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Histoire du 1er mai

Histoire du 1er mai


1890-1900

Fêtes du 1er mai au National Park Seminary dans le Maryland, 1907. Photographie : Creative Commons/Library of Congress

Initialement, le 1er mai était censé être une manifestation ponctuelle et, à certains égards, une affaire assez solennelle. Mais il a persisté au milieu d'un épanouissement du syndicalisme. Le symbolisme de la Pâque ouvrière, de la renaissance et du renouveau, a dramatisé cette expérience de renouveau. Et il a développé un aspect carnavalesque. Le 1er mai n'a pas simplement mis en œuvre l'internationalisme et la solidarité de la classe ouvrière, il a célébré ces choses avec l'attirail familier d'insignes, de drapeaux, d'art, d'événements sportifs et de consommation excessive d'alcool.


D'où vient le mot « Mayday » ?

1er mai : un jour que nous, dans l'hémisphère nord, avons historiquement réservé aux activités printanières amusantes, comme le mât de mai et les pique-niques, un jour où nous pouvons voir l'été, les arroseurs et les sucettes glacées au coin de la rue, une journée qui ne peut s'empêcher de penser. des pilotes d'avion appellent à l'aide ?

Au secours est un mot radio internationalement reconnu pour signaler la détresse. Il est principalement utilisé par les avions et les bateaux, et la plupart d'entre nous ne le connaissent heureusement qu'à travers la télévision et la fiction. Il apparaît à la fois comme une interjection ("Mayday! Mayday!") Et pour modifier un nom ("a mayday signal"). Les Au secours qui fait référence au premier mai est en anglais depuis très longtemps - jusqu'aux années 1200, en fait - mais ce n'est pas ce qui a inspiré l'appel à l'aide.

Au secours est entré en anglais pour la première fois en 1923. Il y avait beaucoup de trafic aérien entre l'Angleterre et la France à cette époque, et de toute évidence il y avait suffisamment de problèmes internationaux sur la Manche pour que les deux parties voulaient trouver un bon signal de détresse que tout le monde comprendrait. Mais il y avait sûrement déjà un signal de détresse que tout le monde a compris ? Il y avait-S.O.S.-mais il y avait quelques problèmes avec ça:

En raison de la difficulté de distinguer la lettre "S" par téléphone, le signal de détresse international "S.O.S." cédera la place aux mots « May-day », l'équivalent phonétique de « M'aidez », le français pour « Aidez-moi ».
— "Nouveau signal de détresse aérienne", Les temps [Londres], 2 février 1923

SOS était le plus couramment utilisé dans les communications télégraphiques, où le motif indubitable de SOS en code Morse (. ---. ) était facile à retenir et à déchiffrer. SOS était principalement utilisé par des navires en détresse. Les avions, par comparaison, utilisaient la radio et non le télégraphe comme principal moyen de communication, et en cas de détresse, un pilote n'aurait pas le temps de préciser à quiconque l'écoutait qu'il voulait dire S comme dans "Sam" et non F comme dans "Franc". Un mot court, facile à comprendre qui ne pouvait pas être confondu avec autre chose était nécessaire.

Les Fois L'article poursuit en disant que le nouvel appel de détresse a été testé par un "hydravion" de la RAF dont les moteurs sont tombés en panne au-dessus de la Manche. Ils ont donné le signal trois fois et ont dit que leurs moteurs étaient tombés en panne, et les opérateurs radio de Croydon et Lympne ont reçu et transféré le signal à Douvres, qui a envoyé de l'aide. Soi-disant, au secours a été inventé par Frederick Stanley Mockford, un officier supérieur de radio à Croydon, mais nous n'avons pas pu étayer cette affirmation.

L'appel s'est propagé bien au-delà de la Manche, l'utilisation du nouveau signal de détresse a été signalée jusqu'à Singapour. En 1927, les États-Unis l'ont officiellement adopté comme signal de détresse radiotélégraphique officiel, expliquant utilement dans l'article 19 de leur résolution que au secours correspond "à la prononciation française de l'expression m'aider."


Quelle est l'histoire du 1er mai et pourquoi le célébrons-nous ?

L'historienne Helen Carr explore l'histoire du 1er mai, qui a des origines romaines et était autrefois une célébration païenne. Elle révèle comment, à travers l'histoire, cette célébration du printemps a été profondément liée au cycle durable de la terre de naissance, de vie et de mort…

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Publié : 1er mai 2020 à 03h30

Qu'est-ce que le 1er mai et pourquoi est-il célébré ?

Le 1er mai est le premier jour de mai, traditionnellement une célébration (ou fête) du printemps et de la résurrection de la nature après les mois d'hiver. Il est normalement associé aux fleurs, à la danse et aux mâts de mai, avec des célébrations comprenant parfois le couronnement d'un « roi de mai » ou d'une « reine ».

Au Royaume-Uni, le 1er mai est parfois associé au week-end férié du même mois – ce dernier ayant été officialisé en tant que jour férié national en 1978 sous un gouvernement travailliste. Cela a été initié par Michael Foot, alors secrétaire d'État à l'Emploi, pour coïncider avec la Journée internationale du travail. Cependant, les racines du 1er mai remontent à des milliers d'années.

Quelles sont les origines du 1er mai ?

Le 1er mai a probablement des origines romaines, émergeant du festival Floralie, qui était une célébration de la fertilité et de la nature qui a eu lieu vers le début du mois de mai et était dédiée à la déesse Flore. Cependant, on pense également que le 1er mai a ses racines dans le festival celtique Beltane - un jour qui marque le début de l'été et considéré comme le meilleur moment pour les animaux à paître. Le Vénérable Bède (673 après JC-735 après JC), l'un des plus grands érudits de la période anglo-saxonne, note que le mois de mai était le moment où le bétail était trait trois fois par jour et emmené paître sur la terre.

Sur le plan cérémoniel, cette transition saisonnière était marquée par le feu, qui symbolisait la mort de l'hiver et la naissance d'une nouvelle vie (ou la transition de l'hiver au printemps et à l'été).

Le 1er mai est-il une fête païenne ?

La célébration du 1er mai est profondément liée au cycle durable de la naissance, de la vie et de la mort, et le festival détient généralement des valeurs païennes - en se concentrant sur le pouvoir et l'énergie du monde naturel. Beltane était aussi un rituel druidique (les druides étaient des païens) et il y avait des sacrifices par le feu faits à partir d'un bûcher d'os, symbolisant la naissance de la nouvelle saison. Ces sacrifices étaient généralement des marionnettes – faites de paille ou de bois de la forêt – mais étaient connus sous le nom de « Roi de mai ».

Bien que le 1er mai n'ait pas été opposé avec véhémence par l'Église chrétienne, il a fait face à une opposition. Par exemple, en 1240, l'évêque de Lincoln était furieux que certains de ses prêtres apprécient les célébrations du 1er mai, car ils étaient ancrés dans la tradition païenne que l'église chrétienne cherchait à outrepasser. Elle s'est ensuite transformée en une célébration laïque – centrée sur le travail, l'agriculture et le cycle des saisons – plutôt que chrétienne.

Comment le 1er mai était-il traditionnellement célébré ?

Tout comme la fête romaine Floralie, le 1er mai était célébré avec de la flore (en particulier des fleurs et d'autres végétaux). Poème du XVe siècle de John Lydgate Maman à Bishopwood décrit « la puissante Flourra, déesse des farines fraîches », et en Le conte du chevalier, Geoffrey Chaucer mentionne le woodbine et l'aubépine comme décorations.

Le 1er mai, les gens ramassaient traditionnellement des fleurs, des fleurs et des branches pour décorer leurs maisons, et pendant qu'ils rassemblaient leurs bouquets, ils « chantaient littéralement en mai ». Les femmes et les filles se levaient tôt et se lavaient le visage dans la fraîche rosée du matin de mai, car on croyait que cela les rendait radieuses, réduisait les imperfections et attirait leur futur conjoint. Apparemment, en 1515, la première épouse d'Henri VIII, Catherine d'Aragon, a emmené ses dames tôt le matin se baigner dans la rosée de mai pour ses bienfaits curatifs.

L'expression la plus emblématique des célébrations du 1er mai est le pôle de mai, le centre des célébrations et de la danse. À l'origine, il s'agissait d'un grand arbre de la forêt décoré in situ, mais plus tard, il a été coupé et amené au village (ou à la communauté) et décoré de fleurs, de couronnes, de mouchoirs et de rubans. La danse qui l'entourait était une expression de la joie d'une nouvelle vie.

Comment la tradition du 1er mai a-t-elle évolué ?

Pendant la période d'interrègne à partir de 1649, le 1er mai a été interdit – considéré comme une autre célébration frivole et blasphématoire. Cependant, comme une grande partie de la frivolité et de la joie qui ont été éradiquées par les puritains, il a été rétabli pendant la période de la Restauration sous Charles II. Le 1er mai a continué d'être une célébration civique et s'est développé davantage en tant que festival pour les ouvriers et les agriculteurs tels que les servantes de lait. Cela est évident dans une ballade de 1630 qui contient un dernier verset "En l'honneur du th' milking paile". Ce lien avec les servantes de lait s'aligne sur la coutume du 1er mai décrite par le Vénérable Bède selon laquelle les vaches sont traites plus régulièrement en mai.

La danse May Pole était populaire dans la société victorienne et au 19ème siècle, il y avait un renouveau de la parure et de la danse autour du Maypole par les filles. Aujourd'hui, les écoles et les villages célèbrent encore parfois le 1er mai et il perdure le plus souvent en tant que coutume communautaire, expression d'unité, de chant et de danse.

Cependant, certains endroits dans le Devon, les Cornouailles et l'Écosse perpétuent l'ancienne coutume de Beltane – le 1er mai, des feux sont encore allumés pour nettoyer l'ancien et accueillir l'été et l'espoir d'une nouvelle vie.

Les émeutes du 1er mai 1517 : que s'est-il passé ?

Dans la nuit du 30 avril au 1er mai 1517, Tudor London est en proie à de violentes émeutes. Mais quelle en était la cause ? Explorez les émeutes du 1er mai…

Helen Carr est une historienne médiévale, productrice de télévision et écrivaine. Sa première histoire factuelle, Le prince rouge : la vie de Jean de Gand, duc de Lancastre ( Oneworld, 2021) est disponible dès maintenant.


Le 1er mai à Hawaï, une célébration culturelle et historique

Le printemps est célébré le 1er mai, le 1er mai, partout dans le monde, mais ce n'est qu'à Hawaï que le Lei Day est une célébration culturelle et historique. Pour les enfants du primaire, le 1er mai est un jour où les parents viennent voir leurs enfants interpréter des chansons, courir en relais et représenter les îles de la chaîne hawaïenne dans la cour de l'école. Même si c'est une journée sans soucis, c'est aussi une leçon d'histoire à travers la chanson.

Enfants du primaire exécutant un numéro de hula (1993)
Photo gracieuseté de Cara Fasone

J'étais un enfant timide, celui qui se cachait et synchronisait les lèvres dans le dos. Je n'étais pas très athlétique non plus, toujours dernier ! Je n'étais pas non plus l'enfant populaire de la classe, je n'ai donc jamais été choisi pour le prestigieux tribunal de Lei Day. Même si je détestais ça à l'époque, en y repensant, je me rends compte à quel point le 1er mai à Hawaï était spécial et unique.

J'ai pu participer à mon premier programme du 1er mai lorsque j'étais en 6e année à l'école primaire Kipapa à Mililani. J'ai fréquenté l'école élémentaire Kuhio dans ma jeunesse, où nous avons plutôt célébré le jour de Kuhio.

Notre journée Kuhio, le 26 mars, était très similaire à un programme hawaïen du 1er mai
Photo gracieuseté de Cara Fasone

Les numéros musicaux étaient à peu près les mêmes, mêlée hawaïenne et chansons de Polynésie et de tous les pays qui composent la population diversifiée d'Hawaï. Malheureusement pour moi, les courses de relais étaient aussi les mêmes courses de bâtons, de haies, de dribbles au basket.

Les courses de relais n'étaient pas ma partie préférée de Kuhio Day
Photo gracieuseté de Cara Fasone

Bien que la majeure partie du programme du mois précédant le 1er mai consistait en des chants et des exercices de relais, ce que je redoutais, j'ai apprécié les leçons en classe qui accompagneraient notre programme. Nous avons fabriqué des colliers avec du papier de construction et découpé des tapis en carton sur lesquels nous pouvons nous asseoir pendant les représentations.

Nous avons également appris le contexte des chansons et des danses de notre programmation. Nous avons fait la danse poi maorie de Nouvelle-Zélande, la danse du bâton philippine, la danse du slap samoan et bien sûr une variété de hula, de chants et de chansons au ukulélé. Je n'étais pas vraiment un interprète, mais j'aimais regarder les différentes classes faire leur chanson.

Le roi et la reine du 1er mai à l'école primaire de Kipapa (1994)
Photo gracieuseté de Cara Fasone

Histoire des îles

Le 1er mai célèbre également la riche histoire d'Hawaï, en enseignant aux enfants la monarchie royale du passé. Chaque année, un garçon et une fille de la promotion sont élus par leurs camarades de classe pour représenter chaque île de la chaîne hawaïenne.

Le 1er mai, le roi, la reine, le prince et la princesse, chacun représentant une île, ont défilé dans des costumes colorés avec des plumes et des fleurs représentant la royauté et leur île. En classe, nous avons découvert les différentes îles et comment le roi Kamehameha les a unies.

Cour du 1er mai de 6e année de Kipapa (1994)
Photo gracieuseté de Cara Fasone

Une de mes chansons préférées du 1er mai est Hawaï Aloha, un hymne à Hawaï. Le chœur dit : "E hau'oli e nā 'ōpio o Hawai'i nei, `Oli ! « Oli ! » qui se traduit par « Joyeuse jeunesse d'Hawaï, réjouissez-vous ! Réjouir!." C'est une chanson entraînante qui représente tout ce qu'est le 1er mai à Hawaï et montre l'amour et l'appréciation de notre état et de notre foyer.

Quand j'entends Hawaï Aloha Je suis ramené à mon enfance et je me souviens du 1er mai. Bien que je n'aie jamais apprécié le 1er mai quand j'étais enfant, je me sens chanceux de l'avoir vécu. C'est une leçon d'histoire et de culture qui nous a permis de découvrir la majesté du riche passé d'Hawaï.


Pourquoi le 1er mai n'est pas célébré aux États-Unis

Le 1er mai, qui change de saison, n'est généralement pas célébré aux États-Unis, car il n'a jamais vraiment fait partie de la culture américaine. Bien que certains premiers immigrants aient apporté les traditions – et vous pouvez certainement trouver certaines communautés célébrant les vacances aux États-Unis – cela a été principalement perdu à cause de la pression continue pour s'assimiler au nouveau pays. Une grande exception est Hawaï, où ils célèbrent le Lei Day depuis 1927. Alors que le nom de la fête fait clairement référence au 1er mai européen, Lei Day est une célébration du passé et du présent des îles hawaïennes, ainsi que de la esprit aloha.

Les raisons pour lesquelles le 1er mai axé sur le travail n'est pas vraiment célébré aux États-Unis sont un peu plus compliquées. Trois ans après le premier Mai, un délégué des États-Unis s'est rendu à Paris, en France, pour la Deuxième Internationale, un groupe de partis socialistes et pro-travaillistes de plusieurs pays différents. Le délégué, Raymond Lavigne, a proposé que le 1er mai soit nommé Journée internationale du travail, pour se souvenir de ceux qui étaient morts pour le mouvement en 1886. Le groupe a officiellement reconnu le jour pour la première fois en 1891, et de plus en plus de pays ont commencé à reconnaître la fête.

Le but de cette nouvelle journée internationale du travail, selon ceux qui l'ont créée, était d'arrêter de travailler pendant une journée et de manifester activement pour les droits des travailleurs. Quelques années plus tard, les premières émeutes du 1er mai ont eu lieu, lorsque les travailleurs de Cleveland, dans l'Ohio, ont protesté contre la réponse du gouvernement à la hausse du chômage. Il y a eu une deuxième série d'émeutes du 1er mai en 1919 lorsque les socialistes - principalement à Cleveland, Ohio, mais aussi dans quelques autres villes - ont protesté contre un certain nombre de choses, y compris l'emprisonnement du politicien socialiste Eugene V. Debs. On ne sait pas pourquoi la violence a éclaté, mais la police a réprimé les manifestants et deux civils ont été tués, ainsi que des dizaines de blessés et d'arrestations.

Au milieu de toutes ces émeutes américaines du 1er mai, il est à noter que ce n'était jamais un jour férié. En remontant aux années 1880, les syndicats ont choisi une autre période de l'année pour marquer l'importance des droits des travailleurs : début septembre. La première célébration non officielle de la fête du Travail a eu lieu à New York le 5 septembre 1882. Divers États ont commencé à ratifier la fête du Travail comme jour férié officiel, et ce sont en fait les émeutes du 1er mai de 1894 qui ont finalement poussé le président Grover Cleveland à faire de la fête du Travail un jour férié officiel. . Au cours des décennies suivantes, la fête du Travail et le 1er mai ont été célébrés par différentes factions du mouvement ouvrier.

Vers le milieu du 20e siècle, le 1er mai est devenu de plus en plus important pour les pays communistes et socialistes. La fête était célébrée dans de nombreuses régions du monde – elle avait été adoptée en Europe, en Afrique, en Amérique du Sud et en Asie – mais elle était particulièrement saisie par les gouvernements marxistes-léninistes en raison de leur concentration sur le travail. Le lien entre le communisme et le 1er mai pendant la guerre froide a conduit les États-Unis à se distancer de la fête.

Le 1er mai a été essentiellement supprimé aux États-Unis. En 1955, le 1er mai est officiellement déclaré jour de la fidélité. En 1961, l'American Bar Association a réussi à faire pression pour qu'elle soit également déclarée Journée du droit. Ni l'un ni l'autre ne sont des jours fériés officiels, car personne ne prend congé, mais ils ont contribué à l'affaiblissement de l'influence du 1er mai. Cependant, le 1er mai n'est pas entièrement oublié aux États-Unis. Divers groupes ont tenté de ramener le jour de la protestation, des immigrants Latinx au mouvement Occupy Wall Street.

Cependant, si vous voyagez dans d'autres parties du monde le 1er mai, vous assisterez probablement à une sorte de célébration. Qu'il s'agisse de manifestations ouvrières ou d'un festival pour les rites du printemps, c'est un jour important pour toutes les cultures.


L'histoire du 1er mai

Publié : Brochures internationales, 1932
HTML : pour marxists.org en mars 2002 pour une version PDF de la brochure originale cliquez ici.
Épreuve et corrigée : par Dawen Gaitis 2007.

La lutte pour une journée de travail plus courte

L'origine du 1er mai est indissolublement liée à la lutte pour une journée de travail plus courte, une revendication d'une importance politique majeure pour la classe ouvrière. Cette lutte se manifeste presque dès le début du système des usines aux États-Unis.

Bien que la demande de salaires plus élevés semble être la cause la plus répandue des premières grèves dans ce pays, la question des horaires plus courts et du droit d'organisation a toujours été maintenue au premier plan lorsque les travailleurs ont formulé leurs revendications contre les patrons et le gouvernement. Au fur et à mesure que l'exploitation s'intensifiait et que les travailleurs ressentaient de plus en plus la contrainte d'horaires de travail inhumains, la demande d'une réduction appréciable des heures s'est fait plus prononcée.

Déjà à l'ouverture du 19e siècle, les travailleurs des États-Unis ont fait connaître leurs griefs contre le travail du « lever au coucher du soleil », la journée de travail qui prévalait alors. Quatorze, seize et même dix-huit heures par jour n'étaient pas rares. Au cours du procès pour complot contre les chefs des cordonniers en grève en 1806, il a été mis en évidence que les ouvriers étaient employés jusqu'à dix-neuf et vingt heures par jour.

Les années vingt et trente sont pleines de grèves pour la réduction de la durée du travail et des revendications définitives pour une journée de 10 heures ont été avancées dans de nombreux centres industriels. L'organisation de ce qui est considéré comme le premier syndicat au monde, le Mechanics' Union of Philadelphia, précédant de deux ans celui formé par les ouvriers en Angleterre, peut être attribuée sans aucun doute à une grève des ouvriers du bâtiment à Philadelphie en 1827 pour la journée de 10 heures. Au cours de la grève des boulangers à New York en 1834, le Workingmen's Advocate rapporta que « les compagnons employés dans le commerce du pain ont souffert pendant des années pire que la servitude égyptienne. Ils ont dû travailler en moyenne de dix-huit à vingt heures sur vingt. -quatre."

La demande dans ces localités d'une journée de 10 heures s'est rapidement transformée en un mouvement qui, bien qu'entravé par la crise de 1837, a conduit le gouvernement fédéral du président Van Buren à décréter la journée de 10 heures pour tous ceux qui travaillent pour le gouvernement. La lutte pour l'universalité de la journée de 10 heures, cependant, s'est poursuivie au cours des décennies suivantes. A peine cette demande a-t-elle été satisfaite dans un certain nombre d'industries que les travailleurs ont commencé à brandir le slogan d'une journée de 8 heures.L'activité fébrile d'organisation syndicale des années cinquante donna à cette nouvelle revendication un élan qui fut cependant freiné par la crise de 1857. La revendication fut cependant gagnée dans quelques métiers bien organisés avant la crise. Que le mouvement en faveur d'une journée de travail plus courte n'était pas seulement propre aux États-Unis, mais qu'il prévalait partout où les travailleurs étaient exploités sous le système capitaliste naissant, cela peut être vu par le fait que même dans la lointaine Australie, les ouvriers du bâtiment ont lancé le slogan « 8 heures de travail, 8 heures de loisirs et 8 heures de repos" et ont réussi à obtenir cette demande en 1856.

Le mouvement de huit heures a commencé en Amérique

Le mouvement de la journée de 8 heures qui a directement donné naissance au 1er mai, doit cependant être retracé au mouvement général initié aux États-Unis en 1884. Cependant, une génération avant une organisation nationale du travail, qui a d'abord donné de grandes promesses de développement en un centre d'organisation militant de la classe ouvrière américaine, a abordé la question d'une journée de travail plus courte et a proposé d'organiser un large mouvement en sa faveur. Les premières années de la guerre civile, 1861-1862, voient disparaître les quelques syndicats nationaux qui s'étaient constitués juste avant le début de la guerre, notamment l'Union des mouleurs et l'Union des machinistes et forgerons. Les années qui suivirent, cependant, virent l'unification à l'échelle nationale d'un certain nombre d'organisations syndicales locales, et le besoin d'une fédération nationale de tous ces syndicats devint évident. Le 20 août 1866, se sont réunis à Baltimore des délégués de trois dizaines de syndicats qui ont formé la National Labour Union. Le mouvement pour l'organisation nationale était dirigé par William H. Sylvis, le chef de l'Union des Molders reconstruite, qui, bien qu'étant un jeune homme, était la figure marquante du mouvement ouvrier de ces années-là. Sylvis était en correspondance avec les dirigeants de la Première Internationale à Londres et a aidé à influencer la National Labour Union pour établir des relations avec le Conseil général de l'Internationale.

C'est lors du congrès de fondation de l'Union nationale du travail en 1866 que la résolution suivante a été adoptée concernant la réduction de la journée de travail :

La première et grande nécessité du présent, pour libérer le travail de ce pays de l'esclavage capitaliste, est l'adoption d'une loi par laquelle 8 heures seront la journée de travail normale dans tous les États de l'Union américaine. Nous sommes résolus à déployer toutes nos forces jusqu'à ce que ce résultat glorieux soit atteint.

La même convention vota pour une action politique indépendante en rapport avec l'obtention de l'adoption légale de la journée de 8 heures et de « l'élection d'hommes engagés à soutenir et à représenter les intérêts des classes industrielles ».

Le programme et la politique du premier mouvement ouvrier, bien que primitifs et pas toujours solides, reposaient néanmoins sur un sain instinct prolétarien et auraient pu servir de point de départ pour le développement d'un véritable mouvement ouvrier révolutionnaire dans ce pays sans le des meneurs réformistes et des politiciens capitalistes qui ont plus tard infesté les organisations ouvrières et les ont dirigées par de mauvaises voies. Ainsi, il y a 65 ans, l'organisation nationale du travail américain, la N. L. U., s'exprimait contre « l'esclavage capitaliste » et pour une action politique indépendante.

Des ligues de huit heures ont été formées à la suite de l'agitation de l'Union nationale du travail et grâce à l'activité politique que l'organisation a développée, plusieurs gouvernements d'État ont adopté la journée de 8 heures pour les travaux publics et le Congrès américain a promulgué une loi similaire en 1868.

Sylvis a continué à rester en contact avec l'International à Londres. En raison de son influence en tant que président de l'organisation, l'Union nationale du travail a voté lors de sa convention en 1867 pour coopérer avec le mouvement ouvrier international et en 1869 elle a voté pour accepter l'invitation du Conseil général et envoyer un délégué au Congrès de Bâle de l'international. Malheureusement, Sylvis est décédé juste avant la convention de N. L. U., et A. C. Cameron, le rédacteur en chef du Workingmen's Advocate, publié à Chicago, a été envoyé comme délégué à sa place. Dans une résolution spéciale, le Conseil général a pleuré la mort de ce jeune dirigeant syndical américain prometteur. "Les regards de tous étaient tournés vers Sylvis, qui, en tant que général de l'armée prolétarienne, avait une expérience de dix ans, en dehors de ses grandes capacités – et Sylvis est mort." Le décès de Sylvis a été l'une des causes de la décadence qui s'est rapidement installée et a conduit à la disparition de l'Union nationale du travail.

First International adopte la journée de huit heures

La décision de la journée de 8 heures a été prise par l'Union nationale du travail en août 1866. En septembre de la même année, le Congrès de Genève de la Première Internationale a enregistré la même demande dans les termes suivants :

La limitation légale de la journée de travail est une condition préalable sans laquelle toute nouvelle tentative d'amélioration et d'émancipation de la classe ouvrière doit s'avérer avortée. Le Congrès propose 8 heures comme limite légale de la journée de travail.

Marx sur le mouvement des huit heures

Dans le chapitre sur « La journée de travail » du premier volume du Capital, publié en 1867, Marx attire l'attention sur l'inauguration du mouvement des 8 heures par l'Union nationale du travail. Dans le passage, célèbre surtout parce qu'il contient la référence éloquente de Marx à la solidarité des intérêts de classe entre les travailleurs noirs et blancs, il écrit :

Aux États-Unis d'Amérique, toute sorte de mouvement ouvrier indépendant a été paralysé tant que l'esclavage a défiguré une partie de la république. Le travail à peau blanche ne peut s'émanciper là où le travail à peau noire est marqué. Mais de la mort de l'esclavage surgit une nouvelle vie vigoureuse. Le premier fruit de la guerre de Sécession fut une agitation pour la journée de 8 heures - un mouvement qui se déroulait à une vitesse expresse de l'Atlantique au Pacifique, de la Nouvelle-Angleterre à la Californie.

Marx attire l'attention sur la façon dont presque simultanément, en fait à deux semaines d'intervalle, une réunion de la convention des travailleurs à Baltimore a voté pour la journée de 8 heures, et une réunion du congrès international à Genève, en Suisse, a adopté une décision similaire. « Ainsi des deux côtés de l'Atlantique a fait le mouvement ouvrier, excroissance spontanée des conditions de production », entérine le même mouvement de limitation de la durée du travail et le concrétise dans la revendication de la journée de 8 heures.

Que la décision du Congrès de Genève a été motivée par la décision américaine peut être vu dans la partie suivante de la résolution : « Comme cette limitation représente la demande générale des travailleurs des États-Unis d'Amérique du Nord, le Congrès transforme cette demande en la plate-forme générale des travailleurs du monde entier."

Une influence similaire du mouvement ouvrier américain sur un congrès international et au nom de la même cause s'est exercée plus profondément 23 ans plus tard.

1er mai né aux États-Unis

La Première Internationale a cessé d'exister en tant qu'organisation internationale en 1872, lorsque son siège a été déplacé de Londres à New York, bien qu'elle n'ait été officiellement dissoute qu'en 1876. C'était au premier congrès de l'Internationale reconstituée, connue plus tard sous le nom de Deuxième Internationale. , qui s'est tenue à Paris en 1889, ce 1er mai a été réservé comme un jour où les travailleurs du monde, organisés dans leurs partis politiques et syndicats, devaient se battre pour l'importante revendication politique : la journée de 8 heures. La décision de Paris a été influencée par une décision prise à Chicago cinq ans plus tôt par les délégués d'une jeune organisation syndicale américaine, la Fédération des syndicats organisés des États-Unis et du Canada, connue plus tard sous le nom abrégé d'American Federation of La main d'oeuvre. Au quatrième congrès de cette organisation, le 7 octobre 1884, la résolution suivante fut adoptée :

Résolu par la Fédération des syndicats organisés et des syndicats des États-Unis et du Canada, que huit heures constitueront la journée de travail légale à partir du 1er mai 1886, et que nous recommandons aux organisations syndicales dans l'ensemble de leur juridiction de diriger leurs lois de manière à se conformer aux cette résolution à l'heure indiquée.

Bien que rien n'ait été dit dans la résolution sur les méthodes par lesquelles la Fédération comptait établir la journée de 8 heures, il va de soi qu'une organisation qui ne comptait alors pas plus de 50 000 membres ne pouvait déclarer « que huit constitue une journée légale de travail" sans lutter pour elle dans les ateliers, les usines et les mines où ses membres étaient employés, et sans tenter d'entraîner dans la lutte pour la journée de 8 heures un nombre encore plus grand d'ouvriers. La disposition de la résolution selon laquelle les syndicats affiliés à la Fédération « ordonnent à leurs lois de se conformer à cette résolution » se référait à la question du paiement des indemnités de grève à leurs membres qui devaient faire grève le 1er mai 1886, pour le 8- heure par jour et devrait probablement rester dehors assez longtemps pour avoir besoin de l'aide du syndicat. Comme cette action de grève devait avoir une portée nationale et impliquer toutes les organisations affiliées, les syndicats, selon leurs statuts, devaient obtenir l'approbation de la grève par leurs membres, d'autant plus que cela entraînerait la dépense de fonds, etc. Il faut se rappeler que la Fédération, tout comme l'AF de L. aujourd'hui, était organisée sur une base volontaire, fédératrice, et les décisions d'un congrès national ne pouvaient lier les syndicats affiliés que si ces syndicats endossaient ces décisions.

Préparatifs de la grève du 1er mai

Si la décennie 1880-1890 fut généralement l'une des plus actives dans le développement de l'industrie américaine et l'extension du marché intérieur, l'année 1883-1885 connut une dépression qui fut une dépression cyclique suite à la crise de 1873. Le mouvement pour une journée de travail plus courte a reçu une impulsion supplémentaire du chômage et des grandes souffrances qui ont régné pendant cette période, tout comme à l'heure actuelle la demande d'une journée de 7 heures devient une question populaire en raison du chômage énorme que connaissent les travailleurs américains.

Les grandes grèves de 1877, au cours desquelles des dizaines de milliers d'ouvriers des chemins de fer et de l'acier se sont battus contre les entreprises et le gouvernement qui ont envoyé des troupes pour réprimer les grèves, ont laissé une impression sur l'ensemble du mouvement ouvrier. Ce fut la première grande action de masse de la classe ouvrière américaine à l'échelle nationale et, bien qu'ils aient été vaincus par les forces combinées de l'État et du capital, les travailleurs américains sont sortis de ces luttes avec une meilleure compréhension de leur position de classe dans la société, un plus grand militantisme et un moral élevé. C'était en partie une réponse aux barons du charbon de Pennsylvanie qui, dans leur tentative de détruire l'organisation des mineurs dans la région anthracite, ont conduit dix mineurs militants (Molly Maguires) à la potence en 1875.

La Fédération, qui vient d'être organisée, a vu la possibilité d'utiliser le slogan de la journée de 8 heures comme slogan d'organisation de ralliement parmi les grandes masses de travailleurs qui étaient en dehors de la Fédération et des Chevaliers du Travail, une organisation plus ancienne et encore en pleine croissance. La Fédération a fait appel aux Chevaliers du Travail pour qu'ils soutiennent le mouvement de la journée de 8 heures, se rendant compte que seule une action générale impliquant tous les travailleurs organisés pouvait permettre des résultats favorables.

Au congrès de la Fédération en 1885, la résolution sur le débrayage du 1er mai de l'année suivante est réitérée et plusieurs syndicats nationaux se mobilisent pour préparer la lutte, dont notamment les Charpentiers et Cigariers. L'agitation pour l'action du 1er mai pour la journée de 8 heures a montré des résultats immédiats dans la croissance de l'adhésion des syndicats existants. Les Chevaliers du Travail ont grandi à pas de géant, atteignant l'apogée de leur croissance en 1886. Il est rapporté que la R. de L., qui était mieux connue que la Fédération et était considérée comme une organisation de combat, a augmenté le nombre de ses membres de 200 000 à près de 700 000 au cours de cette période. La Fédération, la première à inaugurer le mouvement et à fixer définitivement la date de la grève à la journée de 8 heures, grandit aussi en nombre et surtout en prestige auprès des larges masses ouvrières. Alors que le jour de la grève approchait et qu'il devenait évident que la direction de la K. de L., en particulier Terrence Powderly, sabotait le mouvement et conseillait même secrètement à ses syndicats de ne pas faire grève, la popularité de la Fédération était encore plus amélioré. La base des deux organisations se préparait avec enthousiasme à la lutte. Des ligues et des associations par jour de huit heures se sont développées dans diverses villes et un esprit de militantisme élevé se faisait sentir dans tout le mouvement ouvrier, qui infectait des masses d'ouvriers non organisés.

Le mouvement de grève se propage

La meilleure façon de connaître l'état d'esprit des travailleurs est d'étudier l'étendue et la gravité de leurs luttes. Le nombre de grèves au cours d'une période donnée est un bon indicateur de l'humeur combative des travailleurs. Le nombre de grèves en 1885 et 1886 par rapport aux années précédentes montre quel esprit de militantisme animait le mouvement ouvrier. Non seulement les ouvriers se préparaient à l'action le 1er mai 1886, mais en 1885 le nombre des grèves montrait déjà une augmentation appréciable. Au cours des années 1881-1884, le nombre de grèves et de lock-out était en moyenne inférieur à 500, et n'impliquait en moyenne qu'environ 150 000 travailleurs par an. Les grèves et les lock-out en 1885 sont passés à environ 700 et le nombre de travailleurs impliqués a bondi à 250 000. En 1886, le nombre de grèves a plus que doublé par rapport à 1885, atteignant jusqu'à 1 572, avec une augmentation proportionnelle du nombre d'ouvriers touchés, aujourd'hui 600 000. L'ampleur du mouvement de grève en 1886 peut être vue par le fait qu'en 1885 il n'y avait que 2 467 établissements touchés par des grèves, le nombre impliqué l'année suivante était passé à 11 562. Malgré le sabotage ouvert de la direction de la K. de L., on estimait que plus de 500 000 travailleurs étaient directement impliqués dans les grèves de la journée de 8 heures.

Le centre de la grève était Chicago, où le mouvement de grève était le plus répandu, mais de nombreuses autres villes étaient impliquées dans la lutte du 1er mai. New York, Baltimore, Washington, Milwaukee, Cincinnati, St. Louis, Pittsburgh, Detroit et de nombreuses autres villes ont fait bonne figure lors du débrayage. Le trait caractéristique du mouvement de grève était que les travailleurs non qualifiés et non organisés étaient entraînés dans la lutte, et que les grèves sympathiques étaient assez répandues pendant cette période. Un esprit rebelle régnait dans le pays, et les historiens bourgeois parlent de la « guerre sociale » et de la « haine du capital » qui se sont manifestées lors de ces grèves, et de l'enthousiasme de la base qui a envahi le mouvement. On estime qu'environ la moitié du nombre de travailleurs qui ont fait grève le 1er mai ont réussi, et lorsqu'ils n'ont pas obtenu la journée de 8 heures, ils ont réussi à réduire sensiblement les heures de travail.

La grève de Chicago et Haymarket

La grève du 1er mai a été la plus agressive à Chicago, qui était à l'époque le centre d'un mouvement ouvrier militant de gauche. Bien qu'insuffisamment clair politiquement sur un certain nombre de problèmes du mouvement ouvrier, il s'agissait néanmoins d'un mouvement combattant, toujours prêt à appeler les travailleurs à l'action, à développer leur combativité et à se donner comme objectif non seulement l'amélioration immédiate de leurs conditions de vie et de travail conditions, mais aussi l'abolition du système capitaliste.

Avec l'aide des groupes ouvriers révolutionnaires, la grève de Chicago prit les plus grandes proportions. Une association de 8 heures a été formée longtemps avant la grève pour s'y préparer. L'Union centrale du travail, composée des syndicats de gauche, a pleinement soutenu l'Association des 8 heures, qui était une organisation de front unique, comprenant les syndicats affiliés à la Fédération, la K. de L. et le Socialist Labour. Fête. Le dimanche précédant le 1er mai, la Centrale syndicale a organisé une manifestation de mobilisation à laquelle ont participé 25 000 travailleurs.

Le premier mai, Chicago a été témoin d'un grand afflux d'ouvriers, qui ont déposé des outils à l'appel du mouvement ouvrier organisé de la ville. Ce fut la démonstration la plus efficace de solidarité de classe jamais vécue par le mouvement ouvrier lui-même. L'importance à cette époque de la revendication « la journée de 8 heures » et l'ampleur et le caractère de la grève ont donné au mouvement un sens politique important. Cette signification a été renforcée par les développements des jours suivants. Le mouvement des 8 heures, culminant avec la grève du 1er mai 1886, constitue à lui seul un chapitre glorieux de l'histoire des combats de la classe ouvrière américaine.

Mais les révolutions ont leurs contre-révolutions jusqu'à ce que la classe révolutionnaire établisse enfin son contrôle complet. La marche victorieuse des travailleurs de Chicago a été arrêtée par la force combinée alors supérieure des employeurs et de l'État capitaliste, déterminée à détruire les dirigeants militants, espérant ainsi porter un coup mortel à l'ensemble du mouvement ouvrier de Chicago. Les événements des 3 et 4 mai, qui ont conduit à ce qu'on appelle l'affaire Haymarket, étaient une conséquence directe de la grève du 1er mai. La manifestation qui s'est tenue le 4 mai à Haymarket Square a été convoquée pour protester contre l'attaque brutale de la police lors d'une réunion de travailleurs en grève à McCormick Reaper Works le 3 mai, où six travailleurs ont été tués et de nombreux blessés. La réunion était pacifique et sur le point d'être ajournée lorsque la police a de nouveau lancé une attaque contre les travailleurs rassemblés. Une bombe a été lancée dans la foule, tuant un sergent. Une bataille s'ensuivit, avec pour résultat la mort de sept policiers et quatre ouvriers. Le bain de sang à Haymarket Square, le chemin de fer jusqu'à la potence de Parsons, Spies, Fischer et Engel, et l'emprisonnement des autres dirigeants militants de Chicago, étaient la réponse contre-révolutionnaire des patrons de Chicago. C'était le signal d'action pour les patrons de tout le pays. La seconde moitié de 1886 est marquée par une offensive concentrée des employeurs, déterminés à regagner la position perdue lors du mouvement de grève de 1885-1886.

Un an après la pendaison des dirigeants syndicaux de Chicago, la Fédération, désormais connue sous le nom de Fédération américaine du travail, lors de sa convention à Saint-Louis en 1888, a voté pour rajeunir le mouvement pour la journée de 8 heures. Le Premier Mai, qui était déjà une tradition, ayant servi deux ans auparavant de point de concentration du puissant mouvement ouvrier basé sur une question de classe politique, a de nouveau été choisi comme le jour pour ré-inaugurer la lutte pour le 8- heure jour. Le 1er mai 1890 fut le théâtre d'une grève nationale pour une journée de travail plus courte. Lors de la convention de 1889, les dirigeants de l'A.F. de L., dirigés par Samuel Gompers, réussirent à limiter le mouvement de grève. Il a été décidé que le syndicat des charpentiers, qui était considéré comme le mieux préparé pour la grève, devrait commencer la grève, et si elle réussissait, d'autres syndicats devaient s'aligner.

Dans son autobiographie, Gompers raconte comment l'A.F. de L.contribué à faire du 1er mai une fête internationale du travail : « Au fur et à mesure que les plans pour le mouvement des 8 heures se développaient, nous réalisions constamment comment nous pouvions élargir notre objectif. À l'approche de la réunion du Congrès international des travailleurs à Paris, il est venu à moi que nous pouvions aider notre mouvement par une expression de sympathie mondiale de la part de ce congrès. » Gompers, qui avait déjà montré tous les attributs du réformisme et de l'opportunisme qui s'épanouirent plus tard dans sa politique de collaboration de classe, était prêt à obtenir le soutien d'un mouvement parmi les travailleurs, dont il combattait fortement l'influence.

Le 1er mai devient international

Le 14 juillet 1889, centième anniversaire de la chute de la Bastille, se sont réunis à Paris les dirigeants des mouvements prolétariens révolutionnaires organisés de nombreux pays, pour former à nouveau une organisation internationale des travailleurs, sur le modèle de celle formée 25 ans plus tôt par leur grand professeur, Karl Marx. Ceux qui se sont réunis à la réunion de fondation de ce qui allait devenir la Deuxième Internationale ont entendu les délégués américains parler de la lutte en Amérique pour la journée de 8 heures en 1884-1886 et du récent rajeunissement du mouvement. Inspiré par l'exemple des ouvriers américains, le Congrès de Paris adopta la résolution suivante :

Le Congrès décide d'organiser une grande manifestation internationale, afin que dans tous les pays et dans toutes les villes, un jour fixé, les masses laborieuses demandent aux autorités de l'État la réduction légale de la journée de travail à huit heures, ainsi que l'exécution de autres décisions du Congrès de Paris. Puisqu'une manifestation similaire a déjà été décidée pour le 1er mai 1890 par la Fédération américaine du travail lors de son congrès à Saint-Louis en décembre 1888, ce jour est accepté pour la manifestation internationale. Les ouvriers des différents pays doivent organiser cette manifestation selon les conditions prévalant dans chaque pays.

La clause de la résolution qui parle de l'organisation de la manifestation en fonction des conditions objectives prévalant dans chaque pays a donné à certains partis, notamment au mouvement britannique, l'occasion d'interpréter la résolution comme n'étant pas obligatoire pour tous les pays. Ainsi, dès la formation même de la IIe Internationale, il y avait des partis qui la considéraient comme un simple organe consultatif, ne fonctionnant que pendant les Congrès pour l'échange d'informations et d'opinions, mais non comme une organisation centralisée, un parti prolétarien mondial révolutionnaire, tel que Marx avait essayé de faire la Première Internationale une génération auparavant. Quand Engels écrivit à son ami Serge en 1874, avant que la Première Internationale ne soit officiellement dissoute en Amérique, « je pense que la prochaine Internationale, formée d'après les enseignements de Marx, sera largement connue au cours des prochaines années, sera une Internationale », il ne prévoyait pas qu'au lancement même de l'Internationale rajeunie, il y aurait des éléments réformistes présents qui la considéraient comme une fédération volontaire de partis socialistes, indépendants les uns des autres et chacun une loi en soi.

Mais le 1er mai 1890 a été célébré dans de nombreux pays européens, et aux États-Unis, l'Union des charpentiers et d'autres métiers du bâtiment ont entamé une grève générale pour la journée de 8 heures. Malgré les lois d'exception contre les socialistes, les travailleurs des différentes villes industrielles allemandes ont célébré le 1er mai, qui a été marqué par des luttes acharnées avec la police. De même, dans d'autres capitales européennes, des manifestations ont eu lieu, bien que les autorités aient mis en garde contre elles et que la police ait tenté de les réprimer. Aux États-Unis, les manifestations de Chicago et de New York ont ​​été particulièrement importantes. Des milliers de personnes ont défilé dans les rues pour soutenir la revendication de la journée de 8 heures et les manifestations ont été clôturées par de grandes réunions de masse en plein air aux points centraux.

Au Congrès suivant, à Bruxelles, en 1891, l'Internationale a réitéré l'objectif initial du Premier Mai, d'exiger la journée de 8 heures, mais a ajouté qu'elle doit aussi servir de manifestation au nom des revendications pour l'amélioration des conditions de travail, et pour assurer la paix entre les nations. La résolution révisée soulignait en particulier l'importance du "caractère de classe des manifestations du 1er mai" pour la journée de 8 heures et les autres revendications qui conduiraient à "l'approfondissement de la lutte des classes". La résolution exigeait également que les travaux soient arrêtés "dans la mesure du possible". Bien que la référence aux grèves du 1er mai n'ait été que conditionnelle, l'Internationale a commencé à élargir et à concrétiser les objectifs des manifestations. Les travaillistes britanniques ont de nouveau montré leur opportunisme en refusant d'accepter même la proposition conditionnelle d'une grève le 1er mai et, avec les sociaux-démocrates allemands, ont voté pour reporter la manifestation du 1er mai au dimanche suivant le 1er mai.

Engels le 1er mai international

Dans sa préface à la quatrième édition allemande du Manifeste communiste, qu'il écrivit le 1er mai 1890, Engels, passant en revue l'histoire des organisations prolétariennes internationales, attire l'attention sur la signification du premier 1er mai international :

A l'heure où j'écris ces lignes, le prolétariat d'Europe et d'Amérique fait le bilan de ses forces, il est mobilisé pour la première fois en tant qu'une armée, sous un sac, et combat un objectif immédiat : une journée de travail de huit heures, fixée par la loi promulgation. Le spectacle auquel nous assistons aujourd'hui fera comprendre aux capitalistes et aux propriétaires terriens de toutes les terres qu'aujourd'hui les prolétaires de toutes les terres sont, en vérité, unis. Si seulement Marx était avec moi pour le voir de ses propres yeux !

L'importance des manifestations prolétariennes internationales simultanées faisait de plus en plus appel à l'imagination et aux instincts révolutionnaires des ouvriers du monde entier, et chaque année, des masses plus importantes participaient aux manifestations.

La réponse des ouvriers se traduisit par l'ajout suivant à la résolution du 1er mai adoptée au prochain congrès de l'Internationale à Zurich en 1893 :

La manifestation du 1er mai pour la journée de 8 heures doit servir en même temps de manifestation de la volonté déterminée de la classe ouvrière de détruire les distinctions de classe par le changement social et ainsi s'engager sur la route, la seule route menant à la paix pour tous peuples, à la paix internationale.

Bien que le projet original de la résolution proposait d'abolir les distinctions de classe par la « révolution sociale » et non par le « changement social », la résolution a néanmoins élevé le Premier Mai à un niveau politique supérieur. Elle allait devenir une démonstration de pouvoir et de volonté du prolétariat de remettre en cause l'ordre existant, en plus de la revendication de la journée de 8 heures.

Les réformistes tentent de paralyser le 1er mai

Les dirigeants réformistes des différents partis ont tenté de dévitaliser les manifestations du 1er mai en les transformant en jours de repos et de récréation au lieu de jours de lutte. C'est pourquoi ils ont toujours insisté pour organiser les manifestations le dimanche 1er mai le plus proche. Le dimanche, les travailleurs n'auraient pas à faire grève pour arrêter le travail, ils ne travaillaient pas de toute façon. Pour les dirigeants réformistes, le 1er mai n'était qu'une fête internationale du travail, une journée de concours et de jeux dans les parcs ou à la campagne. Que la résolution du Congrès de Zurich exigeait que le 1er mai soit une « démonstration de la volonté déterminée de la classe ouvrière de détruire les distinctions de classe », c'est-à-dire la démonstration de la volonté de lutter pour la destruction du système capitaliste d'exploitation et de salariat l'esclavage, n'inquiétait pas les réformistes, puisqu'ils ne se considéraient pas liés par les décisions des congrès internationaux. Les congrès socialistes internationaux n'étaient pour eux que des réunions d'amitié et de bonne volonté internationales, comme beaucoup d'autres congrès qui se réunissaient de temps à autre dans diverses capitales européennes avant la guerre. Ils firent tout pour décourager et contrecarrer l'action internationale commune du prolétariat, et les décisions des congrès internationaux qui n'étaient pas conformes à leurs idées restèrent de simples résolutions de papier. Vingt ans plus tard, le « socialisme » et « l'internationalisme » de ces dirigeants réformistes étaient exposés dans toute leur nudité. En 1914, l'Internationale s'est brisée parce que, dès sa naissance, elle portait en elle les germes de sa propre destruction - les meneurs réformistes de la classe ouvrière.

Au congrès international de Paris en 1900, la résolution du 1er mai des congrès précédents fut de nouveau adoptée et renforcée par la déclaration selon laquelle l'arrêt des travaux le 1er mai rendrait la manifestation plus efficace. De plus en plus, les manifestations du 1er mai devenaient des démonstrations de puissance des combats de rue ouverts avec la police et l'armée qui se déroulaient dans tous les centres industriels importants. Le nombre de travailleurs participant aux manifestations et arrêtant le travail ce jour-là augmentait. Le 1er mai devenait de plus en plus menaçant pour la classe dirigeante. C'est devenu le jour rouge, que les autorités de tous les pays regardaient avec appréhension à chaque 1er mai.

Lénine le 1er mai

Au début de son activité dans le mouvement révolutionnaire russe, Lénine a contribué à faire connaître le 1er mai aux ouvriers russes comme un jour de manifestation et de lutte. En prison, en 1896, Lénine a écrit un tract du 1er mai pour l'Union de lutte pour la libération de la classe ouvrière de Saint-Pétersbourg, l'un des premiers groupes politiques marxistes en Russie. Le tract a été sorti clandestinement de prison et 2 000 exemplaires polycopiés ont été distribués aux travailleurs de 40 usines. Il était très court et écrit dans le style simple et direct caractéristique de Lénine, afin que les moins avancés parmi les ouvriers puissent le comprendre. « Lorsqu'un mois après le déclenchement des fameuses grèves du textile de 1896, les ouvriers nous disaient que la première impulsion avait été donnée par le petit tract modeste du 1er mai », écrit un contemporain qui a contribué à sa diffusion.

Après avoir expliqué aux travailleurs comment ils sont exploités au profit des propriétaires des usines dans lesquelles ils travaillent, et comment le gouvernement persécute ceux qui exigent l'amélioration de leurs conditions, Lénine continue d'écrire sur la signification du 1er mai :

En France, en Angleterre, en Allemagne et dans d'autres pays où les travailleurs se sont déjà unis en syndicats puissants et ont acquis de nombreux droits, ils ont organisé le 19 avril (1er mai) [le calendrier russe avait alors 13 jours de retard sur l'occidental] un fête générale du travail. Quittant les usines étouffantes, ils défilent, banderoles déployées, au son de la musique, dans les rues principales des villes, démontrant aux patrons leur pouvoir sans cesse croissant. Ils se rassemblent lors de grandes manifestations de masse où sont prononcés des discours racontant les victoires sur les patrons au cours de l'année précédente et énoncent des plans de lutte à l'avenir. Sous la menace de grève, les patrons n'osent pas infliger d'amende aux ouvriers pour ne pas s'être présentés dans les usines ce jour-là. Ce jour-là, les ouvriers rappellent également aux patrons leur principale revendication : 8 heures de travail, 8 heures de repos et 8 heures de loisirs. C'est ce que demandent aujourd'hui les travailleurs des autres pays.

Le mouvement révolutionnaire russe a utilisé le 1er mai à bon escient. Dans la préface d'une brochure, May Days in Kharkov, publiée en novembre 1900, Lénine écrivait :

Dans six mois encore, les ouvriers russes célébreront le premier mai de la première année du nouveau siècle, et il est temps que nous nous mettions au travail pour prendre les dispositions nécessaires à l'organisation des célébrations dans le plus grand nombre de centres possible, et à une échelle aussi imposante que possible, non seulement par le nombre qui y participera, mais aussi par leur caractère organisé, par la conscience de classe qu'ils révéleront, par la détermination qui se montrera à engager la lutte irrépressible pour le libération politique du peuple russe et, par conséquent, pour une occasion libre pour le développement de classe du prolétariat et sa lutte ouverte pour le socialisme.

On voit à quel point Lénine considérait les manifestations du 1er mai comme importantes, puisqu'il les avait signalées six mois à l'avance. Pour lui, le 1er mai était un point de ralliement pour « la lutte irrépressible pour la libération politique du peuple russe », pour « le développement de classe du prolétariat et sa lutte ouverte pour le socialisme ».

Parlant de la façon dont les célébrations du 1er mai « peuvent devenir de grandes manifestations politiques », Lénine a demandé pourquoi la célébration du 1er mai à Kharkov en 1900 était « un événement d'une importance exceptionnelle », et a répondu : « la participation massive des travailleurs à la grève, l'immense masse les rassemblements dans les rues, le déploiement de drapeaux rouges, la présentation de revendications indiquées dans des tracts et le caractère révolutionnaire de ces revendications "jour de huit heures et liberté politique".

Lénine reproche aux dirigeants du parti de Kharkov d'avoir joint les revendications de la journée de 8 heures à d'autres revendications mineures et purement économiques, car il ne veut en aucun cas que le caractère politique du 1er mai soit obscurci. Il écrit dans cette préface :

La première de ces revendications [la journée de 8 heures] est la revendication générale du prolétariat de tous les pays. Le fait que cette revendication ait été avancée indique que les ouvriers avancés de Kharkov réalisent leur solidarité avec le mouvement ouvrier socialiste international. Mais c'est précisément pour cette raison qu'une telle demande n'aurait pas dû être incluse parmi les demandes mineures comme un meilleur traitement par les contremaîtres ou une augmentation de salaire de dix pour cent. La revendication d'une journée de huit heures, cependant, est la revendication de l'ensemble du prolétariat, présentée, non pas aux employeurs individuels, mais au gouvernement en tant que représentant de l'ensemble du système social et politique actuel, à la classe capitaliste. dans leur ensemble, les propriétaires de tous les moyens de production.

Slogans politiques du 1er mai

Les Journées de Mai sont devenues des points focaux pour le prolétariat révolutionnaire international. À la revendication initiale de la journée de 8 heures s'ajoutaient d'autres slogans significatifs sur lesquels les travailleurs étaient appelés à se concentrer lors de leurs grèves et manifestations du 1er mai. Ceux-ci comprenaient : la solidarité internationale de la classe ouvrière le suffrage universel la guerre contre la guerre contre l'oppression coloniale le droit à la rue la libération des prisonniers politiques le droit à l'organisation politique et économique de la classe ouvrière.

La dernière fois que l'ancienne Internationale a parlé de la question du 1er mai, c'était au congrès d'Amsterdam de 1904. Après avoir passé en revue les divers slogans politiques employés dans les manifestations et attiré l'attention sur le fait que, dans certains pays, ces manifestations avaient encore lieu le Les dimanches au lieu du 1er mai, la résolution conclut :

Le Congrès socialiste international d'Amsterdam appelle toutes les organisations du Parti social-démocrate et les syndicats de tous les pays à manifester énergiquement le 1er mai pour l'instauration légale de la journée de 8 heures, pour les revendications de classe du prolétariat et pour la paix universelle. Le moyen le plus efficace de manifester le 1er mai est l'arrêt de travail. Le Congrès rend donc obligatoire aux organisations prolétariennes de tous les pays d'arrêter le travail le 1er mai, partout où cela est possible sans préjudice pour les travailleurs.

Lorsque le massacre des grévistes dans les champs aurifères de Lena en Sibérie en avril 1912 remit à l'ordre du jour la question de l'action révolutionnaire prolétarienne de masse en Russie, c'est le 1er mai de cette année-là que des centaines de milliers d'ouvriers russes a arrêté le travail et est sorti dans les rues pour défier la réaction noire, régnant depuis la défaite de la première révolution russe en 1905. Lénine a écrit à propos de ce 1er mai :

La grande grève des travailleurs de mai dans toute la Russie, et les manifestations de rue qui y sont liées, les proclamations révolutionnaires, les discours révolutionnaires aux masses ouvrières, montrent clairement que la Russie est une fois de plus entrée dans la période d'une situation révolutionnaire montante.

Rosa Luxemburg le 1er mai

Dans un article écrit pour le 1er mai 1913, Rosa Luxemburg, elle-même une fervente révolutionnaire, a souligné le caractère révolutionnaire du 1er mai :

"L'idée principale brillante de la célébration du 1er mai est l'action indépendante des masses prolétariennes, c'est l'action politique de masse des millions de travailleurs. L'excellent objectif du Français Lavigne au congrès international de Paris combiné avec la manifestation de masse internationale directe , la pose d'outils, est une tactique de démonstration et de combat pour la journée de 8 heures, la paix mondiale et le socialisme."

Toujours proche des rivalités impérialistes, Rosa Luxemburg a vu venir la guerre et elle a tenu à préciser que le 1er mai était surtout le jour de la diffusion des idées de solidarité internationale parmi les travailleurs, un jour d'action internationale contre la guerre impérialiste, écrivant un an avant que la guerre n'éclate, elle a attiré l'attention sur le fait que

"plus l'idée du 1er mai, l'idée d'une action de masse résolue comme manifestation de solidarité internationale et comme tactique de combat pour la paix et pour le socialisme, même dans la section la plus forte de l'Internationale, la classe ouvrière allemande, prend racine, plus la garantie est grande nous aurons que de la guerre mondiale, qui aura inévitablement lieu tôt ou tard, il en résultera un règlement finalement victorieux de la lutte entre le monde du travail et celui du capital. »

1er mai en temps de guerre

La trahison des social-patriotes pendant la guerre est apparue en relief audacieux le 1er mai 1915. C'était une conséquence logique de la paix de classe qu'ils ont conclue avec les gouvernements impérialistes en août 1914. La social-démocratie allemande a appelé les travailleurs à restent au travail, les socialistes français dans un manifeste spécial assurent aux autorités qu'ils n'ont pas à craindre le Premier Mai, et les ouvriers sont importunés de travailler pour la défense de « leur » pays. La même attitude se retrouve chez les majorités socialistes des autres pays belligérants. Seuls les bolcheviks de Russie et les minorités révolutionnaires des autres pays sont restés fidèles au socialisme et à l'internationalisme. Les voix de Lénine, de Luxembourg et de Liebknecht se sont élevées contre la bacchanale du social-chauvinisme. Des grèves partielles et des escarmouches ouvertes dans les rues le 1er mai 1916 ont montré que les ouvriers de tous les pays en guerre se libéraient de l'influence empoisonnée de leurs dirigeants traîtres. Pour Lénine, comme pour tous les révolutionnaires, "l'effondrement de l'opportunisme (l'effondrement de la IIe Internationale. – AT) est bénéfique pour le mouvement ouvrier" et l'appel de Lénine pour une nouvelle Internationale, libre des traîtres, était la demande de l'heure.

Les Conférences de Zimmerwald (1915) et de Kienthal (1916) ont abouti à la cristallisation des partis et minorités internationalistes révolutionnaires sous le slogan de Lénine de transformer la guerre impérialiste en guerre civile. Les grandes manifestations à Berlin le 1er mai 1916, organisées par Karl Liebknecht et ses partisans dans le mouvement socialiste, témoignaient des forces vives de la classe ouvrière, qui déferlaient malgré les interdictions policières et l'opposition du pouvoir direction.

Aux États-Unis, le 1er mai n'a pas été abandonné lorsque la guerre a été déclarée en 1917.Les éléments révolutionnaires du Parti socialiste ont pris au sérieux la résolution anti-guerre du parti adoptée lors de la Convention d'urgence de Saint-Louis au début d'avril et ont utilisé le 1er mai pour protester contre la guerre impérialiste. La manifestation à Cleveland tenue sur Public Square et organisée par Charles E. Ruthenberg, alors secrétaire local de la S.P. et plus tard l'un des fondateurs et dirigeants du Parti communiste, était particulièrement militante. Plus de 20 000 travailleurs ont défilé dans les rues jusqu'à la place publique et y ont été augmentés de plusieurs milliers d'autres. La police a brutalement attaqué la réunion, tuant un travailleur et en blessant mortellement un autre.

Le 1er mai 1917, les journées de juillet et enfin les journées d'octobre en Russie n'étaient que des étapes dans le développement de la révolution russe jusqu'à son accomplissement. Le 1er mai, ainsi que d'autres jours riches en traditions révolutionnaires – le 22 janvier (« Dimanche sanglant », 1905), le 18 mars (Commune de Paris, 1871), le 7 novembre (Prise du pouvoir, 1917) – sont aujourd'hui des jours fériés en la Première République Ouvrière, tandis que la journée de 8 heures, l'exigence initiale du 1er mai, a été remplacée en Union soviétique par l'inauguration de la journée de 7 heures.

Le Komintern hérite des traditions du 1er mai

L'Internationale Communiste, héritière des meilleures traditions du mouvement révolutionnaire prolétarien depuis que Marx et Engels ont publié le Manifeste Communiste en 1848, perpétue les traditions du 1er Mai, et les partis communistes des différents pays capitalistes appellent chaque année les ouvriers à arrêter travailler le 1er mai, descendre dans la rue, démontrer leur force croissante et leur solidarité internationale, exiger une journée de travail plus courte – désormais la journée de 7 heures – sans réduction de salaire, exiger une assurance sociale, se battre le danger de guerre et défendre l'Union soviétique, lutter contre l'impérialisme et l'oppression coloniale, lutter contre la discrimination raciale et le lynchage, dénoncer les sociaux-fascistes comme faisant partie de la machine capitaliste, se résoudre à construire leurs syndicats révolutionnaires, proclamer leur détermination et la volonté de fer de s'organiser pour le renversement du système capitaliste et pour l'établissement d'une République soviétique universelle.

Une grève de masse politique le 1er mai

Chaque année, les luttes du 1er mai sont élevées à un niveau supérieur. Né aux États-Unis en proie à un mouvement de grève générale et dans un combat pour une revendication politique majeure, chaque 1er mai devrait être témoin d'une grève politique au nom des grands problèmes de classe des travailleurs américains énumérés ci-dessus. Les travailleurs âgés et jeunes, hommes et femmes, noirs et blancs, devraient être amenés à participer aux actions du 1er mai. Il devrait y avoir des grèves le 1er mai, car l'arrêt de travail est la tradition même du 1er mai. Les grèves devraient être des grèves de masse impliquant un grand nombre de travailleurs quittant leurs ateliers collectivement et non individuellement. Des unités industrielles entières devraient être arrêtées, car seules de telles grèves sont des démonstrations efficaces de la volonté déterminée des travailleurs de lutter. Ces grèves de masse devraient être politiques, c'est-à-dire basées sur des problèmes politiques majeurs affectant l'ensemble de la classe ouvrière.

Bien que le Parti communiste et les syndicats révolutionnaires affiliés à la TUUL aient mis en avant le slogan de la journée de 7 heures sans réduction de salaire, les travailleurs américains, 46 ans après le début du mouvement général de la journée de 8 heures, doivent encore lutter pour cette demande. Dans de nombreuses industries, les travailleurs travaillent encore neuf, dix heures et même plus par jour. L'échec à établir la journée de 8 heures pour tous pendant cette période est dû à l'aristocratie du travail qui, soudoyée par la classe capitaliste avec des salaires comparativement élevés et de meilleures conditions de travail, a laissé les travailleurs non qualifiés et non organisés sans la protection d'un mouvement ouvrier organisé, afin qu'ils puissent être plus facilement exploités au profit des propriétaires des industries.

L'A.F. de L. devient fasciste

Il y a plus de 40 ans à Union Square, New York, les dirigeants de la première manifestation du 1er mai parlaient non seulement de la journée de 8 heures mais aussi de l'abolition du système capitaliste. "Tout en luttant pour la journée de 8 heures, nous ne perdrons pas de vue le but ultime, – l'abolition du système des salaires", lit-on dans la résolution présentée aux masses en grève rassemblées à Union Square le 1er mai 1890, après qu'elles eurent y avait défilé en grandes colonnes sous des bannières rouges déployées à travers les quartiers ouvriers de la métropole. Désormais, l'AF de L. et le Parti socialiste font cause commune avec les patrons et font tout leur possible pour empêcher les ouvriers de se battre pour une quelconque amélioration de leurs conditions, et au lieu de se battre pour l'abolition du système capitaliste se battent pour préserver ce.

Il y a plus de 40 ans, l'AF de L. a fait appel au Congrès socialiste international de Paris pour aider la Fédération américaine du travail dans le mouvement de grève inauguré le 1er mai 1890, et l'Internationale est venue au secours des ouvriers américains en faisant ce lutte internationale. Maintenant, le président Green et son satellite Mathew Well promettent le soutien de l'AF de L. à chaque organisation ou mouvement réactionnaire formé dans le but de combattre le Parti communiste qui perpétue les traditions de combat américaines du premier mai. Les dirigeants de l'AF de L. sont passés de collaborateurs de classe à des fascistes ouverts, servant les capitalistes de bourreaux de la classe ouvrière américaine.

Dans leur tentative de vaincre le 1er mai et d'empêcher les organisations de travailleurs sous leur influence de participer aux manifestations du 1er mai, l'AF de L. et d'autres organisations syndicales réactionnaires ont encouragé l'observation d'une soi-disant fête du travail le premier lundi de septembre de chaque année. La fête du Travail a d'abord été adoptée à l'échelle locale en 1885, puis accordée par les divers gouvernements des États comme antidote aux célébrations du premier mai.

Une autre campagne contre le 1er mai a été inaugurée par le gouvernement fédéral avec l'aide des dirigeants de l'AF de L. lorsque le 1er mai a été adopté comme Journée de la santé de l'enfant. L'hypocrisie à la fois du gouvernement et de l'A.F. de L. est prouvée par le fait qu'un million et plus d'enfants de moins de 16 ans sont sués dans les moulins, les magasins et les champs américains pour la gloire du capital américain.

Le sens réel de cet intérêt soudain pour le bien-être de l'enfance, cependant, peut être tiré de la référence suivante à ce sujet dans un rapport soumis par le Conseil exécutif à la Convention de 1928 de l'A.F. de L. :

. Les communistes maintiennent toujours le 1er mai comme fête du travail. Désormais, le 1er mai sera connu sous le nom de Journée de la santé de l'enfant, car le président est invité par la résolution adoptée par le Congrès à publier une proclamation appelant le peuple des États-Unis à observer le 1er mai comme Journée de la santé de l'enfant. L'objectif est de créer un sentiment pour la protection de la santé des enfants tout au long de l'année. C'est un objectif des plus louables. Dans le même temps, le 1er mai ne sera plus connu sous le nom de jour de grève ou de fête du travail communiste. (Italique mien – A.T.)

Se peut-il que les dirigeants de l'A.F. de L. n'aient pas entendu l'histoire du roi Canut et de sa tentative de faire reculer les vagues océaniques tumultueuses ? Ou est-ce que dans leur empressement à briser l'esprit combatif des travailleurs, ils sont prêts à tout essayer ?

Le social-fascisme de la S.P.

La trahison des ouvriers commencée pendant la guerre fut poursuivie par les partis socialistes après la guerre. Ils ont rejoint les gouvernements bourgeois pour les protéger de la colère des ouvriers ils ont organisé des contre-révolutions pour contrecarrer la lutte des ouvriers pour le pouvoir ils sont devenus les bouchers des sections militantes de la classe ouvrière qui luttaient pour le renversement du pouvoir du capital, tout comme les ouvriers de Russie l'ont fait sous la direction des bolcheviks, le Parti de Lénine. Le social-patriotisme de droite et le social-pacifisme du Centre pendant la guerre se sont fondus dans le social-fascisme. Les sociaux-fascistes font désormais partie de la machine d'État capitaliste, la protégeant des actions révolutionnaires des ouvriers et des paysans dans les pays impérialistes et coloniaux. Ils appellent à la guerre contre l'Union soviétique et organisent des complots destinés à arrêter les progrès de la construction du socialisme là-bas. Ils soutiennent la guerre menée contre le peuple chinois par l'impérialisme japonais et la prise de la Mandchourie comme base orientale pour attaquer l'Union soviétique.

Ils ont depuis longtemps abandonné la demande de la journée de 8 heures. Ils espèrent que la Société des Nations leur garantira une journée de travail plus courte grâce à des conventions entre gouvernements capitalistes. Le congrès de Marseille de la IIe Internationale en 1925 déclara que la journée de 8 heures « ne devait être reconnue qu'en principe ». Ils participent toujours aux événements du 1er mai, mais seulement de l'autre côté des barricades, comme en témoignent les actions diaboliques du chef de la police socialiste de Berlin, Zoergiebel, contre le 1er mai 1929, les manifestations dans les sections ouvrières de cette ville. Lors des élections présidentielles de 1932, la social-démocratie a soutenu le gouvernement fasciste de Bruening en soutenant la réélection de Hindenburg.

Le Premier ministre "socialiste" MacDonald envoie des troupes pour faucher les masses hindoues qui se soulèvent contre l'impérialisme britannique et ses agents en Inde. Partout où le capitalisme s'est senti faible pour faire face à la marée montante des mouvements révolutionnaires et de libération nationale des ouvriers et des paysans, il a appelé à son service les partis socialistes, agents volontaires du capitalisme au sein du mouvement ouvrier, pour aider à vaincre ces mouvements.

Aux États-Unis, le Parti socialiste joue le même rôle. Bien qu'il ne soit pas au pouvoir, il a déjà fait ses preuves en trahissant les meilleures aspirations et intérêts des travailleurs. Il rejoint toutes les forces réactionnaires qui vilipendent l'Union soviétique et essaient d'attiser le sentiment de guerre contre la république ouvrière. Il travaille avec l'A.F. de L. et les syndicats "progressistes" de Muste à traquer les travailleurs militants, à soutenir les patrons contre les travailleurs, à applaudir les forces de l'État lorsqu'elles poursuivent et persécutent le mouvement révolutionnaire de ce pays. Les anciens dirigeants du PS (les Hillquits et les Oneals) ont abandonné tout socialisme auquel ils ont toujours cru et les nouveaux dirigeants (les Thomase et les Brouns) sont des libéraux bourgeois qui utilisent le mouvement ouvrier pour faire avancer les programmes et les politiques de Theodore Roosevelts de les jours Bull Moose et les Robert LaFollettes dont le but a toujours été de tromper les masses avec des schibboleths radicaux.

Norman Thomas, le chouchou de la presse capitaliste, annonce au monde dans un livre récent qu'il a fait naître un nouveau type de socialisme, un socialisme sans marxisme. Il a déjà été essayé. Un homme plus capable que Thomas, Eduard Bernstein, a tenté de démarxianiser le socialisme il y a plus de trente ans. Il savait cependant qu'il ne fallait pas aller aussi loin que Thomas va dans ses prétentions. Le pionnier allemand en la matière n'avait voulu que « corriger » Marx, « le mettre à jour ». L'Américain Thomas ne connaît pas les demi-mesures. Non seulement il "révise" Marx, mais il l'abolit complètement, sans toutefois nuire au socialisme pour cela, comme le déclarent les dirigeants du S.P..

Norman Thomas et le Parti socialiste de collaboration de classe qu'il représente aujourd'hui peut-être mieux que quiconque, se présentent devant les travailleurs de ce pays comme les traîtres et les ennemis déclarés du seul socialisme qui signifie la domination des travailleurs, le socialisme de Marx et Lénine, le socialisme pour lequel combat le Parti communiste, le socialisme qui est en train d'être construit par les ouvriers et les paysans victorieux de l'Union soviétique aujourd'hui.

Traditions révolutionnaires du travail américain

Le mouvement ouvrier américain est riche de traditions révolutionnaires sur lesquelles le Parti communiste et la Trade Union Unity League peuvent s'appuyer dans leur travail d'organisation de la classe ouvrière américaine pour l'action révolutionnaire. Les grandes luttes ouvrières qui parsèment l'histoire des États-Unis témoignent du militantisme des ouvriers américains. Non seulement les travailleurs sont prêts à engager des luttes ou à accepter les provocations des patrons, mais lorsqu'ils sont en grève, ils sont restés longtemps en dehors et ont lutté âprement contre les forces combinées des patrons et des sbires de l'État.

Un mouvement ouvrier qui peut remonter aux mouvements de grève générale de 1877 et 1886, à Homestead (1892), à la grève de l'ARU (1894), à Lawrence (1912), à la Steel Strike (1919), à Seattle (1919) , aux nombreuses grèves dans les industries du charbon, des chemins de fer, de l'habillement et autres, aux grandes luttes du Colorado, de la Pennsylvanie, de la Virginie-Occidentale, de la chaîne de Mesaba et, plus récemment, de Gastonia et de Harlan, peuvent également s'attendre à des luttes encore plus grandes dans l'avenir. Avec les conditions objectives qui prévalent : crise économique qui s'aggrave sans cesse, chômage permanent croissant, intensification de l'exploitation par des méthodes accélérées, accélération des rivalités impérialistes menant à une autre guerre mondiale, le mouvement ouvrier américain, libéré de ses égarés, se rendra compte de lui-même. . Le massacre par la police Ford de quatre travailleurs de l'automobile de Detroit lors d'une manifestation de chômeurs devant son usine, le meurtre de Negro sans emploi à Chicago et à Cleveland sont des preuves de l'intensification de la lutte des classes et du militantisme des travailleurs.

1er mai et 8 mars – Contribution des travailleurs américains

Par tradition, le mouvement ouvrier américain a donné à la classe ouvrière internationale deux journées de combat que les ouvriers révolutionnaires considèrent comme des bornes kilométriques et qu'ils doivent franchir chaque année sur le chemin de la victoire finale. Celles qui étaient sages-femmes à la naissance de ces « jours » y ont renoncé dès qu'elles ont acquis un sens révolutionnaire. L'A. F. de L. a aidé à l'inauguration du 1er mai. Il a longtemps expié ce péché contre le capital américain et il ne lui est jamais reproché.

Le Parti socialiste, parent proche, même si pauvre, de l'AF de L., doit être considéré comme ayant contribué à l'origine de la Journée internationale de la femme, célébrée chaque année le 8 mars. Il y a une vingtaine d'années, les femmes socialistes de New York organisé, contrairement au mouvement pour le suffrage bourgeois, une participation massive des femmes prolétariennes au mouvement pour le suffrage féminin. Cette action particulière a eu lieu le 8 mars. Le succès de la manifestation de New York a conduit à l'établissement du 8 mars comme Journée de la femme à l'échelle nationale. Le Congrès socialiste international de 1910 a fait du 8 mars un événement international.

Avec l'octroi du suffrage féminin aux États-Unis, le 8 mars a été abandonné par le S.P., puisque le scrutin et l'élection ont toujours été l'alpha et l'oméga de ce parti. Les ouvrières russes n'ont pas oublié le 8 mars et, à la suite de la Révolution d'Octobre, ont rajeuni cette importante fête du travail de combat. L'Internationale communiste a fait à nouveau de la Journée internationale de la femme une réalité vivante. Comme dans le cas du 1er mai, seuls les partis communistes perpétuent les traditions du 8 mars, avec des ouvriers et des ouvrières utilisant conjointement cette journée pour appeler les femmes prolétariennes à prendre leur place dans les luttes aux côtés des ouvriers.

L'avenir appartient au communisme

Pour le 1er mai 1923, l'édition du Travailleur hebdomadaire, CE Ruthenberg a écrit: "Le 1er mai - le jour qui inspire la peur dans le cœur des capitalistes et l'espoir aux travailleurs - les travailleurs du monde entier trouveront le mouvement communiste cette année plus fort aux États-Unis que à tout moment de son histoire. La voie est libre pour de plus grandes réalisations, et aux États-Unis comme ailleurs dans le monde, l'avenir appartient au communisme. Dans un Weekly Worker d'une génération avant, Eugene V. Debs a écrit dans une édition du 1er mai du journal, publiée le 27 avril 1907 : « C'est la première et la seule Journée internationale du travail. Elle appartient à la classe ouvrière et est consacrée à la Révolution."

Le monde est plus proche du communisme aujourd'hui. Nous vivons maintenant dans une période plus avancée. Le capitalisme a basculé et s'oriente progressivement dans cette direction. L'acuité de ses propres contradictions rend sa capacité à continuer plus difficile. Les ouvriers gagnent en conscience politique et sont engagés dans une contre-offensive qui gagne en ampleur et en profondeur. Les peuples coloniaux et semi-coloniaux opprimés se soulèvent et défient le régime de l'impérialisme.

En Union soviétique, les ouvriers passeront en revue, le 1er mai, les réalisations phénoménales de l'édification du socialisme. Dans les pays capitalistes, le 1er mai sera comme toujours un jour de lutte pour les revendications politiques immédiates de la classe ouvrière, avec les mots d'ordre de la dictature du prolétariat et d'une République soviétique maintenus non loin en arrière-plan.


Au secours

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Au secours, dans l'Europe médiévale et moderne, jour férié (1er mai) pour la célébration du retour du printemps. L'observance a probablement son origine dans les anciens rituels agricoles, et les Grecs et les Romains ont organisé de tels festivals. Bien que les pratiques ultérieures variaient considérablement, les célébrations en sont venues à inclure la cueillette de fleurs sauvages et de branches vertes, le tissage de guirlandes florales, le couronnement d'un roi et d'une reine de mai et la mise en place d'un arbre de mai décoré, ou mât de mai, autour duquel les gens dansé. À l'origine, ces rites étaient peut-être destinés à assurer la fertilité des cultures et, par extension, du bétail et des humains, mais dans la plupart des cas, cette signification s'est progressivement perdue, de sorte que les pratiques ont survécu en grande partie sous forme de festivités populaires. Parmi les nombreuses superstitions associées au 1er mai, il y avait la croyance que se laver le visage avec de la rosée le matin du 1er mai embellirait la peau. Parce que les puritains de la Nouvelle-Angleterre considéraient les célébrations du 1er mai comme licencieuses et païennes, ils en ont interdit l'observation et la fête n'est jamais devenue une partie importante de la culture américaine. Au 20e siècle, les célébrations traditionnelles du 1er mai ont décliné dans de nombreux pays lorsque le 1er mai est devenu associé à la fête internationale en l'honneur des travailleurs et du mouvement ouvrier (voir Au secours).


D'où vient la tradition d'envoyer des paniers de fleurs pour le 1er mai ?

Bien qu'il ne soit pas aussi populaire en Amérique que dans les pays européens, le 1er mai est un jour de célébration du printemps, de la fertilité et de la féminité. Elle est célébrée le 1er mai et l'histoire de cette fête remonte à l'époque romaine en tant que fête des fleurs. Il s'agissait d'un festival de cinq jours en l'honneur de la déesse Flore avec des offrandes de fleurs, des danses, des sonneries de cloches, des reines de mai et des danses autour du mât de mai. Le Maypole a été érigé la nuit précédente lorsque les hommes dépouillaient un bouleau et le plantaient sur le sol. De longs rubans étaient attachés au poteau et chaque danseur tenait un ruban tout en dansant autour du poteau de mai.

La tradition de célébrer le 1er mai en dansant et en chantant autour d'un mât de mai, attaché avec des rubans colorés, est encore pratiquée aujourd'hui. Une autre tradition européenne qui a survécu consiste à suspendre des paniers de mai aux poignées de porte. Les gens fabriquent de petits paniers remplis de friandises ou de fleurs à offrir en secret à leurs amis et voisins. Il est de coutume de laisser le panier sur le pas de la porte d'un voisin ou d'un ami, de sonner à la porte et de s'enfuir. Si l'ami vous attrape avant que vous ne partiez, vous devez lui donner un baiser.

Les paniers du 1er mai sont amusants et faciles à faire.La plupart des paniers sont fabriqués à partir d'un morceau de papier roulé en forme de cône. Vous pouvez également utiliser de petits paniers de Pâques et les agrémenter de rubans et de nœuds. Le 1er mai est une excellente fête pour impliquer vos enfants dans les arts et l'artisanat.


Le printemps est tard cette année en Nouvelle-Angleterre et il fait froid et pluvieux aujourd'hui. Mais le 1er mai est le 1er mai, et nous voulons au moins pense à propos de célébrer !

Quand nous avons grandi dans le Midwest, nous avons rempli des gobelets en papier avec du pop-corn et des bonbons et les avons mis sur les marches de la maison de nos amis. Puis nous avons sonné à la porte et nous sommes enfuis, parfois en regardant de loin pour voir qui a ouvert la porte. La tradition était censée être que si vous attrapiez la personne qui avait laissé le panier, elle devait vous embrasser, mais tous ceux que nous connaissions ont pris les bonbons et sont rentrés en courant à l'intérieur de la maison ! C'était un doux rituel du printemps qui a ses origines à l'époque romaine, quand c'était la Fête de la Flore, la déesse des fleurs. Au fil des siècles, de nombreuses cultures ont coopté le 1er mai pour d'autres célébrations, et bien que toutes incluent un mât de mai, certaines d'entre elles sont décidément moins que sucrées.

L'Allemagne a Walpurgisnacht, un souvenir de sainte Walburge, qui a aidé saint Boniface à amener le christianisme en Allemagne au 8ème siècle. Walpurgisnacht est également devenu synonyme des rites anti-artisanat immortalisés dans le Faust de Goethe. Pourtant, le panier de mai a des racines dans la tradition allemande car c'était aussi l'époque où les dames plaçaient secrètement des roses ou du riz en forme de cœur sur le pas de la porte de leur bien-aimée.

L'Angleterre médiévale a célébré le verdissement du printemps et a présenté des danses autour du mât de mai et de la danse morris, dans lesquelles des danseurs (souvent habillés en Robin Hood, Maid Marian et amis) et un cornemuseur voyagent de ville en ville avec une troupe de six autres danseurs sur deux rangées de Trois. Interdit par les puritains à une pinte, le 1er mai est revenu en Angleterre dans les années 1600 avec une profusion de fleurs, de danses et de tissage de rubans attachés au mât de mai.

La version païenne de l'Irlande était Beltane, qui se traduit vaguement par « feu » et est utilisée comme excuse pour célébrer et/ou exorciser à peu près tout. Le rituel du feu consiste à éteindre tous les feux la veille, puis à rallumer le feu de Beltane le 1er mai. Il y avait aussi un rituel dans lequel les gâteaux étaient brisés en plusieurs morceaux, dont l'un était noirci. Les célébrants ont choisi aveuglément des morceaux de gâteau et celui qui a obtenu le morceau noirci a été soumis à une simulation d'exécution. Également au programme : sorcières brûlantes en effigie, bénédiction des récoltes, rites de fertilité, danse du serpent et « baigner les visages dans la rosée du matin pour conserver leur beauté juvénile ».

Dans les temps modernes, plus de 80 pays reconnaissent le 1er mai comme la fête du Travail, le déclarant Journée internationale des travailleurs pour marquer la lutte de 1886 pour la journée de travail de 8 heures.

Même si les modes de vie modernes ne soutiennent plus vraiment la pratique de laisser les choses à la porte des gens, nous aimons l'idée de raviver la tradition de se souvenir de personnes spéciales avec des fleurs et des bonbons un jour de printemps. Nous connaissons tous quelqu'un qui pourrait avoir besoin d'un coup de pouce pour le 1er mai - un grand-parent, un voisin, un ami ou un enseignant à qui nous pouvons offrir une petite surprise pour lui faire savoir que nous pensons à lui. Nous avons donc trié nos objets d'artisanat et de jardinage et avons proposé quelques versions d'un panier de mai du 21e siècle. Nous sommes allés à la pépinière et avons obtenu les plus petits appartements de fleurs que nous pouvions trouver, des pots de tourbe et de la terre, et nous sommes allés travailler. Voici ce que nous avons trouvé :


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