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Le deuxième Congrès continental se réunit alors que les Américains s'emparent du fort Ticonderoga

Le deuxième Congrès continental se réunit alors que les Américains s'emparent du fort Ticonderoga

Le 10 mai 1775, Ethan Allen et Benedict Arnold mènent une attaque réussie contre Fort Ticonderoga dans le nord de l'État de New York, tandis que le deuxième Congrès continental se réunit à Philadelphie, en Pennsylvanie.

Le Congrès a fait face à la tâche de mener une guerre déjà en cours. Les combats avaient commencé avec la bataille de Lexington et de Concord le 19 avril, et le Congrès devait créer une armée officielle à partir de l'assemblage non entraîné de milices assiégeant Boston.

La transformation de ces rebelles en l'armée continentale a été facilitée par la victoire de la milice du Vermont et du Massachusetts sous le commandement conjoint d'Ethan Allen et de Benedict Arnold à la garnison britannique de Ticonderoga sur le lac Champlain. Leur principale réalisation fut de confisquer suffisamment de canons britanniques pour transformer les milices Patriotes en une armée capable d'un barrage d'artillerie.

Allen et plus de 100 de ses Green Mountain Boys avaient déjà décidé de prendre le fort quand Arnold est arrivé avec des commissions militaires officielles du Massachusetts et du Connecticut et une milice à lui. Les Green Mountain Boys ne voulaient suivre personne d'autre qu'Allen au combat, alors Allen et Arnold se partageaient le commandement alors que la milice Patriot surprenait et submergeait les 50 Redcoats de la garnison isolée, qui n'étaient absolument pas au courant de l'effusion de sang dans le Massachusetts. Le canon saisi à Ticonderoga et le lendemain à Crown Point, également sur le lac Champlain, permit à la nouvelle armée continentale du général George Washington de chasser les Britanniques de Boston le printemps suivant.

Ironiquement, Allen et Arnold seraient finalement accusés de trahison contre le Patriot parce qu'ils avaient si bien servi dans ses moments les plus précoces et les plus nécessiteux. Allen a évité la condamnation pour sa tentative de rattacher le Vermont à l'empire britannique dans les jours instables de la nouvelle république. Le nom d'Arnold, cependant, est devenu synonyme de traître pour sa tentative de vendre le fort de West Point, New York, aux Britanniques en 1780.

CHECK OUT: Une carte interactive des batailles clés de George Washington


Histoire militaire américaine

1534 - Cartier revendique le golfe du Saint-Laurent pour la France
1608 - Champlain fonde la ville de Québec
1627 - Des marchands français fondent la "Compagnie de la Nouvelle France"
1634 - Trois-Rivières fondée
1642 - Fondation de Montréal
1663 - Louis XIV établit la Nouvelle-France comme colonie royale
1690 - Première attaque britannique sur Québec repoussée par Frontenac
1711 - Prise de Québec par les Britanniques
1713 - Traité d'Utrecht : les Britanniques gagnent l'Acadie (Nouvelle-Écosse) et Terre-Neuve
1735 - Achèvement du "Chemin du Roi" reliant Québec et Montréal
1745 - Les troupes provinciales de l'Armée de la Nouvelle-Angleterre capturent Louisbourg
1754 - La guerre française et indienne commence
1758 - Prise de Louisbourg
1759 - Wolfe capture Québec
1760 - Amherst capture Montréal
1763 - Acte de proclamation de la rébellion du Traité de Paris Pontiac
1768 - Carleton succède à Murray comme gouverneur du Québec
1773 - Les marchands américains s'organisent pour s'opposer au Quebec Bill

31 mars - Adoption du premier des actes intolérables (coercitifs)
22 juin - La loi de Québec reçoit la sanction royale
5 septembre - Premier Congrès Continental
18 septembre - Carleton revient au Canada
4 décembre - Sullivan attaque Fort William et Mary
16 décembre - La milice du Rhode Island s'empare de Fort George

19 avril - La guerre commence à Lexington et Concord
8 mai - Rendez-vous Green Mountain Boys à Bennington
10 mai - Deuxième Congrès Continental
10 mai - Allen et Arnold capturent Fort Ticonderoga
12 mai - Les hommes d'Allen capturent Crown Point
14 mai - Arnold quitte Skenesboro pour St Johns
16 mai - Arnold capture St Johns
17 mai - Allen contraint d'abandonner St Johns
25 juin - Schuyler nommé commandant de Northern [
27 juin - Le Congrès autorise l'invasion du Canada
18 juillet - Theodora arrive de New York
24 juillet - Schuyler envoie Brown au Canada
28 août - Les forces américaines quittent Fort Ticonderoga
4 septembre - Schuyler s'enrôle dans l'armée à l'Ile-aux-Noix
5 septembre - Première tentative de capture de St Johns
10 septembre - Deuxième tentative de capture de St Johns
12 septembre - L'expédition d'Arnold quitte Cambridge
16 septembre - Schuyler passe le commandement à Montgomery
18 septembre - Troisième tentative de capture de St Johns
19 septembre - La force d'Arnold quitte Newburyport
27 septembre - Allen capturé à l'extérieur de Montréal
17 octobre - Brown et Easton capturent Chambly
27-30 octobre - Carleton fait demi-tour à Longueuil
2 novembre - St Johns se rend
3 novembre - Arnold atteint le Saint-Laurent
5 novembre - Montgomery marche sur Montréal
11 novembre - Brown force Prescott à retourner à Montréal Carleton s'échappe
13 novembre - Montgomery entre à Montréal Arnold traverse le Saint-Laurent
15 novembre - Arnold occupe la plaine d'Abraham
19 novembre - Carleton entre au Québec Arnold prend sa retraite à Pointe-
2 décembre - Montgomery arrive à Pointe-aux-Trembles
8 décembre - Le siège de Québec commence
31 décembre - Attaque au Québec mort de Montgomery

1er janvier - Les enrôlements de la Nouvelle-Angleterre expirent
8 mars - Les premiers renforts parviennent à Arnold
1er avril - Wooster arrive enfin à Québec et prend le commandement
12 avril - Arnold part prendre le commandement à Montréal
19 avril - Les enrôlements de New York et du Connecticut expirent
29 avril - Franklin, Chase et Carroll arrivent à Montréal
1er mai - Thomas arrive à Québec
2 mai - Thomas découvre la force de secours britannique
5 mai - Thomas ordonne le retrait à Deschambaults
6 mai - isis et Surprise arrivent à Québec
16 mai - Forster capture les cèdres
17 mai - Thomas revient à Sorel
20 mai - Forster tend une embuscade à Sherburn près des Cèdres
26 mai - Négociations entre Forster et Arnold chez Quinze Chiens
1 juin - Sullivan et Thompson arrivent à Chambly avec des renforts
2 juin - Thomas meurt de la variole Sullivan prend le commandement
8 juin - Action à Trois Rivières
9 juin - Arnold abandonne Montréal
14 juin - Sullivan ordonne le retrait à l'lle-aux-Noix
17 juin - Arnold rejoint Sullivan à St Johns
24 juin - Sullivan ordonne l'abandon de l'île-aux-Noix
4 juillet - Déclaration d'indépendance
5 juillet - Schuyler et Gates arrivent à Crown Point
7 juillet - Les survivants de l'expédition canadienne arrivent à Crown Point
Juillet août - La flotte d'Arnold construite à Skenesboro
24 août - La flotte d'Arnold quitte Crown Point
juillet-septembre - La flotte de Carleton construite à St Johns
23 septembre - La flotte d'Arnold dans la baie Valcour
4 octobre - La flotte de Carleton quitte St Johns
11 octobre - Carleton bat Arnold à l'île Valcour
12 octobre - Arnold abandonne trois navires à Schuyler's Island
13 octobre - Restes de la flotte d'Arnold détruits au large de Split Rock
14 octobre - Les Américains brûlent et abandonnent Crown Point
16 octobre - Les troupes britanniques débarquent pour attaquer le fort Ticonderoga
4 novembre - L'hiver force Carleton à retourner au Canada

juin-octobre - L'expédition de Burgoyne et la campagne de Saratoga
novembre - Le comité du Congrès envisage une deuxième invasion


Contenu

De facto gouvernement Modifier

Le premier congrès continental avait prié le roi George III d'arrêter les actes coercitifs, ils avaient également créé l'association continentale pour établir une protestation coordonnée contre ces actes, mettant un boycott sur les produits britanniques. Le deuxième congrès continental s'est réuni le 10 mai 1775 pour planifier d'autres réponses si le gouvernement britannique n'avait pas abrogé ou modifié les lois, cependant, la guerre d'indépendance américaine avait déjà commencé à ce moment-là avec les batailles de Lexington et de Concord, et le congrès était appelé à prendre en charge l'effort de guerre.

Pendant les premiers mois de la guerre, les patriotes menèrent leur lutte de manière ponctuelle et non coordonnée. Malgré cela, ils s'étaient emparés de nombreux arsenaux, chassaient les fonctionnaires royaux dans diverses colonies et assiégeaient Boston afin d'empêcher le déplacement par voie terrestre des troupes britanniques qui y étaient en garnison. Le 14 juin 1775, le Congrès vota la création de l'armée continentale à partir des unités de milice autour de Boston et nomma George Washington de Virginie commandant général. [5] Le 6 juillet 1775, le Congrès a approuvé une Déclaration de Causes décrivant la justification et la nécessité de prendre les armes dans les Treize Colonies. Deux jours plus tard, les délégués signèrent la pétition du rameau d'olivier au roi affirmant la loyauté des colonies envers la couronne et implorant le roi d'empêcher de nouveaux conflits. Cependant, au moment où le ministre britannique des Colonies, Lord Dartmouth, a reçu la pétition, le roi George III avait déjà publié une proclamation le 23 août 1775, en réponse à la nouvelle de la bataille de Bunker Hill, déclarant que des éléments des possessions britanniques d'Amérique continentale étaient en un état de « rébellion ouverte et avouée ». En conséquence, le roi a refusé de recevoir la pétition. [6]

La Géorgie n'avait pas participé au premier congrès continental et n'avait pas initialement envoyé de délégués au deuxième. Malgré cela, les habitants de la paroisse de St. John's (aujourd'hui le comté de Liberty) ont envoyé Lyman Hall au rassemblement en leur nom. [7] Il a participé aux débats mais n'a pas voté, car il ne représentait pas la colonie entière. [8] Cela a changé après juillet 1775, lorsqu'un Congrès provincial a décidé d'envoyer des délégués au Congrès continental et d'adopter une interdiction du commerce avec la Grande-Bretagne. [4]

Le Congrès continental n'avait aucune autorité légale explicite pour gouverner, [9] mais il assumait toutes les fonctions d'un gouvernement national, telles que nommer des ambassadeurs, signer des traités, lever des armées, nommer des généraux, obtenir des prêts de l'Europe, émettre du papier-monnaie (appelé " Continentals"), et le décaissement des fonds. Le Congrès n'avait pas le pouvoir de lever des impôts et était tenu de demander de l'argent, des fournitures et des troupes aux États pour soutenir l'effort de guerre. Les États individuels ont souvent ignoré ces demandes.

Le Congrès s'apprêtait à déclarer son indépendance de l'Empire britannique en 1776, mais de nombreux délégués n'avaient pas l'autorité de leur gouvernement d'origine pour prendre des mesures aussi drastiques. Les partisans de l'indépendance ont demandé aux gouvernements coloniaux réticents de réviser les instructions à leurs délégations, voire de remplacer les gouvernements qui n'autoriseraient pas l'indépendance. Le 10 mai 1776, le Congrès a adopté une résolution recommandant que toute colonie avec un gouvernement qui n'était pas enclin à l'indépendance devrait en former une qui l'était. Le 15 mai, ils ont adopté un préambule plus radical à cette résolution, rédigée par John Adams, qui conseillait de rejeter les serments d'allégeance et de supprimer l'autorité de la Couronne dans tout gouvernement colonial qui tirait encore son autorité de la Couronne. Le même jour, la Convention de Virginie chargea sa délégation à Philadelphie de proposer une résolution appelant à une déclaration d'indépendance, à la formation d'alliances étrangères et à une confédération des États. La résolution de l'indépendance a été retardée de plusieurs semaines, alors que les partisans de l'indépendance consolidaient le soutien de leurs gouvernements d'origine.

Le 7 juin 1776, Richard Henry Lee proposa au Congrès une résolution déclarant les colonies indépendantes. Il a également exhorté le Congrès à se résoudre à "prendre les mesures les plus efficaces pour former des alliances étrangères" et à préparer un plan de confédération pour les États nouvellement indépendants. [10] Lee a soutenu que l'indépendance était le seul moyen d'assurer une alliance étrangère puisqu'aucun monarque européen ne traiterait avec l'Amérique s'ils restaient les colonies britanniques. Les dirigeants américains avaient rejeté le droit divin des rois dans le Nouveau Monde, mais reconnaissaient la nécessité de prouver leur crédibilité dans l'Ancien Monde. [11]

Le Congrès a officiellement adopté la résolution d'indépendance, mais seulement après avoir créé trois comités qui se chevauchent pour rédiger la Déclaration, un Traité type et les Articles de la Confédération. La Déclaration a annoncé l'entrée des États dans le système international, le traité modèle était conçu pour établir l'amitié et le commerce avec d'autres États, et les Articles de la Confédération ont établi « une ligue ferme » entre les treize États libres et indépendants. Ces trois choses ensemble constituaient un accord international pour mettre en place des institutions centrales pour la conduite des affaires intérieures et étrangères vitales. [10] Le Congrès a finalement approuvé la résolution d'indépendance le 2 juillet 1776. Ils ont ensuite tourné leur attention vers une explication formelle de cette décision, la Déclaration d'indépendance des États-Unis qui a été approuvée le 4 juillet et publiée peu après.

Gouvernement provisoire Modifier

Le Congrès a déménagé de Philadelphie à Baltimore à l'hiver 1776 pour éviter la capture par les forces britanniques qui avançaient sur Philadelphie. La taverne d'Henry Fite était le plus grand bâtiment de la ville de Baltimore à l'époque et offrait un endroit confortable d'une taille suffisante pour que le Congrès puisse se réunir. Son emplacement à l'extrémité ouest de la ville était hors de portée des navires de la Royal Navy britannique s'ils tentaient de remonter le port et la rivière Patapsco pour bombarder la ville. Le Congrès a de nouveau été contraint de fuir Philadelphie à la fin de septembre 1777, alors que les troupes britanniques occupaient la ville, ils se sont déplacés à York, en Pennsylvanie, et ont poursuivi leur travail.

Le Congrès a adopté les articles de la Confédération le 15 novembre 1777, après plus d'un an de débats, et les a envoyés aux États pour ratification. L'approbation des 13 États était requise pour l'établissement de la constitution. La proposition de Jefferson d'un Sénat pour représenter les États et d'une Chambre pour représenter le peuple a été rejetée, mais une proposition similaire a été adoptée plus tard dans la Constitution des États-Unis. L'un des sujets de débat était que les grands États voulaient avoir plus de poids, annulés par les petits États qui craignaient la tyrannie. Les petits États ont gagné et chaque État a eu une voix. [12] Un autre tournait autour de la question des revendications territoriales de l'Ouest, les États sans de telles revendications voulaient que ceux qui les revendiquent les cèdent au Congrès. Tel qu'il est écrit, les revendications territoriales de l'Ouest sont restées entre les mains des États individuels. Le Congrès a exhorté les États à donner leur assentiment rapidement, et la plupart l'ont fait. [13] Le premier à ratifier était la Virginie le 16 décembre 1777. 12 États avaient ratifié les articles en février 1779, 14 mois après le début du processus. [14] Le seul prisonnier, le Maryland, a finalement ratifié les articles le 2 février 1781, ne le faisant qu'après que la Virginie ait renoncé à ses revendications sur les terres au nord de la rivière Ohio au Congrès. [13]


Contenu

En septembre 1775, au début de la guerre d'Indépendance américaine, l'armée continentale américaine se lance dans une invasion de Québec. L'invasion s'est terminée par un désastre en juillet 1776, l'armée étant repoussée au fort Ticonderoga par une grande armée britannique qui est arrivée à Québec en mai 1776. Une petite flotte de la marine continentale sur le lac Champlain a été vaincue lors de la bataille de l'île de Valcour en octobre 1776. Le retard requis par les Britanniques pour construire leur flotte sur le lac Champlain a fait que le général Guy Carleton a retardé une tentative d'assaut sur Ticonderoga en 1776. Bien que ses forces avancées soient à moins de trois milles de Ticonderoga, la saison tardive et la difficulté les lignes d'approvisionnement le long du lac en hiver l'ont amené à retirer ses forces à Québec. [7]

Forces britanniques Modifier

Le général John Burgoyne arrive à Québec en mai 1777 et se prépare à diriger les forces britanniques rassemblées au sud dans le but de prendre le contrôle de Ticonderoga et de la vallée de la rivière Hudson, divisant les provinces rebelles. [8] L'infanterie britannique impliquée comprenait les 9e, 20e, 21e, 24e, 47e, 53e, 62e régiments d'infanterie, les King's Loyal Americans et les Queen's Loyal Rangers. La force britannique se composait également d'une importante force hessoise composée des régiments de Prinz Ludwig's Dragoons et Specht, de Von Rhetz, de Von Riedesel, de Prinz Frederich, d'Erbprinz et de Breyman's Jäger. [9]

La plupart de ces forces étaient arrivées en 1776 et plusieurs ont participé à la campagne qui a chassé l'armée américaine de Québec. [dix]

La taille totale de l'armée régulière de Burgoyne était d'environ 7 000. [1] En plus des réguliers, il y avait environ 800 Indiens et un nombre relativement petit de Canadiens et de Loyalistes, qui ont agi principalement comme éclaireurs et reconnaissance de dépistage. [2] L'armée était également accompagnée de plus de 1 000 civils, dont une femme enceinte, et la baronne Riedesel avec ses trois petits enfants. Y compris ces personnels non militaires, le nombre total de personnes dans l'armée de Burgoyne était de plus de 10 000. [11]

Burgoyne et le général Carlton replacent les troupes au fort Saint-Jean, près de l'extrémité nord du lac Champlain, le 14 juin. Le 21 juin, l'armada transportant l'armée était sur le lac et elle était arrivée à Fort Crown Point inoccupé le 30 juin. [12] Les Indiens et d'autres éléments de la force avancée ont établi un écran si efficace que les défenseurs américains à Ticonderoga n'étaient pas au courant de l'emplacement exact ou de la force de la force se déplaçant le long du lac. [13] Pendant qu'en route, Burgoyne a écrit une proclamation aux Américains, écrite dans le style turgescent et pompeux pour lequel il était bien connu et fréquemment critiqué et parodié. [14]

Défenses américaines Modifier

Les forces américaines avaient occupé les forts de Ticonderoga et de Crown Point depuis qu'elles les avaient capturés en mai 1775 à une petite garnison. En 1776 et 1777, ils ont entrepris d'importants efforts pour améliorer les défenses entourant Ticonderoga. Une péninsule sur la rive est du lac, rebaptisée Mount Independence, a été fortement fortifiée. Au nord de l'ancien fort Ticonderoga, les Américains ont construit de nombreuses redoutes, un grand fort sur le site des anciennes fortifications françaises et un fort sur le mont Hope. Un pont flottant d'un quart de mile de long a été construit sur le lac pour faciliter la communication entre Ticonderoga et le mont Independence. [15]

Le commandement de Ticonderoga a subi divers changements au début de 1777. Jusqu'en 1777, le général Philip Schuyler avait dirigé le département du Nord de l'armée continentale, avec le général Horatio Gates en charge de Ticonderoga. En mars 1777, le Congrès continental confia à Gates le commandement de tout le département. Schuyler a protesté contre cette action, que le Congrès a annulée en mai, date à laquelle Gates, ne voulant plus servir sous Schuyler, est parti pour Philadelphie. Le commandement du fort est alors confié au général Arthur St. Clair, qui n'arrive que trois semaines avant l'armée de Burgoyne. [16]

L'ensemble du complexe était occupé par plusieurs régiments en sous-effectif de l'armée continentale et des unités de milice de New York et des États voisins. Un conseil de guerre tenu par les généraux St. Clair et Schuyler le 20 juin a conclu que « le nombre de troupes actuellement à ce poste, qui sont inférieurs à 2 500 effectifs, de base, sont très insuffisants pour la défense », et qu'« il est prudent prévoir une retraite". [17] Par conséquent, des plans ont été faits pour la retraite le long de deux routes. Le premier était par voie d'eau jusqu'à Skenesboro, le point navigable le plus au sud du lac. La seconde était terrestre par une route accidentée menant à l'est vers Hubbardton dans le New Hampshire Grants (aujourd'hui Vermont). [18]

La force américaine ne comprenait que deux régiments, trois unités composites et d'autres corps en sous-effectif, les Francis's et Marshall's Massachusetts Regiments, et Hale's, Cilley's et Scammell's New Hampshire Continentals. [9]

Pain de Sucre Modifier

Une hauteur appelée Pain de Sucre (maintenant connue sous le nom de Mont Defiance) surplombait à la fois Ticonderoga et Independence, et de gros canons sur cette hauteur rendraient le fort impossible à défendre. Ce problème tactique avait été signalé par John Trumbull lorsque Gates était aux commandes. [19] On croyait qu'il était impossible pour les Britanniques de placer des canons sur les hauteurs, même si Trumbull, Anthony Wayne et Benedict Arnold blessé sont montés au sommet et ont noté que les affûts d'armes pouvaient probablement être traînés. [20]

La défense, ou l'absence de celle-ci, du Pain de Sucre a été compliquée par la perception répandue que Fort Ticonderoga, avec la réputation de « Gibraltar du Nord », avais à tenir. [16] Ni abandonner le fort ni le mettre en garnison avec une petite force (suffisante pour répondre à une feinte mais pas à une attaque en force) n'a été considéré comme une option politiquement viable. La défense du fort et des ouvrages extérieurs associés nécessiterait toutes les troupes actuellement présentes, n'en laissant aucune pour défendre le Pain de Sucre. [21] De plus, George Washington et le Congrès étaient d'avis que Burgoyne, qui était connu pour être au Québec, était plus susceptible de frapper du sud, déplaçant ses troupes par mer jusqu'à New York. [22]

À la suite du conseil de guerre du 20 juin, Schuyler ordonna à St. Clair de tenir le plus longtemps possible et d'éviter que ses voies de retraite ne soient coupées. Schuyler prit le commandement d'une force de réserve de 700 hommes à Albany, et Washington ordonna que quatre régiments se tiennent prêts à Peekskill, plus loin sur la rivière Hudson. [23]

Avance britannique Modifier

Le 1er juillet, le général St. Clair n'était toujours pas au courant de l'effectif total de l'armée de Burgoyne, qui se trouvait à seulement 6,4 km. Burgoyne avait déployé la force avancée de Fraser et la colonne de droite du côté ouest du lac, dans l'espoir de couper les défenses de Mount Hope. Riedesel et la colonne allemande ont été déployés du côté est du lac, où leur objectif était le mont Independence et la route de Hubbardton. Burgoyne donne l'ordre d'avancer le 2 juillet. [24]

Le matin du 2 juillet, St. Clair décida de retirer les hommes occupant le poste de défense de Mount Hope, qui était exposé et sujet à capture. Le détachement y a mis le feu aux travaux et s'est retiré sur les anciennes lignes françaises (ainsi appelées parce qu'elles étaient le site de la défense française lors de la bataille de Carillon en 1758), s'enfuyant peu de temps avant l'arrivée de l'avant-garde de Burgoyne. Cet après-midi-là, une compagnie de soldats britanniques et d'Indiens s'est approchée de ces lignes, mais pas assez près pour causer des dommages importants, et a ouvert le feu. St. Clair a ordonné à ses hommes de retenir leur feu jusqu'à ce que l'ennemi soit plus proche, mais James Wilkinson a tiré sur un soldat britannique, incitant les défenseurs non entraînés à emboîter le pas. Le soldat sur lequel Wilkinson a tiré est tombé et les troupes britanniques ont pris la fuite. Lorsque l'homme a été capturé, il s'est avéré qu'il n'était pas blessé et qu'il était tombé parce qu'il était ivre. Par la tromperie de le placer avec un homme se faisant passer pour un loyaliste capturé, St. Clair a appris la nature des forces opposées. [25]

Les forces avancées de Fraser occupent Mount Hope le 3 juillet. Burgoyne a ordonné à certains des éclaireurs et des Indiens de se rendre du côté est du lac pour une reconnaissance devant la colonne allemande, et a amené certains des Allemands du côté ouest. Une partie du camp britannique a été placée suffisamment près des lignes américaines pour qu'elles soient harcelées par des coups de feu. Cela n'empêcha pas les Britanniques de réparer les ponts de la route de portage entre Ticonderoga et le lac George. [26]

Les ingénieurs britanniques découvrent la position stratégique du Pain de Sucre, et réalisent que le retrait américain de Mount Hope leur donne accès. [25] À partir du 2 juillet, ils ont commencé à dégager et à construire des emplacements de canons au sommet de cette hauteur, en travaillant soigneusement pour éviter que les Américains ne le remarquent. Ils passèrent plusieurs jours à tirer certains de leurs plus gros canons sur la pente. L'objectif de Burgoyne était de tendre le piège seulement lorsque les Allemands de Riedesel étaient en position de couper la retraite américaine. [27]

Retraite américaine Modifier

Le 4 juillet, les Américains ont organisé une célébration tranquille avec quelques toasts pour commémorer la déclaration d'indépendance de l'année précédente. [28] Cette nuit-là, les Britanniques ont perdu leur élément de surprise lorsque des Indiens ont allumé des feux sur le Pain de Sucre, alertant les Américains de leur présence là-bas. [29] Le matin du 5 juillet, St. Clair a tenu un conseil de guerre au cours duquel la décision a été prise de battre en retraite. Comme leur position était complètement exposée, ils retardèrent le départ jusqu'à la tombée de la nuit, date à laquelle leurs mouvements seraient masqués. [28] Dans une conversation avec l'un de ses quartiers-maîtres, St. Clair a fait remarquer qu'il pouvait « sauver son caractère et perdre l'armée » en tenant le fort, ou « sauver l'armée et perdre son caractère » s'il se retirait, donnant un clair indication de la réaction politique qu'il attendait à sa décision. [29]

Tous les armements possibles, ainsi que les invalides, les partisans du camp et les fournitures ont été chargés sur une flotte de plus de 200 bateaux qui ont commencé à remonter le lac vers Skenesboro, accompagnés du régiment du colonel Pierse Long. [30] En raison d'une pénurie de bateaux, quatre invalides ont été laissés pour compte, de même que les plus gros canons et une variété de fournitures - tout, des tentes au bétail. [31] Le reste de l'armée a traversé à Mount Independence et s'est dirigé vers la route Hubbardton, que les forces de Riedesel n'avaient pas encore atteint. Une poignée d'hommes ont été laissés au pont flottant avec des canons chargés pour tirer sur les tentatives britanniques de le traverser, mais ils étaient ivres lorsque les Britanniques sont arrivés le lendemain matin. [32]

Les Britanniques occupent les forts sans tirer un seul coup, et des détachements des troupes de Fraser et Riedesel se lancent à la poursuite des Américains en retraite sur la route de Hubbardton, tandis que Burgoyne précipite une partie de ses troupes sur le lac en direction de Skenesboro. [33]

Au moins sept Américains ont été tués et 11 blessés dans des escarmouches avant la retraite américaine. [6] Les pertes britanniques n'ont pas été comptabilisées, mais au moins cinq ont été tuées dans des escarmouches. [5]

Les Américains ont fait du bon temps sur la route de Hubbardton. La plupart des forces ont atteint Castleton - une marche de 30 miles (50 km) - dans la soirée du 6 juillet. [34] La poursuite britannique a abouti à la bataille d'Hubbardton lorsqu'ils ont rattrapé l'arrière-garde le matin du 7 juillet, mais cela a permis au principal corps américain de s'échapper, rejoignant finalement Schuyler à Fort Edward. [35] La plus petite force américaine qui avait fui par bateau vers Skenesboro a combattu la force avancée de Burgoyne dans la bataille de Fort Anne, mais a été forcée d'abandonner l'équipement et de nombreux malades et blessés dans les escarmouches à Skenesboro. [36]

L'affrontement de Ticonderoga n'a pas considérablement ralenti l'avancée de Burgoyne, mais il a été contraint de laisser une garnison de plus de 900 hommes dans la région de Ticonderoga et d'attendre le 11 juillet pour que les éléments dispersés de son armée se regroupent à Skenesboro. [37] Il a ensuite rencontré des retards en parcourant la route fortement boisée entre Skenesboro et Fort Edward, que les forces du général Schuyler avaient effectivement ruinée en abattant des arbres et en détruisant tous ses ponts sur le terrain marécageux. [38] La campagne de Burgoyne a échoué finalement et il a été forcé de se rendre après les Batailles de Saratoga. [39] Le général Gates a signalé au gouverneur George Clinton le 20 novembre que Ticonderoga et Independence avaient été abandonnés et brûlés par les Britanniques en retraite. [40]

Indignation politique et publique Modifier

Le tollé politique et public après le retrait était important. Le Congrès a été consterné et a critiqué à la fois Schuyler et St. Clair pour la perte. John Adams a écrit : « Je pense que nous ne pourrons jamais défendre un poste tant que nous n'aurons pas abattu un général », et George Washington a déclaré que c'était « un événement de chagrin et de surprise, non appréhendé ni dans les limites de mon raisonnement ». [35] Des rumeurs ont circulé selon lesquelles St. Clair et Schuyler étaient des traîtres qui avaient accepté des pots-de-vin en échange de la retraite. [41]

Schuyler a finalement été démis de ses fonctions de commandant du département du Nord, remplacé par le général Gates, la chute de Ticonderoga faisait partie des raisons citées. [42] St. Clair a été démis de ses fonctions et envoyé au quartier général pour une enquête. Il a soutenu que sa conduite avait été honorable et a demandé un examen par la cour martiale. [43] La cour martiale n'a pas eu lieu jusqu'en septembre 1778 en raison d'intrigues politiques contre Washington. St. Clair a été complètement disculpé, [44] bien qu'on ne lui ait jamais donné un autre commandement sur le terrain. [45] Schuyler a également été innocenté de tout acte répréhensible par une cour martiale. [44]

La nouvelle a fait les gros titres en Europe. Le roi George aurait fait irruption dans les chambres de la reine légèrement vêtue, s'exclamant : « Je les ai battus ! J'ai battu tous les Américains ! [41] Les tribunaux français et espagnols étaient moins satisfaits de la nouvelle, car ils avaient soutenu les Américains, leur permettant d'utiliser leurs ports et de commercer avec eux. L'action a encouragé les Britanniques à exiger que l'Espagne et la France ferment leurs ports aux Américains. Cette demande a été rejetée, ce qui a intensifié les tensions entre les puissances européennes. [46]


La prise du fort

La capture effective du fort Ticonderoga était anti-climatique. Très peu d'hommes étaient en garnison au fort, une seule unité de sentinelles était de garde et le reste des hommes dormait.

Les Green Mountain Boys ont facilement encerclé le fort et l'ont capturé sans trop d'effort. Les Britanniques à l'intérieur des murs du fort n'avaient aucune idée que les batailles de Lexington et de Concord avaient même eu lieu.

Une fois capturé, Benedict Arnold a dirigé un détachement et capturé un fort à Crown Point et mènerait un raid sur le fort Saint-Jean.

Finalement, environ 400 Green Mountain Boys arriveraient à Fort Ticonderoga et ils étaient au mieux indisciplinés. Ils ont saisi les magasins d'alcools et pillé le fort à plusieurs reprises.

Arnold n'était pas d'accord avec leurs pillages et a même eu des discussions avec Ethan Allen à ce sujet. Cependant, il n'a pas été reconnu comme un commandant, par conséquent, ses paroles n'avaient pas d'importance pour eux. Les mots d'Arnold et d'Allen étaient si durs qu'on dégainait parfois des armes à feu.


Le deuxième congrès continental américain

Les tensions entre les colons américains et la Grande-Bretagne étaient élevées en 1775. La Grande-Bretagne imposa une série de nouvelles taxes et réglementations aux colonies que de nombreux colons croyaient intolérables. Les Bostoniens ont appelé la dernière de ces nouvelles actions punitives les « actes intolérables » en raison des exigences extrêmes imposées à la ville de Boston.

Le premier congrès continental (1774) s'est réuni à Philadelphie principalement pour rédiger une réponse coloniale officielle aux actes coercitifs. Le groupe a créé l'Association continentale pour fournir une protestation unifiée des actes coercitifs et pour mettre en œuvre un boycott économique des produits britanniques dans toutes les colonies. L'assemblée décida de se réunir à nouveau en 1775 pour évaluer si d'autres actions étaient nécessaires.

Au moment où le deuxième congrès continental s'est réuni en mai 1775, les batailles de Lexington et de Concord étaient fraîches dans l'esprit de nombreux Américains et la Grande-Bretagne a accru sa présence militaire à Boston. Le deuxième congrès continental a commencé le même jour que les forces américaines ont capturé le fort Ticonderoga aux Britanniques.

Le deuxième congrès continental s'est rendu compte que l'ordre du jour de ce congrès serait très différent de celui du premier congrès. John Hancock a présidé le Congrès et des personnalités comme John Adams, Ben Franklin et Thomas Jefferson. Le groupe était divisé dès le début sur ce qu'il fallait faire de la relation rompue avec la Grande-Bretagne. Un groupe, dirigé par John Dickinson, a soutenu le travail pour la réconciliation et le Congrès a tenté de le faire avec la &ldquoOlive Branch Petition&rdquo. Le roi George rejeta rapidement l'appel colonial à un changement de politique. Un deuxième document, la « Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes » a été publié et a été le premier avertissement officiel que la poursuite de l'indépendance de la Grande-Bretagne pourrait être nécessaire.

L'autre groupe était composé de patriotes et de modérés qui pensaient que les dommages causés aux relations entre l'Amérique et la Grande-Bretagne étaient trop importants et que l'indépendance ainsi que la guerre étaient probables à l'horizon. En juin, le Congrès a décidé qu'il était temps de créer l'armée continentale sous la direction de George Washington. Charles Lee, Philip Schuyler, Artemus Ward et Israel Putnam ont été nommés généraux pour assister Washington.

Le Congrès a créé une monnaie coloniale en émettant du papier-monnaie. The currency called &ldquoContinentals&rdquo was backed by borrowing from banks and other nations. States began issuing their own currency too. The result was high inflation as the competing


The Second Continental Congress – May 10, 1775

The Second Continental Congress was a meeting of delegates from the Thirteen Colonies in America which united in the American Revolutionary War. It convened on May 10, 1775, with representatives from 12 of the colonies in Philadelphia, Pennsylvania shortly after the Battles of Lexington and Concord, succeeding the First Continental Congress which met in Philadelphia from September 5 to October 26, 1774. The Second Congress functioned as a de facto national government at the outset of the Revolutionary War by raising armies, directing strategy, appointing diplomats, and writing petitions such as the Declaration of the Causes and Necessity of Taking Up Arms and the Olive Branch Petition. All thirteen colonies were represented by the time the Congress adopted the Lee Resolution which declared independence from Britain on July 2, 1776, and the congress agreed to the Declaration of Independence two days later.

Afterward, Congress functioned as the provisional government of the United States of America through March 1, 1781. During this period, its achievements included: Successfully managing the war effort drafting the Articles of Confederation, the first U.S. constitution securing diplomatic recognition and support from foreign nations and resolving state land claims west of the Appalachian Mountains.

Many of the delegates who attended the Second Congress had also attended the First. They again elected Peyton Randolph to serve as President of the Congress and Charles Thomson to serve as secretary. Notable new arrivals included Benjamin Franklin of Pennsylvania and John Hancock of Massachusetts. Within two weeks, Randolph was summoned back to Virginia to preside over the House of Burgesses Hancock succeeded him as president, and Thomas Jefferson replaced him in the Virginia delegation. The number of participating colonies also grew, as Georgia endorsed the Congress in July 1775 and adopted the continental ban on trade with Britain.


The Siege of Fort Ticonderoga (1777)

If everything had gone according to General John Burgoyne’s plan, 1777 would have been the year the British Empire put an end to the rebellion in its North American colonies.

In August 1776, an army of 32,000 British soldiers under the command of General William Howe, carried across the Atlantic the largest fleet in British naval history, had driven George Washington and the Continental Army out of New York City, then out of New York entirely. While Washington had kept the nascent American cause alive with dramatic victories at Trenton and Princeton, his position remained precarious.

A portrait of John Burgoyne, circa 1766. Wikimedia Commons

Back in London, General John Burgoyne proposed a plan for the campaign of 1777 that would crush Washington’s army and cut out the heart of the rebellion. Howe would advance his army up the Hudson River from New York City, while Burgoyne would move south from Canada with a second force. These two armies would crush Washington between them and link up at Albany, destroying the rebel army and cutting off New England, the heart of the rebellion, from the rest of the Thirteen Colonies.

General Burgoyne and his army of nearly 8,000 British regulars, Hessians, American Loyalists, and Native Americans began their campaign in mid-June. The first obstacle that Burgoyne would have to overcome was the American defenses at the southern end of Lake Champlain, around Fort Ticonderoga.

In 1777, Fort Ticonderoga was already a historic location. The fort had been constructed by the French in 1755, during the French and Indian War. In 1758 British troops tried and failed to capture the fort in the bloodiest battle fought in North America until the Civil War. The British succeeded in taking possession of the fort the next year when the French abandoned it and retreated north into Canada. In May of 1775 Fort Ticonderoga was captured by Ethan Allen and the Green Mountain Boys militia. Artillery from the fort was transported south during the winter of 1775 and placed on high ground outside Boston in March of 1776, which forced the British to evacuate the city.

Fort Ticonderoga was the Americans’ first line of defense against a British invasion from Canada. In addition to the fort itself and the French Lines, the old entrenchments outside the fort left over from the battle in 1758, the Americans had also constructed fortifications on Mount Independence on the other side of Lake Champlain. Burgoyne and his army would have to overcome these positions in order to continue their advance south towards Albany.

A painting of Arthur St. Clair, made in the early 1780s. Wikimedia Commons

Burgoyne commanded nearly 8,000 men, while the Americans under General Arthur St. Clair numbered around 2,000. To capture Fort Ticonderoga and Mount Independence, Burgoyne split his army in two. A force of German troops, mostly from Brunswick and Hesse-Hanau and commanded by Major General Friederich Baron von Riedesel, landed on the east side of Lake Champlain. Their goal would be to surround Mount Independence and cut off the military highway that ran from Fort Ticonderoga, across a bridge over Lake Champlain, and south into New Hampshire. On the west side of the lake, the redcoats advanced to surround and besiege Fort Ticonderoga.

The Hessian advance was slowed by difficult terrain, but the British made fast progress. On July 2, soldiers from Brigadier Simon Fraser’s Advance Corps captured the outermost American positions at Mount Hope. Over the next three days, the British troops surrounded Fort Ticonderoga on its landward side. On July 5, British troops occupied the summit of Sugar Loaf Hill. This piece of high ground overlooked both Fort Ticonderoga and Mount Independence, but it had been left unfortified by the Americans. General St. Clair had not sent troops to guard Sugar Loaf Hill because there was no source of freshwater available to men camped on the summit.

Cannons mounted on Sugar Loaf Hill could dominate the American positions, but placing artillery on Sugar Loaf Hill would require cutting a road up the forested hillside, and manhandling the heavy cannons to the summit. British Major General William Philips famously claimed that, “Where a goat can go, a man can go, and where a man can go, he can drag a gun.”

A painting of British troops on Lake Champlain near Fort Ticonderoga. British Library

When the Americans in Fort Ticonderoga spotted British troops and campfires on the summit of Sugar Loaf Hill, General St. Clair ordered the immediate evacuation of the fort and Mount Independence, to be carried out that night. Supplies, wounded soldiers, and noncombatants were loaded onto a fleet of boats, which set sail up Lake Champlain to the port of Skenesboro. The garrison of the fort retreated across the bridge over the lake and linked up with the garrison of Mount Independence. The army marched south and by the next morning, they had reached Castleton (in modern-day Vermont). The British were unaware that the Americans had abandoned their positions until the morning of July 6. Burgoyne left a small garrison to occupy Fort Ticonderoga and began pursuing the retreating Americans.

When news of Fort Ticonderoga’s fall reached London, King George III is said to have burst into his wife’s bedroom and exclaimed, “I have beat them! I have beat all the Americans!” Yet Burgoyne’s success would be short-lived. The British were unable to catch the American force before it joined up with reinforcements further south. Many of the American soldiers who escaped the siege of Fort Ticonderoga would eventually take part in the Battles of Saratoga, where Burgoyne was defeated and forced to surrender.


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De facto government Edit

The First Continental Congress had sent entreaties to King George III to stop the Coercive Acts they had also created the Continental Association to establish a coordinated protest of those acts, putting a boycott on British goods. The Second Continental Congress met on May 10, 1775, to plan further responses if the British government had not repealed or modified the acts however, the American Revolutionary War had already started by that time with the Battles of Lexington and Concord, and the Congress was called upon to take charge of the war effort.

For the first few months of the war, the patriots carried on their struggle in an ad-hoc and uncoordinated manner. Even so, they had seized numerous arsenals, driven out royal officials in various colonies, and besieged Boston in order to prevent the movement by land of British troops garrisoned there. On June 14, 1775, Congress voted to create the Continental Army out of the militia units around Boston and appointed George Washington of Virginia as commanding general. [5] On July 6, 1775, Congress approved a Declaration of Causes outlining the rationale and necessity for taking up arms in the Thirteen Colonies. Two days later delegates signed the Olive Branch Petition to the king affirming the colonies' loyalty to the crown and imploring the king to prevent further conflict. However, by the time British Colonial Secretary Lord Dartmouth received the petition, King George III had already issued a proclamation on August 23, 1775, in response to the news of the Battle of Bunker Hill, declaring elements of Britain's continental American possessions to be in a state of "open and avowed rebellion". As a result, the king refused to receive the petition. [6]

Georgia had not participated in the First Continental Congress and did not initially send delegates to the Second. Even so, the people of St. John's Parish (present-day Liberty County) sent Lyman Hall to the gathering on their behalf. [7] He participated in debates but did not vote, as he did not represent the entire colony. [8] That changed after July 1775, when a provincial Congress decided to send delegates to the Continental Congress and to adopt a ban on trade with Britain. [4]

The Continental Congress had no explicit legal authority to govern, [9] but it assumed all the functions of a national government, such as appointing ambassadors, signing treaties, raising armies, appointing generals, obtaining loans from Europe, issuing paper money (called "Continentals"), and disbursing funds. Congress had no authority to levy taxes and was required to request money, supplies, and troops from the states to support the war effort. Individual states frequently ignored these requests.

Congress was moving towards declaring independence from the British Empire in 1776, but many delegates lacked the authority from their home governments to take such drastic action. Advocates of independence moved to have reluctant colonial governments revise instructions to their delegations, or even replace those governments which would not authorize independence. On May 10, 1776, Congress passed a resolution recommending that any colony with a government that was not inclined toward independence should form one that was. On May 15, they adopted a more radical preamble to this resolution, drafted by John Adams, which advised throwing off oaths of allegiance and suppressing the authority of the Crown in any colonial government that still derived its authority from the Crown. That same day, the Virginia Convention instructed its delegation in Philadelphia to propose a resolution that called for a declaration of independence, the formation of foreign alliances, and a confederation of the states. The resolution of independence was delayed for several weeks, as advocates of independence consolidated support in their home governments.

On June 7, 1776, Richard Henry Lee offered a resolution before the Congress declaring the colonies independent. He also urged Congress to resolve "to take the most effectual measures for forming foreign Alliances" and to prepare a plan of confederation for the newly independent states. [10] Lee argued that independence was the only way to ensure a foreign alliance since no European monarchs would deal with America if they remained Britain's colonies. American leaders had rejected the divine right of kings in the New World, but recognized the necessity of proving their credibility in the Old World. [11]

Congress formally adopted the resolution of independence, but only after creating three overlapping committees to draft the Declaration, a Model Treaty, and the Articles of Confederation. The Declaration announced the states' entry into the international system the model treaty was designed to establish amity and commerce with other states, and the Articles of Confederation established "a firm league" among the thirteen free and independent states. These three things together constituted an international agreement to set up central institutions for conducting vital domestic and foreign affairs. [10] Congress finally approved the resolution of independence on July 2, 1776. They next turned their attention to a formal explanation of this decision, the United States Declaration of Independence which was approved on July 4 and published soon thereafter.

Provisional government Edit

The Congress moved from Philadelphia to Baltimore in the winter of 1776 to avoid capture by British forces who were advancing on Philadelphia. Henry Fite's tavern was the largest building in Baltimore Town at the time and provided a comfortable location of sufficient size for Congress to meet. Its site at the western edge of town was beyond easy reach of the British Royal Navy's ships should they try to sail up the harbor and the Patapsco River to shell the town. Congress was again forced to flee Philadelphia at the end of September 1777, as British troops occupied the city they moved to York, Pennsylvania and continued their work.

Congress passed the Articles of Confederation on November 15, 1777, after more than a year of debate, and sent it to the states for ratification. Approval by all 13 states was required for the establishment of the constitution. Jefferson's proposal for a Senate to represent the states and a House to represent the people was rejected, but a similar proposal was adopted later in the United States Constitution. One issue of debate was large states wanting a larger say, nullified by small states who feared tyranny. The small states won and each state had one vote. [12] Another revolved around the issue of western land claims states without such claims wanted those with claims to yield them to Congress. As written, western land claims remained in the hands of the individual states. Congress urged the states to give their assent quickly, and most did. [13] The first to ratify was Virginia on December 16, 1777 12 states had ratified the Articles by February 1779, 14 months into the process. [14] The lone holdout, Maryland, finally ratified the Articles on February 2, 1781, doing so only after Virginia relinquished its claims on land north of the Ohio River to Congress. [13]