas être obsédé par Stalingrad, et viser la cible principale du Caucase. De plus, si je ne pouvais pas capturer le Caucase, je le bombarderais simplement. Je sais que cela semblera fou pour beaucoup d'entre vous. Mais, c'est stratégiquement correct. Les Soviétiques tiraient environ 75 % de leur pétrole de Bakou. Donc, s'il n'y a pas de pétrole à Bakou, il n'y a aucun moyen pour les Soviétiques de continuer la guerre. Je ne sais pas pour vous les gars. Mais, si les Soviétiques manquent de pétrole, le pétrole de Bakou est vital pour eux. Je voudrais juste l'arracher. Ce ne sera certainement pas la meilleure chose à faire. Mais tant que les Russes ne reçoivent pas de pétrole, ça me va


Comment Stalingrad a-t-il stoppé l'invasion allemande de la Russie ?

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En février 1943, Von Paulus rendit le reste des forces allemandes affamées et en lambeaux à Stalingrad. Enfin, il avait défié les ordres d'Hitler de se battre jusqu'au dernier homme et balle. La défaite allemande avait été dévastatrice. Ils avaient perdu un demi-million, tués ou capturés. Après la victoire soviétique, les Allemands ont perdu une quantité importante de territoire dans le sud de la Russie. [21] Stalingrad a arrêté l'invasion de l'Allemagne en Russie. Au lieu d'avancer, l'armée allemande s'engagea dans une longue et lente retraite.

Cependant, l'armée allemande était loin d'être vaincue, et au début de 1943, Von Manstein infligea une défaite dévastatrice à l'Armée rouge à Kharkov. [22] Cependant, l'armée allemande avait perdu son aura d'invincibilité et les Soviétiques croyaient qu'ils pouvaient vaincre. De plus, après Stalingrad, beaucoup plus d'Allemands sont devenus critiques à l'égard d'Hitler et de sa politique. C'était particulièrement le cas dans l'armée allemande.Après la débâcle, il a même été suggéré que les généraux allemands avaient conspiré pour déclencher une mutinerie dans l'armée et renverser Hitler. [23] Cependant, ces complots n'ont pas réussi.


Les Soviétiques étaient sur le point de perdre

Même dans ces conditions défavorables, l'entraînement et la discipline des Allemands firent tomber 90 % du territoire de Stalingrad entre leurs mains, atteignant la Volga. Ici, cependant, la supériorité tactique des Soviétiques est intervenue. Au nord et au sud de la ville, les Russes ont secrètement reconstitué leurs forces, un secret que, étonnamment, les services de renseignement allemands n'ont pas détecté. Les troupes soviétiques du général Joukov attaquèrent le flanc de la sixième armée alors qu'elle continuait à détruire les dernières régions de résistance soviétique.

Les Russes ont délibérément attaqué les alliés de l'Allemagne, à savoir les Roumains, les Hongrois et les Italiens, car ils ont prédit qu'ils n'auraient pas la force des Allemands. L'attaque a eu lieu le 23 novembre 1942, encerclant la Sixième Armée. Environ 250 000 soldats roumains, mal équipés et nourris, regroupés en deux armées (3e et 4e), flanquent la 6e armée allemande au nord et au sud.

Au terme de la bataille qui a renversé le cours de la guerre, 158 854 victimes ont été enregistrées par la Roumanie (morts, blessés, disparus), représentant les deux tiers des troupes. Ce fut le plus grand désastre de l'histoire des Roumains, et les Allemands blâmèrent l'armée roumaine pour l'échec de Stalingrad.

Hitler, qui se croyait un génie militaire et se fiait à la motivation des troupes allemandes, ordonna à la VIe armée de ne pas se retirer, même si elle devait être complètement encerclée. Cette audace d'Hitler (dans le confort de son propre bureau, loin du front et de sa réalité) a rendu les généraux incapables d'agir selon le contexte sur le front.

Un contexte de plus en plus morose pour le simple soldat de l'Axe qui se retrouve sans ravitaillement, sans équipement d'hiver (fin novembre signifiait déjà hiver), encerclé et harcelé par les Russes. Le général Paulus, qui commandait la sixième armée, pourrait se retirer dans les semaines de la contre-offensive soviétique en novembre.

De plus, la Luftwaffe n'a pas pu ravitailler l'armée assiégée, ce qui a porté un nouveau coup au moral des soldats.

Une petite victoire pour les Allemands a eu lieu le 19 décembre, malgré le fait que c'était au milieu de l'hiver, le général allemand Eric von Manstein a réussi à atteindre Stalingrad. Ses forces se sont approchées à 30 kilomètres de la 6e armée assiégée, mais Paul a refusé d'attaquer pour faire la jonction à cause des ordres d'Hitler. Si ce dernier offrait plus de souplesse aux généraux, Paul aurait pu sauver la vie des soldats.

Finalement, Von Paulus (promu au grade de feld-maréchal la veille de sa reddition) a violé les ordres d'Hitler de se battre jusqu'au dernier homme, et le 2 février 1943, il s'est rendu avec le reste des soldats de l'Axe. Un demi-million de soldats allemands, roumains, hongrois, italiens, etc. sont morts, soit à cause des Russes, soit à cause du froid.

L'Allemagne a perdu non seulement une armée entière, ce qui était dévastateur en soi, mais aussi son aura d'invincibilité. Les Allemands sont devenus plus critiques à l'égard de la politique d'Hitler, menant même à des tentatives d'assassinat.

Les raisons de la défaite de l'Allemagne à Stalingrad sont multiples, telles que le climat, la supériorité numérique des Soviétiques, les partisans qui ont saboté les routes d'approvisionnement, etc., mais la raison principale est l'intervention d'Hitler qui n'a pas pu comprendre la réalité sur le sol.

En fait, sans l'intervention d'Hitler, il n'y a pas eu de bataille de Stalingrad. Il est vrai que la ville était industrialisée et pouvait produire du matériel militaire, mais ce potentiel pouvait être réduit voire neutralisé par la Luftwaffe, comme cela s'est produit dans d'autres situations où l'Allemagne a profité de la supériorité aérienne sur le front de l'Est.


Voir la vidéo: En 1942, les soviétiques et les allemands saffrontent à Stalingrad (Décembre 2021).