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Jomo Kenyatta, leader indépendantiste du Kenya, est libéré de prison

Jomo Kenyatta, leader indépendantiste du Kenya, est libéré de prison

Jomo Kenyatta, leader du mouvement indépendantiste kenyan, est libéré par les autorités coloniales britanniques après près de neuf ans d'emprisonnement et de détention. Deux ans plus tard, le Kenya accède à l'indépendance et Kenyatta devient Premier ministre. Autrefois présenté comme un symbole menaçant du nationalisme africain, il a apporté la stabilité au pays et défendu les intérêts occidentaux pendant ses 15 années à la tête du Kenya.

Kenyatta est né dans les hautes terres d'Afrique de l'Est au sud-ouest du mont Kenya à la fin des années 1890. Il était membre du groupe ethnique Kikuyu - le plus grand du Kenya - et a été éduqué par des missionnaires presbytériens. En 1920, le Kenya est officiellement devenu une colonie britannique et, en 1921, Kenyatta vivait dans la capitale coloniale de Nairobi. Là, il s'est impliqué dans les mouvements nationalistes africains et en 1928, il est devenu secrétaire général de la Kikuyu Central Association, une organisation opposée à la saisie des terres tribales par les colons européens. En 1929, il se rend d'abord à Londres pour protester contre la politique coloniale, mais les autorités refusent de le rencontrer.

Kenyatta est retourné à Londres plusieurs fois au cours des années suivantes pour demander les droits des Africains, puis est resté en Europe dans les années 1930 pour recevoir une éducation formelle dans diverses institutions, dont l'Université de Moscou. En 1938, il publie son ouvrage fondateur, Face au Mont Kenya, qui a fait l'éloge de la société traditionnelle Kikuyu et a discuté de son sort sous la domination coloniale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a vécu en Angleterre, donnant des conférences et écrivant.

En 1946, il est retourné au Kenya et en 1947, il est devenu président de la nouvelle Union africaine du Kenya (KAU). Il a poussé à la règle de la majorité, recrutant à la fois des Kikuyus et des non Kikuyus dans le mouvement non-violent, mais la minorité des colons blancs refusait inflexiblement un rôle important pour les Noirs dans le gouvernement colonial.

En 1952, un groupe extrémiste Kikuyu appelé Mau Mau a commencé une guerre de guérilla contre les colons et le gouvernement colonial, entraînant des effusions de sang, des troubles politiques et l'internement forcé de dizaines de milliers de Kikuyus dans des camps de détention. Kenyatta a joué un petit rôle dans la rébellion, mais il a été vilipendé par les Britanniques et jugé en 1952 avec cinq autres dirigeants de la KUA pour « gestion de l'organisation terroriste Mau Mau ». Défenseur de la non-violence et du conservatisme, il a plaidé innocent dans le procès hautement politisé mais a été reconnu coupable et condamné à sept ans de prison.

Il a passé six ans en prison, puis a été envoyé en exil intérieur à Lodwar, où il a vécu en résidence surveillée. Pendant ce temps, le gouvernement britannique a lentement commencé à diriger le Kenya vers la règle de la majorité noire. En 1960, l'Union nationale africaine du Kenya (KANU) a été organisée par des nationalistes noirs et Kenyatta a été élu président par contumace. Le parti a annoncé qu'il ne participerait à aucun gouvernement avant la libération de Kenyatta. Kenyatta a promis la protection des droits des colons dans un Kenya indépendant, et le 14 août 1961, il a finalement été autorisé à retourner au Kikuyuland. Après une semaine d'assignation à résidence en compagnie de sa famille et de ses partisans, il a été officiellement libéré le 21 août.

En 1962, il se rend à Londres pour négocier l'indépendance du Kenya et, en mai 1963, il conduit la KANU à la victoire aux élections pré-indépendance. Le 12 décembre 1963, le Kenya a célébré son indépendance et Kenyatta est officiellement devenu Premier ministre. L'année suivante, une nouvelle constitution a établi le Kenya en tant que république et Kenyatta a été élu président.

En tant que dirigeant du Kenya jusqu'à sa mort en 1978, Kenyatta a encouragé la coopération raciale, promu les politiques économiques capitalistes et adopté une politique étrangère pro-occidentale. Il a utilisé son autorité pour réprimer l'opposition politique, en particulier des groupes radicaux. Sous son règne, le Kenya est devenu un État à parti unique et la stabilité qui en a résulté a attiré des investissements étrangers au Kenya. Après sa mort le 22 août 1978, il a été remplacé par Daniel arap Moi, qui a poursuivi la plupart de ses politiques. Affectueusement connu dans ses dernières années comme mzee, ou « vieil homme » en swahili, Kenyatta est célébré comme le père fondateur du Kenya. Il était également influent dans toute l'Afrique.


Jomo Kenyatta

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Jomo Kenyatta, nom d'origine Kamau Ngengi, (née c. 1894, Ichaweri, Afrique orientale britannique [aujourd'hui au Kenya] - décédé le 22 août 1978, Mombasa, Kenya), homme d'État africain et nationaliste, le premier premier ministre (1963-1964) puis le premier président (1964-1978) de l'indépendance Kenya.

Comment Jomo Kenyatta s'est-il engagé en politique ?

Tout au long des années 1920, Jomo Kenyatta s'est immergé dans le mouvement contre un gouvernement kenyan dominé par les colons blancs. En tant que membre du peuple Kikuyu, il s'est rendu à Londres en 1929 pour protester contre la recommandation du gouvernement britannique que ses territoires d'Afrique de l'Est soient plus étroitement unis aux dépens des intérêts des Kikuyu. Il a réussi à bloquer les plans du syndicat.

Comment Jomo Kenyatta a-t-il aidé à mener le Kenya à l'indépendance ?

Alors qu'il était président de l'Union africaine nationaliste du Kenya, Jomo Kenyatta a été condamné à sept ans d'emprisonnement en 1953 en lien présumé avec la violente rébellion Mau Mau de 1952. Il a nié cette affiliation. Après sa libération, il a négocié les termes constitutionnels de l'indépendance du Kenya et, en 1963, il est devenu Premier ministre d'un Kenya libre.

Quelle était la politique intérieure de Jomo Kenyatta ?

En 1964, Jomo Kenyatta a fait passer le Kenya d'un système parlementaire à une république à parti unique et est devenu président. Son gouvernement comprenait des membres de divers groupes ethniques afin d'apaiser les tensions ethniques. Kenyatta a adopté des politiques économiques capitalistes et, pendant les 20 premières années de son indépendance, le Kenya a eu l'une des économies les plus dynamiques du continent.

Comment la politique fiscale de Jomo Kenyatta a-t-elle affecté les Kenyans à faible revenu ?

Une grande partie de la richesse créée par la politique fiscale capitaliste de Jomo Kenyatta était concentrée entre les mains de ses amis et de sa famille. L'écart croissant de richesse a faussé en faveur des Kikuyu dominants au détriment des Kenyans à faible revenu et des membres d'autres groupes ethniques, un problème qui a été exacerbé par la croissance démographique rapide.

Quelle était la politique étrangère de Jomo Kenyatta ?

Contrairement à certains de ses contemporains africains, le gouvernement de Jomo Kenyatta était notamment favorable aux Britanniques et aux autres puissances occidentales. Kenyatta a établi la république du Kenya au sein du Commonwealth britannique, et la communauté internationale capitaliste a investi des ressources dans le développement des infrastructures du Kenya en raison de son alignement occidental pendant la guerre froide.


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Jusqu'à et pendant son règne, cette perception de soi n'a jamais été perdue pour le premier président du Kenya. C'était un bourgeois, et une partie de sa vocation était d'être ce philosophe-roi platonicien.

Tout cela contraste fortement avec la première introduction et l'intérêt de Kenyatta pour l'idéologie politique.

Lors de son premier voyage en Angleterre, Kenyatta a fraternisé avec la Ligue contre l'impérialisme, ainsi qu'avec des politiciens de gauche. Il a même eu des contacts avec la gauche radicale du Parti travailliste britannique du début du XXe siècle.

Dans les années 1930, son amitié avec le théoricien marxiste caribéen George Padmore a renforcé les références de Kenyatta en tant que socialiste, au moins. Il a même contribué un article au numéro de novembre 1933 de Travail Mensuel.

Il est juste de dire que les opinions de Kenyatta ne se distinguaient pas de celles de ses pairs panafricanistes, dirigés par nul autre que le Ghanéen Kwame Nkrumah.

Le mantra était simple : l'Afrique mérite l'autonomie gouvernementale, toutes les luttes pour l'indépendance étaient liées et le socialisme était l'avenir.

Lorsque les années 1960 sont arrivées, cependant, Kenyatta n'était pas sur cette page. Du moins, dans ce qui était la philosophie populaire des panafricanistes, Kenyatta différait.

En toute justice pour Kenyatta, c'est Nkrumah qui a personnifié ce que signifiait le panafricanisme à l'âge d'or des indépendances africaines. Il ne suffisait pas d'être indépendantiste pour l'Afrique, il fallait être anti-impérialiste et être un « socialiste africain ».

C'est Nkrumah qui a réussi à établir un lien philosophique entre le panafricanisme en tant que sentiment général d'indépendance et le principe fondamental de l'organisation autour de la communauté de l'expérience noire mondiale.

Les personnes d'ascendance africaine ont vécu le pire dont l'humanité semblait capable. Le panafricanisme était le seul devoir des Noirs, le rassemblement était la destination de tous les pays «noirs».

Il ne suffisait pas d'être indépendant, pensa Nkrumah. Les Noirs devait rester indépendant en se donnant les moyens matériels de rester pertinent dans un monde où le regard occidental était omniprésent.

Dans l'argument sur la façon de fournir les nécessités matérielles de l'existence, Nkrumah a amalgamé le communautarisme africain et le socialisme marxiste. C'était une tentative de vendre le collectivisme comme un phénomène ontologiquement africain.

De nombreux dirigeants indépendantistes ont adhéré à cela, parfois dans la perpétuation égoïste de leur autocratie. Nkrumah lui-même a été renversé lors du premier coup d'État au Ghana en 1966, en partie parce qu'on croyait qu'il méprisait l'opposition.

Mais séparément, Kenyatta n'a jamais adhéré à la marque de panafricanisme de Nkrumah. Le leader kenyan était bien sûr pour une Afrique libre, mais il n'a jamais tout à fait atteint un sens dominant de l'africanité.

Kenyatta a choisi sa tribu plutôt que toute autre identité élaborée plus éloignée de sa perception immédiate de soi. Il était avant tout un Kenyan sinon un Kikuuyu, nationaliste qui aimait aussi assez l'Afrique pour vouloir l'indépendance de ses pays.

L'autre point de départ du panafricanisme de Nkrumah était que Kenyatta imaginait simplement le libéralisme et le capitalisme européens.

L'écrivain politique kenyan William Ochieng a qualifié Kenyatta de "capitaliste africain" avec Donald Savage, ajoutant que la direction de "Kenyatta" n'était guère vers la création d'une nouvelle société socialiste radicale.

Kenyatta ne devait à personne de raison pour sa marque philosophique et il n'en a donné aucune. Il vaut mieux accepter qu'il fasse preuve d'une diversité de pensée rare à son époque.


La résistance du centre du Kenya à Uhuru, une répétition de l'histoire

• La résistance et l'opposition des dirigeants élus du centre du Kenya à Uhuru Kenyatta présentent de nombreux parallèles avec ce que son père, Jomo Kenyatta, a affronté en 1958.

• C'était à une époque où Jomo était en détention à Lokituang (dans l'actuel comté de Turkana) en vertu de l'état d'urgence décrété par le gouvernement colonial britannique.

En dehors du centre du Kenya, il existe une tendance à considérer la communauté Kikuyu comme le bloc électoral le plus uni du pays, et sur lequel on peut compter pour soutenir son « muthamaki » (chef suprême) reconnu dans toutes ses initiatives politiques.

Mais les événements récents ont révélé ce qui aurait vraiment dû être un secret de polichinelle pendant tout ce temps. Que les habitants de cette région ont en fait un esprit très indépendant et que leur soutien ne peut être tenu pour acquis, même par un président en exercice de l'ethnie Kikuyu, dans ce cas, Uhuru Kenyatta.

Ce n'est pas non plus un nouveau développement. En 1992, lors d'une élection après de nombreuses années de frustration parrainée par l'État à l'égard des entreprises appartenant aux Kikuyu, la perspective de mettre fin à la présidence de Daniel Moi n'a pas produit l'unanimité politique parmi les électeurs Kikuyu. Au lieu de cela, ils avaient deux candidats présidentiels forts, Kenneth Matiba et Mwai Kibaki – des candidats dont le total des voix dépassait finalement facilement celui du président Moi, mais étant ainsi divisés, a permis au président sortant de l'emporter.

Et en 2002, encore une fois, nous avons vu deux candidats présidentiels kikuyus forts – Kibaki et Uhuru – se battre aux urnes et partager le soutien disponible dans leur arrière-cour.

Le centre du Kenya est ainsi souvent profondément divisé, et souvent à des moments où une transition politique s'annonce, dans laquelle ils ont toutes les raisons de présenter le reste du pays avec un front uni.

Les électeurs du centre du Kenya ne semblent se regrouper autour d'un seul leader qu'après un certain degré de fluctuation.

Dans ce contexte, le pouvoir et l'influence réels exercés par un leader dominant de la région dépendent souvent de sa capacité à recevoir le soutien d'autres parties du pays.

Ce qui est étrange ici, c'est que le drame qui se joue sous nos yeux – celui d'Uhuru apparemment résisté et combattu par les dirigeants élus du centre du Kenya – a de très nombreux parallèles avec ce que son père, Jomo Kenyatta, a affronté en 1958. C'était à un moment où Jomo était en détention à Lokituang (dans l'actuel comté de Turkana) en vertu de l'état d'urgence décrété par le gouvernement colonial britannique.

BOMBE DANS LA MAISON

Extrait de l'autobiographie de feu Jaramogi Odinga, intitulée Pas encore Uhuru et publié pour la première fois en 1966, nous obtenons des détails sur ce qui s'est passé lorsque Jaramogi a demandé que Jomo et ses codétenus soient libérés.

Dans un chapitre intitulé à juste titre « Bombshell in the House », Jaramogi donne ce récit, qu'il vaut la peine de citer en détail :

« Mon opportunité de soulever le problème de Kenyatta s'est bientôt présentée. Le British Observer [journal] portait une lettre de Kenyatta et des quatre autres prisonniers de Lokitaung se plaignant des conditions dans lesquelles ils étaient détenus. Le gouvernement a répondu: «Des enquêtes longues et minutieuses ont été menées et aucune preuve d'irrégularités n'a été révélée.La lettre de Lokitaung avait commencé : « Nous, prisonniers politiques. . .’ Le gouvernement a objecté que ces hommes n’étaient pas des prisonniers politiques… »

'Ces gens', ai-je dit au conseil, 'avant qu'ils ne soient arrêtés, étaient les dirigeants politiques des Africains dans le pays, et les Africains les respectaient en tant que leurs dirigeants politiques, et même en ce moment, dans le cœur des Africains , ce sont toujours les dirigeants politiques… Sir Charles Markham a crié : « Vous partez. . .’ mais dans le tumulte qui a suivi, je n’ai pas pu entendre la fin de sa phrase.

« Cela doit être connu », continuai-je au-dessus des cris, « parce que c'est profondément enraciné dans le cœur africain. » Le tumulte et les cris ont repris. J'avais eu la parole en fin de journée et le conseil s'est ajourné au milieu de mon discours. J'ai repris le lendemain.

… J'ai été interrompu par des cris et le Président a eu du mal à rappeler la Chambre à l'ordre. L'un des membres a crié : " Mau Mau ! " " Eh bien, dis-je, peut-être que vous les prenez pour des Mau Mau ou pour n'importe quoi d'autre, mais je vous donne ce que vous devez savoir sur nos sentiments envers eux en tant que peuple africain, et avant que vous ne réalisiez que vous ne pourrez jamais obtenir la coopération du peuple africain.' On m'a ordonné d'arrêter de parler… »

« La presse a eu une journée sur le terrain. Ils ont signalé des halètements à la Chambre lorsque j'ai prononcé mon discours… Un journal a déclaré: « Laissez les gens se manifester maintenant et chasser Odinga de la vie politique pour toujours ».

Mais ce n'était pas la fin du drame entourant l'appel de Jaramogi à la libération de Jomo.

LES LOYALISTES DE LA PROVINCE CENTRALE METTENT LA PRESSION

Jaramogi poursuit en expliquant que tous les dirigeants élus au sein du Conseil législatif ne partageaient pas son point de vue sur Jomo, et en particulier, tous les dirigeants élus du centre du Kenya.

Il a ceci à dire au sujet du Dr Julius Gikonyo Kiano, alors membre du LegCo et déjà incroyablement célèbre en tant que premier Kenyan autochtone à avoir obtenu un doctorat. [Le Dr Kiano allait servir pendant de nombreuses années dans le premier Cabinet sous Jomo, puis sous Moi]

« … Ce même week-end, Kiano a déclaré à un baraza à Fort Hall qu'il n'était pas d'accord avec ma déclaration selon laquelle Kenyatta et les autres étaient toujours nos vrais dirigeants politiques. Il a déclaré que la déclaration avait été faite dans un accès de colère et que les seuls dirigeants du peuple africain étaient « ceux d'entre nous que vous avez élus et les chefs ».

Le Dr Kiano n'était pas le seul à manquer d'enthousiasme à ce que Jomo soit présenté comme le leader indispensable des communautés autochtones du Kenya.

Il y avait aussi le saint Jeremiah Nyaga, qui allait servir pendant des décennies au Cabinet et était célèbre comme l'un des très rares ministres de toute l'histoire du Kenya à n'avoir jamais été touché une seule fois par la moindre allusion à un scandale de corruption.

Eh bien, saint politique ou pas, Nyaga avait des doutes sur Jomo à cette époque, car selon Jaramogi :

« Les loyalistes de la province centrale ont fait pression sur M. Nyagah, le député d'Embu qui a déclaré lors d'une réunion publique : Mes collègues et moi sommes d'avis que la déclaration de M. Odinga était malheureuse et préjudiciable au progrès de la population de la province centrale. Lorsque j'ai répondu, par le biais d'un communiqué de presse, à l'accusation de M. Nyagah selon laquelle mon discours de Kenyatta était préjudiciable, le Kenya Weekly News a publié ma réponse, sous le titre « Oginga Odinga Brays Again ».

Nous devons nous rappeler à ce stade que ce Kenyatta n'était pas simplement un combattant Mau Mau aux dreadlocks aléatoire qui avait été arraché des forêts du centre du Kenya, ou un petit militant politique régional.

Il s'agissait d'un homme qui, même à ce stade de sa vie, avait déjà passé des décennies à vivre dans une relative pénurie en Europe à lutter pour les droits fonciers des Kenyans et à défendre le droit à l'autodétermination des communautés autochtones du pays.

Quoi qu'on ait pu dire plus tard de lui et du gouvernement qu'il a formé après l'indépendance - scandales de corruption, assassinats, allégations de népotisme et d'accaparement des terres - à ce stade, il était aussi proche que possible d'un véritable libérateur, qui avait lutté avec acharnement pour libérer son peuple de ce que les Kenyans aiment maintenant appeler « le joug du colonialisme ».

Mais cela n'a pas empêché, sans doute, deux des meilleurs politiciens jamais produits par le centre du Kenya – et des géants politiques à part entière – Kiano et Nyagah – de déserter Jomo à son heure de besoin.

« VOUS AVEZ NOTRE PLEIN SOUTIEN POUR VOTRE DÉCLARATION SUR KENYATTA »

Ce spectacle a profondément consterné deux des principaux dirigeants kenyans de l'époque. Il s'agissait de Joseph Murumbi, qui devait être plus tard le deuxième vice-président de Kenyatta après la démission de Jaramogi en 1966, et Mbiyu Koinange, qui était le beau-frère de Kenyatta et qui fut plus tard l'un des ministres les plus puissants du gouvernement de Jomo. Les deux hommes vivaient alors à Londres.

Ils ont écrit à Jaramogi en toute confiance, une lettre dont l'Étoile a depuis obtenu une copie. Il a été jugé si sensible qu'ils n'ont pas osé le confier à la poste et l'ont plutôt envoyé par la valise diplomatique du gouvernement indien, c'est-à-dire via le haut-commissariat indien à Londres, au haut-commissariat indien à Nairobi. L'Inde avait alors obtenu son indépendance et s'était déjà imposée comme un fervent partisan de la lutte du Kenya pour l'indépendance.

Le rôle de l'Inde dans la lutte pour l'indépendance du Kenya devait plus tard être balayé sous le tapis par les dirigeants politiques indigènes, tout comme les nombreux sacrifices et contributions des patriotes de la communauté asiatique kenyane.

Mais maintenant à la lettre elle-même : elle est datée du 16 septembre 1948 et porte le cachet de la poste « 110 Savernake Road, London NW3 ».

Les deux saluent Jaramogi puis déclarent : Nous vous écrivons conjointement pour vous féliciter pour la position que vous avez prise en faveur de Kenyatta. Nous sommes en effet très déçus d'apprendre que certains membres du conseil législatif ont été en désaccord avec vous et, pire encore, vous ont ouvertement attaqué… Vous avez tout notre soutien pour votre déclaration sur Kenyatta et nous espérons que vous ne céderez pas aux pressions qui sont vous étant imposée par les membres européens et africains de la législature.

S'ensuit des expressions d'espoir qu'il y aura un rétablissement de "l'esprit d'unanimité qui existait parmi les membres africains de la Leg Co" une demande d'informations concernant divers "incidents de Mau Mau" un espoir que "l'assouplissement de l'état d'urgence ” pourrait bientôt venir des demandes de soutien de Jaramogi pour diverses initiatives de collecte de fonds, une tournée prévue dans divers pays africains indépendants (Nigeria, Maroc, Tunisie, etc.) pour tenter de collecter des fonds, etc.

Dans l'ensemble, des signes clairs d'« activistes » dévoués comme nous les appellerions maintenant, travaillant dans de grandes difficultés et face à des obstacles intimidants pour mettre fin au règne du gouvernement colonial britannique et aider à faire avancer leur pays vers l'autonomie.

IMMUNISER LA NATION CONTRE LES TENTATIONS DE SUCCESSION

Mais ce qui devrait nous intéresser particulièrement à ce moment où Uhuru doit vraiment s'efforcer d'essayer d'obtenir tout le Kenya central derrière l'Initiative Building Bridges, c'est que son père a fait face à peu près au même défi et l'a fait pendant qu'il était en prison.

Jomo pourrait bien avoir eu une bonne partie de la base du Kenya central solidement derrière lui. Mais il n'avait pas la loyauté inconditionnelle de l'élite du centre du Kenya, représentée par les dirigeants élus de cette région.

Ainsi, ce n'est que grâce au soutien de Jaramogi, un homme qui commandait le soutien indéfectible de son coin de pays, Nyanza, que Jomo a pu en temps voulu se rétablir fermement en tant que leader de la lutte pour l'indépendance.

Il ne peut y avoir aucune comparaison réelle entre la quête d'un peuple colonisé pour l'autodétermination, les opportunités économiques et la liberté politique - et ce que nous appelons le BBI, qui est essentiellement un effort pour immuniser la nation contre les tentations de succession, de tels efforts vers la succession étant le résultat d'une perception récemment évoquée par Uhuru, selon laquelle seules deux tribus sur 44 ont pu monopoliser la présidence pendant plus de 50 ans d'indépendance.

Mais tout de même, les parallèles entre « les fruits de la poignée de main », qui ont vu d'anciens « rivaux politiques irréconciliables » Uhuru et le leader de l'ODM Raila Odinga, travailler ensemble – et la manière dont leurs pères ont également travaillé ensemble à partir de la période juste avant l'indépendance est en effet remarquable.

Et non moins remarquable est la façon dont Uhuru – comme son père avant lui – a découvert que lorsqu'il en avait le plus besoin, le soutien de sa propre arrière-cour politique au centre du Kenya manquait.


Bibliothèque de l'Académie du Marin

Kenyatta s'est fait connaître grâce au mouvement nationaliste (recherchant l'indépendance) et anticolonial qui est né en Afrique après la Seconde Guerre mondiale (1939-45). Il s'est rapidement hissé à la tête d'une organisation nationaliste influente et est devenu une voix principale dans l'opposition croissante à la domination coloniale britannique. Pour tenter de le faire taire, le gouvernement colonial l'a arrêté et emprisonné pendant près de sept ans. Lorsque la Grande-Bretagne a réalisé que le peuple africain ne se soumettrait pas à la domination coloniale et a accepté un Kenya indépendant au début des années 1960, Kenyatta est devenu le premier président de la nouvelle nation. Au début, son gouvernement nationaliste était extrêmement populaire, mais au fil du temps, le régime Kenyatta est devenu de plus en plus centralisé et autoritaire. Il est également devenu corrompu, enrichissant les collègues et les familles proches des dirigeants. Les partis d'opposition ont été soit absorbés par le parti au pouvoir, soit réduits au silence. Néanmoins, beaucoup en Afrique de l'Est se souviennent de Kenyatta comme d'un leader qui a grandement contribué à la construction d'une nouvelle nation indépendante.

Une ceinture perlée : mucibi wa kinyata

Selon la plupart des biographes, Jomo Kenyatta est né le 20 octobre 1891 à Ngenda, Kikuyuland, Afrique orientale britannique. Cependant, des questions ont toujours été soulevées sur sa date de naissance, en raison de la manière inhabituelle dont les Kikuyu gardaient les registres. Kenyatta a déclaré que même lui n'était pas sûr de sa véritable date de naissance.

Le père de Kenyatta était Muigai, un agriculteur, et sa mère était Wambui. Ses parents l'ont nommé Kamau wa Ngengi, mais il a plus tard pris le nom "Kenyatta" du nom Kikuyu pour la ceinture perlée des travailleurs qu'il portait dans sa jeunesse (mucibi wa kinyata). Il est allé à la mission de l'Église d'Écosse près de Nairobi pour ses cinq premières années de scolarité. En août 1914, il fut baptisé comme presbytérien dans l'Église d'Écosse.

De 1921 à 1926, Kenyatta a travaillé pour le conseil municipal des eaux de Nairobi et a servi d'interprète de la langue kikuyu pour la Cour suprême du Kenya. En 1922, il rejoint la Young Kikuyu Association, une organisation nationaliste formée par les Kikuyu, le plus grand groupe ethnique du pays. Les Africains de l'Afrique orientale britannique avaient été réceptifs à de nombreux aspects de la culture britannique, mais ils ont progressivement appris à utiliser les institutions de la démocratie britannique pour atteindre leurs propres objectifs nationalistes.

Le colonialisme britannique : le Kenya’s– et les Kenyatta’s–contexte

À la fin des années 1800, la British East Africa Company, une entreprise privée soutenue par le gouvernement britannique, s'occupait des intérêts britanniques en Afrique de l'Est. Avec l'ouverture du canal de Suez (reliant les mers Rouge et Méditerranée au nord-est de l'Afrique) en 1869, la Grande-Bretagne a réalisé l'importance de contrôler les sources du plus long fleuve du monde, le Nil. Le Nil blanc sort du lac Victoria et rejoint le Nil bleu, sortant du lac Tana en Éthiopie. Les deux se rejoignent à Khartoum au Soudan pour devenir le Nil. La moitié sud du lac Victoria se trouve en Tanzanie et la moitié nord se trouve principalement en Ouganda, avec une petite partie au nord-ouest du Kenya.

Le gouvernement britannique a décidé de construire une ligne de chemin de fer de Mombasa, un port clé au large de la côte sud du Kenya, au lac Victoria et a fait de la partie environnante de l'Afrique orientale britannique une colonie britannique. L'un des arrêts le long de la voie ferrée, Nairobi au Kenya, est devenu le centre administratif et plus tard la capitale du pays. Une fois la construction du chemin de fer en cours, le gouvernement britannique a commencé à exhorter ses citoyens à s'installer au Kenya et à se lancer dans l'agriculture. La Grande-Bretagne était déterminée à faire du Kenya un pays de l'homme blanc.

Après la Première Guerre mondiale (1914-18), près de 9 000 Européens s'étaient installés au Kenya, et une grande partie des hautes terres à l'extérieur de Nairobi avait été réservée aux Blancs. Près de 7 millions d'acres de terres africaines ont été prises pour la plupart aux peuples Massaï et Kikuyu pour la colonisation européenne.

L'idée que des colons blancs possèdent des terres Kikuyu a indigné les Kikuyu. En tant que membre de l'élite instruite des Kikuyu, Jomo Kenyatta a joué un rôle de premier plan dans la lutte de la Young Kikuyu Association pour les droits des Noirs. De cette organisation sont nées l'Association centrale Kikuyu et l'Association de l'Afrique de l'Est. En 1928, la Kikuyu Central Association élit Kenyatta comme secrétaire général. Il a travaillé dur pour élargir la base de soutien de l'organisation, éduquant les Kikuyu sur la politique d'expropriation des terres (politique britannique de prise de contrôle des terres tribales). En 1929, dans un effort pour atteindre les villages éloignés du territoire Kikuyu, l'association a lancé un journal mensuel en langue Kikuyu appelé Muigwithania. Kenyatta est devenu le rédacteur en chef de Muigwithania, le premier journal produit par des Africains au Kenya.

Voyage et vit en Europe

En 1928, le gouvernement britannique a tenu des réunions pour obtenir des vues sur un projet de fédération, ou d'union, des territoires britanniques d'Afrique orientale. Kenyatta a témoigné devant la Commission Hilton-Young sur le sujet. L'année suivante, la Kikuyu Central Association envoya Kenyatta à Londres pour présenter ses revendications territoriales et témoigner contre le projet d'union du Kenya, de l'Ouganda et du Tanganyika. Pendant son séjour en Europe, Kenyatta s'est impliqué dans des organisations anticoloniales plus radicales et des organisations qui ont favorisé une approche plus révolutionnaire pour atteindre leurs objectifs.

Kenyatta a voyagé dans diverses villes européennes puis a passé plusieurs semaines en Union soviétique en août 1929. De retour au Kenya à l'automne 1930, il a obtenu la permission des Kikuyu de contrôler leurs propres écoles malgré l'opposition des missionnaires chrétiens de la région. Le printemps suivant, la Kikuyu Central Association envoya Kenyatta à Londres en tant que délégué à un comité parlementaire étudiant les plans de la Fédération de l'Afrique de l'Est. Il y est resté 15 ans avant de rentrer chez lui. Pendant ce temps, Kenyatta a étudié l'anglais au Quaker Woodbrooke College et à Selly Oak à Birmingham. Après avoir enseigné des cours de langues à la School of African and Oriental Studies de Londres de 1933 à 1936, il a obtenu un diplôme de troisième cycle en anthropologie (l'étude des sociétés humaines, des origines, des relations raciales et des cultures) auprès du professeur Bronislaw Malinowski à la London School of Économie. Sa thèse, Facing Mount Kenya, une étude de la culture et de la société Kikuyu, a été publiée en 1938. C'est l'un des premiers ouvrages sur le nationalisme culturel d'un nationaliste africain sur sa société.

Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), Kenyatta a travaillé dans une ferme à Surrey, en Angleterre, et a été conférencier sur l'Afrique pour la Worker’s Educational Association. En 1945, Kenyatta, Kwame Nkrumah, George Padmore et d'autres nationalistes africains ont créé la Fédération panafricaine (une organisation dédiée à l'union de tous les Africains) et ont mis en place le cinquième congrès panafricain à Manchester sur le thème « l'Afrique pour le Africains.”

Dirige les nationalistes

Kenyatta a quitté l'Angleterre en 1946 pour retourner au Kenya. Il a été immédiatement élu président de l'Union africaine du Kenya (KAU), une organisation nationaliste nouvellement formée dans son pays natal. Kenyatta a ravivé la querelle sur les terres Kikuyu qui a opposé les membres de la tribu au gouvernement colonial et aux colons britanniques blancs. Sa forte personnalité, ses discours enflammés et ses marches pour la liberté bien organisées ont attiré l'attention d'autres chefs tribaux kenyans et ont attiré de nouveaux membres dans la KAU. Son nombre de membres s'éleva bientôt à plus de 100 000 personnes.

Une apparence frappante

Jomo Kenyatta était considéré comme une commode flashy à la fin des années 1940. La plupart des photos le montrent en costume africain traditionnel, portant généralement un chapeau à peau d'animal ou à plumes. Parfois, il drapait une cape de peaux de singe autour de ses épaules, et il portait une lourde chevalière aux pierres rouges sur sa main gauche. Dans sa main droite, Kenyatta portait une grande canne en ébène. Les Africains l'ont salué avec des cris de “Sauveur,” “Great Elder,” et “Hero of Our Race.”

Au fur et à mesure que les années 1940 progressaient, les Noirs africains sont devenus de plus en plus frustrés par le gouvernement dominé par les Blancs en Afrique de l'Est britannique. La KAU avait une politique établie de longue date de travail pour un changement pacifique à la règle de la minorité blanche au Kenya, mais l'opposition devenait de plus en plus mécontente. Des Noirs militants et des Africains noirs prêts à se battre pour leur liberté ont organisé des défis directs à l'autorité britannique.

Malgré ses démentis, Kenyatta était soupçonné d'être à la tête du fanatique Mau Mau, une société secrète Kikuyu dont les membres avaient prêté serment de débarrasser le Kenya de ses colons blancs et avait déclenché une violente rébellion qui avait éclaté à la fin des années 1940 dans la zone agricole européenne du Kenya. . Mau Mau a commencé avec le meurtre de quelques fermiers britanniques et la destruction de leur bétail. Les Kikuyu voulaient récupérer leurs terres et espéraient effrayer les Européens pour qu'ils quittent le pays. Le gouvernement a répondu en arrêtant Jomo Kenyatta et d'autres dirigeants kikuyu bien connus et en rassemblant les agriculteurs kikuyu et en les forçant à vivre dans des complexes gardés. À la fin de 1955, la révolte était réprimée. About 100 British settlers were killed in the uprising nearly 3,000 Kikuyu died in the civil war that pitted Kenyan rebels against blacks who were suspected of supporting the white regime.

In a world-famous trial in the remote town of Kapenguria, Kenyatta and his associates were found guilty of the charges leveled against them. In April 1953 they were sentenced to seven years of hard labor. British authorities hoped that by removing Kenyatta from public life, the Mau Mau movement would become disorganized and eventually disappear. But during his six and a half years in prison in the desert of Lokitaung in northwestern Kenya, the terrorism actually increased in violence and frequency. Thousands of Kikuyu militants fled to the forest areas of Mount Kenya and the Aberdares, where they continued their battle against the government. Britain sent in troops to reinforce the colony’s security forces.

While Kenyatta was in prison, the British declared a state of emergency, outlawing all political party activity. The Kenya Federation of Labor under Tom Mboya led political activism during the time political parties were outlawed. By 1955 the government was allowing limited, district-level political organizations in the non-Kikuyu areas to start up these groups began to take up the labor union’s political activities.

With Kenyatta’s release from prison in 1959, violence in the region subsided. Nevertheless, the government restricted him to an additional two years of house arrest in the Northern Frontier district town of Lodwar. A new generation of Kenyan nationalists continued to agitate for Kenyatta’s release. Meanwhile, the British government began to accept the idea that the existing colonial government could no longer control Kenya. Making a firm move toward granting Kenya its independence, Great Britain revised its colonial constitution several times in the late 1950s. Each constitutional step increased African involvement in self-government.

Kenyan leaders insisted on Kenyatta’s participation in any government leading to independence. In March 1960 members of the old Kenya African Union (KAU) reorganized themselves as the Kenya African National Union (KANU) and elected Kenyatta as their president, even though he remained under house arrest. Finally, on August 14, 1961, the British authorities permitted Kenyatta to return to Kikuyuland.

Forms independent government

KANU took a radical nationalist stand and drew its membership from the groups most affected by colonial rule, especially the Kikuyu and the Luo. The Kenya African Democratic Union (KADU), created in 1960, was more conservative (more traditional and less supportive of change brought on by revolutionary means). Headed by Ronald Ngala and Daniel arap Moi, KADU represented the interests of the smaller ethnic groups.

On January 12, 1962, voters in the Fort Hall constituency elected Kenyatta to the Kenyan legislative assembly. That April he agreed to serve in a coalition (combination British and African) government as minister of state for constitutional affairs and economic planning. In March 1963 the legislative assembly met for the last time in a colonial form. The election that followed would decide who would lead Kenya into independence. On the heels of KANU’s overwhelming victory in the election, Kenyatta became self-governing Kenya’s first prime minister on June 1, 1963.

Kenyatta took extraordinary steps to reassure European farmers about their future. He also appealed to the freedom fighters and members of Mau Mau to lay down their arms and join the new nation. On December 12, 1963, Kenya received its independence from Great Britain. The following year it became a republic with Kenyatta as its president. Once in power, Kenyatta continued to build a new nation based on racial and tribal harmony under the old workers’ slogan Harambee, meaning “pull together.” Britain helped Kenya to finance a massive land purchase scheme that permitted the settlers in the “white highlands” to sell their lands to Africans. Most white farmers in the highlands agreed to sell.

Conflicts arise

Kenya’s new president was not a firm backer of “African socialism,” the political trend of his day. (Socialism is a political and economic system based on the idea that the society rather than individuals should own the means of production). Kenyatta adopted a capitalistic system, and Kenya’s economy developed rapidly, but some inequities existed in opportunity and distribution of wealth. The Kikuyu people and Kenyatta’s immediate family (four wives and seven children) profited the most from the new economic system. At independence, the constitution gave considerable powers to various autonomous (self-governing) regions in Kenya. Kenyatta soon abolished these regional powers and replaced them with a highly centralized and authoritarian system. For instance, in 1964, when the Somali people living in Kenya’s North-West province wanted to join the Somali Republic across the border, Kenyatta sent in troops to crush the separatist movement.

Kenyatta persuaded the Kenya African Democratic Union to drop its political opposition and to voluntarily dissolve itself in November 1964. KADU–KANU’s greatest rival–supported at least limited regional self-government, while Kenyatta’s party argued for the concentration of power in a strong central government. The conflicting views of key figures in the government–mainly friction between Kenyatta and former leaders of KADU–fueled a political crisis in Kenya. Kenyatta’s vice president eventually resigned to form an opposition party known as the Kenya Peoples’ Union Party (KPU). In response, the ruling party redoubled its efforts to put down the opposition.

On July 5, 1969, Tom Mboya, a popular Luo politician, was assassinated by a Kikuyu. Although the assassin was tried and executed, the Luo were not satisfied. Kenyatta’s appearance in Luo country that October set off riots and threatened to divide the country. At first he ignored the problem, but finally he was forced to take action. Kenyatta banned the KPU, making Kenya a virtual one-party state.

Kenyatta’s legacy

In foreign policy, Kenyatta accepted aid from communist and capitalist countries while remaining as politically neutral as possible in global affairs. (Communism is a system of government in which the state controls the means of production and the distribution of goods.) His strategy helped Kenya take the lead in economic development in eastern Africa. Kenyatta became the undisputed leader in East Africa and achieved his greatest foreign policy success when he helped to settle a border dispute between Uganda and Tanzania in 1971.

But the 1970s were marred by political violence in Kenya. Alleged attempts to overthrow the Kenyatta regime brought severe government crackdowns. And the 1975 assassination of Josiah Kariuki, an outspoken critic of the government and member of parliament, sparked rumors that the government would resort to murder to stifle the opposition.

All criticisms aside, Kenyatta made independent Kenya a showcase nation among the former African colonial states. He is best remembered for stabilizing relations with whites in the region and turning Kenya into a viable twentieth-century society. Kenyatta was revered by many as Mzee, the “wise father” of Kenya. He died in Mombasa on August 22, 1978. As a tribute to Kenya’s first president, his successor, Daniel arap Moi, suggested a continuation of Kenyatta’s policies by calling his own program Nyayo or “footsteps.”


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A street in Kenya’s capital Nairobi has since been named in Haile Selassie’s honor.

Kenyatta led Kenya from its independence in 1963, ushering in new change for the nation after years of British rule. Born on an unknown date in the 1890s, Kenyatta’s political ambitions grew when he joined the Kikuyu Central Association (KCA), becoming the group’s general secretary in 1928. Working on behalf of the KCA, Kenyatta traveled to London to lobby over the right to tribal lands.

Kenyatta did not get support from the British regarding the claims, but he remained in London and attended college there. It is documented that while studying in London’s Quaker College in Woodbroke, Kenyatta adored Haile Selassie so much so that he kept a red, green and gold Ethiopian flag in his room in England. During that period, they were already good friends, according to Murray-Brown.

Kenyatta would eventually become Kenya’s first president under independence. His health became poor when he suffered a heart attack. He ruled, however, as a leader open to reconciliation with the British and Asian settlers in the land. Kenyatta embraced a capitalist model of the government, although some experts write that he selfishly promoted those from his own circle and tribal line to positions of power. Still, Kenyatta was beloved by many, despite the rumblings that in his later years he had no control over government affairs due to his failing health.

Kenyatta died of natural causes, later succeeded by his Vice President Daniel Moi. Today, his son, Uhuru Kenyatta, is the current president of Kenya.


Colonization (1895–1939)

As imperialism drove the conquest of Kenya through pacts and through violence, the native populations of what was to become Kenya soon found themselves fighting against the new master for control of resources. The Colony of Kenya had plentiful land for agricultural needs for the natives or for the production of goods desired in the Empire’s capital market.

One of the most hit areas by land grabbing was the central highlands. So many white settlers came to the area that the place became known as White Highlands throughout the colonial period. The problem was that the settlers were not taking an empty land, they were taking Kikuyu land.

The Kikuyu were mainly an agricultural group and land played a major role in their social sphere. It is through land that a Kikuyu acquire richness it is through land that a Kikuyu builds a family it is through land that a Kikuyu will be remembered by the future generations. And land was being taken away.

Land dispossessed Kikuyu, also know as ahoi, were becoming working hands in British farms in exchange for low wages. Former landowners were selling their workforce or paying a price to squat in settler owned land. Taxes were also implemented and those who could not pay faced forced labor.

When World War I came, thousands of subjects of the Crown were draft into the carrier corps and many died fighting the Germans and their famous guerrilla commander, Paul von Lettow-Vorbeck (1870–1964) in what would later be known as Tanzania. The end of the war did not bring amelioration. Law after law was written to restrict ownership of the land by natives, to punish those who did not work, to increase, and to create new taxes.

The land was becoming the central question in Kikuyu life together with the hard work conditions. In 1922 Harry Thuku spoke up against the Colonial Government during a general strike in Nairobi and was imprisoned for his defiance. The mob that gathered to protest his arrest was received with bullets. It was no turning point for Kenyan alliances and groups who would later develop Kenyan nationalism and fight for decolonization and independence.

Even with mobilization and strikes the Colonial Government never ceded to any of the African demands. Contrary, they elevated each time more and more the harsher conditions for the working men and women. It was in the nature of the colonial state to mistreat people it considered to be lacking in humanity. And, as a capitalist power, the British colonial state understood people as coal to be burned for infinite gain.


Former Ministry of Defence Cabinet Ministers/Secretaries

1963-1965

Dr Munyua Waiyaki

Dr. Munyua Waiyaki was elected as a member of parliament for North-Eastern Nairobi Currently Kasarani constituency in 1963.

He was later appointed the Parliamentary Secretary (Assistant Minister) in the PM’s office in charge of Internal Security and Defence.

During his tenure , Dr. Waiyaki spent most of the time with the Prime Minister (Mzee Jomo Kenyatta) discussing the answers he (Waiyaki) would give on the PM’s behalf in the House of Representatives in regards to Shifta war which was a major security concern at the time.

He also handled the Mau Mau issue with the objective of ensuring that freedom fighters left the forest since Kenya had attained independence, an assignment the Prime minister followed keenly.

Later in his career, Dr. Waiyaki was appointed Kenya’s Minister for Foreign Affairs where he was tasked by the Prime Minister to pursued US Secretary of State Henry Kissinger into authorizing sale of F5 fighter jets to Kenya , an aircraft simulator and train those who would operate them.

1965-1966

Dr. Njoroge Mungai, M.D. EGH 1965-1966

In independent Kenya, Njoroge Mungai would serve

In independent Kenya, Njoroge Mungai would serve first as Minister for Health in which capacity he established Kenya’s first medical school.

He was later moved to the Defense Ministry and it was during his tenure at the Ministry that the Shifta War between Kenya and Somalia broke out. He led a mediation team to Kinshasa which resulted in the Arusha Accord of 1967, bringing a close to the conflict.

But he would gain fame during his term as Minister for Foreign Affairs. An astute diplomat, he successfully lobbied to have the United Nations Environmental Programme headquartered in Nairobi. He further successfully lobbied the OAU to supply arms to forces fighting the Apartheid regime in South Africa and the Portuguese colonial regime in Mozambique.

Kenya also had a seat on the Security Council during his tenure and he was instrumental in pushing for sanctions against South Africa and Southern Rhodesia.

1974-1978

Hon. James Gichuru 1974-1978

James Gichuru was Kenya’s first Finance Minister after independence. He was also known to be at the centre of talks between Kenyan and British officials on the take-over of one million acres of mixed farmland owned by Europeans to resettle landless Kenyans.

He was later appointed Minister for Defence during President Kenyatta tenure. President Moi retained him briefly when he took over from President Kenyatta in 1978.

during President Kenyatta tenure. President Moi retained him briefly when he took over from President Kenyatta in 1978

1979-2000

The Ministry of Defence was renamed Department of Defence (DoD) and placed under the Office of the President. The highest civilian official was the Deputy Secretary.

2000-2003

Hon. Amb. Julius L. Ole Sunkuli, EGH, EBS

Hon. Julius Sunkuli 2000-2003

Julius Lekakeny Sunkuli was a member of parliament for Kilgoris Constituency in the National Assembly of Kenya between 1997-2002.

Sunkuli was appointed Minister of State for the newly formed Ministry of State for Defence in 2000 where he served for three years during President Moi’s Administration.

It was during Sunkuli’s tenure that Kenyan troops serving in the United Nations Mission in Sierra Leone (UNAMSIL) were attacked by the Revolutionary United Front (RUF), a rebel group led by Foday Saybana Sankoh. The rebel group was supported by Charles Taylor-led National Patriotic Front of Liberia (NPFL) in the 11-year-long Sierra Leone Civil War.

Sunkuli led Kenya’s delegation consisting of Kenya’s Parliamentary Defence and Foreign Relations Committee that ensured the release of the Kenyan soldiers who had been captured by the rebel group in Sierra Leone.

2003-2005

Hon Christopher Ndarathi Murungaru

Hon Christopher Ndarathi Murungaru 2003-2005

Hon Christopher Murungaru was a Member of Parliament for Kieni Constituency. Hon. Murungaru was appointed Minister of State for Provincial Administration & National Security.

During his two-year tenure, Defence was a department in the Office of the of President and was amalgamated with Internal Security.

2006-2008

Hon. James Njenga Karume 2006-2007

Hon Njenga Karume was a Member of Parliament for Kiambaa Constituency.

He was appointed Minister of State for Defense in 2005 and served until December 2007.

2008-2013

Hon. Mohamed Yusuf Haji 2008-2013

Hon. Mohamed Yusuf Haji was a career civil servant turn politician. He was a member of Parliament for Ijara Constituency in Garissa County.

Hon Haji was appointed Minister of State for Defence in 2008 and served until 2013. He was later elected as a Senator for Garissa County.

Hon. Haji was a gifted politician, a devoted and top notch administrator who advocated for peace and harmony in the country. Hon Haji, also had ground breaking mediation skills. He is remembered for his wise counsel and steadfast leadership.

It was during Honourable Haji’s tenure that Kenyan troops entered into Somalia on 14 th October 2011 in a campaign aimed at securing Kenya’s sovereignty and territorial integrity against the threat that emanated from the Al Shabaab and its affiliates.

Kenya’s military intervention in Somalia re-energized regional and international resolve to address the Al Shabaab’s threat to peace and security. In that context, and in order to sustain the gains made by KDF, the UN and AU invited Kenya to incorporate KDF into AMISOM in November 2011.

2013-2020

Ambassador Raychelle Omamo SC, EGH

Ambassador Raychelle Omamo SC, EGH 2013-2020

Ambassador Raychelle Awuor Omamo was appointed Cabinet Secretary for Defence in 2013, the first female in the country to hold the post, and served until January 2020. She was later reshuffled and transferred to the Ministry of Foreign Affairs in the same capacity.

Amb Omamo is a Senior Counsel and an advocate of High Court of Kenya for 28 years. As a practitioner she was the first female Chairperson of the Law Society of Kenya from 2001 to 2003 after serving as a council member from 1996 to 2000 and Kenyan first female ambassador to France, Portugal, The Holy See and Serbia as well as the Permanent Delegate of Kenya to UNESCO.

During her stint in the Ministry of Defence, KDF continued engagement in the Somalia theatre, under AMISOM. The troops degraded Al Shabaab and liberated several towns in the war torn country.

Amb. Omamo also spearheaded the construction and commissioning of the civilian administrative office blocks at MoD headquarters, Kahawa Barracks, Moi Air Base and Kenya Navy Mtongwe with the objective of improving work environment for the civilian component in the Ministry.


President Jomo Kenyatta Was Both A Friend And Enemy Of Freedom

Indeed I grew up hero-worshipping Kenyatta as the Moses of black people who would rescue Africans from the Egypt of white colonialism and deliver them to the Promised Land of freedom and independence. To many Africans, the name Kenyatta was synonymous with the word freedom.

Later in life, after meeting Jaramogi Oginga Odinga I learnt that for playing contradictory roles in history, Kenyatta had more than one personality.

When fighting for independence, Kenyatta was a freedom fighter and a hero of Africans everywhere. When he became President and turned his back against freedom and democracy, he became a king, dictator for life and an anti-hero of downtrodden Kenyans.

During the struggle for freedom, Kenyatta was my personal hero who symbolised all the good that I valued. To hear him and other freedom fighters like Mboya, Odinga and Kaggia speak, at the tender age of 12 and 13 years, I would travel 30 kilometres from our forest village Rugongo to Nakuru town barefoot.

But when Kenyatta became President, instead of creating democracy and promoting freedom, he championed one party, one man rule.

Indeed, the person who had symbolised everything good that I dreamt of, Kenyatta became a traitor of freedom and democracy.

Yes, the person whose freedom had become the dream of my life became my detainer and arch enemy of my personal freedom. As a champion of dictatorship, he also became the enemy of the nation, freedom and democracy.

After independence, it was tragic that instead of Kenyatta creating democracy for Kenya, he terrorised Kenyans with dictatorship.

Indeed, I could hardly believe when Kenyatta’s government carted me away into indefinite detention without trial in the same prisons of Kamiti, Manyani and Hola where Kenyatta and his comrades had been detained, tortured and killed by colonial tyrants in the name of white supremacy.

My first shock at Kenyatta rule was when he abandoned the Mau Mau who had fought and died in his name and country and subjected his closest friends like Achieng Oneko to the same detention where he had languished under colonial tyranny. As a friend of detention, Kenyatta had become the worst enemy of freedom.

However, President Kenyatta was not all evil. Once he saved me from death when he dismissed a false claim by some of his sharks that I had hidden guns in our home compound.

Later, I also learnt from Njoroge Mungai that Kenyatta had refused to make Kenya a de jure one-party state, arguing that de facto one-party rule was enough for his generation, which had no right to impose political tyranny on their children.

But Kenyatta’s one-party dictatorship had not only undermined the spirit of freedom, it had also sabotaged and substituted the best in humans with the worst in them.

Worst of all, under detention, our freedom was never a right. It was a privilege that President Kenyatta and later President Moi could take away at will. Once detained, a person never knew when his freedom would be given back. The President had authority to keep a detainee in prison forever.

Worse, when in detention, courts could not be resorted to for freedom because they were themselves emasculated into kangaroo courts that could never release anyone that the President wanted in prison.

Whimsically, it was always Presidents who pardoned detainees for sins uncommitted and released them, not to exercise justice, but display self-serving magnanimity.

Other than for self-glory, Presidential magnanimity was also exercised to subject political enemies and critics to total surrender and prostration of politicians that the President knew personally.

As for most unknown detainees, their release would be pleaded for by people who knew the President personally or from outside pressure. But when detainees grew completely hopeless, they prayed for the President’s death to rescue them from the hell of detention.

In 1978, Kenyatta’s death became the liberator of detainees, not because detainees wished Kenyatta dead, but because Kenyatta had made his death the only key that could open the doors of detention.

Indeed the despair of detention had driven detainees to such low levels that many times they caught themselves unwillingly praying for the demise of detainers and tormentors whom they rightly believed had put them into detention to die from torture.

Apart from detention, Kenyatta made himself an enemy of freedom by abandoning Kenyans in the desert when he died before he landed them in the Promised Land into which he secretly entered with his family and close friends.

Nor did it assist freedom when Kenyatta government became an exterminator of political enemies and critics through political assassinations.

Like Solomon who was considered a great philosopher king but left Rehoboam his dictator son to succeed him at great expense to the people who had begged him to give them better leadership but refused, Kenyatta also bequeathed power and kingship to Presidents Daniel arap Moi who became a greater dictator than him, while those who came after Moi – Mwai Kibaki and Uhuru Kenyatta – continue to compromise freedom with their failure to eradicate negative ethnicity whose worst expression was post-election violence of 2007-08.

And though tyranny was not confined to Kenya, it defied belief to see Presidents Kenyatta and Moi justify their dictatorship with African culture and deification of Presidency, a horror that persists to date.

Ultimately, Kenyatta’s lasting legacy is not that he fought for independence and was even detained for it – which was great – but that, tragically, he later betrayed his fellow freedom fighters like the Mau Mau, Kaggia, Odinga and Achieng Oneko, and subverted the very freedom and democracy that he fought and sacrificed so much for.


Kenya President Jomo Kenyatta Died On This Day In 1978

D.L. Chandler is a veteran of the Washington D.C. Metro writing scene, working as a journalist, reporter and culture critic. Getting his start in the late 1990s in print, D.L. joined the growing field of online reporting in 1998. His first big break came with the now-defunct Politically Black in 1999, the nation's first Black political news portal. D.L. has worked in the past for OkayPlayer, MTV News, Metro Connection and several other publications and magazines. D.L., a native Washingtonian, resides in the Greater Washington area.

Jomo Kenyatta (pictured) led Kenya from its independence in 1963, ushering in new change for the nation after years of British rule. While still in office, Kenyatta died on this day in 1978, leaving behind a legacy that has been both praised and criticized.

Kenyatta was born Kamau wa Ngengi on an unknown date in the 1890s. Early birth records of Kenyans were not kept so there is no way to determine the official day. Kenyatta was raised in the village of Gatundu by his parents as part of the Kikuyu people. After his father died, he was adopted by an uncle and later lived with his grandfather who was a local medicine man.

Entering a Christian missionary school as a boy, Kenyatta worked small chores and odd jobs to pay for his studies. He then converted to the Christian faith and found work as a carpenter. Kenyatta married his first wife, Grace Wahu, in 1920 under Kikuyu customs but was ordered to have their union solidified by a European magistrate.

Kenyatta’s political ambitions grew when he joined the Kikuyu Central Association (KCA), becoming the group’s general secretary in 1928. Working on behalf of the KCA, Kenyatta traveled to London to lobby over the right to tribal lands.

Kenyatta did not get support from the British regarding the claims, but he remained in London and attended college there. While at University College London, Kenyatta studied social anthropology.

Kenyatta came to embrace Pan-Africanism during his time with the International African Service Bureau, which was headed by former international Communist leader George Padmore. Kenyatta’s thesis from the London School of Economics was turned into a book, “Facing Mount Kenya,” and he went on to become one of the leading Black-emancipation intellectuals alongside Padmore, Ralph Bunche, C.L.R. James, Paul Robeson, Amy Ashwood Garvey, entre autres.

Les Mau Mau Rebellion of 1951 was a time of political turmoil in Kenya, still known as British East Africa. The Mau Mau were in open opposition of British colonizers, and Kenyatta was linked to the group. Despite little evidence connecting Kenyatta to the “Kapenguria Six” – the individuals accused of leading the Mau Maus, Kenyatta spent nine years in prison.

He was released in August 1961, which set the stage for bringing about Kenya’s independence.

Kenyatta joined the Legislative Council, and he lead the Kenya African National Union (KANU) against the Kenya African Democratic Union (KADU) in a May 1963 election. KANU ran on a unitary state ticket, while KAU wanted Kenya to run as an ethnic-federal state.

KANU defeated KADU handily, and in June 1963, Kenyatta became the prime minister of the Kenyan government. Although the transfer of power was slow to come, with Queen Elizabeth II remaining as “Queen Of Kenya,” Kenyatta eventually became the nation’s first president under independence.

Kenyatta’s health had been poor since 1966, when he suffered a heart attack. He ruled, however, as a leader open to reconciliation with the British and Asian settlers in the land. Kenyatta embraced a capitalist model of the government, although some experts write that he selfishly promoted those from his own circle and tribal line to positions of power. Still, Kenyatta was beloved by many all the same, despite the rumblings that in his later years he had no control over government affairs due to his failing health.

Kenyatta died of natural causes, later succeeded by his Vice President Daniel Moi. Today, the late-first president’s son, Uhuru Kenyatta, is the current and fourth president of Kenya.