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Jefferson a-t-il vraiment dit cette citation sur le patriotisme ?

Jefferson a-t-il vraiment dit cette citation sur le patriotisme ?


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Qui a dit cette citation ?

Le patriotisme n'est pas une brève explosion d'émotion frénétique, mais le dévouement long et constant d'une vie.

J'ai vu certaines sources prétendre que c'était Thomas Jefferson et d'autres prétendre que c'était Adlai Stevenson. Il se pourrait que Stevenson citait Jefferson, mais je n'ai trouvé aucune source crédible pour ce qui est une citation de Jefferson.

Idéalement, j'aimerais savoir qui a dit cela, quand ils l'ont dit et où.


Cela m'a l'air suspect. C'est difficile à mettre le doigt dessus, mais la phraséologie n'a pas l'air très XVIIIe siècle. Cela ne ressemble pas non plus aux autres Jefferson qui m'écrivent. De plus, Jefferson est une figure plutôt connue et aimée sur laquelle l'étiqueter si vous n'êtes pas sûr (ou si vous n'aimez pas qui l'a vraiment dit… )

Avec une recherche assez approfondie sur Google, j'ai trouvé beaucoup d'exemples attribués à Jefferson, mais tous à mon humble avis provenant de sources fragiles, et aucun n'incluait de référence au matériel écrit dont il était censé être tiré.

Comme vous l'avez dit, j'ai aussi réussi à le trouver attribué à Adlai Stevenson. Bien que j'aie les mêmes soupçons que vous qu'il aurait pu re-cite Jefferson, j'ai trouvé au moins une source pour cette attribution qui est plus ancienne que toute attribution de Jefferson que j'ai pu trouver, et de quelqu'un avec au moins plus de crédibilité qu'un schmoe internet aléatoire : un mémorial pour Adlai Stevenson, écrit par (alors vice-président) Hubert Humphrey en juillet 1969.

Peut-être que mes mots préférés d'Adlai étaient ceux que j'ai souvent utilisés pendant la campagne présidentielle de 1968 : « Le patriotisme n'est pas une explosion d'émotion courte et frénétique, mais le dévouement tranquille et constant d'une vie ».

Le mot « frénétique » en particulier semble très moderne et anachronique venant de Jefferson. Par curiosité, je l'ai parcouru sur Ngram et j'ai obtenu ce qui suit :

En d'autres termes, il semble avoir été un mot beaucoup plus populaire du début au milieu du 20e siècle (précisément quand Adlai Stevenson était actif) qu'entre le milieu et la fin du 18e (lorsque Jefferson était actif).

Alors j'irais avec Adlai. Si vous vous trompez, vous pouvez au moins blâmer un ancien vice-président pour cela, plutôt qu'un groupe d'internautes aléatoires que vous ne connaissez pas.


Ces mots ont été prononcés par Adlai E. Stevenson dans l'un de ses discours de campagne pour l'élection présidentielle américaine de 1952.

Le devis complet est le suivant :

Qu'entendons-nous par patriotisme dans le contexte de notre époque ? J'ose suggérer que ce que nous entendons est un sens de la responsabilité nationale qui permettra à l'Amérique de rester maître de son pouvoir - de marcher avec elle dans la sérénité et la sagesse, avec respect de soi et le respect de toute l'humanité ; un patriotisme qui fait passer le pays avant lui-même ; un patriotisme qui n'est pas des explosions d'émotions brèves et frénétiques, mais le dévouement tranquille et constant d'une vie. Le dévouement d'une vie - ce sont des mots qui sont faciles à prononcer, mais c'est une mission puissante. Car il est souvent plus facile de se battre pour des principes que de les respecter.

Sources:

  • Adlai Stevenson II — Wikipédia - juste pour info de fond sur l'élection qui est bien attestée
  • Grands discours de campagne d'Adlai E. Stevenson, 1952, page 19 (partie 1) - Google Books
  • Grands discours de campagne d'Adlai E. Stevenson, 1952, page 19 (partie 2) - Google Books
  • Grands discours de campagne d'Adlai E. Stevenson, 1952, page 19 (partie 3) - Google Books

VÉRIFICATION DES FAITS : Thomas Jefferson a-t-il dit : « Quand l'injustice devient une loi, la résistance devient un devoir » ?

Les gens se sont rendus sur Twitter vendredi pour souhaiter un joyeux 275e anniversaire à Thomas Jefferson, certains attribuant la citation suivante au troisième président américain : "Quand l'injustice devient loi, la résistance devient un devoir".

Mais Jefferson a-t-il vraiment dit cela ?

Verdict : Faux

La Fondation Thomas Jefferson qualifie la citation de « ldquospurious », et les étymologistes disent qu'il n'y a aucune preuve que Jefferson l'ait jamais dit.

Le gouvernement américain a officiellement commémoré le 13 avril comme &ldquoThomas Jefferson&rsquos Birthday&rdquo depuis que le président Franklin D. Roosevelt en a fait une journée de célébration nationale en 1938.

Certains ont profité de cette journée pour citer Jefferson.

Jefferson est né le 13 avril. Une bonne journée pour se souvenir de ses paroles. Joyeux anniversaire, vous ne croiriez pas la merde que nous voyons en politique aujourd'hui.

&ldquoQuand l'injustice devient loi, la résistance devient devoir»

&ldquoJefferson est né le 13 avril. Une bonne journée pour se souvenir de ses paroles. Joyeux anniversaire, vous ne croiriez pas les conneries que nous voyons en politique aujourd'hui », a déclaré un utilisateur de Twitter.

Quand l'injustice devient loi, la résistance devient un devoir ! #ObamaGate #ClintonFoundation #Comey #Benghazi #JUSTICENOW #Awan #WitchHunt #ClearFlynnNow #FridayFeeling #LockThemAllUp Le devoir du peuple est de protéger son pays du gouvernement ! LA JUSTICE N'EST PAS QUE POUR NOUS ! pic.twitter.com/Nvytb6nGMF

&mdash Great South Bay (@gsouthbay2688) 13 avril 2018

&ldquo#ObamaGate #ClintonFoundation #Comey #Benghazi #JUSTICENOW #Awan #WitchHunt #ClearFlynnNow #FridayFeeling #LockThemAllUp Le devoir du peuple est de protéger son pays du gouvernement ! LA JUSTICE N'EST PAS JUSTE POUR NOUS ! », s'est exclamé un autre utilisateur.

Les conservateurs et les libéraux ont partagé la citation, de nombreux utilisateurs libéraux accordant une importance particulière aux dictons de Jefferson qui invoquent le mot « ldquorésistance », un terme populaire qui en est venu à représenter l'opposition au président Donald Trump.

&ldquoJoyeux anniversaire Thomas Jefferson ! #MSNBC #theResistance #Comey", a tweeté un utilisateur.

Jefferson, qui a écrit la Déclaration d'indépendance, croyait en la rébellion, et certaines de ses lettres transmettent ce sentiment.

« L'esprit de résistance au gouvernement est si précieux en certaines occasions, que je souhaite qu'il soit toujours maintenu en vie », écrivait-il en 1787. J'aime un peu de rébellion de temps en temps. C'est comme une tempête dans l'atmosphère.&rdquo

Mais Jefferson n'a jamais dit le plus concis, &ldquoQuand l'injustice devient loi, la résistance devient un devoir.»

La Fondation Thomas Jefferson, qui maintient sa propriété à Monticello, n'a trouvé ce dicton nulle part dans les écrits de Jefferson.

L'expression "a été attribuée à des personnalités aussi célèbres que Thomas Jefferson (1743-1826) et Nelson Mandela, mais il n'y a aucune preuve que l'une ou l'autre personne l'ait jamais prononcée", écrit l'étymologiste Barry Popik.

La première attribution connue à Jefferson remonte à 2006, bien que le dicton circule depuis des décennies. Popik pense que l'expression a été popularisée par des militants sociaux en Australie.

« La décision de la Haute Cour d'Australie de maintenir les enfants réfugiés emprisonnés dans des centres de détention montre clairement que l'injustice est devenue une loi dans ce pays », a déclaré un membre de l'Alliance socialiste australienne en 1993. « Lorsque l'injustice devient loi, la résistance devient un devoir. »

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10 citations sur le patriotisme et la liberté des pères fondateurs de l'Amérique

Pour connaître l'esprit de patriotisme, vous devez regarder votre pays. Et quand vous regardez votre pays, vous devez regarder les gens qui l'ont façonné. Car le patriotisme naît finalement de l'identité d'un pays, et cette identité est d'abord façonnée par ses créateurs..

Patriotes eux-mêmes, les pères fondateurs de l'Amérique ont passé leur vie à penser au patriotisme et à la liberté. Même si le temps a passé et que les choses ont changé, nous pouvons apprendre de leurs réflexions et de leurs écrits sur ces sujets. Découvrez quelques-unes de leurs citations célèbres ci-dessous!

LES PÈRES FONDATEURS DE L'AMÉRIQUE SUR LA LIBERTÉ ET LE patriotisme

  1. « Un esprit de liberté et de patriotisme anime tous les degrés et toutes les dénominations des hommes. » — James Madison
  2. « Pour les vrais patriotes, se taire est dangereux. » – Samuel Adams
  3. "Gardez-vous des impostures d'un prétendu patriotisme." - George Washington
  4. « La vérité est que tous pourraient être libres s'ils accordaient de la valeur à la liberté et la défendaient comme ils le devraient. » – Samuel Adams
  5. « Si jamais le moment devait venir, où les hommes vains et aspirants posséderaient les plus hauts sièges du gouvernement, notre pays aura besoin de ses patriotes expérimentés pour empêcher sa ruine. » – Samuel Adams
  6. "Il y a un certain enthousiasme dans la liberté qui fait que la nature humaine s'élève au-dessus d'elle-même, dans des actes de bravoure et d'héroïsme." - Alexander Hamilton
  7. « Le prix de la liberté est une vigilance éternelle. » — Thomas Jefferson
  8. "Aussi faible que soit notre pays, j'espère que nous ne sacrifierons jamais nos libertés." - Alexander Hamilton
  9. "Des lois égales protégeant des droits égaux - la meilleure garantie de loyauté et d'amour du pays." - James Madison
  10. «Mais une constitution de gouvernement une fois changée de la liberté ne peut jamais être restaurée. La liberté, une fois perdue, est perdue à jamais. »—John Adams

Ces citations ont été trouvées dans la base de données de FoundingFatherQuotes.com.

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13 citations patriotiques des pères fondateurs de l'Amérique

1 331 CC BY-NC-SA 2.0

Il est de plus en plus courant de remettre en question la grandeur et le statut de l'Amérique en tant que «ville brillante sur une colline», mais les pères fondateurs ont montré que le patriotisme n'est pas une mauvaise chose et que la liberté des États-Unis ne devrait jamais être considérée comme acquise.

Honorez le risque que les premiers patriotes de la nation ont pris et célébrez le jour de l'indépendance en vous souvenant de certaines des citations les plus patriotiques des pères fondateurs de l'Amérique. L'accent a été ajouté :

1. George Washington, Discours d'adieu 1796 :

En vous offrant, mes compatriotes, ces conseils d'un vieil et affectueux ami, je n'ose espérer qu'ils feront l'impression forte et durable que je pourrais souhaiter qu'ils contrôlent le courant habituel des passions, ou empêchent notre nation de diriger le cours qui a jusqu'ici marqué le destin des nations. Mais, si je peux même me flatter qu'ils peuvent produire quelque avantage partiel, quelque bien occasionnel qu'ils peuvent parfois revenir pour modérer la fureur de l'esprit de parti, pour mettre en garde contre les méfaits des intrigues étrangères, se prémunir contre les impostures d'un prétendu patriotisme cette espérance sera une pleine récompense pour la sollicitude pour votre bien-être, par laquelle ils ont été dictés.

Pourtant, aussi faible que soit notre pays, J'espère que nous ne sacrifierons jamais nos libertés. Si donc, sur une discussion complète et franche, le système proposé semble avoir cette tendance, pour l'amour de Dieu, rejetons-le ! Mais, ne confondons pas les mots avec les choses, et n'acceptons pas les hypothèses douteuses comme preuves de la vérité. Considérons la Constitution avec calme et sereinement, et ne nous occupons que des choses qui méritent considération.

Mais une constitution de gouvernement une fois changée de la liberté, ne peut jamais être restaurée. La liberté, une fois perdue, est perdue à jamais. Quand le peuple renonce une fois à sa part dans la législature et à son droit de défendre les limitations imposées au gouvernement et de résister à tout empiétement sur lui, il ne peut jamais la regagner.

Garde avec une attention jalouse la liberté publique. Suspectez tous ceux qui s'approchent de ce bijou. Malheureusement, rien ne le préservera que carrément la force. Chaque fois que vous abandonnez cette force, vous êtes inévitablement ruiné.”

Mais où, disent certains, est le roi d'Amérique ? Je vais vous le dire. Ami, il règne au-dessus, et ne fait pas des ravages sur l'humanité comme la Brute Royale de Grande-Bretagne.

Car si les Hommes doivent être empêchés d'offrir leurs Sentiments sur une question, qui peut entraîner les conséquences les plus graves et alarmantes, qui peut inviter l'Humanité à considérer, la raison ne nous est d'aucune utilité. la liberté de parole peut être enlevée, et, muets et silencieux, nous pouvons être conduits, comme des moutons, à l'Abattage.

Vous avez maintenant en campagne des armées suffisantes pour repousser toute la force de vos ennemis et de leurs auxiliaires de base et mercenaires. Le cœur de vos soldats bat haut avec l'esprit de liberté, ils sont animés par la justice de leur cause, et tandis qu'ils saisissent leurs épées, ils peuvent chercher de l'aide vers le ciel. Vos adversaires sont composés de misérables qui se moquent des droits de l'humanité, qui tournent la religion en dérision, et qui, pour des salaires plus élevés, dirigeraient leurs épées contre leurs chefs ou leur pays. Continuez donc votre généreuse entreprise avec gratitude envers le Ciel pour les succès passés, et confiance en l'avenir. Pour ma part, Je ne demande pas de plus grande bénédiction que de partager avec vous le danger et la gloire communs. Si j'ai un vœu plus cher à mon âme que que mes cendres soient mêlées à celles d'un Warren et d'un Montgomery, c'est que ces États américains ne cessent jamais d'être libres et indépendants.

“Quel pays peut préserver ses libertés si ses dirigeants ne sont pas avertis de temps en temps que leur peuple préserve l'esprit de résistance. Qu'ils prennent les armes.”

Outre l'avantage d'être armé, que les Américains possèdent sur le peuple de presque toutes les autres nations, l'existence de gouvernements subordonnés, auxquels le peuple est attaché, et par lesquels sont nommés les officiers de milice, forme une barrière contre les entreprises d'ambition, plus insurmontable que toutes celles qu'un simple gouvernement de quelque forme puisse admettre. Malgré les établissements militaires dans les divers royaumes de l'Europe, qui sont poussés aussi loin que le permettent les ressources publiques, les gouvernements ont peur de faire confiance aux gens avec des armes.

Les droits sacrés de l'humanité ne doivent pas être fouillés parmi de vieux parchemins ou des archives moisies. Ils sont écrits, comme avec un rayon de soleil, dans l'ensemble le volume de la nature humaine, par la main de la divinité elle-même et ne peut jamais être effacé ou obscurci par le pouvoir mortel.

« La vie est-elle si chère, ou la paix si douce, qu'elle s'achète au prix des chaînes et de l'esclavage ? Interdit-le, Dieu Tout-Puissant ! Je ne sais pas quel cours les autres peuvent prendre, mais quant à moi, Donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort!

Si vous aimez la richesse plus que la liberté, la tranquillité de la servitude que l'animatrice lutte de la liberté, éloignez-vous de nous en paix. Nous ne demandons ni conseils ni armes. Accroupissez-vous et lécher les mains qui vous nourrissent. Que vos chaînes vous pèsent légèrement, et que la postérité oublie que vous étiez nos compatriotes !

Celui qui veut assurer sa propre liberté doit protéger même son ennemi de l'oppression car s'il viole ce devoir, il établit un précédent qui lui parviendra.


Une fausse citation de Jefferson

Je trouve plutôt amusant que tant de blogs, en particulier de la variété conservatrice, fassent tout un plat de l'article de Mark Steyn dans le Chicago Sun-Times à propos d'une fausse citation de Jefferson. La citation, que nous avons tous entendue attribuée à Jefferson à plusieurs reprises, est la suivante :

"La dissidence est la plus haute forme de patriotisme."

Steyn s'assure de souligner que John Kerry, Ted Kennedy et Nadine Strossen de l'ACLU ont tous utilisé cette citation, et il souligne que, selon la bibliothèque Jefferson, la citation est un faux. Assez juste, je suis tout à fait pour l'exactitude historique et toujours heureux de voir de fausses citations appelées fausses citations. Mais dans ce cas, au moins, la citation est probablement considérée comme exacte par ceux qui l'ont transmise sans la vérifier au préalable, car c'est vraiment le genre de chose que Jefferson aurait dit. Rappelez-vous, c'est le même homme qui a dit que l'arbre de la liberté doit être nourri du sang des tyrans et des patriotes.

Je me demande juste où sont ces gens quand ceux de droite transmettent constamment et à plusieurs reprises une liste de fausses citations des pères fondateurs sur la religion. Je n'ai jamais entendu parler d'eux au sujet de citations qui sont beaucoup plus manifestement fausses et qui sont diffusées et citées littéralement des milliers de fois. Une recherche sur Google de la célèbre fausse citation de Patrick Henry obtient plus de 26 000 visites. La fausse citation des « dix commandements » de James Madison obtient près de 10 000 visites. Ils sont constamment répétés par les politiciens et les experts. Donc, si nous allons lutter contre le révisionnisme historique, faisons-le de manière cohérente.

Plus comme ça

Ce matin même, j'ai entendu quelqu'un à la radio réciter une citation prétendument de Lincoln : « J'ai été plusieurs fois mis à genoux par la conviction écrasante que je n'avais nulle part où aller. Il semble cependant que ce soit l'œuvre de Williams Adams. La ligne est intégrée dans une citation plus détaillée d'Adams sur quoteworld.com.

Une autre citation bidon de Lincoln lui parle de vouloir faire un pèlerinage à Jérusalem au moment où il a été abattu. Très dramatique comme le raconte D. James Kennedy, le ministre presbytérien spécialisé dans la politique de droite et l'activisme anti-évolutionnaire. Il a réussi à regrouper les deux tout en portant un faux témoignage contre Sir Julian Huxley. Selon Kennedy, Huxley a embrassé l'évolution afin d'avoir des relations sexuelles sans culpabilité.

Kennedy semble projeter : qui est celui qui ne se soucie pas si c'est mal, tant que ça se sent bien ?

C'est une vraie citation, elle est apparemment attribuée à tort à Jefferson. Jim Lindgren de Volohk.com a publié ce matin un article dans lequel il donne ce qu'il pense être l'attribution correcte probable. Il l'attribue à Dorothy Hewitt Hutchinson. Bien sûr, elle est morte maintenant, il serait donc impossible de lui demander si elle l'a eu de quelqu'un d'autre.

Oui, c'est le message de Lindgren qui a suscité ce message, même s'il était à peu près le 10e blogueur que j'avais vu mentionner la chronique de Steyn. C'était un message très étrange de Lindgren. Il a laissé entendre que Hutchinson était hypocrite pour avoir dit que la dissidence est la plus haute forme de patriotisme tout en ne permettant pas à la dissidence des autres de la convaincre qu'elle avait tort. C'est juste un raisonnement étrange.

Eh bien, étant donné qu'Ed fait des comparaisons sur l'utilisation de citations inventées à droite par opposition à gauche [en gros], il m'est venu à l'esprit que ce qui sera vraiment intéressant maintenant, c'est la façon dont la fausse citation de TJ se déroule sur toute la ligne à gauche. Les membres démocrates du Congrès et les femmes continueront-ils à le citer ? Est-ce que c'est la vie comme une citation de Lefty continuer sans entrave ou va-t-elle sombrer dans une utilisation occasionnelle par l'étudiant désespéré de premier cycle et du secondaire avec un devoir à terme ? Bien sûr, nous savons que l'exposition de toute la ribambelle de fausses citations de fondateurs et de religions si chères à la droite chrétienne en tant que fraudes n'a apparemment pas entravé leur utilisation le moins du monde. Sera intéressant de voir comment les choses se passent pour la citation du téléphone TJ sur la gauche.

Supposons qu'on découvre qu'Einstein n'a pas vraiment dit « e=mc2 » ? Ne serait-ce pas encore vrai ?

Il semble clair que cette nation a été fondée sur les voix de la dissidence. Cela impliquerait que, peu importe qui l'a dit, la citation a un mérite qui se compose de sept mots.

En passant, je ne sous-entends nullement qu'Einstein a dit ou n'a rien dit, c'était juste le premier exemple qui m'est venu à l'esprit.

cfeagans : Le problème central avec la fausse citation est que la dissidence pour elle-même est une querelle politique destructrice. Le caractère de la dissidence est ce qui distingue la bonne démocratie et la participation productive de l'anarchie. Le public d'aujourd'hui est si facilement capté par les extraits sonores qu'un extrait sonore trompeur attribué à un grand penseur peut nuire considérablement à la qualité du discours public.

Je ne pense pas que ce soit un problème fondamental avec la citation. Personne ne supposerait sûrement que Jefferson, s'il l'avait dit, aurait pu vouloir dire que tous la dissidence, aussi frivole ou absurde soit-elle, est la plus haute forme de patriotisme. Il n'aurait sûrement pas dit que le simple acte de dissidence, même si la position prise était moralement ou factuellement injustifiée, est une bonne chose. Si quelqu'un criait "Je suis en désaccord. 2 + 2 c'est ne pas quatre, donc ce projet de loi budgétaire est tout faux », personne ne dirait sûrement que cette dissidence inutile équivaut à du patriotisme. ces actions ont violé un ensemble de principes.Je pense que vous ne lisez dans la déclaration que le sens le plus ridiculement littéral que personne, en particulier quelqu'un de l'intellect de Jefferson, n'aurait pu vouloir.

Howard Zinn est crédité de la citation selon plusieurs pages Web.

Une citation que j'aimerais voir provenir est

"C'est le devoir du patriote de protéger son pays de son gouvernement." -Thomas Paine

C'est évidemment quelque chose que Paine aurait pu dire, mais je ne l'ai jamais vu provenir, seulement attribué.

Ed- Je n'ai vu aucune des attributions utiliser la citation d'une manière où une interprétation raisonnable s'appliquait. Le sénateur Kerry l'a utilisé lorsqu'il a proposé un ultimatum au gouvernement irakien – ce qui n'est guère pertinent pour le patriotisme américain. Le sénateur Kennedy l'a utilisé lorsqu'il a proposé de dire aux citoyens américains la vérité sur la guerre en Irak - ce qui n'est de la dissidence que dans la mesure où la "vérité" contient de nombreuses opinions, mais il ne semble guère patriotique pour les politiciens de nourrir à la cuillère des prédigérés. avis au public. Si vous connaissez des utilisations raisonnables de la citation, je suis certainement prêt à reconsidérer.

Les conservateurs et les républicains ne devraient pas jubiler, cependant – les vraies choses sont suffisamment pointues.

Par exemple, selon TheodoreRoosevelt.org :

Récemment, plusieurs personnes nous ont écrit pour nous demander quel était le point de vue de TR sur la critique de la présidence. Cette citation faisait partie d'un éditorial qu'il a écrit pour le "Kansas City Star" pendant la Première Guerre mondiale.

"Le président est simplement le plus important parmi un grand nombre de fonctionnaires. Il doit être soutenu ou opposé exactement au degré qui est justifié par sa bonne ou mauvaise conduite, son efficacité ou son inefficacité à rendre des services loyaux, capables et désintéressés Il est donc absolument nécessaire qu'il y ait une pleine liberté de dire la vérité sur ses actes, et cela signifie qu'il faut exactement le blâmer quand il fait le mal comme le louer quand il fait le bien. Toute autre attitude chez un citoyen américain est à la fois basse et servile. Annoncer qu'il ne doit y avoir aucune critique du président, ou que nous devons soutenir le président, à tort ou à raison, n'est pas seulement antipatriotique et servile, mais est moralement trahison. au public américain. Rien que la vérité ne doit être dit sur lui ou sur quelqu'un d'autre. Mais il est encore plus important de dire la vérité, agréable ou désagréable, sur lui que sur n'importe qui d'autre. »

« Roosevelt dans l'étoile de Kansas City », 149
7 mai 1918

Pas seulement la dissidence, mais la critique du président. Peut-être que Steyn devrait fouiller la citation de Roosevelt, pour être juste.

Ed- Je n'ai vu aucune des attributions utiliser la citation d'une manière où une interprétation raisonnable s'appliquait. Le sénateur Kerry l'a utilisé lorsqu'il a proposé un ultimatum au gouvernement irakien – ce qui n'est guère pertinent pour le patriotisme américain. Le sénateur Kennedy l'a utilisé lorsqu'il a proposé de dire aux citoyens américains la vérité sur la guerre en Irak - ce qui n'est de la dissidence que dans la mesure où la "vérité" contient de nombreuses opinions, mais il ne semble guère patriotique pour les politiciens de nourrir à la cuillère des prédigérés. avis au public. Si vous connaissez des utilisations raisonnables de la citation, je suis certainement prêt à reconsidérer.

Vous semblez confondre comment interpréter la déclaration, si elle avait été faite par Jefferson, avec la question de savoir si la position prise par deux personnes en particulier lorsqu'elles l'ont utilisée était vraie. Ce sont deux problèmes différents. Même ainsi, je pense que vous vous trompez - cette déclaration, peu importe qui l'a dite, était destinée précisément à s'appliquer à une situation où l'on a l'intention de dire la vérité sur une action gouvernementale dont le gouvernement lui-même ne nous dit pas la vérité sur . Maintenant, que Kennedy disait la vérité sur la guerre en Irak, ou que l'administration Bush disait la vérité (et franchement, je ne parierais pas un centime que l'un ou l'autre connaîtrait la vérité sur n'importe quel problème s'il s'annonçait avec une fanfare) n'est pas vraiment pertinent pour l'applicabilité de cette citation dans le contexte d'une guerre.

Il n'y a pas de sentiment plus populaire ou ridicule que celui si commun à droite en temps de guerre qui dit que tout désaccord sur l'opportunité d'aller à la guerre est une attaque antipatriotique contre nos pauvres garçons en danger. Dans ce contexte, on ne dira jamais assez ni assez haut, quelle qu'en soit la source, que critiquer le gouvernement n'est pas seulement un droit, c'est le devoir d'un citoyen informé - et non même en temps de guerre mais surtout en temps de guerre. Kennedy a peut-être tort sur la guerre en Irak, mais c'est toujours un argument raisonnable pour dire que s'opposer à une guerre est tout aussi patriotique, souvent plus, que de l'accepter.

Ed, votre commentaire de 14h14 suggère que les orateurs démocrates n'utilisent pas la lecture littérale que j'ai suggérée. Je ne suis pas d'accord, et mon deuxième commentaire était une tentative d'illustrer cela. Les citoyens informés ont certainement le droit et le devoir de signaler oralement où le gouvernement a tort. Cependant, la dissidence sur des questions politiques éloignées des principes premiers (comme dans le cas de Kerry) ou des questions d'analyse éloignées de la vérité objective (comme dans le cas de Kennedy) n'est pas la plus haute forme de patriotisme. Cette dissidence est d'un caractère tout à fait différent de celui démontré par nos pères fondateurs - ou par le polonais Lech Walesa.

Non, mon commentaire de 14h14 ne suggérait rien de tel. En fait, j'ai dit assez explicitement que je ne ferais en aucun cas confiance à Kerry ou à Kennedy pour connaître la vérité (et je ne ferais pas non plus confiance à Bush ou à quiconque de l'autre côté). Il a suggéré que la déclaration elle-même - "La dissidence est la plus haute forme de patriotisme" - ne peut raisonnablement être interprétée comme signifiant une dissidence, aussi absurde ou inutile soit-elle. Pour le reste de ton message, c'est complètement absurde. Se lever et dire que le gouvernement fait quelque chose de mal - même si son analyse est mauvaise - est une forme de patriotisme. Si la personne dissidente le fait parce qu'elle croit sincèrement que le gouvernement a tort, c'est absolument beaucoup plus patriotique que ceux qui crient à quiconque n'est pas d'accord avec le gouvernement et prennent la position "si vous n'aimez pas ce pays, partez".

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Thomas Jefferson et "Le sang des tyrans"

Le résident du New Hampshire, William Kostric, a fait sensation au niveau national le 11 août lorsqu'il est apparu devant la réunion de la mairie du président Obama à Portsmouth avec une arme de poing semi-automatique chargée attachée à sa jambe. Kostric tenait une pancarte indiquant : « IL EST TEMPS D'ARROSER L'ARBRE DE LA LIBERTÉ ! C'était une référence à la citation suivante du père fondateur Thomas Jefferson : « L'arbre de la liberté doit être rafraîchi de temps en temps avec le sang des patriotes et des tyrans.

Lorsqu'on lui a demandé d'expliquer le message qu'il essayait d'envoyer, Kostric a déclaré: "Je voulais que les gens se souviennent des droits que nous avons et à quelle vitesse nous les perdons dans ce pays. Il ne faut pas un génie pour voir que nous voyageons sur une route à une vitesse vertigineuse qui va vers la tyrannie." Alors que Kostric a affirmé qu'il n'appelait pas à la violence, beaucoup considéraient ses actions comme menaçantes et supposaient que le "tyran" qu'il avait en tête était le président.

Ce n'était certainement pas la première fois qu'un militant des droits des armes à feu faisait référence à la citation de Jefferson sur « l'arbre de la liberté ». Le jour où il a bombardé le Murrah Building à Oklahoma City en 1995, Timothy McVeigh portait un t-shirt qui portait les mots de Jefferson avec une image d'un arbre avec du sang dégoulinant de ses branches. Une recherche sur Google révélera que la citation est citée sur une myriade de sites Web pro-armes aujourd'hui, presque toujours sans contexte ni source fournis. Mais quel était le contexte des remarques de Jefferson, et que voulait-il dire exactement ?

« Que signifient quelques vies perdues en un siècle ou deux ? L'arbre de la liberté doit être rafraîchi de temps en temps avec le sang des patriotes et des tyrans. C'est son fumier naturel », a écrit Jefferson dans une lettre à William S. Smith, un fonctionnaire diplomatique à Londres, le 13 novembre 1787. Jefferson commentait la rébellion de Shays, un soulèvement armé dans le Massachusetts qui avait été réprimé plus tôt cette année-là par les forces de milice organisées de l'État. une rébellion », a fait remarquer Jefferson. « Qu'ils prennent les armes.

Dans la même lettre, cependant, Jefferson déclarait que la rébellion était "fondée dans l'ignorance. Les gens ne peuvent pas être tous, et toujours, bien informés. La partie qui a tort sera mécontente en proportion de l'importance des faits qu'ils méconnaissent." Jefferson a également fait référence aux délégués qui avaient finalisé un projet de Constitution des États-Unis en septembre 1787, déclarant : « Notre Convention a été trop impressionnée par l'insurrection du Massachusetts : et dans l'impulsion du moment, ils installent un cerf-volant pour garder le poulailler en ordre."

Les délégués à la Convention constitutionnelle avaient en effet pris la rébellion de Shays très au sérieux, considérant l'absence d'une réponse institutionnelle forte à l'incident comme symptomatique d'un gouvernement central faible qui luttait pour préserver les libertés pour lesquelles ils s'étaient tant battus. Le pays ne pouvait pas être gouverné dans un état de révolution perpétuelle, réalisaient les délégués, et malgré les craintes des anti-fédéralistes, la Constitution autorisait le Congrès à lever une armée permanente. De plus, l'article 1, section 8 de la Constitution stipulait que l'un des objectifs de la milice était de « réprimer les insurrections », et non de les fomenter.

L'un des délégués à la convention était James Madison, l'homme qui rédigera le deuxième amendement de la Constitution des États-Unis en 1789. Jefferson échangea fréquemment des lettres avec Madison, partageant son opinion selon laquelle la rébellion de Shays était « absolument injustifiable », mais « n'a pas semblent menacer de graves conséquences. Nous avons besoin "d'un peu de rébellion de temps en temps", a-t-il déclaré à Madison. Madison n'était pas d'accord et a soutenu l'enrôlement des troupes du Congrès pendant la rébellion jusqu'à ce que « l'esprit d'insurrection soit maîtrisé ». Dans un discours devant le Congrès le 19 février 1787, il affirma que les rebelles de Shays étaient des « ennemis internes » et constituaient une menace pour la « tranquillité de l'Union ». Pour Madison, la rébellion était une trahison.

Avec la rédaction de la Constitution, Jefferson est devenu plus tempéré dans ses propres opinions et a reconnu que des processus politiques démocratiques républicains bien ordonnés pouvaient rendre la violence armée inutile. Dans une lettre au diplomate néerlandais Charles William Frederick Dumas, Jefferson a observé : « Heureux pour nous, que lorsque nous trouvons nos constitutions défectueuses et insuffisantes pour assurer le bonheur de notre peuple, nous pouvons nous réunir avec tout le sang-froid des philosophes et le remettre en ordre. , tandis que toutes les autres nations de la terre doivent avoir recours aux armes pour amender ou restaurer leurs constitutions."

Upon becoming President of the United States in 1801, Jefferson's views about executive power and private rebellion were further transformed. In contrast to his previous advocacy for a ban on standing armies, Jefferson proposed the creation of a national military academy, which was built in West Point, New York. In 1807, after Aaron Burr conspired with military officers to create an independent republic in the American Southwest, Jefferson declared him a traitor and had him arrested and prosecuted for treason. In 1808, Jefferson deployed U.S. Army troops inside the country to enforce a trade embargo against Great Britain and France. Historian Henry Adams observed about Jefferson's embargo policies: "Personal liberties and rights of property were more directly curtailed in the United States by embargo than in Great Britain by centuries of almost continuous foreign war." Jefferson's use of military personnel to enforce domestic laws remains unprecedented.

Those who hold the belief that the Second Amendment gives them an individual right to take violent action against our government should it lapse into "tyranny" have isolated Jefferson's "tree of liberty" quote in order to justify a radical ideology. The truth is that Jefferson's views on private rebellion were far more thoughtful and nuanced. While scholars like Saul Cornell have acknowledged that Jefferson affirmed an individual right to keep arms for private purposes, he never described disorganized or spontaneous insurrection as a right. Jefferson instead envisioned "a universally armed citizenry organized into well-regulated militia units based on a system of 'ward republics'" as a deterrent against "usurpers" and a key guarantor of a healthy republic.

The anti-government protesters carrying semiautomatic handguns and assault weapons outside of contemporary town hall meetings would undoubtedly consider such detailed regulation of the Militia to be--for lack of a better word--"tyrannical."


Toward the beginning of his speech on January 6, Trump mentioned to the crowd that they have to demand that Congress "do the right thing and only count the electors who have been lawfully slated."

Since the election in November, Trump and many of his allies have touted the unproven claims of mass election fraud. Former U.S. Attorney General William Barr announced in December that the Department of Justice uncovered no evidence of widespread voter fraud that could change the outcome of the 2020 election. All of the evidence Trump's team presented to try to prove voter fraud has been dismissed and he lost 61 of the 62 lawsuits filed challenging the presidential election results.

Still, up until the official certification of election results, Trump continued to push this false narrative to his most ardent supporters.

"I know that everyone here will soon be marching over to the Capitol building to peacefully and patriotically make your voices heard," Trump said in his speech. "Today we will see whether Republicans stand strong for [the] integrity of our elections, but whether or not they stand strong for our country, our country. Our country has been under siege for a long time, far longer than this four-year period."

The president did mention walking to the Capitol in a peaceful manner. Those who defend the president also point to a call to vote out members of Congress who do not agree with Trump.

"If they don't fight, we have to primary the hell out of the ones that don't fight," Trump said. "You primary them. We're going to let you know who they are."

He also said he and the crowd would "walk down to the Capitol" to "cheer on our brave senators and congressmen and women."

"We're probably not going to be cheering so much for some of them because you'll never take back our country with weakness," he said. "You have to show strength, and you have to be strong."

However, Trump's call to display strength shows a possible contradiction in Trump's message to his crowd before the certification vote.

Very telling video of rioters outside the Capitol shouting at police: "We were invited here. We were invited by the president of the United States" pic.twitter.com/Ctt5M1ijoA

&mdash Drew Harwell (@drewharwell) January 13, 2021

The official impeachment resolution points to the moments before the joint session of Congress to certify the election results, Trump reiterated "false claims that 'we won this election and we won it in a landslide'" and "willfully made statements that, in context, encourages and foreseeably resulted in lawless action at the Capitol." These statements include: "if you don't fight like hell you're not going to have a country anymore."

The resolution continues to assert that the crowd was incited by the president to unlawfully breach and vandalize the Capitol, injure and kill law enforcement personnel, menaced members of Congress, Vice President Mike Pence and congressional personnel, "and engage in other violent, deadly, destructive, and seditious acts," in an attempt to "among other objectives" to interfere with the certification of the 2020 Presidential election results.

President Trump betrayed his oath of office by seeking to undermine our constitutional process, and he bears responsibility for inciting the insurrection we suffered last week. With a heavy heart, I will vote to impeach President Donald J. Trump. pic.twitter.com/SREfFp0nd2

&mdash Rep. Peter Meijer (@RepMeijer) January 13, 2021

Others point to conflicting lines of the speech that seem to suggest a call for the crowd to takes matters into their own hands to correct this injustice through a more active or violent approach:

  • "We're gathered together in the heart of our nation's Capitol for one very, very basic and simple reason, to save our democracy."
  • "We will not let them silence your voices. We're not going to let it happen. Not going to let it happen."
  • "Our country has had enough. We will not take it anymore and that's what this is all about. To use a favorite term that all of you people really came up with, we will stop the steal."
  • "That's what they've done and what they're doing. We will never give up. We will never concede, it doesn't happen. You don't concede when there's theft involved."
  • "When you catch somebody in a fraud, you're allowed to go by very different rules."
  • "Let them get out. Let the weak ones get out. This is a time for strength. It's all part of the comprehensive assault on our democracy and the American people to finally standing up and saying, 'No.' This crowd is again a testament to it."
  • "You will have an illegitimate president, that's what you'll have. And we can't let that happen."
  • "We will not be intimidated into accepting the hoaxes and the lies that we've been forced to believe over the past several weeks. We've amassed overwhelming evidence about a fake election."
  • "We're going to see whether or not we have great and courageous leaders or whether or not we have leaders that should be ashamed of themselves throughout history, throughout eternity, they'll be ashamed. And you know what? If they do the wrong thing, we should never ever forget that they did. Never forget. We should never ever forget."

While the president's supporters believe that his mention of marching peacefully exonerates him from blame, others believe the context and intention of this and other speeches are enough to prove his guilt and justify impeachment.

After the crowd had infiltrated the Capitol building, Trump took to his now-deleted personal Twitter account to address his supporters.

"I know your pain," Trump said. "I know you're hurt. We had an election that was stolen from us. It was a landslide election and everyone knows it, especially the other side, but you have to go home now."

He also urged his supporters to be peaceful and maintain "law and order."

"Please support our Capitol Police and Law Enforcement," he tweeted. "They are truly on the side of our Country. Stay peaceful!"

This is wrong and not who we are. Be peaceful and use your 1st Amendment rights, but don’t start acting like the other side. We have a country to save and this doesn’t help anyone. https://t.co/3oUAPxuwi9

&mdash Donald Trump Jr. (@DonaldJTrumpJr) January 6, 2021

In a video released on Twitter that same day, Trump told the crowd to go home and that he loved them and they were "very special." He also continued to spread the false notions that the election was stolen from him.

The president's immediate response to the violence in his name drew much criticism, but Trump defended his words.

"People thought what I said was totally appropriate," he told reporters Tuesday.

"They've analyzed my speech and my words and my final paragraph, my final sentence, and everybody, to the T, thought it was totally appropriate."

He also turned attention to the response from Democratic leaders following the riots that broke out during the Black Live Matter protests.

"And if you look at what other people have said, politicians at a high level, about the riots during the summer, the horrible riots in Portland and Seattle and various other places, that was a real problem, what they said," Trump said.

In a statement released a week after the riot at the Capitol, Trump said that he was against violence.

[email protected]: In light of reports of more demonstrations, I urge that there must be NO violence, NO lawbreaking and NO vandalism of any kind. That is not what I stand for, and it is not what America stands for. I call on ALL Americans to help ease tensions and calm tempers. Thank You. pic.twitter.com/mOOGZjqTLW

&mdash Kayleigh McEnany (@PressSec) January 13, 2021

He then released a video on the official @WhiteHouse Twitter account January 13, disavowing the violence, saying such actions go against his beliefs and what his movement stands for. He said that "no true supporter" of his could endorse political violence, disrespect law enforcement or threaten their fellow Americans. The tone seemingly contradicted his initial embrace of those who stormed the Capitol a week earlier.


Private Banks (Spurious Quotation)

Quotation: "If the American people ever allow private banks to control the issue of their currency, first by inflation, then by deflation, the banks and corporations that will grow up around them will deprive the people of all property until their children wake up homeless on the continent their Fathers conquered. I believe that banking institutions are more dangerous to our liberties than standing armies. The issuing power should be taken from the banks and restored to the people, to whom it properly belongs."

  1. "If the American people ever allow private banks to control the issue of their currency, first by inflation, then by deflation, the banks and corporations that will grow up around them will deprive the people of all property until their children wake up homeless on the continent their Fathers conquered."

Sources consulted: Searching on the phrase "private banks"

Earliest known appearance in print: 19331

Other attributions: None known.

Status: This quotation is at least partly spurious see comments below.

Comments: This quotation is often cited as being in an 1802 letter to Secretary of the Treasury Albert Gallatin, and/or "later published in The Debate Over the Recharter of the Bank Bill (1809)."

The first part of the quotation ("If the American people ever allow private banks to control the issue of their currency, first by inflation, then by deflation, the banks and corporations that will grow up around them will deprive the people of all property until their children wake up homeless on the continent their Fathers conquered") has not been found anywhere in Thomas Jefferson's writings, to Albert Gallatin or otherwise. It is identified in Respectfully Quoted as spurious, and the editor further points out that the words "inflation" and "deflation" are not documented until after Jefferson's lifetime.2

The second part of the quotation ("I believe that banking institutions are more dangerous to our liberties than standing armies") is a slight misquotation of a statement Jefferson made in a letter to John Taylor in 1816. He wrote, "And I sincerely believe with you, that banking establishments are more dangerous than standing armies & that the principle of spending money to be paid by posterity, under the name of funding, is but swindling futurity on a large scale"3

The third part of this quotation ("The issuing power should be taken from the banks and restored to the people, to whom it properly belongs") may be a misquotation of Jefferson's comment to John Wayles Eppes in 1813, "Bank-paper must be suppressed, and the circulating medium must be restored to the nation to whom it belongs."4

This first known occurrence in print of the spurious first part with the two other quotations is in 1948, although the spurious portion actually appears after the two other quotations.5

Lastly, we have not found a record of any publication called The Debate Over the Recharter of the Bank Bill. There was certainly debate over the recharter of the National Bank leading up to its expiration in 1811, but a search of Congressional documents of that period yields none of the verbiage discussed above.


American Patriotism

America's Founding Fathers were its first patriots. They put their lives on the line to create a nation that reflected their ideals. They clearly outlined these values in The Declaration of Independence:  

"We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness."

The Founding Fathers put into law the revolutionary idea that each person's desire to pursue happiness was not merely self-indulgence. They recognized that each person’s pursuit of happiness was integral to the ambition and creativity that fosters economic success. The pursuit of happiness became the driver of the entrepreneurial spirit that defines the American free market economy. By legally protecting these values, the Founding Fathers said that it is the government's role to protect each person's opportunity to pursue their own idea of happiness.

The Founding Fathers protected every American's right to achieve his or her potential. This allows each citizen to contribute their personal best to society. The best way to ensure national progress is to protect citizens’ rights to improve their lives.   The Founding Fathers recognized that this creates the economic mobility that is fundamental to the nation’s prosperity.

The Declaration continues, "That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed." The Founding Fathers rejected kings who inherited their leadership, barons who bought it, or warlords who fought their way to the top with military might. That's why the Preamble to the U.S. Constitution begins with the words "We the People."  

“Other nations had evolved one way or another: evolved from tribes, from a gathering of the clans, from inevitabilities of language and tradition and geography. But America was née—and born of ideas: that all men are created equal, that they have been given by God certain rights that can be taken from them by no man, and that those rights combine to create a thing called freedom. They were free to pursue happiness, free to worship God, free to talk and speak in public of their views, and to choose their leaders,” writes conservative columnist Peggy Noonan of the Heritage Foundation.


Thomas Jefferson – A Founding Gardener, and So Much More!

Thomas Jefferson quotes are often used to highlight a multitude of wide-ranging topics.

As well they should. After all, he was a founding patriot, a President, and the principal author of the Declaration of Independence. But did you know that he was also a farmer, an avid gardener, a gourmet, and a “backyard provider”?

Quotes by Thomas Jefferson can almost always add insight to the conversations of the day, and each one seems to gain deeper meaning each time I read it.

Here are just a few of Jefferson’s well-known, and lesser known, words of wisdom:

“Cultivators of the earth are the most valuable citizens. They are the most vigorous, the most independent, the most virtuous, and they are tied to their country and wedded to its liberty and interests by the most lasting bonds. As long, therefore, as they can find employment in this line, I would not convert them into mariners, artisans, or anything else.” –Thomas Jefferson to John Jay, 1785.

“The pursuits of agriculture [are] the surest road to affluence and best preservative of morals.” –Thomas Jefferson to John Blair, 1787.

“An industrious farmer occupies a more dignified place in the scale of beings, whether moral or political, than a lazy lounger, valuing himself on his family, too proud to work, and drawing out a miserable existence by eating on that surplus of other men’s labor which is the sacred fund of the helpless poor.” –Thomas Jefferson: Answers to de Meusnier Questions, 1786.

“Agriculture… is the first in utility, and ought to be the first in respect.” –Thomas Jefferson to David Williams, 1803.

“I predict future happiness for Americans, if they can prevent the government from wasting the labors of the people under the pretense of taking care of them”.

“Those who labor in the earth are the chosen people of God, if ever He had a chosen people, whose breasts He has made his peculiar deposit for substantial and genuine virtue. It is the focus in which he keeps alive that sacred fire which otherwise might escape from the face of the earth. Corruption of morals in the mass of cultivators is a phenomenon of which no age nor nation has furnished an example.” –Thomas Jefferson: Notes on Virginia

“I thank you for the seeds…Too old to plant trees for my own gratification, I shall do it for my posterity”.

“but tho’ an old man, I am but a young gardener”.

“Those who hammer their guns into plows will plow for those who do not.”

“Agriculture is our wisest pursuit, because it will in the end contribute most to real wealth, good morals, and happiness.”

“Whenever there are in any country uncultivated lands and unemployed poor, it is clear that the laws of property have been so far extended as to violate natural right. The earth is given as a common stock for man to labor and live on. The small landowners are the most precious part of a state.”

“If people let government decide what foods they eat and what medicines they take, their bodies will soon be in as sorry a state as are the souls of those who live under tyranny”.
“May it be to the world what I believe it will be, the signal of arousing men to burst the chains under which monkish ignorance and superstition had persuaded them to bind themselves, and to assume the blessings and security of self-government. That form which we have substituted, restores the free-right the unbounded exercise of reason and freedom of opinion. all eyes are opened, or opening, to the rights of man. The general spread of the light of science has already laid open to every view the palpable truth that the mass of mankind has not been born with saddles on their backs, nor a favored few booted and spurred, ready to ride them legitimately by the grace of God. These are grounds for hope for others. For ourselves let the annual return of this day forever refresh our recollections of these rights, and an undiminished devotion to them.”
“The tree of liberty must be refreshed from time to time with the blood of patriots and tyrants.”
“ I view great cities as pestilential to the morals, the health and the liberties of man. True, they nourish some of the elegant arts but the useful ones can thrive elsewhere and less perfection in the others, with more health, virtue and freedom, would be my choice. "
“The greatest service which can be rendered any country is to add a useful plant to it’s culture.”

“Have you ever become a farmer? Is it not pleasanter than to be shut up within four walls and delving eternally with the pen?”

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The True Meaning of Patriotism

Patriotism these days is like Christmas—lots of people caught up in a festive atmosphere replete with lights and spectacles. We hear reminders about “the true meaning” of Christmas—and we may even mutter a few guilt-ridden words to that effect ourselves—but each of us spends more time and thought in parties, gift-giving, and the other paraphernalia of a secularized holiday than we do deepening our devotion to the true meaning.

So it is with patriotism, especially on Memorial Day in May, Flag Day in June, and Independence Day in July. Walk down Main Street America and ask one citizen after another what patriotism means and with few exceptions, you’ll get a passel of the most self-righteous but superficial and often dead-wrong answers. America’s Founders, the men and women who gave us reason to be patriotic in the first place, would think we’ve lost our way if they could see us now.

Since the infamous attacks of September 11, 2001, Americans in near unanimity have been “feeling” patriotic. For most, that sadly suffices to make one a solid patriot. But if I’m right, it’s time for Americans to take a refresher course.

Patriotism is ne pas love of country, if by “country” you mean scenery—amber waves of grain, purple mountain majesty, and the like. Almost every country has pretty collections of rocks, water, and stuff that people grow and eat. If that’s what patriotism is all about, then Americans have precious little for which we can claim any special or unique love. And surely, patriotism cannot mean giving one’s life for a river or a mountain range.

Patriotism is not blind trust in anything our leaders tell us or do. That just replaces some lofty concepts with mindless goose-stepping.

Patriotism is not simply showing up to vote. You need to know a lot more about what motivates a voter before you judge his patriotism. He might be casting a ballot because he just wants something at someone else’s expense. Maybe he doesn’t much care where the politician he’s hiring gets it. Remember Dr. Johnson’s wisdom: “Patriotism is the last refuge of a scoundrel.”

Waving the flag can be an outward sign of patriotism, but let’s not cheapen the term by ever suggesting that it’s anything more than a sign. And while it’s always fitting to mourn those who lost their lives simply because they resided on American soil, that too does not define patriotism.

People in every country and in all times have expressed feelings of something we flippantly call “patriotism,” but that just begs the question. What is this thing, anyway? Can it be so cheap and meaningless that a few gestures and feelings make you patriotic?

I subscribe to a patriotism rooted in ideas that in turn gave birth to a country, but it’s the ideas that I think of when I’m feeling patriotic. I’m a patriotic American because I revere the ideas that motivated the Founders and compelled them, in many instances, to put their lives, fortunes, and sacred honor on the line.

What ideas? Read the Declaration of Independence again. Or, if you’re like most Americans these days, read it for the very first time. It’s all there. All men are created equal. They are endowed not by government but by their Creator with certain unalienable rights. Premier among those rights are life, liberty, and the pursuit of happiness. Government must be limited to protecting the peace and preserving our liberties, and doing so through the consent of the governed. It’s the right of a free people to rid themselves of a government that becomes destructive of those ends, as our Founders did in a supreme act of courage and defiance more than two hundred years ago.

Call it freedom. Call it liberty. Call it whatever you want, but it’s the bedrock on which this nation was founded and from which we stray at our peril. It’s what has defined us as Americans. It’s what almost everyone who has ever lived on this planet has yearned for. It makes life worth living, which means it’s worth fighting and dying for.

An American Spin

I know that this concept of patriotism puts an American spin on the term. But I don’t know how to be patriotic for Uganda or Paraguay. I hope the Ugandans and Paraguayans have lofty ideals they celebrate when they feel patriotic, but whether or not they do is a question you’ll have to ask them. I can only tell you what patriotism means to me as an American.

I understand that America has often fallen short of the superlative ideas expressed in the Declaration. That hasn’t diminished my reverence for them, nor has it dimmed my hope that future generations of Americans will be re-inspired by them.

This brand of patriotism, in fact, gets me through the roughest and most cynical of times. My patriotism is never affected by any politician’s failures, or any shortcoming of some government policy, or any slump in the economy or stock market. I never cease to get that “rush” that comes from watching Old Glory flapping in the breeze, no matter how far today’s generations have departed from the original meaning of those stars and stripes. No outcome of any election, no matter how adverse, makes me feel any less devoted to the ideals our Founders put to pen in 1776. Indeed, as life’s experiences mount, the wisdom of what giants like Jefferson and Madison bestowed on us becomes ever more apparent to me. I get more fired up than ever to help others come to appreciate the same things.

During a recent visit to the land of my ancestors, Scotland, I came across a few very old words that gave me pause. Though they preceded our Declaration of Independence by 456 years, and come from three thousand miles away, I can hardly think of anything ever written here that more powerfully stirs in me the patriotism I’ve defined above. In 1320, in an effort to explain why they had spent the previous 30 years in bloody battle to expel the invading English, Scottish leaders ended their Declaration of Arbroath with this line: “It is not for honor or glory or wealth that we fight, but for freedom alone, which no good man gives up except with his life.”

Freedom—understanding it, living it, teaching it, and supporting those who are educating others about its principles. That, my fellow Americans, is what patriotism should mean to each of us today.


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Commentaires:

  1. Mac A'bhaird

    Ce précieux message

  2. Masilo

    Plus tôt, je pensais différemment, merci beaucoup pour l'information.

  3. Ezhno

    I am sure you are wrong.

  4. Wajih

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Entrez, nous en discuterons. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  5. Ugutz

    Idée utile



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