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La datation au radiocarbone affinée réécrira l'histoire !

La datation au radiocarbone affinée réécrira l'histoire !

La datation au radiocarbone, inventée à la fin des années 1940 et améliorée depuis pour fournir des mesures plus précises, est la méthode standard pour déterminer les dates des artefacts en archéologie et dans d'autres disciplines. Mais cette méthode n'est pas parfaite, quelques ajustements sont nécessaires.

"S'il est organique et ancien - jusqu'à 50 000 ans - vous le datez au radiocarbone", a déclaré Sturt Manning, professeur Goldwin Smith d'archéologie classique au Collège des arts et des sciences.

Manning est l'auteur principal d'un nouvel article qui souligne la nécessité d'un nouveau raffinement important de la technique. Les résultats de son étude, publiée le 18 mars dans Avancées scientifiques , ont une pertinence pour comprendre les dates clés de l'histoire et de la préhistoire méditerranéennes, y compris le tombeau de Toutankhamon et une éruption volcanique controversée mais importante sur l'île grecque de Santorin.

Qu'est-ce que la datation au radiocarbone ?

La datation au radiocarbone mesure la décomposition du carbone-14, un isotope instable du carbone créé par le rayonnement cosmique et présent dans toute la matière organique. Le rayonnement cosmique, cependant, n'est pas constant à tout moment. Pour tenir compte des fluctuations du rayonnement cosmique dans l'atmosphère terrestre, la teneur en radiocarbone des cernes des arbres d'âge connu a été mesurée en arrière depuis le 20e siècle, pendant des milliers d'années.

Le radiocarbone calibré sur les cernes des arbres a commencé à être largement utilisé il y a 50 ans. Une courbe d'étalonnage standard a été introduite en 1986 et est mise à jour toutes les quelques années à mesure que de nouvelles données sont ajoutées.

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  • Éruption de Santorin : une nouvelle théorie dit que les « flux pyroclastiques » ont causé des tsunamis dévastateurs à l'âge du bronze
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"Une seule courbe d'étalonnage de l'hémisphère nord a constitué la base de la datation au radiocarbone en Europe et en Méditerranée pendant cinq décennies, fixant le cadre temporel de la préhistoire", écrivent Manning et ses co-auteurs. "Cependant, à mesure que la précision des mesures augmente, il existe de plus en plus de preuves de compensations régionales (en partie pendant la saison de croissance) petites mais importantes dans les niveaux de radiocarbone de la même année."

Le radiocarbone a besoin d'être affiné

Dans leur étude, Manning et ses co-auteurs remettent en question l'exactitude d'une courbe d'étalonnage unique pour tout l'hémisphère nord. En utilisant les données collectées par un seul laboratoire pour contrôler les variations interlaboratoires, ils ont comparé les données de radiocarbone de l'Europe du Nord (Allemagne) et de la Méditerranée (centre de la Turquie) aux 2e et 1er millénaires avant JC. Ils ont constaté qu'il existe des périodes de variation faibles mais critiques pour les niveaux de radiocarbone méditerranéens. Les données de deux autres laboratoires de radiocarbone sur des échantillons du centre de l'Italie et du nord de la Turquie ont ensuite assuré la cohérence.

Les saisons de croissance jouent un rôle, selon le journal. Le niveau de radiocarbone sur Terre varie selon la saison ; il y a un creux en hiver et un sommet en été, a déclaré Manning. Le carbone dans un cerne d'arbre reflète le moment où l'arbre faisait la photosynthèse et, par conséquent, retirait le carbone de l'atmosphère.

Le carbone dans un cerne d'arbre reflète le moment où l'arbre faisait la photosynthèse et, par conséquent, retirait le carbone de l'atmosphère. ( Licence Pixabay )

« En Europe du Nord ou en Amérique du Nord, un arbre va faire cela d'avril à septembre. Mais un arbre en Jordanie ou en Israël fait cela d'octobre à avril – presque la période opposée de l'année », a-t-il déclaré.

En 2018, Manning a noté que « les chercheurs travaillant sur le début de l'âge du fer et la chronologie biblique en Jordanie et en Israël mènent des projets sophistiqués avec une analyse de l'âge au radiocarbone, qui plaident pour des résultats très précis. Cela devient alors la chronologie de l'histoire. Mais notre travail indique qu'il est discutable que leur base fondamentale est défectueuse - ils utilisent une courbe d'étalonnage qui n'est pas précise pour cette région. »

Sturt Manning carotte un Juniperus phoenicea vieux de plusieurs siècles près de Petra, dans le sud de la Jordanie. ( L'Université de Cornell )

Ces variations, bien que petites, affectent potentiellement les dates calendaires de la préhistoire jusqu'à quelques décennies, conclut l'article.

Importance particulière pour la datation des moments historiques clés

Même de petits décalages de dates – 50 ans ou moins – sont importants pour construire la chronologie de la région méditerranéenne, qui, au cours des deux derniers millénaires avant JC, était un foyer de cultures interdépendantes.

Les dates ajustées confirment des chronologies auparavant délicates, où le radiocarbone et l'histoire ne semblaient pas s'accorder pour certains points de repère historiques, notamment la mort et l'enterrement du pharaon égyptien Toutankhamon, qui est daté des années 1320 à 1310 avant JC, selon l'égyptologie récente.

Howard Carter et ses associés ouvrant les portes du sanctuaire dans la chambre funéraire de la tombe de Toutankhamon.

L'étude aborde également un débat sur la date d'une éruption volcanique massive à Santorin. Cet événement très étudié est daté d'environ 1500 avant JC par les archéologues mais plus tôt - 1630 à 1600 avant JC - par les scientifiques. Manning a déclaré que les nouvelles découvertes excluaient la date de 1500 avant JC, mais pourraient également modifier la science.

Une date de 1630 à 1600 av. J.-C. reste possible, mais une date ultérieure dans la plage de 1600 à 1550 av.

  • Les inexactitudes trouvées dans les étalonnages de datation au radiocarbone pourraient modifier les chronologies historiques
  • Méthodes de datation en archéologie. Sont-ils exacts ?
  • Le site d'inhumation de Clovis obtient enfin une datation précise à partir d'un test d'acides aminés

Estimations de probabilité de datation par calendrier hypothétique pour le niveau de destruction volcanique de Santorin/Thera à partir des données et des modèles de l'étude. ( Manning et al. 2020 )

L'étude a également des ramifications pour comprendre quelle culture a influencé les Minoens et les Mycéniens, ce qui a conduit à la Grèce antique.

« Obtenir la bonne date réécrira et corrigera notre histoire en termes de groupes qui ont joué un rôle important dans la formation de ce qui est alors devenu la civilisation classique », a déclaré Manning. « Une chronologie précise est la clé de notre histoire. »

Il prédit un suivi de cette étude et un avenir avec des courbes d'étalonnage régionales plus spécifiques dans l'hémisphère nord – ainsi qu'un ajustement ultérieur aux dates historiques.


Une datation au radiocarbone affinée pourrait «réécrire» des événements anciens

ITHACA, N.Y. - La datation au radiocarbone, inventée à la fin des années 1940 et améliorée depuis pour fournir des mesures plus précises, est la méthode standard pour déterminer les dates des artefacts en archéologie et dans d'autres disciplines.

"S'il est organique et ancien - jusqu'à 50 000 ans - vous le datez au radiocarbone", a déclaré Sturt Manning, professeur Goldwin Smith d'archéologie classique au Collège des arts et des sciences.

Manning est l'auteur principal d'un nouvel article qui souligne la nécessité d'un nouveau raffinement important de la technique. Les résultats de son étude, publiée le 18 mars dans Avancées scientifiques, ont une pertinence pour comprendre les dates clés de l'histoire et de la préhistoire méditerranéennes, y compris le tombeau de Toutankhamon et une éruption volcanique controversée mais importante sur l'île grecque de Santorin.

La datation au radiocarbone mesure la décomposition du carbone-14, un isotope instable du carbone créé par le rayonnement cosmique et présent dans toute la matière organique. Le rayonnement cosmique, cependant, n'est pas constant à tout moment. Pour tenir compte des fluctuations du rayonnement cosmique dans l'atmosphère terrestre, la teneur en radiocarbone des cernes des arbres d'âge connu a été mesurée en arrière depuis le 20e siècle, pendant des milliers d'années.

Le radiocarbone calibré sur les cernes des arbres a commencé à être largement utilisé il y a 50 ans. Une courbe d'étalonnage standard a été introduite en 1986 et est mise à jour toutes les quelques années à mesure que de nouvelles données sont ajoutées.

"Une seule courbe d'étalonnage de l'hémisphère nord a constitué la base de la datation au radiocarbone en Europe et en Méditerranée pendant cinq décennies, fixant le cadre temporel de la préhistoire", écrivent Manning et ses co-auteurs. "Cependant, à mesure que la précision des mesures augmente, il existe de plus en plus de preuves de certains décalages régionaux (en partie pendant la saison de croissance) petits mais importants dans les niveaux de radiocarbone de la même année."

Dans leur étude, Manning et ses co-auteurs remettent en question l'exactitude d'une courbe d'étalonnage unique pour tout l'hémisphère nord. En utilisant les données collectées par un seul laboratoire pour contrôler la variation interlaboratoires, ils ont comparé les données de radiocarbone d'Europe du Nord (Allemagne) et de la Méditerranée (centre de la Turquie) aux 2e et 1er millénaires avant JC. Ils ont constaté qu'il existe des périodes de variation faibles mais critiques pour les niveaux de radiocarbone méditerranéens. Les données de deux autres laboratoires de radiocarbone sur des échantillons du centre de l'Italie et du nord de la Turquie ont ensuite assuré la cohérence.

Les saisons de croissance jouent un rôle, selon le journal. Le niveau de radiocarbone sur Terre varie selon la saison, il y a un minimum en hiver et un maximum en été, a déclaré Manning. Le carbone dans un cerne d'arbre reflète le moment où l'arbre faisait la photosynthèse et, par conséquent, retirait le carbone de l'atmosphère.

"En Europe du Nord ou en Amérique du Nord, un arbre va faire cela d'avril à septembre. Mais un arbre en Jordanie ou en Israël fait cela d'octobre à avril - presque à la période inverse de l'année", a-t-il déclaré.

Ces variations, bien que petites, affectent potentiellement les dates calendaires de la préhistoire jusqu'à quelques décennies, conclut l'article.

Même de petits décalages de dates - 50 ans ou moins - sont importants pour construire la chronologie de la région méditerranéenne, qui, au cours des deux derniers millénaires avant JC, était un foyer de cultures interdépendantes.

Les dates ajustées confirment des chronologies auparavant difficiles, où le radiocarbone et l'histoire ne semblaient pas concorder pour certains points de repère historiques, notamment la mort et l'enterrement du pharaon égyptien Toutankhamon, qui est daté des années 1320 à 1310 avant JC, selon l'égyptologie récente.

L'étude aborde également un débat sur la date d'une éruption volcanique massive à Santorin. Cet événement très étudié est daté d'environ 1500 av. par les archéologues mais plus tôt - 1630 à 1600 av. - par des scientifiques. Manning a déclaré que les nouvelles découvertes excluaient la date de 1500 avant JC, mais pourraient également modifier la science. A 1630-1600 av. date reste possible, mais une date ultérieure dans la gamme 1600-1550 av. devient désormais plausible et fonctionne même mieux avec les archives archéologiques et historiques existantes, y compris les écrits égyptiens.

L'étude a également des ramifications pour comprendre quelle culture a influencé les Minoens et les Mycéniens, ce qui a conduit à la Grèce antique.

"Obtenir la bonne date réécrira et corrigera notre histoire en termes de groupes importants dans la formation de ce qui est alors devenu la civilisation classique", a déclaré Manning. "Une chronologie précise est la clé de notre histoire."

Il prédit un suivi de cette étude et un avenir avec des courbes d'étalonnage régionales plus spécifiques dans l'hémisphère nord - ainsi qu'un ajustement ultérieur aux dates historiques.

Cette recherche a été financée en partie par des subventions de la National Science Foundation et du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada.

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Les cernes des arbres enregistrent une intense rafale de rayonnement cosmique en 775 après JC

Il y a un peu plus de 1 200 ans, la planète a été frappée par une explosion extrêmement intense de rayonnement à haute énergie de cause inconnue, ont découvert des scientifiques étudiant les données sur les cernes des arbres.

L'explosion de rayonnement, qui semble avoir frappé entre AD 774 et AD 775, a été détectée en examinant les quantités d'isotope radioactif carbone-14 dans les cernes des arbres qui se sont formés pendant la saison de croissance AD ​​775 dans l'hémisphère nord. L'augmentation des niveaux de 14C est si claire que les scientifiques, dirigés par Fusa Miyake, (photo) un physicien des rayons cosmiques de Université de Nagoyaau Japon, concluent que le niveau atmosphérique de 14C a dû augmenter de 1,2 % en l'espace d'un an, soit environ 20 fois plus que le taux de variation normal. Leur étude est publiée en ligne dans La nature.

"Le travail a l'air assez solide", dit Daniel Boulanger, un physicien de l'espace au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de l'Université du Colorado à Boulder, Colorado. "Un événement très énergique s'est produit vers 775 après JC."

Il est cependant plus difficile de déterminer exactement ce qu'était cet événement.

L'isotope 14C se forme lorsqu'un rayonnement hautement énergétique provenant de l'espace frappe des atomes dans la haute atmosphère, produisant des neutrons. Ceux-ci entrent en collision avec l'azote-14, qui se désintègre ensuite en 14C. (Le fait que cela se produise toujours à cause du rayonnement de fond est ce qui produit une source continue de 14C pour la datation au radiocarbone.)

Casse-tête cosmique

Les seuls événements connus qui peuvent produire un pic de 14C sont des inondations de rayons provenant d'explosions de supernova ou des tempêtes de protons provenant d'éruptions solaires géantes. Mais ni l'un ni l'autre ne semble probable, dit Miyake, car chacun aurait dû être suffisamment grand pour avoir d'autres effets qui auraient été observés à l'époque.

Une supernova massive, par exemple, aurait dû être suffisamment brillante pour produire une « nouvelle » étoile visible même de jour, comme ce fut le cas pour deux supernovas connues en 1006 et 1054 après JC. Une telle explosion aurait dû être plus brillante que l'un ou l'autre, dit Miyake, parce que ces événements n'étaient pas assez importants pour laisser des traces dans l'enregistrement du 14C.

Il est possible, dit-elle, que l'événement proposé se soit produit dans le ciel de l'extrême sud, où les astronomes de l'époque ne l'auraient pas vu. Mais encore, dit-elle, si cela s'était produit, les radioastronomes et les radioastronomes d'aujourd'hui auraient dû trouver des signes d'un vestige "extrêmement brillant" de l'explosion.

En ce qui concerne les éruptions solaires, dit-elle, tout ce qui aurait pu produire la quantité requise de protons de très haute énergie aurait largement dépassé l'explosion solaire la plus intense jamais enregistrée. Il aurait dû y avoir un record historique d'aurores extraordinaires - sans parler du fait qu'une éruption aussi gigantesque aurait probablement détruit la couche d'ozone, avec des conséquences écologiques dévastatrices.

Baker, cependant, pense que l'équipe de Miyake a peut-être été trop rapide pour exclure une éruption solaire. Les fusées éclairantes sont parfois associées à des éjections de masse coronale (CME) - d'énormes éruptions de plasma magnétiquement chargé de l'atmosphère du Soleil qui envoient des flux de particules chargées vers la Terre. Il pourrait être possible, dit-il, que les CME s'accompagnent de conditions dans lesquelles un nombre inhabituel de protons sont accélérés à des énergies très élevées, même sans que l'éruption elle-même soit « ridiculement forte ».

"Nous en savons beaucoup plus de nos jours sur l'importance de l'accélération des protons sur les fronts de choc qui précèdent les structures CME lorsqu'elles se propagent vers la Terre", a déclaré Baker. "J'aimerais me demander si un CME puissant se déplaçant directement vers la Terre aurait pu produire la population de protons intense qui a eu un impact sur l'atmosphère terrestre."

"Ce serait fascinant", ajoute Baker, "s'il y avait des enregistrements en Chine ou au Moyen-Orient qui signalaient de puissantes aurores ou un autre événement de ce type" à peu près au même moment que l'augmentation observée du 14C.


La datation au radiocarbone affinée réécrira l'histoire ! - Histoire

@WFS,Société mondiale des fossiles,Riffin T Sajeev,Russel T Sajeev

Cernes des arbres (stock image).Crédit : © CrispyMedia / Adobe Stock

La datation au radiocarbone, inventée à la fin des années 1940 et améliorée depuis pour fournir des mesures plus précises, est la méthode standard pour déterminer les dates des artefacts en archéologie et dans d'autres disciplines.

"S'il est organique et vieux jusqu'à 50 000 ans, vous le datez par radiocarbone", a déclaré Sturt Manning, professeur Goldwin Smith d'archéologie classique au Collège des arts et des sciences.

Manning est l'auteur principal d'un nouvel article qui souligne la nécessité d'un nouveau raffinement important de la technique. Les résultats de son étude, publiée le 18 mars dans Avancées scientifiques, ont une pertinence pour comprendre les dates clés de l'histoire et de la préhistoire méditerranéennes, y compris le tombeau de Toutankhamon et une éruption volcanique controversée mais importante sur l'île grecque de Santorin.

La datation au radiocarbone mesure la décomposition du carbone-14, un isotope instable du carbone créé par le rayonnement cosmique et présent dans toute la matière organique. Le rayonnement cosmique, cependant, n'est pas constant à tout moment. Pour tenir compte des fluctuations du rayonnement cosmique dans l'atmosphère terrestre, la teneur en radiocarbone des cernes des arbres d'âge connu a été mesurée en arrière depuis le 20e siècle, pendant des milliers d'années.

Le radiocarbone calibré sur les cernes des arbres a commencé à être largement utilisé il y a 50 ans. Une courbe d'étalonnage standard a été introduite en 1986 et est mise à jour toutes les quelques années à mesure que de nouvelles données sont ajoutées.

« Une seule courbe d'étalonnage de l'hémisphère nord a constitué la base de la datation au radiocarbone en Europe et en Méditerranée pendant cinq décennies, fixant le cadre temporel de la préhistoire », écrivent Manning et ses co-auteurs. “Cependant, à mesure que la précision des mesures augmente, il existe de plus en plus de preuves de compensations régionales (en partie pendant la saison de croissance) petites mais importantes dans les niveaux de radiocarbone de la même année.”

Dans leur étude, Manning et ses co-auteurs remettent en question l'exactitude d'une courbe d'étalonnage unique pour tout l'hémisphère nord. En utilisant les données collectées par un seul laboratoire pour contrôler la variation interlaboratoires, ils ont comparé les données de radiocarbone de l'Europe du Nord (Allemagne) et de la Méditerranée (centre de la Turquie) aux 2e et 1er millénaires avant JC. Ils ont constaté qu'il existe des périodes de variation faibles mais critiques pour les niveaux de radiocarbone méditerranéens. Les données de deux autres laboratoires de radiocarbone sur des échantillons du centre de l'Italie et du nord de la Turquie ont ensuite assuré la cohérence.

Les saisons de croissance jouent un rôle, selon le journal. Le niveau de radiocarbone sur Terre varie selon la saison, il y a un minimum en hiver et un maximum en été, a déclaré Manning. Le carbone dans un cerne d'arbre reflète le moment où l'arbre effectuait la photosynthèse et, par conséquent, retirait le carbone de l'atmosphère.

“En Europe du Nord ou en Amérique du Nord, un arbre va faire cela d'avril à septembre. Mais un arbre en Jordanie ou en Israël fait cela d'octobre à avril, presque à la période opposée de l'année, a-t-il déclaré.

Ces variations, bien que petites, affectent potentiellement les dates calendaires de la préhistoire jusqu'à quelques décennies, conclut l'article.

Même de petits décalages de dates - 50 ans ou moins - sont importants pour construire la chronologie de la région méditerranéenne, qui, au cours des deux derniers millénaires avant J.-C., était un foyer de cultures interdépendantes.

Les dates ajustées confirment des chronologies auparavant difficiles, où le radiocarbone et l'histoire ne semblaient pas concorder pour certains points de repère historiques, notamment la mort et l'enterrement du pharaon égyptien Toutankhamon, qui est daté des années 1320 à 1310 avant JC, selon l'égyptologie récente.

L'étude aborde également un débat sur la date d'une éruption volcanique massive à Santorin. Cet événement très étudié est daté d'environ 1500 av. par les archéologues mais plus tôt — 1630 à 1600 av. — par des scientifiques. Manning a déclaré que les nouvelles découvertes excluaient la date de 1500 avant JC, mais pourraient également modifier la science. A 1630-1600 av. date reste possible, mais une date ultérieure dans la gamme 1600-1550 av. devient désormais plausible et fonctionne même mieux avec les archives archéologiques et historiques existantes, y compris les écrits égyptiens.

L'étude a également des ramifications pour comprendre quelle culture a influencé les Minoens et les Mycéniens, ce qui a conduit à la Grèce antique.

"Obtenir la bonne date réécrira et corrigera notre histoire en termes de groupes qui ont joué un rôle important dans la formation de ce qui est alors devenu la civilisation classique", a déclaré Manning. “Une chronologie précise est la clé de notre histoire.”

Il prédit un suivi de cette étude et un avenir avec des courbes d'étalonnage régionales plus spécifiques dans l'hémisphère nord — ainsi qu'un ajustement ultérieur aux dates historiques.

Cette recherche a été financée en partie par des subventions de la National Science Foundation et du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par L'Université de Cornell. Original écrit par Kate Blackwood. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

Référence de la revue:

  1. Sturt W. Manning, Bernd Kromer, Mauro Cremaschi, Michael W. Dee, Ronny Friedrich, Carol Griggs, Carla S. Hadden. Compensations radiocarbone méditerranéennes et dates calendaires pour la préhistoire. Avancées scientifiques, 2020 6 (12) : eaaz1096 DOI : 10.1126/sciadv.aaz1096.
Publié dans Général Mots clés : affinage de la datation au radiocarbone, Riffin T Sajeev, Russel T Sajeev, WFS, WFS NEWS, société mondiale des fossiles

Une datation au radiocarbone affinée pourrait «réécrire» des événements anciens

La datation au radiocarbone, inventée à la fin des années 1940 et améliorée depuis pour fournir des mesures plus précises, est la méthode standard pour déterminer les dates des artefacts en archéologie et dans d'autres disciplines.

"S'il est organique et ancien - jusqu'à 50 000 ans - vous le datez au radiocarbone", a déclaré Sturt Manning, professeur Goldwin Smith d'archéologie classique au Collège des arts et des sciences.

Manning est l'auteur principal d'un nouvel article qui souligne la nécessité d'un nouveau raffinement important de la technique. Les résultats de son étude, publiés le 18 mars dans Science Advances, sont pertinents pour comprendre les dates clés de l'histoire et de la préhistoire méditerranéennes, notamment la tombe de Toutankhamon et une éruption volcanique controversée mais importante sur l'île grecque de Santorin.

La datation au radiocarbone mesure la décomposition du carbone-14, un isotope instable du carbone créé par le rayonnement cosmique et présent dans toute la matière organique. Le rayonnement cosmique, cependant, n'est pas constant à tout moment. Pour tenir compte des fluctuations du rayonnement cosmique dans l'atmosphère terrestre, la teneur en radiocarbone des cernes des arbres d'âge connu a été mesurée en arrière depuis le 20e siècle, pendant des milliers d'années.

Le radiocarbone calibré sur les cernes des arbres a commencé à être largement utilisé il y a 50 ans. Une courbe d'étalonnage standard a été introduite en 1986 et est mise à jour toutes les quelques années à mesure que de nouvelles données sont ajoutées.

"Une seule courbe d'étalonnage de l'hémisphère nord a constitué la base de la datation au radiocarbone en Europe et en Méditerranée pendant cinq décennies, fixant le cadre temporel de la préhistoire", écrivent Manning et ses co-auteurs. "Cependant, à mesure que la précision des mesures augmente, il existe de plus en plus de preuves de compensations régionales (en partie pendant la saison de croissance) petites mais importantes dans les niveaux de radiocarbone de la même année."

Une section de genévrier de Jordanie dans le sud du Levant. Photo de Sturt Manning

Dans leur étude, Manning et ses co-auteurs remettent en question l'exactitude d'une courbe d'étalonnage unique pour tout l'hémisphère nord. En utilisant les données collectées par un seul laboratoire pour contrôler la variation interlaboratoires, ils ont comparé les données de radiocarbone d'Europe du Nord (Allemagne) et de la Méditerranée (centre de la Turquie) aux 2e et 1er millénaires avant JC. Ils ont constaté qu'il existe des périodes de variation faibles mais critiques pour les niveaux de radiocarbone méditerranéens. Les données de deux autres laboratoires de radiocarbone sur des échantillons du centre de l'Italie et du nord de la Turquie ont ensuite assuré la cohérence.

Les saisons de croissance jouent un rôle, selon le journal. Le niveau de radiocarbone sur Terre varie selon la saison, il y a un minimum en hiver et un maximum en été, a déclaré Manning. Le carbone dans un cerne d'arbre reflète le moment où l'arbre effectuait la photosynthèse et, par conséquent, retirait le carbone de l'atmosphère.

« En Europe du Nord ou en Amérique du Nord, un arbre va faire cela d'avril à septembre. Mais un arbre en Jordanie ou en Israël fait cela d'octobre à avril – presque la période opposée de l'année », a-t-il déclaré.

Ces variations, bien que petites, affectent potentiellement les dates calendaires de la préhistoire jusqu'à quelques décennies, conclut l'article.

Même de petits décalages de dates – 50 ans ou moins – sont importants pour construire la chronologie de la région méditerranéenne, qui, au cours des deux derniers millénaires avant J.-C., était un foyer de cultures interdépendantes.

Les dates ajustées confirment des chronologies auparavant difficiles, où le radiocarbone et l'histoire ne semblaient pas concorder pour certains points de repère historiques, notamment la mort et l'enterrement du pharaon égyptien Toutankhamon, qui est daté des années 1320 à 1310 avant JC, selon l'égyptologie récente.

L'étude aborde également un débat sur la date d'une éruption volcanique massive à Santorin. Cet événement très étudié est daté d'environ 1500 av. par les archéologues mais plus tôt – 1630 à 1600 av. – par des scientifiques. Manning a déclaré que les nouvelles découvertes excluaient la date de 1500 avant JC, mais pourraient également modifier la science. A 1630-1600 av. date reste possible, mais une date ultérieure dans la gamme 1600-1550 av. devient désormais plausible et fonctionne même mieux avec les archives archéologiques et historiques existantes, y compris les écrits égyptiens.

L'étude a également des ramifications pour comprendre quelle culture a influencé les Minoens et les Mycéniens, ce qui a conduit à la Grèce antique.

« Obtenir la bonne date réécrira et corrigera notre histoire en termes de groupes qui ont joué un rôle important dans la formation de ce qui est alors devenu la civilisation classique », a déclaré Manning. « Une chronologie précise est la clé de notre histoire. »

Il prédit un suivi de cette étude et un avenir avec des courbes d'étalonnage régionales plus spécifiques dans l'hémisphère nord – ainsi qu'un ajustement ultérieur aux dates historiques.

Cette recherche a été financée en partie par des subventions de la National Science Foundation et du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada.


La datation au radiocarbone, inventée à la fin des années 1940 et améliorée depuis pour fournir des mesures plus précises, est la méthode standard pour déterminer les dates des artefacts en archéologie et dans d'autres disciplines.

"S'il est organique et vieux jusqu'à 50 000 ans, vous le datez par radiocarbone", a déclaré Sturt Manning, professeur Goldwin Smith d'archéologie classique au Collège des arts et des sciences.

Manning est l'auteur principal d'un nouvel article qui souligne la nécessité d'un nouveau raffinement important de la technique. Les résultats de son étude, publiés le 18 mars dans Science Advances, sont pertinents pour comprendre les dates clés de l'histoire et de la préhistoire méditerranéennes, notamment la tombe de Toutankhamon et une éruption volcanique controversée mais importante sur l'île grecque de Santorin.

La datation au radiocarbone mesure la décomposition du carbone-14, un isotope instable du carbone créé par le rayonnement cosmique et présent dans toute la matière organique. Le rayonnement cosmique, cependant, n'est pas constant à tout moment. Pour tenir compte des fluctuations du rayonnement cosmique dans l'atmosphère terrestre, la teneur en radiocarbone des cernes des arbres d'âge connu a été mesurée en arrière depuis le 20e siècle, pendant des milliers d'années.

Le radiocarbone calibré sur les cernes des arbres a commencé à être largement utilisé il y a 50 ans. Une courbe d'étalonnage standard a été introduite en 1986 et est mise à jour toutes les quelques années à mesure que de nouvelles données sont ajoutées. Manning et ses co-auteurs écrivent :

Dans leur étude, Manning et ses co-auteurs remettent en question l'exactitude d'une courbe d'étalonnage unique pour tout l'hémisphère nord. En utilisant les données collectées par un seul laboratoire pour contrôler les variations interlaboratoires, ils ont comparé les données de radiocarbone d'Europe du Nord (Allemagne) et de la Méditerranée (centre de la Turquie) aux 2e et 1er millénaires avant JC. Ils ont constaté qu'il existe des périodes de variation faibles mais critiques pour les niveaux de radiocarbone méditerranéens. Les données de deux autres laboratoires de radiocarbone sur des échantillons du centre de l'Italie et du nord de la Turquie ont ensuite assuré la cohérence.

Les saisons de croissance jouent un rôle, selon le journal. Le niveau de radiocarbone sur Terre varie selon la saison, il y a un minimum en hiver et un maximum en été, a déclaré Manning. Le carbone dans un cerne d'arbre reflète le moment où l'arbre faisait la photosynthèse et, par conséquent, retirait le carbone de l'atmosphère.

“En Europe du Nord ou en Amérique du Nord, un arbre va faire cela d'avril à septembre. Mais un arbre en Jordanie ou en Israël fait cela d'octobre à avril, presque à la période opposée de l'année.

Ces variations, bien que petites, affectent potentiellement les dates calendaires de la préhistoire jusqu'à quelques décennies, conclut l'article. Même de petits décalages de dates - 50 ans ou moins - sont importants pour construire la chronologie de la région méditerranéenne, qui, au cours des deux derniers millénaires avant J.-C., était un foyer de cultures interdépendantes.

Les dates ajustées confirment des chronologies auparavant délicates, où le radiocarbone et l'histoire ne semblaient pas s'accorder pour certains points de repère historiques, notamment la mort et l'enterrement du pharaon égyptien Toutankhamon, daté des années 1320 à 1310 avant JC, selon l'égyptologie récente.

L'étude aborde également un débat sur la date d'une éruption volcanique massive à Santorin. Cet événement très étudié est daté d'environ 1500 av. Manning a déclaré que les nouvelles découvertes excluaient la date de 1500 avant JC, mais pourraient également modifier la science. A 1630-1600 av. La date reste possible, mais une date ultérieure dans la gamme 1600-1550 avant JC devient maintenant plausible et fonctionne même mieux avec les documents archéologiques et historiques existants, y compris les écrits égyptiens.

L'étude a également des ramifications pour comprendre quelle culture a influencé les Minoens et les Mycéniens, ce qui a conduit à la Grèce antique.


Une datation au radiocarbone affinée pourrait «réécrire» des événements anciens

La datation au radiocarbone, inventée à la fin des années 1940 et améliorée depuis pour fournir des mesures plus précises, est la méthode standard pour déterminer les dates des artefacts en archéologie et dans d'autres disciplines.

"S'il est organique et ancien - jusqu'à 50 000 ans - vous le datez au radiocarbone", a déclaré Sturt Manning, professeur Goldwin Smith d'archéologie classique au Collège des arts et des sciences.

Manning est l'auteur principal d'un nouvel article qui souligne la nécessité d'un nouveau raffinement important de la technique. Les résultats de son étude, publiés le 18 mars dans Science Advances, sont pertinents pour comprendre les dates clés de l'histoire et de la préhistoire méditerranéennes, notamment la tombe de Toutankhamon et une éruption volcanique controversée mais importante sur l'île grecque de Santorin.

La datation au radiocarbone mesure la décomposition du carbone-14, un isotope instable du carbone créé par le rayonnement cosmique et présent dans toute la matière organique. Le rayonnement cosmique, cependant, n'est pas constant à tout moment. Pour tenir compte des fluctuations du rayonnement cosmique dans l'atmosphère terrestre, la teneur en radiocarbone des cernes des arbres d'âge connu a été mesurée en arrière depuis le 20e siècle, pendant des milliers d'années.

Le radiocarbone calibré sur les cernes des arbres a commencé à être largement utilisé il y a 50 ans. Une courbe d'étalonnage standard a été introduite en 1986 et est mise à jour toutes les quelques années à mesure que de nouvelles données sont ajoutées.

« Une seule courbe d'étalonnage de l'hémisphère nord a constitué la base de la datation au radiocarbone en Europe et en Méditerranée pendant cinq décennies, fixant le cadre temporel de la préhistoire », écrivent Manning et ses co-auteurs. "Cependant, à mesure que la précision des mesures augmente, il existe de plus en plus de preuves de compensations régionales (en partie pendant la saison de croissance) petites mais importantes dans les niveaux de radiocarbone de la même année."

A juniper tree section from Jordan in the Southern Levant. P hoto by Sturt Manning

In their study, Manning and co-authors question the accuracy of a single calibration curve for all of the Northern Hemisphere. Using data collected by only one lab to control for interlaboratory variation, they compared radiocarbon data from northern Europe (Germany) and from the Mediterranean (central Turkey) in the 2nd and 1st millennia B.C. They found that some small but critical periods of variation for Mediterranean radiocarbon levels exist. Data from two other radiocarbon labs on samples from central Italy and northern Turkey then provided consistency.

Growing seasons play a role, the paper says. The radiocarbon level on Earth varies according to the season there’s a winter low and a summer high, Manning said. The carbon in a tree ring reflects when the tree was photosynthesizing and, therefore, taking carbon out of the atmosphere.

“In northern Europe or in North America, a tree is going to be doing this in April through September. But a tree in Jordan or Israel does that October through April – almost the opposite time of the year,” he said.

These variations, although small, potentially affect calendar dates for prehistory by up to a few decades, the paper concludes.

Even small date offsets – 50 years or less – are important for building the timeline of the Mediterranean region, which, in the last two millennia B.C., was a hotbed of interrelated cultures.

The adjusted dates confirm previously awkward timelines, where radiocarbon and history did not seem to agree for some historical landmarks, including the death and burial of Egyptian pharaoh Tutankhamen, which is dated around the 1320s to 1310s B.C., according to recent Egyptology.

The study also addresses a debate over the date of a massive volcanic eruption on Santorini. This much-studied event is dated around 1500 B.C. by archaeologists but earlier – 1630 to 1600 B.C. – by scientists. Manning said the new findings rule out the date of 1500 B.C., but may also modify the science. A 1630–1600 B.C. date remains possible, but a later date in the range 1600-1550 B.C. now becomes plausible, and even works better with existing archaeological and historical records, including writings from Egypt.

The study also has ramifications for understanding which culture influenced the Minoans and Mycenaeans, which led to ancient Greece.

“Getting the date right will rewrite and get our history correct in terms of what groups were significant in shaping what then became classical civilization,” Manning said. “An accurate timeline is key to our history.”

He predicts follow-up on this study and a future with more specific regional calibration curves within the Northern Hemisphere – as well as subsequent adjustment to historical dates.

This research was funded in part by grants from the National Science Foundation and the Social Science and Humanities Research Council, Canada.


Fine-tuning radiocarbon dating could ‘rewrite’ ancient events

Radiocarbon dating, invented in the late 1940s and improved ever since to provide more precise measurements, is the standard method for determining the dates of artifacts in archaeology and other disciplines.

“If it’s organic and old — up to 50,000 years — you date it by radiocarbon,” said Sturt Manning, the Goldwin Smith Professor of Classical Archaeology in the College of Arts and Sciences.

Manning is lead author of a new paper that points out the need for an important new refinement to the technique. The outcomes of his study, published March 18 in Science Advances, have relevance for understanding key dates in Mediterranean history and prehistory, including the tomb of Tutankhamen and a controversial but important volcanic eruption on the Greek island of Santorini.

Radiocarbon dating measures the decomposition of carbon-14, an unstable isotope of carbon created by cosmic radiation and found in all organic matter. Cosmic radiation, however, is not constant at all times. To account for fluctuations of cosmic radiation in the Earth’s atmosphere, the radiocarbon content of known-age tree rings was measured backward in time from the 20th century, for thousands of years.

Tree-ring calibrated radiocarbon started to be widely used 50 years ago. A standard calibration curve was introduced in 1986 and is updated every few years as more data are added.

“A single Northern Hemisphere calibration curve has formed the basis of radiocarbon dating in Europe and the Mediterranean for five decades, setting the time frame for prehistory,” Manning and co-authors write. “However, as measurement precision increases, there is mounting evidence for some small but substantive regional (partly growing season) offsets in the same-year radiocarbon levels.”

In their study, Manning and co-authors question the accuracy of a single calibration curve for all of the Northern Hemisphere. Using data collected by only one lab to control for interlaboratory variation, they compared radiocarbon data from northern Europe (Germany) and from the Mediterranean (central Turkey) in the 2nd and 1st millennia B.C. They found that some small but critical periods of variation for Mediterranean radiocarbon levels exist. Data from two other radiocarbon labs on samples from central Italy and northern Turkey then provided consistency.

Growing seasons play a role, the paper says. The radiocarbon level on Earth varies according to the season there’s a winter low and a summer high, Manning said. The carbon in a tree ring reflects when the tree was photosynthesizing and, therefore, taking carbon out of the atmosphere.

“In northern Europe or in North America, a tree is going to be doing this in April through September. But a tree in Jordan or Israel does that October through April — almost the opposite time of the year,” he said.

These variations, although small, potentially affect calendar dates for prehistory by up to a few decades, the paper concludes.

Even small date offsets — 50 years or less — are important for building the timeline of the Mediterranean region, which, in the last two millennia B.C., was a hotbed of interrelated cultures.

The adjusted dates confirm previously awkward timelines, where radiocarbon and history did not seem to agree for some historical landmarks, including the death and burial of Egyptian pharaoh Tutankhamen, which is dated around the 1320s to 1310s B.C., according to recent Egyptology.

The study also addresses a debate over the date of a massive volcanic eruption on Santorini. This much-studied event is dated around 1500 B.C. by archaeologists but earlier — 1630 to 1600 B.C. — by scientists. Manning said the new findings rule out the date of 1500 B.C., but may also modify the science. A 1630-1600 B.C. date remains possible, but a later date in the range 1600-1550 B.C. now becomes plausible, and even works better with existing archaeological and historical records, including writings from Egypt.

The study also has ramifications for understanding which culture influenced the Minoans and Mycenaeans, which led to ancient Greece.

“Getting the date right will rewrite and get our history correct in terms of what groups were significant in shaping what then became classical civilization,” Manning said. “An accurate timeline is key to our history.”

He predicts follow-up on this study and a future with more specific regional calibration curves within the Northern Hemisphere — as well as subsequent adjustment to historical dates.

This research was funded in part by grants from the National Science Foundation and the Social Science and Humanities Research Council, Canada.


Fine-Tuning Radiocarbon Dating Will Rewrite History!

“A single Northern Hemisphere calibration curve has formed the basis of radiocarbon dating in Europe and the Mediterranean for five decades, setting the time frame for prehistory,” Manning and co-authors write. “However, as measurement precision increases, there is mounting evidence for some small but substantive regional (partly growing season) offsets in the same-year radiocarbon levels.”

A recent study suggests that the current basis for radiocarbon dating in the Middle East may be relying on an erroneous calibration based on sources outside of the Middle East. This site also reports on the study and includes a video on radiocarbon dating.


Revised tree ring data confirms ancient Mediterranean dates

Sturt Manning is leading investigations into the timelines of ancient events, using tree ring data to refine the widely used radiocarbon dating method.

In research published Aug. 17 in Scientific Reports, Manning, the Goldwin Smith Professor of Classical Archaeology in the College of Arts and Sciences, fine-tunes date ranges for ancient events in Mesopotamia, Egypt and Anatolia, and a controversial volcanic eruption on ancient Thera. He and collaborators, including Brita Lorentzen, research associate in the Cornell Tree Ring Laboratory, used IntCal20, an international calibration curve released this year, in search of higher-resolution historical chronologies.

Radiocarbon dating measures the decomposition of carbon-14, an unstable isotope of carbon found in all organic matter and created by cosmic radiation. Because cosmic radiation is not constant at all times, a database of known-age tree rings helps archaeologists calibrate radiocarbon readings against a second standard for dating objects. A standard calibration curve based on tree ring data was introduced in 1986 it is updated every few years as more data is added.

IntCal20 contains twice as much data as the previous curve, from 2013, using crowdsourced tree ring data from all over the world. Nevertheless, problems remain, Manning said, largely based on the fact that IntCal20 encompasses the entire Northern Hemisphere, which has many different growing seasons.

As demonstrated by this and previous papers from the Cornell Tree Ring Lab, problematic offsets occur in the data from different regions, depending on climate and elevation of various trees within the Northern Hemisphere. An oak growing near sea level in southwestern California grows from October to April, whereas a bristlecone pine growing in the White Mountains in eastern California grows from mid-June to early August.

These variations lead to small differences in radiocarbon levels. Applied in the east Mediterranean several thousand years ago, this could move dates by as much as 50 calendar years – changing history.

“While small,” Manning said, “these differences could be vital to high-resolution chronology in the history-rich east Mediterranean.”

Investigating ancient Mesopotamia, the team compared IntCal20 against their independent analysis of tree ring data related to the Old Assyrian/Old Babylonian period in the Bronze Age. While IntCal20 data proved incomplete, the researchers’ analysis aligns closely with textual evidence related to the reign of Shamshi-Adad I.

“This gives us a pretty secure and precise date for this king and thence the Old Assyrian and Old Babylonian periods,” Manning said. “We have substantially refined and reinforced previous work from 2016 and, in principle, this finding largely resolves many decades of scholarly debate.”

Similar investigations into Egypt confirmed existing timelines for the New Kingdom, which is related to another site and event: a volcanic eruption on ancient Thera, now known as Santorini.

The new calibration curve, together with investigation into tree ring offsets, narrow the possible date range substantially, Manning said. Before, the “early” dates for this event were about 1628 B.C. and the “late” dates 1530-1500 B.C.

“Our modeling exercise finds the early range is much smaller and a little later than previously assessed: 1619-1600 B.C.,” Manning said. “And the later range cannot be any later than around 1540 B.C.”

Debated for years by archaeologists, the date of this major eruption, which spread ash across the Mediterranean and sent tsunamis onto the shores of Crete, has ramifications for the understanding of Bronze Age history and cultural influence in the region. A precise date for the Thera eruption would also benefit further archaeological research all over the region researchers could date sites and artifacts to the year of the eruption whenever they hit a layer of ash.

Ideally, regional versions of future international calibration curves will account for growing season differences, Manning said, leading to more accurate understanding of ancient events.

This research was funded in part by grants from the National Science Foundation and the Social Science and Humanities Research Council, Canada.


Voir la vidéo: 02 Sur quoi est basée lhistoire? Aucune méthode historique nest fiable à 100 %! (Janvier 2022).