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Matthew Shepard, victime d'un crime haineux anti-gay, est décédé

Matthew Shepard, victime d'un crime haineux anti-gay, est décédé

Matthew Shepard, étudiant à l'Université du Wyoming, meurt après une attaque brutale de deux fanatiques anti-gays. Après avoir rencontré Shepard dans un bar gay de Laramie, Wyoming, The Fireside Lounge, Russell Henderson et Aaron McKinney l'ont attiré sur le parking, où il a été sauvagement attaqué et volé.

Les deux assaillants ont ensuite emmené Shepard, 21 ans et pesant un peu plus de 100 livres, dans un endroit éloigné de la ville et ont attaché son corps nu à une clôture en bois, l'ont torturé et l'ont laissé dans un froid glacial. Deux vététistes, qui pensaient d'abord que son corps mutilé était un épouvantail, l'ont découvert. Shepard mourut peu de temps après. Henderson et McKinney ont ensuite attaqué deux jeunes latinos plus tard dans la soirée, les frappant et les fouettant au pistolet. La mort de Matthew Shepard a suscité l'indignation nationale et renouvelé les appels à l'extension des lois sur les crimes haineux pour couvrir la violence fondée sur l'orientation sexuelle d'une personne. Le président Clinton a imploré le Congrès d'adopter la Hate Crimes Prevention Act à la suite de l'incident.

Pour éviter une condamnation à mort, Russell Henderson a plaidé coupable d'enlèvement et de meurtre en avril 1999 et a été condamné à la réclusion à perpétuité. Plus tard cette année-là, Aaron McKinney a tenté d'utiliser une défense de «panique gay» lors de son propre procès, affirmant que les avances de Sheppard le dégoûtaient. Lorsque McKinney a cherché à présenter la preuve qu'un homme l'avait agressé dans son enfance, le juge Barton Voigt ne l'a pas permis. Il a jugé que la défense était trop similaire à la folie temporaire, ce qui n'est pas une option dans le Wyoming.

McKinney a été reconnu coupable du meurtre de Shepard, mais a réussi à échapper à la peine de mort en grande partie grâce aux parents de Shepard. Dans la salle d'audience tendue et silencieuse, Dennis Shepard a déclaré au meurtrier de son fils : « Je n'aimerais rien de mieux que de vous voir mourir, M. McKinney. Cependant, c'est le moment de commencer le processus de guérison. Faire preuve de miséricorde envers quelqu'un qui a refusé de faire preuve de miséricorde. McKinney a été condamné à la prison à vie. Les petites amies de Henderson et McKinney, qui avaient aidé Henderson et McKinney à disposer de preuves, ont été inculpées de complicité du meurtre.


Matthew Shepard La vérité sur le plus célèbre meurtre haineux des homosexuels en Amérique

Le meurtre horrible de Matthew Shepard en 1998 est largement considéré comme l'un des pires crimes haineux anti-gays de l'histoire américaine. Matthew a été battu par deux agresseurs, Aaron McKinney et Russell Henderson. Ils l'ont fouetté avec un pistolet puis l'ont attaché à une clôture dans des conditions glaciales et lui ont mis le feu avant de le laisser mourir.

L'attaque est devenue une cause célèbre : elle a précipité une réaction nationale contre la culture hyper-macho et la tolérance tacite de l'homophobie. À la suite de la mort de Matthew, beaucoup de bonnes choses sont arrivées pour la communauté gay. Le jeu Le projet Laramie a fait une tournée aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, racontant l'histoire de Matthew et encourageant des campagnes contre le sectarisme. Des politiciens et des célébrités se sont engagés à soutenir et à financer la lutte contre les crimes haineux contre les homosexuels. La famille Shepard est devenue militante pour les droits des homosexuels. Judy et Dennis Shepard dirigent la Matthew Shepard Foundation, qui finance des programmes éducatifs et une communauté en ligne pour les adolescents afin de discuter des questions d'orientation sexuelle et de genre. Il y a eu de nombreux documentaires, drames, livres et événements basés sur l'histoire.

Les hommes responsables de sa mort ont été reconnus coupables de meurtre au premier degré et condamnés à deux condamnations à perpétuité. Ils n'ont pas été inculpés de crime haineux, car cela n'était pas possible en vertu du droit pénal du Wyoming. Mais après de longues querelles au Congrès, le président Obama a finalement signé le Matthew Shepard Act en 2009, une loi qui définissait certaines attaques motivées par l'identité de la victime comme des crimes haineux.

Mais l'histoire de Matthew Shepard n'est pas encore terminée. Une nouvelle tournure est survenue l'année dernière avec la publication d'un autre livre, celui-ci du journaliste d'investigation Stephen Jimenez, qui a passé 13 ans à interviewer plus de 100 personnes ayant un lien avec l'affaire. Sa conclusion, exposée dans Le livre de Matt : vérités cachées sur le meurtre de Matthew Shepard, c'est que le meurtre grotesque n'était pas un crime haineux, mais pourrait plutôt être imputé au crystal meth, une drogue qui inondait Denver et ses environs au moment de la mort de Matthew. Cette nouvelle théorie a, naturellement, suscité beaucoup de colère.

Jimenez a fait face à un barrage de critiques depuis la publication de son livre et a eu des lectures pour promouvoir le livre boycotté. Jimenez prétend, cependant, que beaucoup de ses critiques ne l'ont pas réellement lu. L'avocat, le principal magazine LGBT américain, a publié l'année dernière un article intitulé : "Pourquoi je ne lis pas le 'vérité' à propos de Matt Shepard". Jimenez a été accusé d'être un révisionniste, une critique généralement réservée aux idéologues d'extrême droite qui nient l'Holocauste et qualifie d'homophobe.

"Les gens s'opposent à l'idée du livre, plutôt qu'à ce qu'il y a dans le livre", explique Jimenez. "La colère dirigée contre moi a été assez extrême." Jimenez n'avait pas l'intention de provoquer une telle controverse. Il est un écrivain et producteur de télévision primé et a rendu visite à Laramie peu de temps après le meurtre pour rassembler du matériel pour un scénario sur l'affaire. Quand il a commencé, il était convaincu que Matthew était mort aux mains d'homophobes, mais il a vite découvert que la tragédie de Matthew avait commencé bien avant la nuit où il a été tué.

Jimenez a découvert que Matthew était accro à la méthamphétamine, qu'il vendait de la méthamphétamine en cristaux et qu'il avait touché à l'héroïne. Il a également pris des risques sexuels importants et a été proxénète aux côtés d'Aaron McKinney, l'un de ses assassins, avec qui il avait eu des relations sexuelles occasionnelles. Il était séropositif au moment de son décès.

"Cela ne fait pas l'affiche parfaite pour le mouvement des droits des homosexuels", déclare Jimenez. « Ce qui est en grande partie la raison pour laquelle mon livre a été si saccagé. »

L'abus de drogue de Matthew et le fait qu'il connaissait l'un de ses assassins avant l'attaque n'ont jamais été examinés par le tribunal. Il n'y avait pas non plus de rumeur selon laquelle les tueurs savaient qu'il avait accès à une cargaison de crystal meth d'une valeur marchande de 10 000 $ qu'ils voulaient voler.

Matthew est né dans une famille aisée et avait fréquenté l'école publique de Casper, dans le Wyoming. Le major en sciences politiques de l'Université Laramie, âgé de 21 ans, ne mesurait que 5 pieds 2 pouces, et ses cheveux blonds, ses bretelles et sa silhouette légère lui donnaient un air de vulnérabilité et d'innocence. Au cours de sa première année de lycée, Matthew a déménagé avec sa famille en Arabie saoudite. Il n'y avait pas de lycées américains en Arabie à l'époque, il a donc été envoyé à l'American School en Suisse. Au moment où il s'est inscrit à Laramie, il parlait trois langues et avait l'ambition d'être un défenseur des droits de l'homme. Quelque part le long de la ligne, cependant, Matthew est passé d'un élève de première année à une prostituée toxicomane qui a couru avec le danger. Il a souffert de périodes de dépression, probablement à la suite d'un viol collectif quelques années plus tôt alors qu'il était en vacances au Maroc. Mais ce n'est pas le Matthew Shepard qui est devenu une figure célèbre du mouvement des droits des homosexuels en Amérique.

Laramie est considérée comme la ville la plus libérale du Wyoming. Il se trouve dans une étendue plate et sans arbres de hautes plaines. Avec l'industrie de l'élevage en déclin, l'emploi ici est dominé par l'Université du Wyoming. Il a un charme occidental pittoresque : des rues bordées d'arbres, de beaux parcs et un centre-ville historique rénové au bord de la gare de triage avec de petits magasins et restaurants. Il est entouré de prairies vallonnées, de ranchs, de la chaîne des Snowy Mountains et de vastes espaces ouverts. Mais la commune compte également un certain nombre de parcs de mobil-homes en périphérie, certains plus délabrés que d'autres.

Le soir du 6 octobre 1998, Matthew s'est rendu au Fireside bar, un lieu de rencontre local prétendument gay-friendly. C'était une soirée karaoké, et les habitants côtoyaient les travailleurs qui appelaient pour un verre rapide sur le chemin du retour. Peu de temps après, Russell Henderson et Aaron McKinney sont arrivés. Les trois hommes ont discuté brièvement avant de quitter le bar et de monter dans un camion appartenant au père de McKinney.

Dans le camion, Matthew a été dépouillé de ses clés, de son portefeuille et de ses chaussures et a été battu à plusieurs reprises par l'un ou les deux hommes. Il a ensuite été sorti du camion, fouetté au pistolet jusqu'à 18 fois sur la tête et frappé à coups de pied entre les jambes. Matthew a été attaché à une clôture, incendié et laissé inconscient.

Quinze heures après l'attaque, l'étudiant Aaron Kreifels était en train de faire du vélo lorsqu'il a découvert Matthew attaché à la clôture, à peine vivant. Il l'a d'abord pris pour un épouvantail. Le visage de Matthew était couvert de sang, à part des traces de larmes de chaque côté de ses joues.

Le premier officier sur les lieux était Reggie Fluty. "La seule chose que je pouvais voir, c'était en partie les pieds de quelqu'un et je suis sorti de mon véhicule et j'ai couru dessus", a déclaré Fluty, ses cheveux blonds courts, ses franges et ses lunettes à monture métallique la faisant apparaître plus travailleuse sociale que policier. « J'ai vu ce qui semblait être à un jeune homme de 13, 14 ans, parce qu'il était si petit, allongé sur le dos, et il était attaché à l'extrémité inférieure d'un poteau. J'ai fait du mieux que j'ai pu..."

Après avoir laissé Matthew attaché à la clôture, McKinney et Henderson se sont dirigés vers la maison de Matthew, mais en chemin, ils ont rencontré deux jeunes hommes hispaniques, Emiliano Morales et Jeremy Herrera, creusant des pneus pour le plaisir. Les hommes se sont battus, ce qui a entraîné McKinney à ouvrir la tête de Morales avec le même pistolet qu'il avait utilisé sur Matthew. L'officier de police Flint Waters est arrivé, a attrapé Henderson (lui et McKinney avaient couru dans des directions différentes) et a trouvé le camion, l'arme, les chaussures de Matthew et la carte de crédit.

J'ai parlé à Waters, qui a depuis pris sa retraite de la police, l'ayant vu louer Le livre de Matt sur les réseaux sociaux. «Je crois à ce jour que McKinney et Henderson essayaient de trouver la maison de Matthew afin de pouvoir voler sa drogue. Il était assez bien connu dans la communauté de Laramie que McKinney ne serait pas celui qui se débarrasserait d'un sentiment d'homophobie. Certains des officiers avec lesquels j'ai travaillé l'avaient surpris en train de commettre un acte sexuel avec un autre homme, donc cela ne correspondait pas – rien de tout cela n'avait de sens.

Mais lorsque les amis de Matthew, Walt Boulden et Alex Trout, ont entendu parler de l'attaque, ils se sont précipités à l'hôpital. Ils ont contacté l'Associated Press et un certain nombre d'organisations gay locales le même jour. Boulden, un professeur d'université de 46 ans qui dit qu'il a été la dernière personne à parler à Matthew avant de rencontrer McKinney et Henderson, a lié l'attaque à l'échec de la législature du Wyoming à adopter un projet de loi sur les crimes haineux. Boulden a déclaré plus tard que l'agression avait été identifiée comme un crime haineux par un policier.

Stephen Jimenez est un journaliste primé et homosexuel. Alors pourquoi a-t-il consacré tant de temps et d'efforts à tenter de prouver que le meurtre de Matthew n'était pas un crime de haine, d'autant plus qu'il l'a vu accusé d'être un allié des fondamentalistes chrétiens de droite qui nient la réalité de l'homophobie ?

"L'idée était que des rednecks homophobes sont entrés dans un bar et ont vu un homme manifestement gay avec de l'argent et l'ont pris pour cible et l'ont battu à mort pour cette raison", explique Jimenez. "Mais ce n'est pas ce qui s'est passé. Rien dans ce livre n'enlève l'iniquité et la brutalité du crime ou la culpabilité de ses meurtriers, mais nous devons la vérité à Matthieu et à d'autres jeunes gens comme lui.

«Aaron et Matthew avaient une amitié. Ils avaient été impliqués sexuellement, ils s'achetaient et se vendaient de la drogue. Cela complique l'histoire originale de deux étrangers entrant dans un bar et ciblant Matthew – quelqu'un qu'ils ne connaissaient pas – parce qu'il était gay.

Bien que McKinney n'ait jamais reconnu qu'il connaissait Matthew, Jimenez a trouvé une douzaine de sources qui les avaient vus ensemble. L'une est Kathleen Johnson, l'ancienne propriétaire du magasin d'antiquités Laramie Granny's Attic, qui connaissait Henderson, McKinney et Matthew.

Les jeunes chômeurs n'avaient pas eu une vie facile. La mère de Henderson était une alcoolique chronique qui avait été battue à plusieurs reprises par son père. McKinney avait passé une grande partie de son enfance seul, laissé par sa mère avec ses grands-parents, qui l'ont enfermé dans le sous-sol pour lui éviter des ennuis. « Russell Henderson fréquentait des homosexuels », m'a dit Johnson. « Laramie avait une grande population gay. Je savais quelle était l'orientation sexuelle des gens parce que le fils de mon meilleur ami était gay. Je les ai vus traîner avec Russell.

La police n'a pas enquêté sur la relation des tueurs avec la communauté gay.

Cinq jours après l'attaque, le 12 octobre, Matthew est décédé. Le 14 octobre, une veillée de célébrités a eu lieu sur les marches du Capitole des États-Unis, en présence de personnalités comme Ted Kennedy et Ellen DeGeneres. Elton John a envoyé des fleurs aux funérailles de Matt, Barbra Streisand a téléphoné au bureau du shérif du comté d'Albany pour exiger une action rapide sur l'affaire, et Madonna a appelé un assistant du président de l'université Philip Dubois pour se plaindre de ce qui s'était passé. Le jour de la mort de Matthew, le président Clinton a déclaré aux journalistes à la Maison Blanche : « Dans notre choc et notre chagrin, une chose doit rester claire : la haine et les préjugés ne sont pas des valeurs américaines.

Les funérailles ont réuni plus de 1 000 personnes en deuil – et ont été organisées par l'église baptiste de Westboro, dirigée par Fred Phelps, un ministre défroqué et fondateur de GodHatesFags.com. Pour contrer la protestation, les amis de Matthew se sont déguisés en anges.

JoAnn Wypijewski, auteure et ancienne rédactrice en chef à la Nation, était l'un des nombreux journalistes qui sont venus à Laramie après la nouvelle de l'attaque de Matthew. Elle était là pour Le magazine Harper et a été le seul journaliste à suggérer très tôt que la méthamphétamine pourrait avoir joué un rôle dans la mort de Matthew. "L'affaire a été utilisée pour mettre en évidence le fait de la violence contre les homosexuels", m'a dit Wypijewski. « La législation sur les crimes de haine sous Clinton comprenait des dispositions sur la race et des peines renforcées pour les crimes contre les femmes – celles-ci ont été utilisées comme édulcorants [à ceux de gauche]. C'était comme la politique identitaire du droit pénal. C'est ce qui a donné à d'autres groupes l'idée que la législation sur les crimes haineux était une bonne chose. »

Wypijewski pense que la raison pour laquelle certaines sections de la communauté gay sont si en colère contre le livre Jimenez est évidente : « Jimenez a enlevé leur ange, et il y a le sentiment réflexif qu'en tant que communauté, sa souffrance était enfin reconnue. Les gens qui façonnent l'actualité ont besoin d'une histoire très simple : ils doivent être des anges et des méchants. »

John Stoltenberg est un militant des droits des homosexuels qui a vécu avec l'écrivain féministe Andrea Dworkin jusqu'à sa mort en 2005. Il est un partisan de longue date de Le projet Laramie, mais a également blogué positivement sur Le livre de Matt. « Garder Matthew comme l'affiche du crime haineux pour les homosexuels et ignorer toute la tragédie de son histoire a été l'agenda de nombreux dirigeants du mouvement homosexuel », dit-il. « Ignorer les tragédies de la vie de Matthew avant son meurtre ne fera rien pour aider les autres jeunes hommes de notre communauté qui sont vendus pour le sexe, ravagés par la drogue et généralement exploités. Ils resteront invisibles et perdus.

Ted Henson est un ancien amant et ami de longue date de Matthew. Le couple s'est rencontré à l'origine lorsque Matt grandissait en Arabie saoudite. Henson m'a dit qu'il croyait que Le livre de Matt n'est « rien de plus que la vérité » et qu'il n'a « jamais été certain » que le meurtre était un crime haineux contre les homosexuels. "Je ne sais pas pourquoi il y a tant d'hostilité envers Steve", m'a-t-il dit. "Matt n'aurait pas voulu être considéré comme un martyr, mais aurait voulu que la vérité éclate."

D'autres résidents de Laramie croient qu'il existe une autre forme de préjugé au travail dans la façon dont l'histoire de Matthew a été racontée. Un qui concerne l'idée souvent répétée que le Wyoming est plein de fanatiques qui détestent les homosexuels. Ray Hageman a rendu compte de l'affaire pour la radio du Wyoming en 1998 et a toujours été sceptique quant à la construction médiatique de l'histoire. "Les médias nationaux n'ont pas pu résister à un récit qui correspond à ses idées préconçues sur les habitants des États ruraux de l'ouest", m'a dit Hageman. « Vous savez, nous les gens simples avec le morceau de paille qui pend de nos bouches, crachant du tabac et tirant des canettes de boisson gazeuse depuis le porche. Les gens de Laramie n'ont eu qu'à le prendre, parce qu'un gars qui se trouvait être gay a été assassiné dans leur ville.

La Fondation Matthew Shepard tient fermement à ce que le meurtre soit alimenté par la haine homophobe. J'ai demandé une réaction concernant le livre, mais j'ai reçu une déclaration préparée à l'avance par le directeur exécutif Jason Marsden, qui était un ami de Matthew. « Nous ne répondons pas aux insinuations, aux rumeurs ou aux théories du complot », lit-on dans le communiqué publié pour la première fois lorsque Le livre de Matt a été publié. « Au lieu de cela, nous restons déterminés à honorer la mémoire de Matthew et refusons de nous laisser intimider par ceux qui cherchent à la ternir. Nous le devons aux dizaines de milliers de donateurs, militants, bénévoles et alliés de la cause de l'égalité qui ont rendu notre travail possible.

Le 16 septembre, le Casper Star Tribune, le journal local de la ville natale de Matthew, a publié un éditorial affirmant qu'un prix que Jimenez avait récemment reçu pour son livre « mérite le rejet », déclarant : « Depuis le début, il y a ceux qui veulent ignorer les motifs sadiques et homophobes des agresseurs de Shepard et insistez plutôt sur le fait qu'il s'agissait d'une affaire de drogue qui a mal tourné.

Le débat va sans doute faire rage. Le meurtre de Matthew Shepard sera toujours, pour certains, un symbole de la haine à laquelle de nombreuses lesbiennes et homosexuels sont confrontés aux États-Unis et au-delà. La ville de Laramie peut se consoler d'avoir réagi avec tant de dignité et d'humanité à la suite et de prêter son nom à Le projet Laramie, qui a changé les cœurs et les esprits. Mais le mystère demeure – pas tellement pourquoi Matthew est mort, mais pourquoi la communauté gay, après près de cinq décennies de campagne pour l'égalité des droits, s'appuie si fondamentalement sur l'image du martyr parfait pour représenter la cause.


L'histoire de Matthew Shepard a-t-elle été mal racontée au monde ?

Stephen Jimenez, qui a passé 13 ans à interviewer plus de 100 personnes ayant un lien avec l'affaire, a exposé sa théorie. Ce n'était pas un crime haineux, pense-t-il, mais une affaire de drogue qui a mal tourné.

Dans le livre, The Book of Matt, il explore longuement cette rumeur.

Jimenez a affirmé que les tueurs savaient que Matthew avait accès à une cargaison de crystal meth d'une valeur marchande de 10 000 $ qu'ils voulaient voler.

L'auteur a également affirmé que Matthew avait couché avec l'un de ses assassins, tous deux proxénés de force par un fournisseur de drogue inconnu.

Les critiques ont largement discrédité ces affirmations lors de la sortie du livre il y a cinq ans.

La critique culturelle Alyssa Rosenberg a ridiculisé le livre comme étant « conduit par l'ego », « fabriqué » et « exceptionnellement de mauvaise qualité ».

"Jimenez veut désespérément être considéré comme un commentateur social et un journaliste courageux", écrit-elle.

‘Au lieu de cela, sa langue choisie et la structure de son livre le font apparaître comme un potin dépassé.’

Jimenez a proposé sa propre version (peut-être fausse) de l'histoire.


Harvey Milk en 1978. Brandon Teena en 1993. Matthew Shepard en 1998.

La liste des meurtres très médiatisés de personnes gaies, lesbiennes, bisexuelles et transgenres comprend désormais les victimes de la pire fusillade de masse de l'histoire des États-Unis, qui a vu 49 personnes abattues ce week-end dans une boîte de nuit gay à Orlando, en Floride.

Bien que clairement répandues et loin d'être confinées aux dernières décennies, les agressions violentes enracinées dans le genre ou la sexualité sont difficiles à quantifier. « Dans la plupart des pays, l'absence de systèmes efficaces d'enregistrement et de signalement des violences motivées par la haine, ou des « crimes haineux », contre les personnes LGBT masque la véritable ampleur de la violence », a noté un rapport des Nations Unies l'année dernière. "Là où elles existent, les statistiques officielles ont tendance à sous-estimer le nombre d'incidents."

Plus de 20 % des crimes haineux aux États-Unis en 2014 (l'année la plus récente disponible) ciblaient des personnes en raison de leur orientation sexuelle ou de leur genre, selon les statistiques du FBI citées par le groupe militant Human Rights Campaign. Et tandis que d'innombrables personnes ont été victimes d'attaques individuelles, de grands groupes dans des boîtes de nuit et d'autres lieux du monde entier ont également été victimes de violence.

Les motivations derrière les attaques contre les personnes LGBT « ont toujours été, et continuent d'être, [about] une rhétorique apparemment religieuse », explique Kaila Story, professeur d'études sur les femmes et le genre à l'Université de Louisville.

Associer la fusillade du week-end à un groupe terroriste, dit-elle, donne "l'impression que ce problème ne fait pas partie des États-Unis, ni de notre tissu américain, que c'est un étranger qui le fait".

Le tireur de l'attaque d'Orlando dimanche, Omar Matten, avait prêté allégeance à l'Etat islamique, selon des informations.

Voici une liste d'attaques contre des clubs et des événements gays - qui, selon Story, manquent souvent de sécurité adéquate - qui ont attiré l'attention du monde entier au cours des dernières décennies :

Gay Pride Parade, Jérusalem, 2015 : Un Juif ultra-orthodoxe a poignardé six personnes, tuant une, 10 ans après avoir agressé des participants au même défilé en 2005.


Enlèvement et meurtre

Quelques mois seulement après son arrivée à Laramie, le 6 octobre 1998, Shepard a rencontré Aaron McKinney et Russell Henderson dans un pub local, The Fireside Lounge. McKinney et Henderson ont vu Shepard comme une cible facile et ont fait des plans pour le voler. Aux premières heures du 7 octobre, le couple l'a attiré loin du bar et l'a conduit dans une zone rurale où ils l'ont attaché à une clôture à rails fendus, l'ont sévèrement battu avec la crosse d'un pistolet Smith & Wesson .357 et sont partis à mourir dans les températures proches du point de congélation des premières heures du matin.

McKinney a déclaré plus tard qu'il supposait que Shepard était mort quand ils sont partis. Shepard a été découvert 18 heures plus tard par un cycliste, Aaron Kreifels, qui a d'abord pensé qu'il était un épouvantail. Toujours en vie mais dans le coma, Shepard a été transporté d'urgence à l'hôpital Poudre Valley à Fort Collins, Colorado. Pendant quatre jours, Shepard est resté dans le coma dans un lit d'hôpital juste au bout du couloir de McKinney (qui était là à la suite d'une fracture capillaire du crâne qu'il a reçue lors d'une bagarre qu'il avait déclenchée quelques heures seulement après avoir attaqué Shepard).& #xA0

En plus de nombreuses contusions, zébrures et lacérations, le tronc cérébral de Shepard&# x2019s a été gravement endommagé et il souffrait également d'hypothermie. Il a été déclaré mort à 00h53. le 12 octobre 1998. Peu de temps après, la police a trouvé l'arme sanglante ainsi que des chaussures et un portefeuille Shepard&aposs dans le camion McKinney&# x2019s. McKinney et Henderson ont été arrêtés et reconnus coupables de meurtre et d'enlèvement. Tous deux ont reçu deux mandats à vie consécutifs.


Matthew Shepard est mort il y a 22 ans. Le Wyoming n'a toujours pas de loi sur les crimes haineux

Panier de fleurs suspendu à une clôture où Matthew Shepard, ouvertement gay Univ. d'un étudiant du Wyoming, a été laissé attaché, battu près de la mort lors d'une agression sauvage (plus tard mortelle) par les assaillants présumés Aaron McKinney et Russell Henderson. (Photo de Steve Liss/The LIFE Images Collection via Getty Images/Getty Images) Steve Liss

CW : Cet article contient des descriptions de crimes haineux et de blagues violentes.

Colin Monahan savait que le Wyoming serait un changement de rythme, mais elle pensait qu'elle était prête pour cela. En 2016, Monahan et son partenaire de 30 ans, Shannon Lastowski, ont déménagé de la banlieue de Chicago à Wapiti, une petite communauté non constituée en société dans le coin nord-ouest de l'État, après sa retraite. Le couple avait visité le parc national de Yellowstone à proximité des années auparavant et Monahan, qui aime chasser, a été attirée par un paysage d'un autre monde qu'elle décrit comme quelque chose du film de 1993. parc jurassique.

"Nous avons des buffles et tout ce qui traverse", a déclaré Monahan eux., comme Lastowski l'a fait remarquer qu'ils ont fréquemment des orignaux errant sur le porche de leur cabane. « C'est juste un endroit magique. C'est pourquoi les gens s'installent ici : ils veulent être parmi les animaux et regarder la vue. »

La faune à Wapiti est si omniprésente que Lastowski a noté que presque tous les résidents sont obligés de porter une arme à feu avec eux pour leur protection à tout moment. En juillet, des responsables de Yellowstone ont signalé qu'il y avait eu un nombre record d'attaques de grizzlis en 2020, au nombre de sept dans la région des trois États du Wyoming, du Montana et de l'Idaho. "Peu importe qui vous êtes : si vous ouvrez leur chemise ou leur sac à main, il y a une arme là-bas", a affirmé Lastowski.

Mais la possibilité qu'une arme à feu chargée se cache à l'intérieur de la veste de quelqu'un d'autre n'était pas un problème jusqu'à ce qu'elle se présente à leur porte. Le 9 octobre, un groupe de cinq personnes de la communauté locale s'est rendue sur leur propriété et leur a demandé de quitter les lieux immédiatement et de ne jamais revenir. "Votre genre n'est pas le bienvenu ici, et vous devez partir", leur a dit une femme, faisant référence au fait qu'ils sont un couple lesbien.

Monahan a dit à plusieurs reprises au groupe de monter dans leurs camions et de partir, mais ils ont ignoré les demandes, se pressant de manière menaçante autour du porche du couple en demi-cercle. Lastowski est entré à l'intérieur pour appeler le 911, mais ses mains tremblaient tellement qu'elle ne pouvait pas composer le téléphone, elle a dû remettre le combiné à Monahan.

Parce que la vaste zone est si peu peuplée, un officier n'a pas pu sortir chez eux. Il n'y a généralement qu'un seul shérif adjoint en service à un moment donné, et Monahan a dû déposer un rapport de police par téléphone.

Monahan a déclaré que leurs harceleurs avaient répondu avec un sourire narquois et "se sont retournés et ont commencé à s'éloigner très lentement", sachant probablement que la police ne pouvait pas faire grand-chose à propos de la situation. En vertu de la loi du Wyoming, Monahan a déclaré que les individus ne sont accusés de harcèlement que si l'incident en question est une récidive. Sinon, le crime serait probablement qualifié d'intrusion civile, ce qui, selon Lastowski, n'est pas suffisant pour illustrer que ce que leurs agresseurs ont fait était mal.

"C'était prémédité", a-t-elle déclaré. « Ils voulaient nous intimider, et vous savez quoi ? Ils ont réussi. Je serai le premier à admettre que je suis intimidé. Vous gagnez. Ceci est mon cadeau pour toi."

Ce que Monahan et Lastowski disent vouloir maintenant, c'est ce que le Wyoming n'a pas réussi à offrir au cours des 22 années écoulées depuis que le meurtre de Matthew Shepard a mis l'État sous les projecteurs nationaux : une loi complète sur les crimes haineux. Bien que la ville de Laramie ait adopté sa propre ordonnance locale après que l'étudiant gay de 21 ans ait été laissé pour mort lorsqu'il a été attaché à un poteau de clôture le 6 octobre 1998, le Wyoming est l'un des trois États américains à ne pas avoir de législation sur les crimes haineux pour tout groupe marginalisé, que la victime soit LGBTQ+, amérindienne, juive, musulmane ou une personne de couleur.

"Il y a beaucoup de gens qui, dans un million d'années, ne feraient tout simplement confiance aux forces de l'ordre pour les protéger, et ce projet de loi pourrait changer cela."

Un effort pour faire adopter un projet de loi sur les crimes haineux dans le Wyoming a échoué en 1999 après que la législation a échoué avec une marge d'une voix dans sa Chambre d'État et ne s'est pas rapprochée depuis, même malgré l'adoption des crimes haineux de Matthew Shepard et James Byrd Jr. Jr. Prevention Act en 2009. Signée par l'ancien président Barack Obama, cette loi historique porte également le nom de James Byrd, Jr., un homme noir de 39 ans qui a été assassiné le 7 juin 1998 par trois suprémacistes blancs à Jasper, au Texas, qui l'a traîné derrière une camionnette.

Monahan a déclaré que l'adoption d'une loi sur les crimes haineux dans le Wyoming donnerait au couple une plus grande latitude pour poursuivre l'altercation en tant que harcèlement. "Avec une loi sur les crimes haineux, ils n'ont qu'à le faire une fois", a-t-elle déclaré, "et cela leur suffirait pour avoir à subir certaines conséquences."

Après des décennies d'inaction, 2021 pourrait être l'année où le Wyoming s'apprête enfin à offrir aux résidents LGBTQ+ la protection dont ils disent avoir besoin. La représentante de la Chambre des représentants de l'État, Sara Burlingame, qui est l'un des trois seuls législateurs homosexuels de l'État, fait actuellement campagne pour son deuxième mandat et, si elle est réélue le 3 novembre, elle prévoit de coparrainer un projet de loi sur les crimes haineux entièrement inclusif. lors de la reprise de la législature en janvier.

En tant que directeur exécutif de Wyoming Equality, Burlingame a déclaré que le fait d'avoir la loi dans les livres donnerait "l'opportunité d'offrir une formation et des ressources" pour s'assurer que les agents ont les compétences nécessaires pour travailler avec les membres de la communauté LGBTQ+. Elle a noté un cas récent dans une petite ville rurale de 1 000 habitants où un résident transgenre était confronté à «un horrible harcèlement en ligne, du doxing et du swatting», et la police locale voulait aider mais avait très peu de connaissances sur la façon d'interagir avec un trans. personne.

"Les forces de police n'avaient tout simplement aucune formation", a déclaré Burlingame eux. "Alors ils aggravent les dégâts en la malmenant et en lui donnant l'impression qu'elle ne pouvait pas leur parler. Il y a beaucoup de gens qui, dans un million d'années, ne feraient tout simplement confiance aux forces de l'ordre pour les protéger, et ce projet de loi pourrait changer cela. »

Disposer d'une loi sur les crimes haineux à l'échelle de l'État dans le Wyoming aiderait également à remédier à quelques angles morts clés de la législation nationale. Bien que la promulgation de la loi fédérale Shepard-Byrd sur les crimes haineux ait été un pas en avant historique, les États ne sont pas tenus de signaler les données sur les crimes haineux au Federal Bureau of Investigations, et de nombreux crimes passent entre les mailles du filet. Alors que les crimes haineux ont grimpé en flèche en 2017 au cours de la première année de la présidence de Donald Trump, augmentant pour la troisième année consécutive, il n'y a eu que quatre crimes de haine enregistrés dans le Wyoming.

Et en mars 2019, le comité consultatif du Wyoming auprès de la Commission américaine des droits civils a noté que « la grande majorité des crimes haineux aux États-Unis sont poursuivis devant les tribunaux des États », ce qui signifie que la loi fédérale peut ne pas concerner la majorité de ces cas. Seuls 23 États énumèrent des protections sur la base à la fois de l'orientation sexuelle et de l'identité de genre dans leurs lois sur les crimes haineux.

Les défenseurs des LGBTQ + espèrent que des progrès se profilent à l'horizon après que la Géorgie a adopté une loi inclusive sur les crimes haineux plus tôt cette année, un projet de loi qui a été adopté par une législature à majorité républicaine et approuvé par un gouverneur républicain. Bien que la Géorgie n'ait jamais adopté de législation sur les crimes de haine dans son histoire jusqu'à cette année, la mort d'Ahmaud Arbery, un jogger noir de 25 ans qui a été abattu par trois hommes blancs en février, a déclenché l'élan politique pour enfin passer à l'action.

Mais alors que les États partagent cosmétiquement un maquillage conservateur, il existe de grandes différences entre eux. Le Wyoming est largement considéré comme le bastion du GOP le plus fidèle du pays, votant pour Trump en 2016 avec la plus grande marge de tous les États : 46 points. Burlingame n'est que l'un des neuf démocrates siégeant à la Chambre des représentants du Wyoming, un organe de 60 membres.

Monahan et Lastowski ont noté que d'autres partis ont si peu de pouvoir politique dans de nombreux coins de l'État qu'ils ont enregistré républicain cette année qu'il n'y avait aucun démocrate qui se présentait aux primaires.

"Ici, à peu près tout le monde vote républicain", a expliqué Monahan. « La différence est le genre de candidats qui sont républicains. You might have a more progressive Republican candidate and then you find out the longer you're here that many people who vote for the progressive Republican were actually Democrats their whole life until they moved here.”


Matthew Shepard’s Mother: Why Hate Crime Is Only Conquered When We Speak Up

In January, &ldquoEmpire&rdquo star Jussie Smollett reported a violent attack at the hands of two men outside his Chicago apartment building. Local police and prosecutors said Smollett fabricated the event, which the actor still vehemently denies. More than a dozen criminal charges, including falsifying a police report, were filed and later dropped by state attorneys. The resulting media storm became an ugly performance of partisan politics, inspired doubt in victims and accusers, and resulted in a President Trump Twitter tirade over the merit and motivation of violence against LGBTQ people. To refocus the conversation around hate crimes &mdash a reality beyond social media outrage and tabloid speculation &mdash Variété turned to Judy Shepard, mother of the late Matthew Shepard, whose brutal murder inspired a national movement for the protection and dignity of queer people and minorities. &mdash Matt Donnelly

Although the story of my son Matt&rsquos life began on Dec. 1, 1976, the horrific events that took place shortly after midnight on Oct. 7, 1998, would cement his name into the history books. After being abducted by two men, driven to a remote area east of Laramie, Wyo., tied to a split-rail fence, severely beaten and left for dead, Matthew Shepard would become known across the world as the victim of one of the most notorious anti-gay hate crimes in American history.

Popular on Variety

Matt died on Oct. 12. His memorial service was attended by friends and family from around the world, garnering immense media attention and changing the way we talk about and deal with hate in America. Since Matt&rsquos death, his legacy has been to challenge and inspire millions of individuals to erase hate in all its forms from their daily lives. Although Matt&rsquos life was short, his story continues to have a great impact on young and old alike. His life echoes still in the thousands of activists who continue the struggle to replace hate with understanding, compassion and acceptance.

The LGBTQ community and members of many other minorities asserted their rights to safety and dignity with the 2009 enactment of the Matthew Shepard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act. This sorely needed and long-sought statute expanded existing hate crime law to include cases based on a victim&rsquos sexual orientation, gender, gender identity or disability. Our hope was that by helping police comprehensively address hate crimes, we would come to see them diminish and, hopefully, one day disappear. We believed that in Matt&rsquos memory, we were taking real steps forward for his fellow community members.

Sadly, the last few years have been a dramatic step backward, by decades, and our work to erase hate is garnering more attention than at any time in 20 years. The reality is, hate crimes are real, on the rise and chronically underreported, and they have widespread negative impacts on targeted communities. After decades of steady decline, hate crimes have been on the rise since 2015, with law enforcement agencies reporting 1,303 hate crime offenses based on sexual orientation alone in 2017. When we get the 2018 totals later this year, there is no doubt they will have risen yet again.

How do we combat this? When asked, &ldquoWhat can I do to erase hate?&rdquo my immediate response is &ldquoUse your voice and speak out!&rdquo It is our duty to pay attention, sound the alarm and prove that there are more of us than there are of them. If you have a platform, it is your responsibility not only to educate yourself but to confront those spreading falsehoods about the crisis of increasing violent attacks motivated by hatred.

And everyone has a platform. Whether it&rsquos a letter to the editor, calls to representatives, protest marches in your community, town halls, city council meetings or school board meetings, every day there is constructive work you can do in just a short time. You also must vote. Be inspired by Matt&rsquos passion to foster a more caring and just world, and be empowered by the thousands who stand with the Matthew Shepard Foundation and our efforts to end bias-motivated crime. Vote in your local, state and national elections. Advocate for anti-hate crime training for local law enforcement and prosecutors. Take action, and let your voice be heard.

Last year, the Matthew Shepard Foundation conducted 10 anti-hate crime training sessions, reaching more than 500 officers and prosecutors representing 104 law enforcement agencies across the nation. The foundation&rsquos work continues to change hearts and minds through Matt&rsquos story and deliver the message that hate crimes must be a priority for law enforcement agencies of every size in every state. Visit MatthewShepard.org for more information.

Judy Shepard, pictured with her late son, Matthew, and husband, Dennis in 1993, is co-founder of the Matthew Shepard Foundation, dedicated to ending hate crimes against LGBTQ people. Matthew died as the result of a hate crime in Wyoming in 1998, sparking a national movement.


Hate Crimes Timeline

There were challenges and victories - both big and small - along the way. Here’s a look back at some of the bigger developments in the fight for passage of federal hate crimes legislation.

February 22, 1989 | 101st Congress - The Hate Crimes Statistics Act is reintroduced in the U.S. House of Representatives. It was also introduced in the 99th and 100th congresses. It would require the Department of Justice to collect and publish data about crimes motivated by hatred based on race, religion, ethnicity and sexual orientation.

June 27, 1989 | House passes the Hate Crimes Statistics Act by a 368-47 vote.

February 8, 1990 | The U.S. Senate passes the Hate Crimes Statistics Act by a 92-4 vote.

April 23, 1990 | President George H.W. Bush signs the bill into law.

March 1, 1993 | 103rd Congress - The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is reintroduced in the House (it was also introduced in the 102nd Congress). It would allow judges to impose harsher penalties for hate crimes, including hate crimes based on gender, disability and sexual orientation that occur in national parks and on other federal property.

September 21, 1993 | House passes the Hate Crimes Sentencing Enhancement Act by a voice vote.

October 6, 1993 | The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is introduced in the Senate.

November 4, 1993 | The Hate Crimes Sentencing Enhancement Act is added as an amendment to the Violent Crime and Law Enforcement Act of 1994. It is later enacted.

June 7, 1997 |"Such hate crimes, committed solely because the victims have a different skin color or a different faith or are gays or lesbians, leave deep scars not only on the victims but on our larger community. They are acts of violence against America itself."– President Bill Clinton in his weekly radio address

June 7, 1997 | President Clinton devotes his weekly radio address to hate crimes, specifically citing bias crimes against LGBTQ people. He asks Attorney General Janet Reno to review the laws concerning hate crimes and help the federal government develop a plan of action.

November 10, 1997 | HRC Executive Director Elizabeth Birch participates in a White House hate crimes summit convened by Clinton. HRC asks the White House to focus also on how law enforcement officials are trained to investigate and prosecute bias crimes. Before the summit concludes, Clinton unveils a package of initiatives that includes expanding federal hate crimes laws to encompass crimes aimed at people because they are gay or disabled, or because of their sex.

November 13, 1997 | 105th Congress - The Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House and the Senate. The bill would extend the protection of the current federal hate crimes law to include those who are victimized because of their sexual orientation, gender or disability. It would also strengthen current law regarding hate crimes based on race, religion and national origin.

June 7, 1998 | James Byrd Jr., 49, of Jasper, Texas, accepts a ride from three white men. Instead of taking him home, the three men beat Byrd behind a convenience store, strip him naked, chain him by the ankles to their pickup truck and dragged him for three miles over rural roads outside Jasper. Forensic evidence suggests that Byrd had been attempting to keep his head up while being dragged, and an autopsy suggests that Byrd was alive during much of the dragging. Byrd dies after his right arm and head are severed after his body hit a culvert. His body had caught a sewage drain on the side of the road, resulting in his decapitation.

Officials quickly determined that the murderers were members of white supremacist groups, wore body tattoos from Aryan Pride, Nazi symbols and gang symbols of their affiliation with well known racist gangs. It was then documented as a hate crime.

October 6-7, 1998 | Matthew Shepard, 21, of Laramie, Wyo., meets two men, Aaron McKinney and Russell Henderson, at a bar, and they drive him to a remote area east of Laramie, where they tie him to a split-rail fence, beat him and leave him to die in the cold of the night. Almost 18 hours later, he is found by a cyclist, who initially mistakes him for a scarecrow.

October 12, 1998 | Matthew Shepard dies at a hospital in Fort Collins, Colo.

October 1998 | Vigils are held across the country following the death of Matthew Shepard. One of the largest such vigils takes place on the steps of the U.S. Capitol and was organized by HRC, the Gay and Lesbian Alliance Against Defamation and the National Gay and Lesbian Task Force.

November 1998 | A bipartisan poll conducted for HRC finds that 56 percent of Americans support the Hate Crimes Prevention Act.

May 1999 | I know this measure is not a cure-all, and it won't stop all hate violence. But it will send the message that this senseless violence is unacceptable and un-American. My son Matthew was the victim of a brutal hate crime, and I believe this legislation is necessary to make sure no family again has to suffer like mine."– Judy Shepard, speaking before a U.S. Senate panel to urge the passage of federal hate crimes legislation

January 1999 | President Clinton mentions the passage of the Hate Crimes Prevention Act among his priorities in his State of the Union address.

February 1999 | A Gallup poll indicates that 75 percent of Americans believe that "homosexuals" should be covered by hate crimes laws.

March 1999 | 106th Congress - The Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Senate.

April 5, 1999 | Russell Henderson pleads guilty to the murder of Matthew Shepard and agrees to testify against Aaron McKinney. In exchange for his testimony, Henderson receives two consecutive life sentences with no chance for parole.

May 1999 | Judy Shepard speaks before a U.S. Senate panel to urge the passage of hate crimes legislation.

July 22, 1999 | The Senate passes the Hate Crimes Prevention Act after it is incorporated as an amendment to the Commerce, Justice and State appropriations bill.

October 1999 | HRC begins airing public service announcements featuring Judy and Dennis Shepard and aimed at curbing anti-LGBTQ violence and promoting a greater understanding of LGBTQ issues.

October 1999 | HRC National Dinner honors the memory of Matthew Shepard and James Byrd Jr. The Shepard and Byrd families attend as special guests.

October 25, 1999 | Trial of Aaron McKinney begins. Defense lawyers plan to argue that McKinney snapped when Shepard supposedly made a pass at him at a bar, triggering memories of a childhood sexual assault. The judge rejects the so-called "gay panic" defense.

November 4, 1999 | Aaron McKinney is found guilty in the murder of Matthew Shepard. In a deal that is approved by the Shepard family, McKinney avoids the death penalty and is sentenced to two consecutive life sentences with no chance for parole.

April 29, 2000 | Celebrities and 45,000 people gather at RFK Stadium in Washington, D.C., for HRC's Equality Rocks concert. One of the most powerful moments comes when HRC Executive Director Elizabeth Birch introduces Dennis and Judy Shepard and several other families who have been affected by hate crimes. They include Louvon Harris and Darrell Varrett, the sister and nephew of James Byrd Jr. Chuck and Eleanor Kadish, parents of Ben Kadish, a young boy seriously injured when a man carried out a violent rampage of a Jewish day school in Los Angeles and Ismael and Deena Illeto, the brother and sister-in-law of Joseph Illeto, a Filipino-American postal worker who died during that rampage.

October 2000 | HRC launches a radio ad campaign featuring Judy Shepard that asks then-presidential candidate George W. Bush, "Will you support including sexual orientation in federal hate crimes law?" HRC works with state and local groups in Texas to organize a rally in Austin, where local activists chanted and carried signs that read, "Answer Judy's Question."

January 2001 | MTV airs a movie about the murder of Matthew Shepard and shuts down programming for 17 hours to run a list of the names of hundreds of victims of hate crimes. More than 50,000 people send e-mails or signed petitions urging Congress and the Bush administration to support the hate crimes bill.

March 2001 | Judy Shepard joins the HRC Board of Directors.

Spring 2001 | 107th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduces in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is introduced in the Senate. The legislation would provide federal assistance to states and local jurisdictions to prosecute hate crimes.

Fall/Winter 2001 | Following the attacks of Sept. 11, 2001, scores of hate-related incidents are directed at Muslims and people who appear to be of Middle Eastern descent. HRC works with allies to address these incidents and respond to the targeted communities. President Bush and federal law enforcement authorities speak out against these crimes and launch probes into more than 200 incidents across the country.

April/May 2003 | 108th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is reintroduced in the Senate.

November 2004 | HRC counters ABC News’ inaccurate, sensationalized broadcast on "20/20" about Matthew Shepard's murder. In the program, which includes interviews with both men convicted of murdering Shepard, Aaron McKinney says his motivation for the murder was robbery, not hatred of gay people.

May 26, 2005 | 109th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is reintroduced in the House and the Local Law Enforcement Enhancement Act is reintroduced in the Senate.

"Matthew’s legacy is not about hate. Matthew’s legacy is about understanding, compassion, acceptance and love."– Judy Shepard, in an article she wrote for HRC's Equality magazine

2006 | Harris Interactive reports that 54 percent of LGBTQ people surveyed say they are concerned about being the victim of a hate crime.

Winter 2006 | Judy Shepard writes an article in HRC's Equality magazine reflecting on her son's legacy seven years after his death. "When I think about the last seven years, I feel a great sadness for the loss of Matt. But as I look to the future, I’m filled with hope," she writes. "Matthew’s legacy is not about hate. Matthew's legacy is about understanding, compassion, acceptance and love."

December 2006 | Judy Shepard joins the HRC Foundation Board.

2007 | A Gallup poll shows that 68 percent of Americans favor including sexual orientation and gender identity in federal hate crimes law. More than half of conservatives (57 percent) and Republicans (60 percent) back inclusive legislation. Support is strongest among self-identified liberals (82 percent), Democrats (75 percent), those affiliated with non-Christian religious faiths (74 percent) and Catholics (72 percent).

March/April 2007 | 110th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House, and the Matthew Shepard Local Law Enforcement Enhancement Act is introduced in the Senate.

Spring 2007 | HRC produces a two-minute video in support of the passage of the Matthew Shepard Act. It features the stories of LGBTQ people who been injured or killed by hate violence: Evan Kittredge, Fred Martinez and Matthew Shepard. Using images from photojournalist Lynn Johnson with Cyndi Lauper’s song "All Through the Night," the video is a poignant call for people to get involved in the fight to pass hate crimes legislation.

May 3, 2007 | The House passes the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act by a floor vote of 237-180.

June 2007 | The Williams Institute reports that on average, 13 out of 100,000 gay, lesbian and bisexual people report hate violence every year. The 13 compares to 8 for African-Americans, 12 for Muslim-Americans and 15 for Jewish-Americans.

July 2007 | HRC produces a video that confronts the lies from the right wing about hate crimes legislation.

Spring 2007 | Peter D. Hart Research Associates releases the results of a poll showing that support for protections against hate violence is strong - even across partisan and racial lines. The results show that three in four voters support including sexual orientation in federal hate crimes laws, including 85 percent of Democrats, 74 percent of Independents, 64 percent of Republicans, 74 percent of African-Americans, 74 percent of Latinos and 74 percent of Caucasians.

Summer 2007 | Judy Shepard is featured on the front cover of HRC’s Equality magazine. By this date, she has spoken to more than 1 million youths about the damaging effects of hate and the importance of embracing diversity.

September 27, 2007 | The Senate invokes cloture on the hate crimes legislation by a vote of 60-39. A voice vote adds the Matthew Shepard Local Law Enforcement Enhancement Act as an amendment to the Department of Defense Authorization Act. It is the first time that a transgender-inclusive piece of legislation passes both chambers of Congress.

Fall 2007 | President Bush issues a veto threat for the Defense authorization bill if hate crimes legislation is attached, ending consideration of the hate crimes bill in the 110th Congress.

December 6, 2007 | The hate crimes amendment is stripped from the Defense Department authorization legislation.

Spring 2008 | Sen. Edward Kennedy speaks at HRC's spring board meeting and reaffirms his commitment to passing inclusive federal hate crimes legislation.

November 18, 2008 | President-elect Barack Obama’s transition team releases its vision of support for the civil rights and LGBTQ community in a straightforward and timely plan. It details a plan to expand hate crimes statutes.

April 2009 | 111th Congress - The Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act is introduced in the House, and the Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act is introduced in the Senate.

April 6, 2009 | HRC launches http://www.fighthatenow.org/ to counter lies and distortions about federal hate crimes legislation. It provides supporters with the tools to directly contact their members of Congress to urge them to support the legislation.

April 21, 2009 | HRC releases a new video in conjunction with the campaign to pass federal hate crimes legislation. The video, "10 Years," features Judy Shepard. HRC also announces the #FightHateNow hashtag for Twitter users to contribute to and stay current on the status of the federal hate crimes bill.

April 27-29, 2009 | HRC holds a national call-in campaign for supporters to call their congressional representatives to urge quick passage of hate crimes legislation, the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act of 2009.

April 29, 2009 | The House passes the Local Law Enforcement Hate Crimes Prevention Act by a floor vote of 249-175.

May 20, 2009 | President Obama meets with Judy Shepard and reiterates his commitment to ensuring that the Senate finalize the hate crimes bill.

July 16, 2009 | Senate cloture motion on the hate crimes bill passes by a 63-28 vote. The bill is added to the Defense Department Authorization bill.

July 23, 2009 | The Senate passes the Defense Department Authorization bill, on which the Matthew Shepard Hate Crimes Prevention Act is attached as an amendment. The bill goes to a conference committee to work out differences between the House and Senate versions of the legislation.

October 6, 2009 | The House fails to pass a motion, by a 178-234 vote, to instruct conferees to strip the hate crimes provision (now titled "Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act") from the Defense Dept. authorization bill conference report.

October 8, 2009 | The House passes the conference report by a 281-146 vote.

October 10, 2009 | President Obama reiterates his support for hate crimes legislation at the 13th annual HRC National Dinner. Dennis and Judy Shepard are honored with the first annual Edward M. Kennedy National Leadership Award.

October 22, 2009 | October 22, 2009 - The Senate votes 68-29 to pass the Defense Department authorization bill that includes a provision for inclusive federal hate crimes legislation. HRC launches Love Conquers Hate to celebrate the victory.

October 28, 2009 | President Barack Obama signs the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act into law (as a provision of the National Defense Authorization Act). Before signing the legislation, President Obama says, "I promised Judy Shepard when I saw her in the Oval Office that this day would come, and I'm glad that she and her husband Dennis could join us for this event."


Remembering and Honoring Matthew Shepard

HRC marks the tragic death of Matthew Shepard 21 years ago.

Post submitted by former Editorial Producer, Print and Digital Media Rokia Hassanein

HRC marks the tragic death of Matthew Shepard 21 years ago. As we mourn with the Shepard family, we recommit to our shared work combating hate and advocating for laws that protect LGBTQ people and mandate the accurate accounting of crimes against our community.

Shepard was attacked in Laramie, Wyoming, in an anti-gay hate crime on Oct. 6, 1998. He died from his injuries six days later. In his memory, HRC remains vigilant in its work against hate and to ensure that no one is targeted because of who they are or who they love.

Since his death, significant progress has been made to expand protections and support for victims of hate-motivated crime, including the 2009 Matthew Shepard and James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act. Just months before Shepard was murdered, Byrd, a Black man, was beaten by a group of white supremacists, tied to the back of a pickup truck and dragged three miles before dying. The Shepard and Byrd families worked tirelessly to pass the historic act.

At this year&rsquos HRC Foundation&rsquos Time to THRIVE conference, Judy and Dennis Shepard were presented with the Upstander Award for their steadfast commitment to advocacy after their son&rsquos horrific murder.

Even with the Hate Crimes Prevention Act, we still have a long way to go. Too many in the LGBTQ community, particularly transgender women of color, are targeted with violence. Just this year, 19 transgender people have been killed -- and most were victims of gun violence.

That&rsquos why during her remarks at HRC&rsquos Time to THRIVE conference, Judy Shepard emphasized the importance of protecting LGBTQ people nationwide.

&ldquoWe have a situation in this country right now that is temporary, but even in this temporary time, it becomes extra important because those who don&rsquot want us here are emboldened in their beliefs&hellip We need to work with the Human Rights Campaign, our own state legislators, our senators because state by state we can do this but we really need to do it federally,&rdquo she said.

In the states, it is imperative that local and state law enforcement expand trainings and infrastructure so they can better serve diverse communities -- and fully and accurately report on the extent of anti-LGBTQ violence. HRC has also called on state legislatures to pass inclusive non-discrimination protections and hate crimes laws, and the U.S. Senate to pass the Equality Act, which would provide explicit protection for LGBTQ people nationwide. Lawmakers must also act to ensure that training and data-collection around all hate crimes is mandatory, not voluntary.

We must combat the divisive rhetoric and dangerous policies that dehumanize large swaths of the public. The combination of transphobia, homophobia, misogyny, xenophobia and racism can inflame hate, often leading to deadly consequences. That&rsquos why the LGBTQ community needs lawmakers to act with the urgency this ongoing crisis demands.

HRC vows to continue honoring with action the memory of Shepard, Byrd and all those whose lives have been ended by hate.


Hate Crimes Are Designed To Strike Fear In The Broader Community

ADL's Oren Segal says hate crimes are designed to strike fear into the broader community, not just the individual attacked. And with social media, extremists can "pile on" after the fact, too.

The 1998 torture and murder of gay student Matthew Shepard in Laramie, Wyoming, was a turning point for gay rights in the United States, prompting outrage, sorrow and activism. His murderers were both given consecutive life sentences, although they weren’t charged with a hate crime.

There were no federal or state laws at the time equipped to deal with violence dealt solely because of a person’s sexuality or gender identity. The federal government wouldn’t move substantially to address the kind of hatred that took Shepard’s life for almost 20 years, as explained on Oxygen’s new special, “Uncovered: Killed By Hate.”

Aaron McKinney and Russell Henderson were around 21-year-old Shepard’s age when they chatted him up the evening of Oct. 6 at the Fireside Lounge in Laramie. Matthew had just come from a meeting of his college LGBT association, where the group was planning awareness activities, according to the BBC.

Twenty-one years after beating Shepard into a coma and leaving him hanging in near-freezing temperatures from a wooden fence for 18 hours, McKinney and Henderson both remain in prison. They have both taken starkly different paths since they were sentenced, however.

McKinney was last serving his time in a Mississippi prison, as of late last year, and refusing interview requests, the Associated Press reported. However, McKinney did speak with actor Greg Pierotti in 2009, for a revival of “The Laramie Project,” a play centering around the fallout from Shepard’s murder, according to Today.com.

In a recorded 10-hour interview, which was adapted into a new act of the play, McKinney revealed that people should have little doubt Shepard’s murder was a hate crime — and that he feels no remorse.

“The night I did it, I did have hatred for homosexuals,” McKinney told Pierotti, according to the Denver Post. He also admitted that when he and Henderson zeroed in on that night at the Fireside Lounge, they did so because “he was obviously gay.”

“That played a part. His weakness. His frailty,” McKinney told Pierotti.

And, in 2018, Albany County Sheriff David O’Malley, who investigated Shepard’s murder 20 years before, shared a letter written to Henderson by McKinney while the two were both awaiting trial.

In the letter, McKinney tells Henderson that, at trial, he wants his friend to blame “everything” on him — even alleging that Henderson asked him to stop beating Shepard, and that he was “drunk and pointing a cannon” at his friend, according to the Coloradoan.

He also makes clear the homophobic element of the brutal murder — although he claims not to have known Shepard was gay when he and Henderson first approached him.

“After that, he mouthed off, so I hit him a few more times and his fag ass died,” McKinney wrote. “… At no time did we know he was gay until he tried to get on me.”

Stephen Belber, one of the playwrights of “The Laramie Project,” interviewed Henderson for the same production in 2009, and told the Denver Post the experience was different than Pierotti's with the apparently remorseless McKinney. Henderson has taken a victim empathy course, and even written a letter of apology to Judy Shepard, Matthew's mother, Belber said.

Henderson believes that the United States should revamp its federal hate crime laws to protect everyone, even nearly a decade after the passage of the Matthew Shepard and James Byrd, Jr. Hate Crimes Prevention Act, according to a 2018 Associated Press interview.

At a medium-security facility in Torrington, Wyoming, Henderson was working with hospice patients who were also serving jail time, and volunteering training shelter dogs, according to the report. Henderson reiterated that he was deeply sorry for Shepard’s murder.

“I think about Matthew every single day of my life,” Henderson said, according to the Associated Press. “I think about him and every single one of those days that I’ve had that he hasn’t had, his family hasn’t had, his friends haven’t had. I’m so, so ashamed I was ever part of this.”

For more on Shepard’s murder, as well as other brutal hate crimes and the current rise of extremist violence in the United States, watch “Uncovered: Killed By Hate,” airing Sunday at 7/6c au Oxygène.


Public reaction and the aftermath

The anti-gay Westboro Baptist Church of Topeka, Kansas, led by Fred Phelps, picketed Shepard's funeral as well as the trial of his assailants, ⎪] ⎫] displaying signs with slogans such as "Matt Shepard rots in Hell", "AIDS Kills Fags Dead" and "God Hates Fags". ⎬] When the Wyoming Supreme Court ruled that it was legal to display any sort of religious message on city property if it was legal for Casper's Ten Commandments display to remain, Phelps made attempts to gain city permits in Cheyenne and Casper to build a monument "of marble or granite 5 or Template:Convert in height on which will be a bronze plaque bearing Shepard's picture and the words: "MATTHEW SHEPARD, Entered Hell October 12, 1998, in Defiance of God's Warning: 'Thou shalt not lie with mankind as with womankind it is abomination.' Leviticus 18:22." ⎭] ⎮] ⎯] ⎰]

As a counterprotest during Henderson's trial, Romaine Patterson, a friend of Shepard's, organized a group of individuals who assembled in a circle around the Phelps group wearing white robes and gigantic wings (resembling angels) that blocked the protesters. Police had to create a human barrier between the two protest groups. ⎱] While the organization had no name in the initial demonstration, it has since been ascribed various titles, including 'Angels of Peace' and 'Angel Action'. ⎪] ⎫] The fence to which Shepard was tied and left to die became an impromptu shrine for visitors, who left notes, flowers, and other mementos. It has since been removed by the land owner.

In the years following Shepard's death, his mother Judy has become a well-known advocate for LGBT rights, particularly issues relating to gay youth. She is a prime force behind the Matthew Shepard Foundation, which supports diversity and tolerance in youth organizations.

People in the entertainment industry expressed their own outrage and responded in various ways to the attack:

    hosted Shepard's memorial services in Washington, D.C.
  • Three films were made about the Shepard's story: The Laramie Project (based on the play of the same name), The Matthew Shepard Story et Anatomy of a Hate Crime.The Laramie Project et The Matthew Shepard Story both won numerous awards. Shepard can also be seen in the documentary Dear Jesse in a brief interview, released to the Tampa International Gay and Lesbian Film Festival on October 10, 2 days before he died. ⎲]
    , widow of Dr. Martin Luther King, wrote to Judy Shepard expressing her sympathy and her belief that civil rights include gay and lesbian rights.
  • Radio DJ Howard Stern invited members of the Westboro Baptist Church on to The Howard Stern Show. The show's cast and callers proceeded to insult the church's members. The group has appeared on the show several times since each time Stern makes numerous comments denouncing the group and its cause. ⎳] and Bernie Taupin wrote a song about the death of Matthew Shepard entitled "American Triangle" which is included on John's 2001 album "Songs From the West Coast" has dedicated her song "Merman" (1999) to Matthew Shepard, a tender lullaby that can be found on the compilation album No Boundaries: A Benefit for the Kosovar Refugees.
  • Metal band Trivium has written a song on their latest album The Crusade which is about the story of Matthew Shepard and what happened that night.
  • Melissa Etheridge wrote a song about Matthew called 'Scarecrow' on her 'Breakdown' album
  • New Jersey band Thursday wrote a song called 'M. Shepard', featuring on their album, War All the Time.

The (lack of) media coverage of the Jesse Dirkhising and Gary Trzaska cases has been compared ⎴] ⎵] to Shepard's as an illustration of politically correct media bias.


Voir la vidéo: The Matthew Shepard Story (Janvier 2022).