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Benjamin Franklin

Benjamin Franklin

En tant que diplomate, scientifique, écrivain, imprimeur et philosophe politique, Benjamin Franklin était l'une des figures vraiment dominantes du XVIIIe siècle. Né le 17 janvier 1706, dans une famille nombreuse à Boston, Benjamin Franklin a connu peu d'éducation formelle et a été apprenti à un demi-frère pour apprendre le métier de l'imprimerie. Il a déménagé à Philadelphie, a vécu brièvement à Londres, puis est retourné à Philadelphie en 1726, où il a commencé une ascension constante vers la gloire et la fortune. Il a publié le Pennsylvanie Gazette, a créé une bibliothèque de prêt et une société de lutte contre l'incendie, a servi dans des postes gouvernementaux et a été l'auteur de L'almanach du pauvre Richard, une collection d'observations lapidaires de Franklin qui sont devenues des proverbes américains. L'une des habitudes de Franklin était de remplir l'espace dans son journal au besoin avec des écrits qu'il prétendait parfois provenir de quelqu'un d'autre. L'un d'eux était le "Conseil à un jeune homme sur le choix d'une maîtresse", paru en 1745. Un autre était un rapport sur le "Discours de Polly Baker", lors de son procès dans le Connecticut sur l'accusation d'avoir donné naissance à son cinquième bâtard. Peu importait qu'il n'y ait pas eu de procès, pas de Polly Baker, et pas de loi interdisant d'avoir des enfants bâtards dans le Connecticut.L'American Philosophical Society a été fondée par Benjamin Franklin en 1743 et est la plus ancienne société savante d'Amérique. Établi pour la « promotion de connaissances utiles parmi les plantations britanniques en Amérique », ses membres comprennent les principaux scientifiques, universitaires, fonctionnaires et hommes d'État de ce pays ainsi qu'à l'étranger. L'Académie était organisée en départements de latin, d'anglais et de mathématiques, le département de latin devenant l'Université de Pennsylvanie. Ayant établi sa fortune en 1750, Franklin s'est tourné vers la science et les questions politiques. Son expérimentation avec l'électricité lui a valu une reconnaissance en Europe ainsi qu'en Amérique. Il a également développé des objets du quotidien tels que les lunettes à double foyer, le paratonnerre et le poêle Franklin. Un débat a eu lieu quant au premier inventeur, et il semble que d'autres aient pu concevoir des lunettes à double foyer de manière indépendante, mais les écrits et les peintures soutiennent l'idée que Franklin a inventé les lunettes à double foyer avant tout le monde. Les paratonnerres ont été conçus par Franklin comme un moyen de protéger immeubles. George III a choisi le design émoussé pour son palais. Lorsque les colonies ont eu besoin de paratonnerres, elles ont favorisé les pointes acérées de Franklin, ce qui peut avoir été en partie une déclaration politique. Le poêle Franklin était à l'origine connu sous le nom de foyer de Pennsylvanie. Les versions modernes incluent une amélioration suggérée par David Rittenhouse en 1772, qui consistait en l'ajout d'une cheminée en forme de L. famille. Alors qu'il ne servait pas dans la guerre française et indienne, Franklin a déployé de grands efforts pour soutenir la marche du général Braddock dans l'ouest de la Pennsylvanie. Il a également servi comme agent colonial pour la Géorgie, le Massachusetts et le New Jersey. Au Congrès d'Albany en 1754, Franklin était à l'origine de ce qui est devenu connu sous le nom de « Plan Albany », qui appelait à une union volontaire des colonies avec « un seul général gouvernement », chaque colonie conservant son existence et son gouvernement distincts. Bien que le plan obtint l'approbation des délégués, il fut rejeté par les colonies comme donnant trop au pouvoir royal, et en Angleterre, il fut rejeté parce qu'il donnait trop peu. que c'était le vrai médium", écrira-t-il plus tard. Expliquant les avantages de son plan à William Shirley, le gouverneur royal du Massachusetts, Franklin a expliqué :

Je pense aussi que le gouvernement des colonies par un Parlement dans lequel elles sont équitablement représentées serait infiniment plus agréable au peuple que la méthode que l'on a récemment tenté d'introduire par les instructions royales, ainsi que plus agréable à la nature d'un constitution anglaise et à la liberté anglaise ; et que de telles lois qui semblent maintenant porter durement sur les colonies seraient (lorsqu'elles étaient jugées par un tel Parlement pour le meilleur intérêt de l'ensemble) plus joyeusement soumises et plus facilement exécutées.

En 1757, l'Assemblée de Pennsylvanie envoya Franklin à Londres pour négocier un allégement du contrôle de propriété exercé par la famille Penn. Il est resté en Angleterre pendant de longues périodes jusqu'en 1775, lorsque l'augmentation du sentiment révolutionnaire en Amérique a rendu sa position là-bas intenable. Au début de la guerre française et indienne, les Britanniques n'étaient pas particulièrement intéressés à acquérir le Canada des Français. Franklin et d'autres ont fait valoir que cela profiterait à la fois au statut de l'Angleterre en tant que puissance mondiale et à la sécurité des colonies. Avec Richard Jackson, il écrivit en 1760 une brochure intitulée "L'intérêt de la Grande-Bretagne pour ses colonies", dans laquelle il soulignait ces points. La brochure a peut-être contribué à la décision de la Grande-Bretagne de maintenir le Canada dans le traité de paix qui a suivi. Franklin a passé la majeure partie de vingt ans en Angleterre, représentant les intérêts de diverses colonies. Finalement, il est devenu désillusionné par le gouvernement britannique et est venu à la conviction que les colonies seraient mieux servies sans son ingérence. On peut voir une mesure de son désenchantement dans Règles par lesquelles un grand empire peut être réduit à un petit, paru à Londres en 1773 :

6. Si paisiblement que vos colonies se soient soumises à votre gouvernement, aient montré leur affection à votre intérêt et patiemment supporté leurs griefs, vous devez les supposer toujours enclines à se révolter, et les traiter en conséquence. Quartier des troupes parmi eux, qui par leur insolence peuvent provoquer le soulèvement des foules, et par leurs balles et baïonnettes les supprimer. Par ce moyen, comme le mari qui maltraite sa femme par suspicion, vous pouvez dans le temps convertir vos soupçons en réalités.

Ceci et les dix-neuf autres coups pointus contre les attitudes britanniques n'ont rien fait pour le faire aimer de la classe dirigeante, de sorte que l'aversion est devenue forte et mutuelle.Franklin est revenu en Amérique peu de temps avant que les hostilités n'éclatent en 1775. un rédacteur et signataire de la déclaration d'indépendance. Le fils illégitime de Franklin, William, est devenu un loyaliste; père et fils ne se sont jamais réconciliés. En 1776, Franklin faisait partie d'une délégation qui comprenait également Silas Deane et Arthur Lee qui a été envoyée en France dans le but d'obtenir de l'aide et a réussi à se faire reconnaître. Les Français attendaient et regardaient pour voir si les colonies étaient susceptibles de gagner. Lorsque le général Burgoyne se rendit à Saratoga au début de 1778, les perspectives se sont considérablement améliorées et la reconnaissance française est venue rapidement. En 1781, Franklin se rendit à Londres avec John Jay et John Adams pour entamer des négociations en vue de la conclusion de la guerre d'indépendance. Benjamin Franklin retourna en Amérique en 1785 et deux ans plus tard, il assista à la Convention constitutionnelle. L'âge avancé a limité son rôle, mais Franklin a jeté son prestige considérable derrière la ratification malgré de sérieuses réserves sur des parties du document final. L'autobiographie de Franklin, ne couvrant que ses premières années, est considérée comme l'un des meilleurs exemples du genre. Après la mort de sa femme Deborah, le Franklin vivait avec la famille de sa fille Sarah, qui s'occupait de lui alors que sa santé s'affaiblissait. Benjamin Franklin est décédé paisiblement dans son sommeil le 17 avril 1790, à l'âge de 84 ans. Ses funérailles à Philadelphie ont attiré environ 20 000 personnes, qui se sont rassemblées autour du cimetière de Christ Church où il a été enterré à côté de sa femme. devenus le Tennessee étaient mécontents de leur dépendance à l'égard de la Caroline du Nord en 1784, ils formèrent l'État de Franklin, nommé en l'honneur de Benjamin Franklin. Il a fourni des services gouvernementaux locaux dans la région pendant quatre ans. Lorsque l'État est arrivé en 1796, c'était avec le nom de Tennessee. Citations de Benjamin Franklin : « Nous devons nous tenir ensemble, messieurs... (à la signature de la déclaration d'indépendance) "George Washington - le Josué, qui ordonna au soleil et à la lune de s'arrêter, et ils lui obéirent." (Ce toast a été porté lors d'un dîner officiel, après que l'ambassadeur britannique a proposé : " L'Angleterre -- le soleil -- dont les rayons lumineux éclairent et font fructifier les coins les plus reculés de la terre. , les consolant dans les ténèbres. » Franklin proposa alors le toast à Washington.)


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