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Plafond de la chapelle Sixtine de Michel-Ange

Plafond de la chapelle Sixtine de Michel-Ange

En 1508 de notre ère, le pape a chargé le célèbre sculpteur et peintre florentin Michel-Ange (1475-1564 de notre ère) de peindre des scènes au plafond de la chapelle Sixtine du Vatican. Les murs de la chapelle avaient déjà été décorés par certains des plus grands artistes de la Renaissance, mais en quatre ans de labeur, Michel-Ange les surpasserait tous avec son ambition et ses compétences techniques, produisant l'une des œuvres déterminantes de l'art occidental de tout siècle. Le plafond à panneaux multiples montre l'histoire de la Genèse de la Création à Noé et au Déluge. Essentiellement, les scènes montrent la création de l'humanité, sa disgrâce et sa rédemption ultime.

La Commission

La chapelle Sixtine dans le complexe du Palais du Vatican à Rome a été commandée par le pape Sixte IV (r. 1474-1481 CE). Le bâtiment n'a été achevé que c. 1481 CE, mais le développement d'une fissure massive dans le plafond en 1504 CE a nécessité un travail de réparation qui a également offert l'opportunité d'ajouter encore plus d'œuvres d'art à un intérieur déjà impressionnant rempli d'art. Ce qu'il fallait, c'était un travail à la hauteur des fresques murales montrant des scènes de la vie de Jésus-Christ et de Moïse, qui avaient été créées par des maîtres tels que Sandro Botticelli (1445-1510 CE) et Pietro Perugino (c. 1450-1523 CE). Un homme se tenait alors au-dessus de tous les autres dans le monde de l'art, un artiste déjà célèbre pour ses peintures et ses sculptures, en particulier pour son énorme statue de David de 1504 CE, qui se tenait maintenant à l'air libre de sa ville natale, Florence. Cet homme était Michelangelo di Lodovico Buonarroti, et le pape Jules II (r. 1503-1513 CE) était déterminé à le recruter pour le poste.

Pendant que les travaux se poursuivaient, Michel-Ange ne laissa personne en voir l'avancée, pas même le Pape qui était impatient de voir les travaux terminés.

Conception et technique

Jules II et Michel-Ange s'étaient déjà associés lorsque l'artiste avait été chargé de réaliser le tombeau du Pape. Ce projet, commencé en mars 1505 de notre ère, ne s'était pas déroulé sans heurts. Le patron et l'artiste s'étaient disputés sur le design grandiose qui comprenait autrefois 40 statues de marbre. Les contrats ont été réécrits à plusieurs reprises, la conception de moins en moins ambitieuse et les travaux ont traîné bien au-delà de l'échelle de temps initialement envisagée. À un moment donné, Michel-Ange a décrit le projet comme « la tragédie du tombeau » et il a finalement quitté Rome ; ses élèves finiraient plus tard le travail.

Dans ce contexte, il est facile de comprendre pourquoi Michel-Ange était loin d'être enthousiaste sur un autre projet avec le Pape, mais il a finalement accepté la commande la plus difficile de son illustre carrière. Le contrat a été signé en mai 1508 de notre ère, la commission étant de remplacer le plafond actuel de la chapelle Sixtine, qui avait un ciel et des étoiles peints en bleu. Au lieu de cela, le projet consistait maintenant à peindre les figures des 12 apôtres sur les côtés du plafond et à remplir l'intérieur de motifs architecturaux. Michel-Ange, cependant, a rapidement abandonné ces plans et a opté pour quelque chose de beaucoup plus ambitieux, couvrant entièrement un plafond de 39 x 13,7 mètres (128 x 45 pi) et offrant une superficie de près de 800 mètres carrés.

Au cours des quatre années suivantes, le maître travaillait en grande partie seul et très souvent dans une position inconfortable au sommet d'un échafaudage en forme de pont qu'il avait lui-même conçu pour réaliser sa vision en peinture. Au fur et à mesure que l'artiste progressait, il se déplaçait le long de l'échafaudage depuis l'entrée jusqu'à sa destination finale, le mur de l'autel. Pendant que les travaux étaient en cours, l'artiste ne laisserait personne voir son avancement, pas même le Pape qui était impatient de voir le travail terminé.

Par rapport à d'autres travaux similaires de l'époque, le plafond a été réalisé avec une rapidité remarquable. Les fresques sont peintes de couleurs très vives, parfois en assez grandes plaques. De plus, pour aider le spectateur qui doit se tenir plusieurs mètres plus bas, Michel-Ange a utilisé la technique des couleurs contrastées les unes à côté des autres. Cela rend certaines couleurs encore plus vives qu'elles ne le sont et crée un effet d'ombre, réduisant le besoin de nuances plus foncées et plus claires de la même couleur, une technique qui ne serait pas appréciée lorsqu'elle est vue depuis le sol de la chapelle. L'artiste utilise également des techniques de raccourci et de perspective, pleinement conscient que le public visé par son travail regarderait les scènes de loin en bas.

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L'histoire de la Genèse

Le plafond est un assemblage presque écrasant d'images chrétiennes. Le long des côtés du plafond se trouvent sept prophètes et cinq sibylles qui alternent. Selon la tradition chrétienne, ces deux groupes ont prédit la venue de Jésus-Christ. Les cinq sibylles sont des représentations de celles de Delphes, Cumes, Libye, Perse et Erythrae. Les sept prophètes sont Jonas, Daniel, Isaïe, Zacharie, Joël, Jérémie et Ézéchiel. Jonas mérite une mention spéciale, car, apparaissant au-dessus de l'autel et vu avec le gros poisson qui l'a avalé, Michel-Ange a montré la silhouette semblant tomber en arrière, un effet seulement accentué par le fait que cette zone particulière du plafond est bombée vers l'avant. De telles astuces de perspective peuvent être vues dans plusieurs figures à travers le plafond.

Également sur les bords, au-dessus des fenêtres des lunettes semi-circulaires, se trouvent des représentations des ancêtres traditionnels du Christ. Les quatre panneaux d'angle plus grands contiennent des scènes montrant David et Goliath, et Judith et Holopherne à l'extrémité de l'entrée, avec la mort d'Haman, et Moïse et le serpent d'airain à l'extrémité de l'autel. Les bords extérieurs du plafond ont de fines sections de ciel peint pour créer l'illusion que le plafond contient des ouvertures vers l'extérieur.

Il y a neuf panneaux centraux principaux sur toute la longueur du plafond. Les panneaux eux-mêmes sont créés par un cadre architectural et alternent en deux tailles. Ces panneaux montrent un cycle d'épisodes du livre de la Bible de la Genèse, racontant la Création à l'époque de Noé. Fait intéressant, la création d'Ève est le panneau central, pas la création d'Adam, bien que cela puisse simplement être dû au fait que les scènes sont chronologiques, à partir du mur de l'autel. Cependant, un argument plus convaincant pour la présence d'Ève au centre dans une œuvre si évidemment bien pensée par le créateur est qu'Ève est présentée comme l'équivalent ou l'archétype de la Vierge Marie, à qui la chapelle Sixtine est dédiée.

Bien que la chronologie de l'histoire biblique commence au mur de l'autel, pour voir les scènes dans le bon sens, il faut faire face à l'autel. Par conséquent, lorsque l'on entre dans la pièce et que l'on se dirige vers l'autel, on voit en réalité l'histoire se dérouler à l'envers, un effet de rembobinage intentionnel qui ramène le spectateur au point de la Création. Aux coins de chacun des panneaux principaux se trouvent quatre ignudi des figures, des nus qui n'ont rien à voir avec le récit religieux mais qui montrent l'amour de Michel-Ange pour les figures audacieusement rendues dans des poses dramatiques. Dans l'ordre, vus d'abord depuis l'entrée de la chapelle, les panneaux sont :

  • L'ivresse de Noé
  • Le grand déluge
  • Le sacrifice de Noé
  • La tentation et l'expulsion d'Adam et Eve du paradis
  • La création d'Ève
  • La création d'Adam
  • La séparation de la terre de l'eau par Dieu
  • La création du soleil, de la lune et des planètes
  • Dieu sépare la lumière des ténèbres

Il y a encore des discussions parmi les experts concernant l'identification précise de certaines figures. Par exemple, le sacrifice de Noé peut en fait être le sacrifice d'Abel. Cette dernière interprétation correspondrait mieux à la chronologie du plafond dans son ensemble et correspondrait aux commentaires des premiers biographes de Michel-Ange. Dans le même temps, la relation entre Noé et Adam est reconnue et renforcée par l'artiste. Les deux hommes ont des histoires parallèles en tant qu'ancêtres de l'humanité et comme étant tombés en disgrâce. Cette duplication des événements se reflète dans le choix de Michel-Ange de représenter Adam et Noé avec des poses allongées étonnamment similaires dans les panneaux la Création d'Adam et l'Ivresse de Noé.

L'énergie pure des panneaux Creation est impressionnante. Le visage déterminé de Dieu, ses genoux pliés et ses robes tourbillonnantes témoignent amplement de la force requise pour créer le Soleil et les planètes, qu'il semble lancer dans leurs orbites avec ses bras tendus. Le soleil est un détail intéressant lorsqu'il est vu de près et s'intégrerait facilement dans n'importe quelle peinture impressionniste. Le panneau Création d'Adam présente à nouveau Dieu comme une figure puissante et vibrante à l'aise dans son élément tandis qu'Adam, en revanche, est montré dans une pose langoureuse attendant une énergie vivifiante de son créateur. Le moment crucial où les deux doigts se touchent, sur le point de se produire ensuite dans la scène, est encore renforcé par l'absence totale de traits d'arrière-plan, véritable gouffre entre deux mondes.

L'échelle s'agrandit et les chiffres ont plus d'espace dans le panneau à mesure que l'on passe de Noé à ces panneaux avec Dieu seul, donnant un autre sens de croissance et d'énergie à l'expérience du spectateur. Au moment où nous arrivons au dernier panneau, qui est, bien sûr, le premier, Dieu a été rendu avec beaucoup moins de précision et, presque sans traits, il est devenu une figure tordue d'énergie pure.

Accueil

L'œuvre a été un succès immédiat auprès de presque tous ceux qui l'ont vue, mais il y a eu quelques grondements de mécontentement. La principale objection était la quantité de nudité et en particulier la représentation des organes génitaux dans une poignée de figures. Cela n'a pas empêché Michel-Ange d'être plus tard chargé de peindre l'intégralité d'un mur de la chapelle avec sa version du Jugement dernier. Travaillée de 1536 à 1541 de notre ère, cette fresque était encore plus controversée que le plafond. Le fait que Jésus n'ait pas sa barbe conventionnelle et paraisse un peu plus jeune que d'habitude ainsi que l'apparence d'encore plus de nudité ont particulièrement irrité certains membres du clergé.

En termes de technique artistique, l'œuvre de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine a été une étape importante dans le développement de l'art occidental et a été étudiée par des artistes tout au long du XVIe siècle de notre ère. Dans la plus longue mesure des siècles suivants, l'œuvre de Michel-Ange a été appréciée pour ce qu'elle est, le chef-d'œuvre d'un grand artiste au sommet de ses pouvoirs. La vision centrale du plafond de Dieu parmi les nuages ​​qui s'étendent pour toucher le doigt d'Adam est devenue l'une des images les plus reproduites de tous les temps, et la chapelle reste l'une des attractions les plus visitées d'Italie.

À la fin du 20e siècle de notre ère, le plafond a été nettoyé en profondeur pour éliminer des siècles de résidus de fumée et de poussière, qui avaient obscurci la fresque derrière une épaisse brume noire. Une solution a été délicatement appliquée à l'aide de cotons-tiges et, petit à petit, la coloration autrefois vibrante de Michel-Ange a retrouvé son éclat d'antan.


Visite de la chapelle

Figure 2. L'intérieur de la chapelle Sixtine montrant le plafond par rapport aux autres fresques.

Pour tout visiteur de la chapelle Sixtine de Michel-Ange, deux caractéristiques deviennent immédiatement et indéniablement évidentes : 1) le plafond est très haut et 2) il y a beaucoup de peintures là-haut.

Pour cette raison, les siècles nous ont transmis une image de Michel-Ange allongé sur le dos, essuyant la sueur et le plâtre de ses yeux alors qu'il travaillait année après année, suspendu à des centaines de pieds dans les airs, achevant à contrecœur une commande qu'il n'a jamais voulait accepter en premier lieu.

Heureusement pour Michel-Ange, ce n'est probablement pas vrai. Mais cela n'enlève rien au fait que les fresques, qui occupent la totalité de la voûte, comptent parmi les peintures les plus importantes au monde.


Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine

Ça y est. Le moment que tous les chrétiens attendent à la fois avec espoir et effroi. C'est la fin des temps, le début de l'éternité lorsque le mortel devient immortel, lorsque les élus rejoignent Christ dans son royaume céleste et que les damnés sont jetés dans les tourments sans fin de l'enfer. Quelle tâche ardue : visualiser la fin du jeu de l'existence terrestre - et de plus, le faire dans la chapelle Sixtine, la chapelle privée de la cour papale, où les dirigeants de l'Église se sont réunis pour célébrer les liturgies des jours de fête, où le corps du pape a été déposé en état avant ses funérailles, et où, à ce jour, le collège des cardinaux se réunit pour élire le prochain pape.

Contextes historiques et picturaux

Titien, Portrait du Pape Paul III, ch. 1543, huile sur toile, 113,3 x 88,8 cm (Museo di Capodimonte, Naples)

La composition

Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, mur d'autel, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Christ, Marie et Saints (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, mur d'autel, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Anges (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, mur d'autel, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Les élus (ceux qui vont au ciel)

Les morts sortent de leurs tombes et flottent vers le ciel, certains assistés par des anges. En haut à droite, un couple est tiré au ciel sur des grains de chapelet, et juste en dessous un corps ressuscité est pris dans un violent bras de fer (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, mur d'autel, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome) fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Les damnés (ceux qui vont en enfer)

Les démons entraînent les damnés en enfer, tandis que les anges abattent ceux qui luttent pour échapper à leur destin (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, mur d'autel, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Charon conduit les damnés sur les rives de l'enfer et dans le coin inférieur droit se tient Minos aux oreilles de cul (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, mur d'autel, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

En compagnie du Christ

A gauche : Saint Jean-Baptiste A droite : Saint Pierre (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, mur d'autel, Chapelle Sixtine, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Alors que de tels détails étaient destinés à provoquer la terreur chez le spectateur, la peinture de Michel-Ange concerne principalement le triomphe du Christ. Le royaume des cieux domine. Les élus encerclent le Christ, ils se profilent au premier plan et s'étendent loin dans la profondeur de la peinture, dissolvant la limite du plan de l'image. Certains tiennent les instruments de leur martyre : André la croix en X, Laurent le gril, Saint-Sébastien un faisceau de flèches, pour n'en citer que quelques-uns.

Particulièrement importants sont saint Jean-Baptiste et saint Pierre qui flanquent le Christ à gauche et à droite et partagent ses proportions massives (ci-dessus). Jean, le dernier prophète, est identifiable par la peau de chameau qui recouvre son aine et pend derrière ses jambes et, Pierre, le premier pape, est identifié par les clés qu'il rend au Christ. Son rôle de gardien des clés du royaume des cieux a pris fin. Ce geste était un rappel frappant au pape que son règne en tant que vicaire du Christ était temporaire - en fin de compte, lui aussi devra répondre au Christ.

Dans les lunettes (espaces semi-circulaires) en haut à droite et à gauche, des anges exposent les instruments de la Passion du Christ, reliant ainsi ce moment triomphal à la mort sacrificielle du Christ. Cette partie du mur fait saillie d'un pied en avant, ce qui la rend visible au prêtre à l'autel ci-dessous alors qu'il commémore le sacrifice du Christ dans la liturgie de l'Eucharistie.

Lunette aux anges portant les instruments de la Passion du Christ, (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Réponse critique : chef-d'œuvre ou scandale ?

Peu après son inauguration en 1541, l'agent romain du cardinal Gonzague de Mantoue rapporte : « L'œuvre est d'une telle beauté que Votre Excellence peut imaginer que ceux qui la condamnent ne manquent pas. . . . [A] mon avis, c'est une œuvre pas comme les autres à voir n'importe où. » Beaucoup ont salué l'œuvre comme un chef-d'œuvre. Ils ont vu le style figuratif distinct de Michel-Ange, avec ses poses complexes, son raccourci extrême et sa musculature puissante (certains pourraient dire excessive), comme digne à la fois du sujet et du lieu. La pure physicalité de ces nus musclés affirmait la doctrine catholique de la résurrection corporelle (que le jour du jugement, les morts ressusciteraient dans leur corps, pas comme des âmes incorporelles).

La gauche: Apollon Belvédère, Droite : Christ (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Un autoportrait

Saint-Barthélemy (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)

Une peinture épique

Comme Dante dans son grand poème épique, The Divine Comedy , Michel-Ange a cherché à créer une peinture épique, digne de la grandeur du moment. Il a utilisé la métaphore et l'allusion pour orner son sujet. Son public instruit se délecterait de ses références visuelles et littéraires.

Dans le sens horaire : Saint Blaise, Sainte Catherine et Saint Sébastien (détail), Michel-Ange, Jugement dernier, Chapelle Sixtine, fresque, 1534-1541 (Cité du Vatican, Rome)


Michel-Ange

C'était Pape Jules II qui a choisi Michelangelo Buonarroti pour décorer le Plafond de la chapelle Sixtine. Michel-Ange a terminé la décoration des plafonds en seulement 4 ans.

Au départ il n'aurait dû réaliser que les figures des 12 Apôtres, mais à la fin des travaux il y avait plus de 300 figures peintes par l'artiste.

LES TRAVAUX DE LA CHAPELLE SISTINE
Le début des travaux fut très lent car Michel-Ange n'avait jamais peint de fresques avant la Chapelle Sixtine. Les difficultés étaient d'autant plus grandes que la surface était courbe et qu'il devait apprendre les "secrets" de la perspective.

Certains pensent que Michel-Ange a peint couché sur le dos mais ce n'est pas vrai car il avait imaginé un système d'échafaudage pour faciliter le travail.

En plus des fresques du plafond, l'œuvre de la chapelle Sixtine la plus célèbre et la plus appréciée de Michel-Ange est la Jugement dernier, peint entre 1535 et 1541.

APRÈS LA MORT DE MICHELANGELO
Dans les dernières années de la vie de Michel-Ange, le scandale a éclaté au Vatican pour son peintures d'hommes et de femmes complètement nus.
En 1564, année de sa mort, la loi de censure est votée pour ses fresques.

L'artiste Daniele de Volterra a été chargé de couvrir la nudité avec des vêtements. Aujourd'hui il est possible d'admirer la fresque originale car après quelques restaurations les censures ont été supprimées.


Chapelle Sixtine

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Chapelle Sixtine, chapelle papale du palais du Vatican érigée en 1473-1481 par l'architecte Giovanni dei Dolci pour le pape Sixte IV (d'où son nom). Il est célèbre pour ses fresques Renaissance de Michel-Ange.

La chapelle Sixtine est un bâtiment rectangulaire en briques avec six fenêtres cintrées sur chacun des deux murs principaux (ou latéraux) et un plafond voûté en berceau. L'extérieur de la chapelle est terne et sans fioritures, mais ses murs intérieurs et son plafond sont décorés de fresques de nombreux maîtres florentins de la Renaissance. Les fresques sur les murs latéraux de la chapelle ont été peintes de 1481 à 1483. Sur le mur nord se trouvent six fresques représentant des événements de la vie du Christ peints par Pérugin, Pinturicchio, Sandro Botticelli, Domenico Ghirlandaio et Cosimo Rosselli. Sur le mur sud se trouvent six autres fresques représentant des événements de la vie de Moïse par le Pérugin, Pinturicchio, Botticelli, Domenico et Benedetto Ghirlandaio, Rosselli, Luca Signorelli et Bartolomeo della Gatta. Au-dessus de ces œuvres, des fresques plus petites entre les fenêtres représentent divers papes. Pour les grandes cérémonies, les parties les plus basses des murs latéraux étaient recouvertes d'une série de tapisseries représentant des événements des Évangiles et des Actes des Apôtres. Ceux-ci ont été conçus par Raphaël et tissés en 1515-19 à Bruxelles.

Les œuvres d'art les plus importantes de la chapelle sont les fresques de Michel-Ange au plafond et sur le mur ouest derrière l'autel. Les fresques du plafond, collectivement connues sous le nom de plafond Sixtine, ont été commandées par le pape Jules II en 1508 et ont été peintes par Michel-Ange dans les années 1508 à 1512. Elles représentent des incidents et des personnages de l'Ancien Testament. Les Jugement dernier la fresque sur le mur ouest a été peinte par Michel-Ange pour le pape Paul III dans la période de 1534 à 1541. Ces deux fresques gigantesques sont parmi les plus grandes réalisations de la peinture occidentale. Un nettoyage et une restauration de 10 ans du plafond Sixtine achevés en 1989 ont éliminé plusieurs siècles d'accumulation de saleté, de fumée et de vernis. Nettoyage et restauration du Jugement dernier a été achevé en 1994.

En tant que propre chapelle du pape, la chapelle Sixtine est le site des principales cérémonies papales et est utilisée par le Sacré Collège des Cardinaux pour l'élection d'un nouveau pape lorsqu'il y a un poste vacant.


Chapelle Sixtine

La chapelle Sixtine est l'une des églises les plus célèbres et les plus ornées de toute l'Europe. Le chef-d'œuvre de l'art de la Renaissance, connu sous le nom de Cappella Sistina en italien, fait partie du Palais apostolique, la résidence officielle du Pape dans la Cité du Vatican. Au fil des ans, le vaste espace a été le site de conclaves pontificaux, de messes et de visites.

Cette chapelle resplendissante du Vatican, qui fait partie des musées du Vatican, est ouverte à la visite presque tous les jours, à condition que ce ne soit pas un jour férié. Un billet permet d'accéder pendant cinq jours à la Chapelle Sixtine ainsi qu'au Musée historique et aux Appartements pontificaux. Des tarifs spéciaux sont disponibles pour les enfants et les étudiants.

En plus des visites autodirigées, vous pouvez réserver des visites guidées qui combinent une visite de la chapelle avec la galerie des tapisseries, le musée Pio Clementino, la galerie des candélabres, la galerie des cartes géographiques et les salles Raphaël. Des visites séparées du jardin et de l'art sont proposées ainsi que celles détaillant l'histoire de la chapelle Sixtine.

Carte de Rome

Il est tout à fait possible de réserver des billets une fois arrivé à la chapelle Sixtine à Rome, car il y en a beaucoup. Que vous prévoyiez d'explorer seul ou avec un guide, vous aurez la chance de voir l'un des trésors du monde. L'histoire de la chapelle Sixtine remonte au XVe siècle lorsque le pape Sixte IV a supervisé une équipe de peintres qui ont restauré une salle médiévale appelée la Cappella Magna. Botticelli, Domenico Ghirlandaio et Pietro Perugino ont créé des fresques représentant la vie de Moïse et du Christ.

Le chapitre le plus célèbre de l'histoire de la chapelle Sixtine a commencé quelques décennies plus tard lorsque Michel-Ange a été chargé par le pape Jules II de repeindre la voûte. Peint à l'origine comme des étoiles sur un ciel bleu, le plafond de la chapelle Sixtine a été transformé en une œuvre d'art grâce à la vision et au travail acharné du maître.

La chapelle Sixtine à Rome, grâce à Michel-Ange, est l'un des exemples les plus beaux et les plus grandioses de l'art de la Renaissance, avec les portraits de Raphaël et de la Joconde. Le chef-d'œuvre énigmatique de Léonard de Vinci est aujourd'hui le musée du Louvre en France. Plusieurs scènes de Michel-Ange ont été inspirées du livre de la Genèse, y compris l'emblématique "Création d'Adam", dans laquelle l'homme tend la main à Dieu. D'autres peintures représentent les prophètes de la Bible et de Rome, la généalogie de Jésus et une foule d'autres petits détails qui méritent votre attention.

Le « Jugement dernier », une autre œuvre d'art emblématique de la chapelle Sixtine à Rome, a été peint sur le mur de l'autel. La fresque massive de Michel-Ange a été achevée en 1541, près de 30 ans après le plafond.

Un chapitre vital de l'histoire de la Chapelle Sixtine est beaucoup plus récent. La restauration de la chapelle Sixtine, achevée près de 500 ans après que Michel-Ange ait transformé l'espace, a redonné aux peintures leur splendeur d'origine. Des siècles de matité ont été soigneusement dépouillés, révélant les couleurs vives que le peintre connaissait bien. Les plafonds et les fresques, dont "Le Jugement dernier" sont devenus encore plus brillants.

En plus de la chapelle Sixtine, il y a beaucoup à faire pour les fidèles, les passionnés d'histoire et les amateurs d'art au Vatican et à Rome. La place Saint-Pierre, la basilique Saint-Pierre et les événements liturgiques attirent de nombreuses personnes dans l'enclave souveraine. La liste des attractions culturelles de Rome comprend des sites importants depuis des millénaires. Le Colisée, la fontaine de Trevi, les voies romaines et d'innombrables musées ne sont que quelques points de départ.


Convocation par le Pape

En 1503, un nouveau pape fut nommé : le très mondain Jules II, un amoureux autoproclamé du pouvoir, de la guerre et de l'art. Sous son règne, Rome est devenue un magnifique salon avec une foule d'artistes et d'architectes au travail sur différents projets. La précocité du jeune Michel-Ange – qui, à l'avènement de Julius sculptait à Florence l'étonnant « David » de 17 pieds de haut – a atteint les oreilles du pontife. En 1505, Julius le convoqua à Rome pour travailler sur son futur tombeau, une commande qui s'étendit bientôt à un remodelage de la basilique Saint-Pierre elle-même.

Théorie du complot

Michel-Ange a écrit : « Toutes les discordes qui sont survenues entre le pape Jules et moi étaient dues à l'envie de Bramante [l'architecte en chef du pape Jules] et de [le peintre] Raphaël. Ascanio Condivi, le premier biographe de Michel-Ange, avait une théorie différente : Bramante a proposé le nom de Michel-Ange pour peindre le plafond Sixtine, mais l'a fait par dépit, calculant que lorsque Michel-Ange commencerait à peindre, son manque d'expertise serait exposé et sa carrière terminée. Giorgio Vasari, dans son Vies des plus excellents peintres, sculpteurs et architectes, suit également cet argument. Michel-Ange doutait de ses capacités en tant que peintre, donc la théorie n'est peut-être pas exagérée. L'histoire a cependant montré que la tactique de Bramante s'est retournée contre lui de manière spectaculaire.

La tombe papale, que le biographe de Michel-Ange Andrew Graham-Dixon a qualifiée de « fantasme mégalomane, un monument obscène à l'ego, à la fierté et au pouvoir » était néanmoins une commande de prune. Cependant, après une altercation avec le pape pour non-paiement de matériel, Michel-Ange a quitté Rome avec dégoût. Julius, réalisant son erreur, insista pour que l'artiste continue à travailler pour lui et lui ordonna de reprendre le travail sur un nouveau projet alléchant : les fresques du plafond de la chapelle Sixtine.

Lorsque Michel-Ange retourna à Rome en 1508, Donato Bramante, l'architecte en chef du pape et ennemi juré de Michel-Ange, était occupé à travailler sur la nouvelle basilique Saint-Pierre. En 1546, alors qu'il était un vieil homme, Michel-Ange serait nommé architecte en chef du nouveau Saint-Pierre - qui fut finalement achevé en 1615 - mais cela se situait loin dans l'avenir. Raphaël, un autre rival, commençait à travailler sur des fresques dans les chambres privées du pape, et à côté de ces grands projets, la chapelle Sixtine, avec son extérieur simple, aurait pu sembler un projet de moindre importance.

Son apparence extérieure était trompeuse, car il s'agissait d'un bâtiment spécial à l'intérieur : Restauré quelques décennies auparavant par le pape Sixte IV (dont il porte le nom), c'était le lieu de culte de la chapelle papale, la partie du Vatican consacrée à aider les pontife dans ses fonctions spirituelles. C'est aujourd'hui le cadre du conclave, où les cardinaux choisissent un nouveau pape. Le pape Jules était catégorique sur le fait qu'il ne voulait qu'un seul artiste pour achever sa décoration, et malgré leur altercation précédente, il a confié le travail à Michel-Ange.


Quiconque a eu l'occasion de voir de près le plafond de la chapelle a dû remarquer deux choses. Premièrement, ce plafond est haut et il est certainement rempli de nombreuses peintures. Il est difficile d'imaginer qu'un artiste ait pu faire tout cela en moins de cinq ans, et d'une certaine manière, cette connaissance rappelle l'image de Michel-Ange alors qu'il était allongé sur le dos et peinait d'une année à l'autre. Il ne fait aucun doute qu'il savait que son plafond deviendrait l'un des plus importants de l'histoire, mais là encore, Michel-Ange était un artiste extrêmement talentueux.

Au début, le peintre a été chargé de peindre une sorte de symbole géométrique pour remplacer le plafond de la chapelle alors bleu qui était parsemé d'étoiles. C'était en 1508 lorsque Michel-Ange était sous la commission du pape Jules II. Au lieu de cela, l'artiste a choisi de décorer le plafond avec les scènes de l'Ancien Testament que le monde connaît et apprécie aujourd'hui.

Description des Fresques

Les fresques sont plus que de simples décorations destinées à impressionner l'œil. Ces scènes racontent une histoire – l'histoire de l'humanité depuis le tout début. Ils racontent l'histoire qui existait avant toutes les autres histoires – l'histoire de la création. Divisées en trois sections, les scènes sont disposées par ordre chronologique avec la première partie du récit peinte sur l'autel. Ici, on trouvera trois tableaux – La Création des Cieux et de la Terre, La Création d'Adam et Eve, et enfin L'Expulsion du Jardin d'Eden. Michel-Ange enchaîne ensuite sans effort avec une peinture de Noé et du déluge.

Il raconte la même vieille histoire au monde, mais le peintre capture plus dans ses fresques que n'importe qui pourrait jamais imaginer. En utilisant ignudi (jeunesse nue) pour représenter son message, Michel-Ange prêche le message de la naissance du Christ et trouve un moyen de le relier à la création de l'homme.

Les techniques utilisées

La plupart de ses peintures ont des détails narratifs car elles montrent plusieurs figures toutes peintes en petits formats. Cela fait qu'une fresque particulière se démarque de toutes les autres - La Création d'Adam. Dans cette fresque, les figures sont monumentales car elles s'allongent pour se rencontrer à travers un vide. Le fait qu'il diffère du reste pourrait être ce qui distingue le tableau du reste, mais malgré le fait qu'il manque de narration, le détail de cette image est toujours remarquable. La peinture de Michel-Ange du Déluge comprend beaucoup plus de détails. Ici, il peint le ciel et les eaux et utilise l'espace dont il dispose pour mettre en scène quatre récits.

La peinture montre un groupe de personnes essayant d'éviter la pluie en s'abritant sous un objet de fortune. Sur le côté gauche, il y a plus de gens qui courent sur une montagne pour essayer de s'éloigner de la montée des eaux. Au centre de l'image se trouve un bateau qui semble dominé par la puissance combinée de la pluie et de la mer déchaînée. À l'arrière-plan de cette image, cependant, se trouve le salut alors qu'une petite équipe travaille pour achever la construction de l'Arche. Cette image montre une tragédie, mais il y a une seule lueur d'espoir pour l'avenir de l'homme. Ceux qui sont sur le point de mourir sont désespérés et demandent la sympathie d'un observateur.

L'image fait repenser la justice de Dieu alors qu'il a recouru à anéantir le monde entier afin qu'il puisse tout recommencer. Mais en sauvant Noé et sa famille, Michel-Ange peint le salut de Dieu sous sa vraie forme. Il y a un autre détail qui est clair lorsque le plafond de la chapelle Sixtine est observé de près. C'est comme s'il y avait deux sections différentes qui ont été peintes par deux artistes différents. C'est probablement parce que, pendant son travail, Michel-Ange a fait une pause d'un an en 1510. Dans des images comme Le Déluge, on peut voir que les gens périssent dans les inondations, mais il est difficile de discerner leur état émotionnel. En peignant un groupe de personnes dans un espace restreint, Michel-Ange a sacrifié tout lien qui aurait pu être forgé entre un observateur et ces personnages de sa peinture.

Son travail ultérieur utilise des figures plus monumentales qui ont des visages et des traits clairs, ce qui permet aux gens de se connecter plus facilement avec les peintures. En prenant la Création d'Adam, par exemple, nous constatons que nous pouvons distinguer le visage d'Adam paresseux et détendu avec un léger sentiment de nostalgie. We can also make out the face of God to be serious as if he is hard at work in making his creation. One can perceive this even from the floor of the chapel. There is a little detail, but really, the superiority of Michelangelo's work after he took his break lies in the simplicity that he came to employ.

Nine Scenes from the Book of Genesis
Twelve Prophets and Sibyls
Ancestors of Christ
Pendentives
Spandrels
Ignudi
Médaillons

The Connection Observable in His Paintings

The paintings focus on the story that has been told in the book of Genesis, but there are forms that have been interpreted to portray the image of the Christ child. In the Creation of Adam, this child figure has been included to mean that even if man is created in the image and likeness of God, there is still room for sin and that God foresaw this sin. The frescos connect the Old Testament to the New Testament in a way that had never been done before. Michelangelo found a way to put this connection into art. He found a whole new way of presenting the scenes from the Bible, including the idea that Adam was brought to life through the simple touch of God's finger.

In an attentive order, the painter silently narrates the tale of Adam from the perfection that he was during creation to the sinner that his children became after the fall of mankind. There are nine narrative paintings on this ceiling, but the perspective used on the subjects is on a point that if one looks closely enough, they can almost see the figure rearing out of the ceiling wall. The characters used are ancient, yes, but after viewing these images, observers go out into the real world with vivid imaginations of what was and what is.

Michelangelo breached the gap between the past innocence, the present sinfulness, and the future redemption of mankind, making it all seem like one continuous story when it was in fact realised in centuries. It is possible that the painter's mind did not quite extrapolate this far when he was toiling away at the ceiling, but the idea just seems to fit so much that one cannot help but imagine what Michelangelo was thinking – imagine how the world would interpret his final masterpiece.

What was Michelangelo's Motivation?

It is not clear what inspired him to paint the ceiling, in fact, one might say that Michelangelo was anything but inspired when he started decorating the Sistine Chapel. Pope Julius II practically forced him to do it, so in a way, the Pope was his inspiration. The country during that time had been broken by war, and in an attempt to unite the people once again, the Pope saw it fit to have the chapel ceiling and walls repainted. The ceiling was meant to inspire divine servitude, so by using the power granted to the church, the Pope commissioned Michelangelo to paint 12 frescos that showed images of the 12 apostles of Christ.

These apostles were supposed to be painted in a geometric fashion. The painter was not inspired by this original commission, so he proposed that the scenes from the Old Testament story of creation be painted instead. He knew that the apostles of Christ had led poor lives and, therefore, hesitated to paint them in the glories of the world. This painter liked a challenge, and to him, painting 12 figures over such a big space didn't present much of a challenge. He instead opted to paint the 300 or so complex figures that now dominate the chapel ceiling.

It is said that a number of people, including the Pope's cousin Marco Vigerio Della Rovere inspired the design of the Sistine Chapel ceiling, but this is just a theory. As one enters the chapel, the images of the rise of mankind are painted in reverse. This has been interpreted to mean that as one moves closer to the altar, they are moving closer to the glory of God – moving closer to his salvation.

At the entrance, one can see Noah in his drunkenness, and at the altar, one can see God as he separates the light from the dark. As an observer walks down to the altar, the story tells itself in reverse, and the very centre of the ceiling one can see God as he gives life to the first man, Adam. Painting these frescoes permanently damaged Michelangelo's spine, and while it might have been easy for him to paint the figures, it must have been difficult for him to give these figures the voice that they still pose even to this day.

The reversed order in which the frescoes are painted is, in a way, symbolic. Going towards the altar is going towards God and the rise of mankind, but going away from the altar and back into the outside world represents a walk that leads to the sinfulness and eventual fall of mankind.

The Style Used

The high-key colours used by the painter are extremely helpful to anyone who hopes to decipher the contents of the Sistine Chapel from 60 feet below. The colours are now brash and bright as compared to how they were before the ceiling was restored. There is a general white backdrop that brings out the yellows, the pinks, and the greens that the painter used to paint his characters to life. The use of old prophets and ancient sibyls has been interpreted in different ways over the years.

Sibyls foretold the birth of a saviour in the ancient times, but for the modern Christian, the birth of Christ was foretold by ancient prophets in the Old Testament. Michelangelo used sibyls and prophets to point to the same salvation that would be afforded to the entire human race. He paints one particular Sibyl in an interesting fashion, Libyan Sibyl. She is made to appear in the form of sculpture, much like all the characters that this artist portrayed. This sibyl's body is somewhat twisted as she sits on a garment looking over her shoulder towards the direction of the altar. Her image seems to fit perfectly in the environment that it has been placed.

There are triangular panels that are placed to the side of the central chapel panels. Within these triangular panels are figures that represent the ancestors of Christ. Separating these panels are representations of five sibyls and the seven prophets. The four corners of the chapel show four scenes inspired by the Old Testament. After he had finished painting Noah's drunkenness, Michelangelo looked at the images again, and after realising that they were not as imposing as he had intended, he opted to make them grander. So, as one walks towards the altar, the images become larger and larger. His work is religious in all fronts. The paintings, especially the deep sense of emotion evident in some of the character's faces, are a proof of Michelangelo's piety.

Finally came the Last Judgement that Michelangelo created 20 years after he had finished all the other paintings on the ceiling. This last image is located on the altar wall of the Sistine Chapel, and comparing how it was made versus how all the other images were made to appear, one can begin to understand why not much thought is given to it by observers. The talent employed in this picture is just as outstanding, but the Last Judgement carries around a concept of bleakness. This painting shows the second coming of Christ, and although the inspiration comes from the Bible, the artist used his vivid imagination to create the radiant picture filled with saints and angels. This painting shows the ultimate end of the human race after centuries of sin and disobedience.

The reason that most observers have deemed it to be a show of hopelessness is that Christ is seen to be plunging a majority of people into the damned fires of hell, it is only a few that are rising into heaven. Some figures are cowering before the son of God as he passes his final judgement. The images are somewhat disturbing and very realistic as the Saint Bartholomew holds out his skin and the Saint Andrew holding the cross that he was crucified on.

Michelangelo was to art what Shakespeare was to literature. These two characters in history represented new ideas. The painter tried to push forth a new idea of what was meant to be. Through these images, the religious world view he had becomes clear to the world. Michelangelo painted not to blind us to his perspective, but to give us a glimpse into his mind – into the world that he imagined. He painted and left his work free of interpretation, giving any observer the chance to drink in this marvellous creation and make their conclusions.

Right from the entrance of the chapel, the painter shows us a vision of what it was like for a man to meet the touch of God during creation. He shows us this in a bold and energetic way, using images of ancient prophets and seers to include the concept of the future. Looking at the Sistine Chapel ceiling is looking directly at the divine not through the eyes of Michelangelo, but through those of every human being ever created. These paintings are not limited by what has been preached, and they go beyond the rules that have been set about religion and fully express an idea of God that most people could not dare imagine.

More than 500 years down the line and the modern world is still in awe each time we look at Michelangelo's creation. After the chapel was cleaned, the real complexity of the artist's palette was exposed, and since then, the Sistine Chapel has become some school and inspiration for everyone around the world. At 33, this artist unwillingly started out on this commission to paint the pope's private chapel only for it to become the best thing he ever created. For a sculptor who insisted that he was not a painter, the work he did on the Sistine Chapel ceiling comes awfully close to perfect.

The period of 1508-1512 represented a key time in the career of Michelangelo as he set about constructing an array of frescos across the ceiling of the Sistine Chapel.

This monumental task was to be completed with such immense creativity and technique that the artist himself was to become a household name from then on.

Certain specific elements of the overall piece are considered masterpieces in their own right, and to see them all together is truly extraordinary.

The popularity of Michelangelo's work is also shown in the fact that he was invited back some years later to complete The Last Judgement painting which sat on the altar wall, close to his previous work.

Michelangelo was an artist with huge confidence as well as technical ability which was necessary in order to take on such a challenging request, which had come from Pope Julius II.

The complex combinations of figures across the ceiling has helped many budding artists to understand the true skills of the artist in capturing the human body in a manner of different ways. His understanding of anatomy was impressive and necessary to produce such lifelike and believable portraits.

All of Michelangelo's work on the ceiling is now over 500 years old and so it has been very necessary to continuously protect the frescos and plaster work from all natural elements as well as enthuastic tourists who have been flocking to the Chapel for centuries.

There have also been restorative work in recent generations to remove darkening effects from natural elements that can never be entirely guarded against. The nature of this large artwork also means that it is harder to look after than a normal sized standard painting or sculpture.

The art within the Sistine Chapel, which also includes work by many other notable Italian artists, underlines the wealth and status of the Pope and Christianity itself at that time. Quite simply, it could attract and afford commissions with the finest artists of that time and Michelangelo was clearly around the top of that list.


Exhibit Featuring Michelangelo’s Sistine Chapel Ceiling Coming to the Albany Capital Center

A display from the 'Michelangelo - A Different View' exhibit, which will be coming to the Albany Capital Center at the end of July.

No need to spend $1,700 on airfare and travel 13 hours by plane to visit the Sistine Chapel at the Vatican. The Albany Capital Center (ACC) will have the world-famous fresco on display at the ACC this summer from July 29–August 23—or rather, a licensed version of it—when they host the exhibit, Michelangelo – A Different View.

Michelangelo spent four years on scaffolding under the 70-foot-high vaulted ceiling of the chapel painting his interpretation of the history of creation. Basically, what a ticket-holder is seeing is a high-resolution image of the fresco, licensed from the Vatican, that has been transferred to fabric webs. In other words, audiences can see the intricacies they might miss looking at the work in an art history book or even at the chapel itself, which one is usually ushered into for only a set amount of time. One also has to crane his or her neck upward in order to see it in the chapel itself. For the exhibit, the artwork is positioned on walls and flooring, so that it’s much more easily viewed.

“The format of this event is ideal for our facility given our expansive space,” says Doug McClaine, general manager of the ACC. “We can accommodate large numbers comfortably and safely so guests can enjoy the artwork while maintaining social distance. The pieces that will be on display are incredible and will be a must-see for all art lovers.”

Following the restoration of the chapel between 1982-1994, a Japanese team of photographers received permission to film the newly resplendent ceiling. Photo slides were made of the frescoes in a 200x250mm format, which since have been guarded by the Vatican Museums under lock and key.

Tickets to Michelangelo – A Different View will be available for purchase on June 1 at 10am and are priced from $8-$17, with group discounts and family packs available. Tickets will be sold in sessions to allow for staggered entrance and to maintain social distance. For more information on ticket prices and session times, click here.


Voir la vidéo: La Chapelle Sixtine de Michel Ange (Janvier 2022).