Podcasts sur l'histoire

USS Ruben James (DD-245)

USS Ruben James (DD-245)

USS Ruben James (DD-245)

USS Ruben James (DD-245) était un destroyer de classe Clemson qui est devenu célèbre comme le premier navire de guerre américain à être coulé par l'ennemi pendant la Seconde Guerre mondiale, plusieurs semaines avant l'entrée officielle des États-Unis dans la guerre.

Les Ruben James a été nommé d'après Reuben James, qui a servi dans la marine américaine pendant la quasi-guerre avec la France, les guerres de Barbarie et la guerre de 1812, où il a été fait prisonnier après la perte de l'USS Président.

Les Ruben James a été posé par la New York Shipbuilding Corp à Camden le 2 avril 1919 et lancé le 4 octobre 1919. Il était parrainé par Miss Helen Livingston Strauss, la fille du contre-amiral Joseph Strauss. Elle a été mise en service le 24 septembre 1920.

Les Ruben James rejoint la flottille trois, escadron deux, division quarante et un, qui fait partie de la force de destroyers de la flotte de l'Atlantique, mais le 30 novembre 1920, il part pour les eaux européennes, atteignant Zelenika sur la côte yougoslave le 18 décembre. Elle passa le printemps et l'été 1921 à opérer dans l'Adriatique à partir des bases de Zelenika et Gruz/Gavosa. Elle a été utilisée pour transporter l'ambassadeur des États-Unis en Italie de Naples à Venise en septembre 1921 et a effectué un mélange de patrouilles et de tâches humanitaires. En septembre, elle a aidé à fermer la base de ravitaillement navale américaine à Spalato/Split et a participé aux cérémonies qui ont vu Remorqueur n°60 remis à la nouvelle marine yougoslave. Elle a quitté Split le 29 septembre, le dernier navire de la marine américaine à se retirer de l'Adriatique.

Après avoir quitté l'Adriatique, le Ruben James s'installe à Cherbourg, où elle est rattrapée par le projet de décerner la médaille d'honneur au guerrier inconnu britannique. La date de la cérémonie avait été avancée au 17 octobre 1921 pour permettre au général John Pershing de remettre la médaille avant son départ pour les États-Unis, initialement prévu pour le 15 octobre. Le 12 octobre, le Ruben James embarqua le vice-amiral Albert P. Niblack, qui souhaitait se rendre à Londres avant la cérémonie. Niblack a pu obtenir l'autorisation pour une délégation de marins américains de participer à la cérémonie, bien qu'ils soient venus du croiseur Olympie (CA-15).

Les Ruben James puis s'installe au Havre, où elle participe aux cérémonies qui marquent le départ du Soldat inconnu américain pour les États-Unis. Elle a ensuite déménagé dans la Baltique, passant la période du 29 octobre 192 au 3 février 1922 à Dantzig. Pendant son séjour dans la Baltique, elle a travaillé avec l'American Relief Administration. Il passa les derniers mois de son temps dans les eaux européennes opérant en Méditerranée, avant de partir pour les États-Unis le 17 juillet 1922.

Les Ruben James s'est installé dans le modèle standard de la vie de la marine américaine pour la période, avec les étés passés à opérer le long de la côte est des États-Unis et les hivers dans les Caraïbes. Celle-ci a été rythmée par une série d'activités insolites.

En juillet 1926, il a participé à un croiseur pour les membres de la seizième division de l'USNR, y compris une visite à Nantucket pour un match de baseball entre l'équipe du navire et une équipe locale, et des exercices avec d'autres destroyers. Après avoir débarqué les réservistes, il a agi en tant que « destroyer d'exposition » à Philadelphie lors de l'exposition Sesqui-Centennial, célébrant le 150e anniversaire de la Déclaration d'indépendance. En octobre, elle participe à des exercices avec le bateau à vapeur Léviathan aider à prendre des photos animées pour l'agence de presse Fox.

Fin janvier 1927, il traverse le canal de Panama pour rejoindre l'escadron de service spécial opérant dans le golfe de Fonseca pour tenter d'empêcher le passage des armes à feu pendant une guerre civile au Nicaragua. Toute personne ayant débarqué au Nicaragua entre le 21 janvier et le 15 mars 1927 s'est qualifiée pour la deuxième médaille de la campagne nicaraguayenne. En mars-avril, elle a participé à la concentration de la flotte dans les Caraïbes. En juin, elle a transporté le secrétaire adjoint de la Marine Theodore D. Robinson lors d'une visite à New London, Connecticut, et Poughkeepsie, N.Y.

Les Ruben James a été désarmé à Philadelphie le 20 janvier 1931.

Les Ruben James a été remis en service le 9 mars 1932 et a repris le mode de vie précédent dans l'Atlantique et les Caraïbes, cette fois avec la Scouting Force.

De septembre 1933 à janvier 1934, il a été utilisé pour patrouiller dans les eaux cubaines lors d'une révolution sur l'île.

Le 19 octobre 1934, il quitta Norfolk pour se diriger vers le Pacifique, arrivant à son nouveau port d'attache à San Diego le 9 novembre 1934. Il passa les cinq années suivantes à opérer au large de la côte ouest, effectuant un mélange d'exercices d'entraînement et montrant le drapeau visites.

Deuxième Guerre mondiale

En janvier 1939, le Ruben James rejoint la flotte de l'Atlantique. Le 29 août, il a été sélectionné pour être converti en petit hydravion (AVP-16), mais ce plan a été annulé après le déclenchement de la guerre en Europe début septembre. Les Ruben James a plutôt été sélectionné pour faire partie de la première patrouille de neutralité, qui avait pour tâche de surveiller le mouvement de tous les navires des puissances combattantes aux approches de la côte est et des Caraïbes. La conversion a été officiellement annulée le 12 septembre, et le George E. Badger a été choisi pour remplacer le Ruben James. Les Ruben James a été affecté à la patrouille trois, qui devait opérer à partir de la baie de Chesapeake, mais a ensuite presque immédiatement été transféré à la patrouille de l'ouest de Kew.

Le 28 octobre, le Ruben James et le Gilmer (DD-233) a remplacé le Fairfax (DD-93) et Blaireau (DD-126) comme gardes d'avion pour le porte-avions USS Ranger (CV-4), et le groupe est ensuite parti pour Cuba, où il est arrivé le 3 novembre. Les Ruben James puis s'est échoué dans le canal Old Bahama le 30 novembre, et le Ranger est venu à son secours, utilisant une partie de son mazout pour créer une nappe autour du destroyer afin de calmer les mers. Trois torpilles, munitions et grenades sous-marines ont ensuite été déplacées du destroyer vers le porte-avions pour l'alléger, et plus tard le 1er décembre, le Ruben James flottait librement. Elle a ensuite déménagé à Charleston, avant de se rendre à New York pour des réparations.

Les Ruben James a pu rejoindre la flotte le 3 juin 1940, rejoignant l'escadron de l'Atlantique à Newport, mais cela semble avoir été prématuré, car il a dû retourner au New York Navy Yard deux fois au cours des mois suivants, pour finalement partir pour Cuba le 17 Août. Elle a passé les prochains mois à opérer le long de la côte est, se déplaçant apparemment quelque peu au hasard entre une série de ports.

Le 1er mars 1941, la Force de soutien, la flotte de l'Atlantique, a été formée pour protéger les convois dans l'Atlantique Nord, et le Ruben James était l'un des dix-huit vieux destroyers affectés à la force. Le 11 mars, la loi Lend-Lease étant votée, la Force de soutien sera bientôt utilisée pour escorter les armes américaines jusqu'en Islande, où la Royal Navy prendra le relais. Cela a presque inévitablement conduit à une série d'affrontements avec des sous-marins allemands, surtout après que la marine américaine a démontré qu'elle était parfaitement heureuse de charger sous-marine tout sous-marin suspect trouvé à proximité de ses convois.

En mai-août le Ruben James a continué à travailler le long de la côte, visitant Newport, New London, Argentia et Casco Bay. Le 6 septembre, il se dirige finalement vers l'Atlantique, escortant un convoi se dirigeant vers l'Islande dans le cadre de la Task Force 15. Au cours du voyage, le Truxton (DD-229), MacLeish (DD-220) et Sampson (DD-394) ont tous mené des attaques de grenades sous-marines sur un sous-marin qui avait été aperçu à la surface près du convoi. La force atteint l'Islande le 16 septembre.

Les Ruben James est revenu sur la côte est le 19 octobre, puis a quitté Argentia le 23 octobre dans le cadre de l'escorte du convoi HX-156 (avec le Ninoir (DD-424), Hilary P. Jones (DD-427), Benson (DD-421) et Tarbell (DD-142)). Le 25 octobre, le Hilary P. Jones a tiré une grenade sous-marine sur un contact possible, qui s'est probablement avéré être un banc de marsouins. Le 29 octobre, elle a largué deux grenades sous-marines sur un autre contact possible. Le 30 octobre, le Ruben James elle-même a détecté un sous-marin probable et a largué deux grenades sous-marines.

Tous ces incidents indiquaient qu'il y avait probablement des sous-marins dans la zone, et le 31 octobre l'un d'entre eux expliquerait le Ruben James. Au 0534 U-552 (Kapitanleutnant Erich Topp), lors de sa sixième patrouille de guerre, a tiré deux torpilles sur le destroyer. Ils frappent à bâbord, provoquant des explosions près de la caserne avant. Les explosions ont causé d'énormes dégâts, tuant tous les hommes sauf deux dans la partie avant du navire, et il a immédiatement commencé à couler. Il est vite devenu clair que le destroyer était condamné et son équipage a réussi à lancer trois radeaux et à abandonner le navire, bien qu'aucun ordre formel de le faire n'ait été émis. La partie arrière du navire a rapidement coulé et, tragiquement, au moins deux de ses grenades sous-marines ont explosé, tuant certains des survivants. Les Allemands ont affirmé plus tard que Topp visait en fait un navire de munitions au sein du convoi plutôt que le destroyer.

L'attaque s'est produite la nuit, donc la seule façon dont le commandant de l'escorte du convoi, le Cmdr Richard E. Webb du Benson a pu découvrir ce qui s'était passé était d'essayer de contacter chaque destroyer. Quand le Ruben James n'a pas répondu, il a envoyé le Ninoir et Hilary P. Jones pour la chercher. Les Ninoir a commencé les opérations de sauvetage à 0600, tandis que le Hilary P. Jones fait le tour de la scène pour se prémunir contre d'autres attaques. Après un peu plus d'une heure, les deux destroyers ont détecté un possible sous-marin et le Ninoir a dû suspendre ses opérations. Elle a été remplacée par le Hilary P. Jones. À 8 h 05, les 44 survivants avaient été secourus, mais les sept officiers du navire et 93 hommes de troupe ont été tués dans l'attaque.

Toute personne ayant servi à son service entre le 22 juin et le 13 juillet, du 1er au 17 août ou du 8 septembre au 31 octobre 1941 s'est qualifiée pour l'American Defence Service Medal.

Déplacement (standard)

1190t

Déplacement (chargé)

1 308 t

Vitesse de pointe

35 nœuds
35,51 kts à 24 890 shp à 1 107 t à l'essai (Préble)

Moteur

Tubes à engrenages Westinghouse à 2 arbres
4 chaudières
27 000 shp (conception)

Varier

2 500 nm à 20 nœuds (conception)

Longueur

314 pieds 4 pouces

Largeur

30 pieds 10,5 pouces

Armement

Quatre canons de 4 pouces/50
Un pistolet 3 pouces/23 AA
Douze torpilles de 21 pouces dans quatre montures triples
Deux chenilles de grenades sous-marines
Un projecteur de grenade sous-marine Y-Gun

Complément d'équipage

114

Lancé

2 avril 1919

Commandé

4 octobre 1919

Sort

31 octobre 1941


Voir la vidéo: USS Rueben James DD 245 (Janvier 2022).