Betty Ford

Betty Ford (1918-2011) était une première dame américaine (1974-77) et l'épouse de Gerald Ford, le 38e président des États-Unis. Ford a réalisé très tôt le pouvoir de son poste de première dame, lorsqu'on lui a diagnostiqué un cancer du sein peu de temps après l'entrée en fonction de son mari. Sa divulgation publique d'un sujet auparavant tabou a encouragé des milliers de femmes à se faire soigner. Ford a continué à parler ouvertement d'un certain nombre de problèmes sociaux et politiques, pour lesquels elle a reçu à la fois des critiques et des éloges. En 1982, après avoir surmonté sa propre dépendance à l'alcool et aux médicaments sur ordonnance, elle a fondé le Betty Ford Center, un centre de traitement de la toxicomanie et de la toxicomanie.

Début de la vie

Elizabeth "Betty" Anne Bloomer était le troisième enfant et la fille unique de William Bloomer, Sr. et Hortense Neahr. Le père d'Elizabeth travaillait pour la Royal Rubber Company à Grand Rapids, Michigan. Sa mère était apparentée à une riche famille de fabricants de meubles de Grand Rapids.

La mère de Betty pensait que les grâces sociales étaient importantes, alors en 1926, Betty, huit ans, s'est inscrite au Calla Travis Dance Studio à Grand Rapids, où elle a étudié le ballet, les claquettes et le mouvement moderne. La danse est devenue une passion, et bientôt Betty a décidé d'en faire une carrière. À 14 ans, elle a enseigné aux jeunes enfants des danses telles que le fox-trot, la valse et « The Big Apple ». Alors qu'elle était encore au lycée, elle a ouvert sa propre école de danse pour enseigner aux enfants et aux adultes.

Quand Betty avait 16 ans, son père a été asphyxié par une intoxication au monoxyde de carbone alors qu'il travaillait sur la voiture familiale dans un garage fermé. Il n'a jamais été confirmé si sa mort était accidentelle ou un suicide. Le principal soutien de famille étant parti, la mère de Betty a soutenu la famille en travaillant comme agent immobilier. Sa force et son indépendance face à la tragédie ont grandement influencé Betty, façonnant son point de vue sur l'égalité de rémunération et l'égalité pour les femmes.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Betty a passé deux étés à la Bennington School of Dance dans le Vermont à étudier auprès de la légendaire chorégraphe et danseuse Martha Graham. Pour payer ses cours, elle a travaillé pendant l'année comme mannequin dans un grand magasin de Grand Rapids. En 1940, Betty a été acceptée pour étudier et travailler avec la troupe auxiliaire de Martha Graham à New York. Elle a fait de nombreuses apparitions en tant que danseuse, dont une performance au Carnegie Hall.

Travail et premier mariage

Hortense Bloomer n'a jamais complètement accepté le choix de carrière de sa fille et a exhorté Betty à rentrer à la maison. Enfin, après avoir réalisé qu'elle ne serait probablement pas une danseuse de premier plan, Betty est retournée à Grand Rapids en 1941 pour travailler à temps plein au grand magasin Herpolscheimer. Après une série de promotions, elle est devenue coordonnatrice de la mode pour le magasin. Elle a poursuivi son intérêt marqué pour la danse, en enseignant au Travis Dance Studio à Grand Rapids et en organisant sa propre troupe de danse. Elle a également offert des cours de danse hebdomadaires aux enfants afro-américains et enseigné la danse de salon aux enfants malvoyants et malentendants.

En 1942, Betty Bloomer a rencontré et épousé William C. Warren, un vendeur de meubles qu'elle connaissait depuis l'âge de 12 ans. Warren avait une série d'emplois dans différentes villes, souvent en tant que vendeur itinérant, et Betty travaillait parfois comme vendeuse dans un grand magasin. et modèle dans les villes où ils vivaient. Après trois ans, cependant, Betty a réalisé que le mariage n'allait pas fonctionner. Elle voulait une maison, une famille et des enfants et se lassa du mode de vie itinérant du couple. Mais avant qu'elle ne puisse discuter d'un divorce, Warren est tombé malade d'un diabète aigu. Pendant qu'il se rétablissait au cours des deux années suivantes, Betty a travaillé pour les soutenir tous les deux. Cette expérience lui a laissé une forte impression des inégalités de rémunération entre les sexes pour un même travail. Après que Warren se soit rétabli, le couple a mis fin à leur mariage.

Mariage avec Gerald Ford

En août 1947, Betty Warren a rencontré l'avocat de 34 ans Gerald Ford, un lieutenant de la marine américaine. Ford était revenu de ses fonctions pour reprendre sa pratique du droit et se présenter au Congrès américain. Le couple est sorti ensemble pendant un an avant que Ford ne propose en février 1948, et le couple s'est marié deux semaines avant les élections de novembre. Il a choisi cette date parce qu'il craignait que les électeurs de sa circonscription conservatrice aient des doutes sur son mariage avec une ex-danseuse divorcée. Pendant le dîner de répétition du mariage, Gerald a dû partir tôt pour faire un discours de campagne. Le lendemain de leur mariage, les Ford ont assisté à un rassemblement politique, suivi d'un match de football de l'Université du Michigan et d'un discours du gouverneur de New York Thomas Dewey. . Gerald a remporté les élections trois semaines plus tard, faisant entrer Betty dans le monde de la politique.

En décembre 1948, les Ford ont déménagé dans une banlieue de Virginie à l'extérieur de Washington, D.C. Betty s'est rapidement immergée dans le processus politique. Elle a appris à connaître les noms et les postes de personnalités législatives puissantes, a été la conseillère officieuse de son mari et a établi des réseaux avec les épouses d'autres membres du Congrès. Alors que Ford construisait sa carrière au Congrès, remportant 13 réélections et atteignant le poste de leader de la minorité à la Chambre, Betty assumait les responsabilités traditionnelles de père et de mère envers leurs quatre enfants. Elle s'est également impliquée dans des organisations caritatives et dans le bénévolat.

Première dame

Le 6 décembre 1973, Ford a été nommé vice-président sous la direction de Richard Nixon, après la démission du vice-président Spiro Angew. Puis, le 9 août 1974, dans un geste sans précédent, Richard Nixon a démissionné de ses fonctions sous la pression du scandale du Watergate. En vertu de la loi des États-Unis, Gerald Ford est devenu le 38e président des États-Unis. Betty Ford était officiellement la première dame.

En peu de temps, il est devenu évident que la nouvelle Première Dame allait avoir un impact.

Betty est devenue connue pour danser sur de la musique disco lors d'événements informels à la Maison Blanche, et était particulièrement douée pour le mouvement de danse, "The Bump". Elle a discuté sur sa radio CB sous le nom d'appel "First Mama". Mais Betty Ford pourrait aussi être très sérieuse sur des sujets comme l'égalité des droits pour les femmes, l'avortement et le divorce. Parfois, son franc-parler a suscité la désapprobation des éléments les plus conservateurs du Parti républicain. Après une apparition de 60 minutes où elle a ouvertement discuté de la façon dont elle conseillerait ses enfants s'ils étaient impliqués dans des relations sexuelles avant le mariage et des drogues récréatives, certains conservateurs l'ont appelée « No Lady » et ont exigé sa démission. Mais la nation dans son ensemble a trouvé son ouverture d'esprit attrayante et son taux d'approbation a atteint 75 %.

Volonté politique

Quelques semaines après que Betty Ford soit devenue Première Dame, on lui a diagnostiqué un cancer du sein malin lors d'un examen de routine. Ford a subi une mastectomie, et sa franchise au sujet de sa maladie a accru la visibilité d'une maladie dont les Américains avaient auparavant hésité à discuter. Au cours de sa convalescence, elle a réalisé l'influence et le pouvoir d'être une Première Dame sur l'influence des politiques et la création de changement. Elle a soutenu l'ERA (Equal Rights Amendment) et a fait pression pour son adoption. Elle est également devenue une ardente défenseure du droit des femmes au libre choix dans de nombreuses décisions qui ont affecté leur vie. À la suite de ses efforts, le magazine Time l'a nommée femme de l'année en 1975.

En 1976, Betty Ford a montré ses compétences politiques innées lorsque son mari s'est présenté à la présidence contre le challenger démocrate et ancien gouverneur de Géorgie, Jimmy Carter. La Première Dame a joué un rôle très visible pendant la campagne. Elle a non seulement défendu son mari, mais s'est également présentée comme le symbole d'un républicain modéré alors que l'aile républicaine conservatrice du parti commençait à émerger. Betty a enregistré des publicités à la radio, a pris la parole lors de rassemblements et a fait campagne avec acharnement, malgré l'énorme pression sur sa santé. Bien que la plupart de ses activités aient été spontanées, elle a souvent été confinée à des arrêts dans des États modérés à libéraux par le personnel de campagne, qui craignait parfois que Betty Ford ne paraisse plus libérale que Rosalynn Carter, l'épouse du candidat démocrate. Elle est cependant restée très populaire auprès du public et de nombreux partisans du président Ford portaient des macarons indiquant « Votez pour le mari de Betty ». Lorsque Gerald Ford a perdu contre Jimmy Carter aux élections, c'est Betty Ford qui a prononcé son discours de concession, en raison de la laryngite de son mari dans les derniers jours de la campagne.

Lutte contre la dépendance

Depuis le début des années 1960, Betty Ford prenait des analgésiques opioïdes pour soulager la douleur causée par un nerf pincé. Sa dépendance à ces drogues s'était dissipée pendant son séjour à la Maison Blanche, mais après avoir quitté Washington, D.C., sa consommation d'alcool a augmenté, tout comme sa consommation de médicaments sur ordonnance. En 1978, la famille Ford a organisé une intervention et a forcé Betty à confronter son ajout à l'alcool et aux analgésiques. Après sa colère initiale face à l'intrusion dans sa vie, Betty est restée à la maison pendant une semaine et a subi une désintoxication surveillée. Elle est ensuite entrée à l'hôpital naval de Long Beach pour une cure de désintoxication pour toxicomanie et alcoolisme. Là, l'ancienne Première Dame a partagé une chambre avec d'autres femmes, nettoyé les toilettes et participé à des séances de thérapie émotionnelle. Fidèle à son sens de l'authenticité, Betty a pleinement divulgué ses dépendances et le traitement qui en a résulté au public peu de temps après sa sortie de l'hôpital.

L'expérience en cure de désintoxication a eu un effet profond sur Betty. Elle s'est rendu compte pendant sa convalescence qu'en tant qu'ancienne Première Dame, elle avait le pouvoir de créer des changements et d'influencer les comportements. Elle s'est également rendu compte qu'il n'y avait pas de centre de rétablissement spécifiquement établi pour aider les femmes aux prises avec les problèmes uniques associés à l'abus de drogues et d'alcool. En 1982, après son rétablissement complet, Betty a aidé à établir le Betty Ford Center, dédié à aider toutes les personnes, mais surtout les femmes, souffrant de dépendance chimique. Grâce à son travail au Betty Ford Center, Betty a commencé à comprendre le lien entre la toxicomanie et les personnes atteintes du VIH/sida. Elle a rapidement commencé à exprimer son soutien aux droits des homosexuels et des lesbiennes sur le lieu de travail et s'est prononcée en faveur du mariage homosexuel.

Dernières années

En 1987, Betty Ford a publié un livre sur son traitement intitulé Betty : A Glad Awakening. En 2003, Ford a produit un autre livre, Healing and Hope: Six Women from the Betty Ford Center Share Their Powerful Journeys of Addiction and Recovery. En 1991, elle a remporté la Médaille présidentielle de la liberté de George H.W. Buisson; puis a reçu la médaille d'or du Congrès en 1999; et a reçu le prix Woodrow Wilson pour la fonction publique.

Gerald Ford, le mari de Betty depuis 58 ans, est décédé le 26 décembre 2006, à l'âge de 93 ans. Le couple a eu quatre enfants ensemble : Michael, John, Steven et Susan. Après la mort de son mari, Betty s'est abstenue de toute apparition publique, mais est restée active en tant que présidente émérite du Betty Ford Center.

Le 8 juillet 2011, Ford est décédé de causes naturelles au centre médical Eisenhower de Rancho Mirage, en Californie. Après sa mort, son cercueil a été transporté par avion à Grand Rapids, dans le Michigan, où il se trouvait au Gerald Ford Museum dans la nuit du 13 juillet 2011. Elle a été enterrée à côté de son mari lors d'un service funèbre le 14 juillet 2011, sur quoi aurait été le 98e anniversaire de son mari.

Biographie avec l'aimable autorisation de BIO.com


Accédez à des centaines d'heures de vidéos historiques, sans publicité, avec HISTORY Vault. Commencez votre essai gratuit aujourd'hui.


Betty Ford

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Betty Ford, née Élisabeth Anne Bloomer, (né le 8 avril 1918 à Chicago, Illinois, États-Unis - décédé le 8 juillet 2011, Rancho Mirage, Californie), première dame américaine (1974-1977) - épouse de Gerald Ford, 38e président des États-Unis - et fondateur du Betty Ford Center, un établissement dédié à aider les gens à se remettre de la dépendance à la drogue et à l'alcool. Elle était connue pour ses opinions bien arrêtées sur les questions publiques et sa franchise concernant les questions intimes.

Betty Bloomer était la fille unique de William Bloomer, un vendeur, et d'Hortense Neahr Bloomer. Quand elle avait deux ans, la famille, y compris ses deux frères aînés, a déménagé à Grand Rapids, Michigan, où elle a fréquenté des écoles publiques. À huit ans, elle a commencé des cours de danse, reflétant un intérêt qu'elle maintiendra toute sa vie. Pour gagner de l'argent de poche, elle a enseigné la danse à d'autres enfants. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1936, elle a passé deux étés à poursuivre une carrière de danseuse sur la côte est.

Elle a étudié au Bennington College dans le Vermont, où elle a été influencée par la légendaire danseuse moderne, professeure et chorégraphe Martha Graham. Comme Betty l'a écrit plus tard, Graham "plus que quiconque… a façonné ma vie". Lorsque Graham l'a acceptée dans sa troupe de New York, Betty a déménagé dans le West Side de Manhattan. Pour augmenter ses maigres revenus en tant que danseuse, elle a posé avec l'agence John Robert Powers. Bien qu'elle ne soit jamais devenue danseuse principale, Betty a joué comme l'une des auxiliaires de Graham et s'est réjouie de la technique de danse moderne qui était devenue la marque de fabrique de Graham.

Sur l'insistance de sa mère, Betty quitte la troupe Graham et retourne vivre à Grand Rapids, où elle travaille comme consultante en mode et enseigne la danse à des enfants handicapés. En 1942, elle rencontre et épouse William Warren. Les détails du mariage sont flous, car Betty a insisté plus tard sur le fait qu'elle ne pouvait s'en souvenir que de très peu. Après cinq ans, elle a divorcé.

Peu de temps après son divorce, Betty a rencontré Gerald R. Ford, un avocat local et associé du cabinet d'avocats Butterfield, Keeney et Amberg. Gerald et Betty se sont fiancés en février 1948, mais ils ont retardé la cérémonie afin qu'il puisse consacrer plus de temps à sa campagne pour un siège à la Chambre des représentants. Il est arrivé pour le mariage le 15 octobre 1948, après une matinée de salutations des électeurs. Sa victoire en novembre a envoyé le jeune couple à Washington, D.C., où ils ont vécu pendant les trois décennies suivantes. De 1950 à 1957, Betty a donné naissance à quatre enfants, trois fils et une fille.

Parce que Gerald était absent la plupart du temps pour faire campagne ou parler à des groupes républicains, les responsabilités parentales incombaient principalement à Betty. Elle a parfois plaisanté en disant que la voiture familiale allait si souvent aux urgences qu'elle pouvait faire le voyage toute seule. Au milieu des années 1960, lorsqu'elle a développé un nerf pincé et une arthrite de la colonne vertébrale, les médecins lui ont prescrit des médicaments contre la douleur, auxquels elle est devenue accro, comme elle l'a admis plus tard. Son propre inconfort physique, combiné au stress d'élever de jeunes enfants, l'a incitée à rechercher un traitement psychiatrique, qu'elle a décrit plus tard comme extrêmement utile.

Sa vie en tant qu'épouse discrète d'un membre du Congrès a pris fin en octobre 1973 lorsque le vice-président Spiro Agnew a démissionné et que le président Richard Nixon a nommé Gerald Ford à ce poste, la première fois que le 25e amendement à la Constitution américaine, qui a permis au président de pourvoir un poste vacant au poste de vice-président (sous réserve de confirmation par un vote majoritaire des deux chambres du Congrès), a été invoqué. Le 9 août 1974, après la démission de Nixon en raison de son implication dans l'affaire du Watergate, Gerald est devenu le premier président à n'avoir jamais été élu président ou vice-président.

Betty a toujours eu une réputation de franchise, mais elle a dit plus tard que les circonstances dans lesquelles elle est devenue première dame ont souligné cette prédilection. Elle a compris qu'à la suite du Watergate, les Américains exigeaient plus d'honnêteté de leurs agents publics. Son engagement envers l'ouverture a rapidement été mis à l'épreuve. Le 28 septembre 1974, quelques semaines seulement après son emménagement à la Maison Blanche, ses médecins ont pratiqué une mastectomie, enlevant son sein droit cancéreux. Les épouses des présidents précédents avaient caché leurs maladies, en particulier celles propres aux femmes, mais elle et son mari ont décidé de divulguer les faits. Émues par son exemple, des femmes de tout le pays se sont rendues chez leur médecin pour des examens. Betty a déclaré que c'était alors qu'elle avait reconnu l'énorme pouvoir de la première dame de faire la différence. Bien que la chimiothérapie ait suivi, elle a continué à exercer ses fonctions de première dame.

Betty disait parfois qu'elle admirait Bess Truman pour son style terre-à-terre et Eleanor Roosevelt pour son indépendance, et elle cherchait à imiter les deux. Quelques jours seulement après avoir emménagé à la Maison Blanche, elle a rencontré des journalistes et les a surpris en leur annonçant que certains de ses points de vue, y compris son soutien à Chevreuil v. Patauger, la décision de la Cour suprême qui a légalisé l'avortement ressemblait plus à celles des républicains libéraux qu'à celles de son mari. Elle a également vigoureusement soutenu l'Equal Rights Amendment (ERA), alors en cours de ratification dans plusieurs législatures d'État, faisant pression sur des représentants hésitants lors d'appels téléphoniques et de réunions. L'amendement a échoué, cependant, lorsque le nombre requis d'États ne l'a pas ratifié dans le délai imparti. Ses détracteurs ont objecté qu'elle n'aurait pas dû intervenir, bien que ses partisans aient loué son implication.

Betty a attiré l'attention nationale pour son apparition dans le journal télévisé 60 minutes en août 1975. Interrogée sur son point de vue sur les relations sexuelles avant le mariage, elle a déclaré qu'elle ne serait pas surprise d'apprendre que sa fille de 18 ans avait eu une liaison. Elle a dit qu'en tant que mère, elle conseillerait sa fille et essaierait de découvrir quelque chose sur le "jeune homme". Lorsque l'émission a été diffusée, la presse écrite l'a citée hors contexte, ce qui la rend très différente de celle de l'interview. Gerald a déclaré que, lorsqu'il a visionné le programme, il a calculé que cela lui coûterait 10 millions de votes, mais il a doublé les dégâts lorsqu'il a lu la version imprimée. Son pessimisme était cependant injustifié. La popularité de Betty a grimpé en flèche et Temps le magazine l'a nommée plus tard Femme de l'année. Des boutons sont apparus pour promouvoir sa candidature à un poste national, bien qu'elle n'ait donné aucun soutien à de tels efforts.

Après que Gerald Ford ait perdu de justesse l'élection de 1976 face à Jimmy Carter, les Ford se sont retirés à Rancho Mirage, en Californie, où la dépendance de Betty aux médicaments sur ordonnance s'est poursuivie. Au début de 1978, sous la pression de sa famille, elle a accepté d'entrer dans un centre de traitement à Long Beach. Après avoir réussi son traitement là-bas, elle a cofondé le Betty Ford Center en 1982 pour aider à traiter d'autres personnes souffrant de dépendances similaires et a présidé le conseil d'administration jusqu'en 2005. Le centre est devenu populaire et a attiré des clients de tous les horizons. En 1991, elle a reçu une médaille présidentielle de la liberté des mains du président américain George H.W. Bush pour ses efforts visant à promouvoir la sensibilisation du public et le traitement de l'alcoolisme et de la toxicomanie, elle et Gerald Ford ont reçu une médaille d'or du Congrès en 1999.

Sa vie a été relatée dans le film fait pour la télévision de 1987 L'histoire de Betty Ford. Elle a publié deux livres, Betty : Un réveil heureux (1987) et Guérison et espoir : six femmes du Betty Ford Center partagent leurs puissants parcours de toxicomanie et de rétablissement (2003). Bien qu'une grande partie de sa vie soit traditionnelle, Betty Ford a compilé un disque remarquablement indépendant en tant que première dame, et elle est devenue extrêmement populaire pour son honnêteté et sa franchise.


Betty Ford, danseuse

Betty Ford était connue comme une militante énergique des droits des femmes. Ce que beaucoup ne savent pas, c'est qu'elle était aussi une danseuse moderne talentueuse.

Née Elizabeth Bloomer, la future First Lady a toujours su qu'elle voulait être danseuse. À 8 ans, Betty a commencé à suivre des cours de ballet classique dans sa ville natale de Grand Rapids, Michigan.

À l'âge de 12 ans, elle avait commencé à donner des cours de danse à des étudiants plus jeunes et à modéliser des vêtements, en partie pour aider sa famille pendant la Dépression.

Elle a rencontré la chorégraphe de danse moderne Martha Graham quelques années plus tard, ce qui a suscité son intérêt pour la danse moderne. En 1992, elle a déclaré au journal Desert Sun de Palm Springs, en Californie : « J'étais une jeune femme, peut-être âgée de 16 ans. Je suis allé à un concert qu'elle faisait à Ann Arbor, Michigan et une fois que j'ai vu Martha en concert avec son groupe à Ann Arbor, toute mon idée de la danse a changé. Cela m'a énormément attiré, que ce soit la liberté de mouvement [ou] l'énergie que le groupe a apporté.

Le chef de la compagnie de danse de Miss Bloomer s'est arrangé pour qu'elle parle avec Graham. Lorsque Bloomer a dit à Graham qu'elle aimerait danser avec la compagnie de Graham, la chorégraphe a répondu: "Nous serions ravis de vous avoir."

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1936, Bloomer a fréquenté la Bennington School of Dance dans le Vermont. Là, elle a étudié auprès de plusieurs chorégraphes de danse moderne, dont Graham, Louis Horst, Doris Humphrey et Charles Weidman.

Bloomer a fini par danser avec la compagnie de Graham à New York en tant que « doublure ou auxiliaire quand elle avait besoin de plus de monde ». En 1938, elle se produit au Carnegie Hall.

À la Maison Blanche, Betty Ford était non seulement une partisane de l'égalité des droits, mais aussi des arts. En 1976, elle a convaincu le président Ford d'honorer la danse moderne en décernant à Martha Graham une médaille de la liberté lors d'une grande réception et d'un spectacle.

Elle a continué à danser toute sa vie.

Apprenez-en plus sur First Lady Ford en visitant le site Web de la bibliothèque présidentielle de Ford. Et pour plus d'informations sur le Betty Ford 100, visitez la page des bibliothèques présidentielles.


Betty Ford

En 25 ans de vie politique, Betty Bloomer Ford ne s'attendait pas à devenir première dame. En tant qu'épouse du représentant Gerald R. Ford, elle attendait avec impatience sa retraite et plus de temps ensemble. À la fin de 1973, sa sélection comme vice-président fut une surprise pour elle. Elle commençait à peine à s'habituer à leurs nouveaux rôles lorsqu'il est devenu président après la démission du président Nixon en août 1974.

Née Elizabeth Anne Bloomer à Chicago, elle a grandi à Grand Rapids, Michigan, et y a obtenu son diplôme d'études secondaires. Elle a étudié la danse moderne au Bennington College dans le Vermont, a décidé d'en faire une carrière et est devenue membre du célèbre groupe de concert de Martha Graham à New York, se soutenant en tant que mannequin pour la firme John Robert Powers.

Des liens étroits avec sa famille et sa ville natale l'ont ramenée à Grand Rapids, où elle est devenue coordonnatrice de la mode pour un grand magasin. Elle a également organisé son propre groupe de danse et a enseigné la danse à des enfants handicapés.

Son premier mariage, à 24 ans, s'est soldé par un divorce cinq ans plus tard pour incompatibilité. Peu de temps après, elle a commencé à sortir avec Jerry Ford, héros du football, diplômé de l'Université du Michigan et de la Yale Law School, et bientôt candidat au Congrès. Ils se sont mariés pendant la campagne de 1948 où il a remporté son élection et les Ford ont vécu dans la région de Washington pendant près de trois décennies par la suite.

Leurs quatre enfants, Michael, Jack, Steven et Susan, sont nés au cours des 10 années suivantes. Alors que la carrière politique de son mari devenait plus exigeante, Betty Ford s'est retrouvée à assumer de nombreuses responsabilités familiales. Elle supervisait la maison, faisait la cuisine, faisait du bénévolat et participait aux activités des « femmes au foyer » et des « épouses du Sénat » pour les clubs du Congrès et des républicains. De plus, elle était une militante efficace pour son mari.

Betty Ford a affronté sa nouvelle vie de première dame avec dignité et sérénité. Elle l'a accepté comme un défi. « J'aime beaucoup les défis, dit-elle. Elle avait la confiance en elle de s'exprimer avec humour et franchise, qu'elle s'adresse à des amis ou au public. Contrainte de subir une chirurgie radicale pour un cancer du sein en 1974, elle a rassuré de nombreuses femmes en difficulté en discutant ouvertement de son épreuve. Elle a expliqué que « peut-être que si, en tant que première dame, je pouvais en parler franchement et sans gêne, beaucoup d'autres personnes le pourraient aussi ». citoyen d'esprit civique. Elle n'a pas hésité à exprimer son point de vue sur des questions controversées telles que l'amendement sur l'égalité des droits, qu'elle a fortement soutenu.

Depuis leur domicile en Californie, elle a été tout aussi franche au sujet de sa lutte victorieuse contre la dépendance aux drogues et à l'alcool. Elle a aidé à établir le centre Betty Ford pour le traitement de la toxicomanie au centre médical Eisenhower de Rancho Mirage.

Rétrospectivement, Betty a décrit le rôle de première dame comme « un travail de 24 heures bien plus qu'on ne le pense » et dit de ses prédécesseurs : « Maintenant que je réalise ce qu'elles ont dû endurer, j'ai un nouveau respect et admiration pour chacun d'entre eux. Betty Ford est décédée en 2011 à l'âge de 93 ans et est enterrée aux côtés de son mari au Gerald R. Ford Presidential Museum à Grand Rapids, Michigan.


5 choses que vous ne saviez pas sur Betty Ford

C'était un samedi de 1978. Même deux ans plus tôt, Betty Ford vivait à la Maison Blanche, portant le titre de première dame. Maintenant, son mari, l'ancien président Gerald Ford, quatre enfants et des médecins se sont réunis dans son salon californien pour annoncer des nouvelles qu'elle ne voulait pas entendre – ou croire.

Un par un, ses proches l'ont confrontée à ses problèmes de toxicomanie. Jack a expliqué qu'il n'avait jamais voulu ramener des amis à la maison, par peur de la "forme" dans laquelle sa mère était. Susan a raconté comment elle admirait la danse de sa mère, mais maintenant elle était toujours "tomber et maladroite". Alors âgée de 19 ans, elle a organisé toute l'intervention.

"Nous voulons que vous écoutiez, parce que nous vous aimons", a déclaré Gerald Ford à sa femme.

"Mon maquillage n'était pas barbouillé, je n'étais pas échevelé, je me comportais poliment et je n'ai jamais terminé une bouteille, alors comment pourrais-je être alcoolique?" elle pensait.

L'auteur Claudia Kalb décrit la lutte de plusieurs décennies de Betty Ford contre l'alcoolisme et l'abus de médicaments sur ordonnance dans "Andy Warhol Was a Hoarder: Inside the Minds of History's Great Personalities" (National Geographic, 2016). Le best-seller du New York Times se penche sur 12 personnages historiques de premier plan et leur santé mentale.

Certains, comme Ford, ont été francs sur leurs conditions. D'autres présentaient des symptômes qui, selon les experts en santé mentale, auraient pu être diagnostiqués aujourd'hui, notamment Albert Einstein, qui présentait des comportements associés à l'autisme, et George Gershwin, dont l'énergie illimitée aurait pu être associée à un trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention.

Kalb, un ancien rédacteur principal de Newsweek, donnera une conférence à la foire annuelle du livre du Jewish Community Center of Metropolitan Detroit à 11 heures lundi sur l'évolution et le traitement des problèmes de santé mentale et comment ils affectent les autres.

"Mon objectif principal était de résoudre le problème de la stigmatisation par le biais de la narration et de faire savoir aux gens que personne n'est à l'abri", a déclaré Kalb à propos de l'écriture du livre.

Dans un entretien téléphonique depuis la région de Washington, D.C., où elle réside, Kalb dit que Ford n'est qu'un exemple. Bien qu'elle ait toujours incarné le « charme et l'honnêteté du Midwest » et ait défendu les autres patientes atteintes d'un cancer du sein après son diagnostic, la première dame a lutté contre des problèmes d'estime de soi et de solitude lorsque son mari ne travaillait pas.

«Nous nous souvenons d'elle comme étant vraiment forte, courageuse et pleine de confiance, mais elle n'était pas aussi sûre d'elle lorsqu'elle était au début de la vie politique à Washington. . Elle souffrait vraiment d'insécurité et de sentiments de faible estime de soi à cette époque, et les drogues et l'alcool ont joué sur cette vulnérabilité », explique Kalb.

Ford a commencé à prendre des médicaments sur ordonnance, à l'origine pour traiter un nerf pincé. Elle détestait «se sentir paralysée», alors elle a pris plus de drogues – au point où elle a pris jusqu'à 25 pilules par jour, et «l'alcool est devenu un élixir apaisant», écrit Kalb dans le chapitre.

"J'avais une collection gourmande de médicaments - j'ai fait un peu d'auto-prescription si une pilule est bonne, deux doivent être meilleures - et quand j'ai ajouté de la vodka au mélange, j'ai emménagé dans un endroit merveilleux et flou où tout allait bien, je pouvais faire face », se souvient Ford.

Kalb dit qu'elle a choisi de mettre en valeur Ford, parmi d'innombrables célébrités qui ont lutté contre les dépendances, parce que la native de Grand Rapids est à bien des égards plus accessible et "des gens".

"Quand elle grandissait dans le Michigan, elle travaillait dans un grand magasin, passait du temps avec des amis et elle s'est mariée", dit Kalb, "Elle était comme beaucoup de gens qui faisaient leur chemin dans la vie, et quand elle a commencé à lutter avec dépendance, il se trouve qu'elle était avec son mari pour le trajet jusqu'à la première dame.

Betty Ford est décédée en 2011 à l'âge de 93 ans, après avoir surmonté ses dépendances et fondé le Betty Ford Center en 1982 pour aider d'autres toxicomanes à se rétablir. Kalb partage quelques choses que vous ne savez peut-être pas sur la 38e première dame, qu'elle a apprises lors de ses recherches pour le livre.

Betty Ford s'est formée avec la danseuse et chorégraphe Martha Graham

À la Bennington School of the Dance dans le Vermont, Ford (alors Elizabeth Ann Bloomer) a rencontré la légendaire danseuse moderne Martha Graham. Elle a ensuite étudié avec elle à New York et a joué dans des spectacles au Carnegie Hall. Mais Graham était strict, dit Kalb, et a réprimandé Ford, un socialisateur, pour ne pas avoir accordé toute son attention à la danse. Pendant ce temps, sa mère, Hortense Bloomer, voyant les amis de sa fille se marier et s'installer avec des maris à Grand Rapids, a demandé son retour. "Sa mère a commencé à la supplier de revenir à la maison", dit Kalb, "et finalement, sa mère a gagné."

Betty Ford était mariée à un homme avant Gerald Ford

Il s'appelait William Warren et il a invité Betty à son premier bal à l'école à l'âge de 12 ans. Mais ça n'a pas marché. Warren travaillait dans le secteur des assurances et aimait plus traîner avec ses amis qu'avec elle. Après cinq ans de mariage, Ford a demandé le divorce. Elle a ensuite épousé Gerald Ford à Grand Rapids en 1948. "Gerald Ford ne semblait pas avoir de problème avec ça", dit Kalb, "bien que ce soit une époque où le divorce était beaucoup moins répandu, peut-être parce que les propres parents de Ford avaient divorcé quand c'était un bébé. Après que Ford soit devenu vice-président, un journaliste du magazine People a demandé pourquoi elle n'avait jamais parlé du divorce. Sa réponse : "Eh bien, personne ne m'a jamais demandé."

Il a fallu une autre patiente en cure de désintoxication pour que Ford admette qu'elle avait un problème

"Ici, elle était à peine sortie de la Maison Blanche, le titre de première dame à peine disparu, et elle se retrouve en cure de désintoxication avec des personnes aux prises avec une dépendance", explique Kalb. "C'était tellement difficile à accepter pour elle." Lorsque Ford est allée en cure de désintoxication, vers son 60e anniversaire, elle a d'abord admis avoir abusé de médicaments sur ordonnance, mais pas d'alcoolisme. "Elle pouvait admettre les médicaments parce qu'ils avaient été prescrits à des fins médicales, et cela n'avait pas la même stigmatisation que" vous buvez trop et faites un mauvais choix "", dit Kalb. C'est le déni d'une autre patiente, qui a déclaré que sa consommation d'alcool n'avait causé aucune souffrance à sa famille, qui a poussé Ford à admettre qu'elle avait un problème d'alcool. "Soudain, j'étais debout et j'ai dit:" Je suis Betty et je suis alcoolique, et je sais que ma consommation d'alcool a blessé ma famille "", se souvient-elle. « Parce que j'ai pensé, par Dieu, si elle n'est pas assez courageuse pour le dire, je le ferai. Cela m'a surpris de m'entendre et pourtant c'était un soulagement.

Ford a convaincu Mary Tyler Moore de retourner en cure de désintoxication

Lorsque les patients ont menacé de quitter le Betty Ford Center, elle est intervenue et les a convaincus de rester, dit Kalb. Ce fut le cas de l'actrice Mary Tyler Moore, qui s'est rendue dans l'établissement en 1984 pour être traitée pour dépendance à l'alcool. Moore a eu une réaction similaire à la première dame quand elle est arrivée en cure de désintoxication. "Elle ne voulait pas du tout être là", dit Kalb. Moore felt she was above the mundane tasks of cleaning and abiding rules. So she snuck out in a taxi to a Marriott. The next morning, Ford gave her a ring. “That phone call saved my life,” Moore wrote in her memoir “After All.” “I returned on my knees, pleading for reentry.”

Ford didn’t want her name on the rehabilitation center

“She didn’t want the center to be about her. She wanted it to be about recovery,” Kalb says. But she was convinced otherwise. In a 2002 NPR interview, Gerald Ford said it was “fortuitous” that the center included her name. “It had a certain attractiveness to people who needed help,” he said. Decades later, over 90,000 people — from actress Elizabeth Taylor, singer Johnny Cash and actress Drew Barrymore, to parents who want to sober up for their families — have sought treatment at the facility.

“The Betty Ford Center, everybody knows that name,” Kalb says, and having “Betty Ford” in the title is, in part, why it’s so significant.

“It indicates that anybody can have a problem with addiction, even somebody as high level as the first lady,” she says. “It reinforces the reality that you’re not alone — Betty Ford has been there, too. She really struggled, she got through it and she turned her own experience around to save lives.”


The Partnership of Betty and Gerald Ford

Yanek Mieczkowski is Professor of History at Dowling College in New York. The author of The Routledge Historical Atlas of Presidential Elections (2001) and Gerald Ford and the Challenges of the 1970s (2005), he is finishing a new book, The Great Cold War Moment: Eisenhower, Sputnik, and the Race for Space and World Prestige.

In February 1948, Gerald Ford, then a Grand Rapids lawyer, told Betty Bloomer, the fashion designer he was dating, “I’d like to marry you, but we can’t get married until next fall and I can’t tell you why.” Those cryptic words began a partnership that spanned nearly sixty years. At its core was their love, but it also represented a political bond that lasted a quarter century on Capitol Hill and transformed the White House during their 895 days as First Couple.

What Ford could not divulge to Betty in 1948 was his plan to run for Michigan’s Fifth District congressional seat. That fall his life changed dramatically. In October he married Betty, and the next month he won a seat in Congress, marking the first of thirteen consecutive terms.

Ford’s marriage to Betty coincided with the start of his political career, and she became not just a housewife but a “House wife,” as the harried spouses of congressmen were called. During Ford’s first campaign, she already tasted the sacrifices of political life. On their wedding day, Ford showed up late, his shoes muddied from campaigning on a farm. Betty joked that if she had to wait longer, she would have run off with the best man.

She showed the same good nature as the tandem demands of family life and Ford’s career increased. The couple had four children—Mike, Jack, Steve, and Susan—and when Ford worked even on Saturdays, his family often accompanied him to his office, with Betty reading and the children frolicking in Capitol Hill’s Statuary Hall (where in May 2011 a new statue of Gerald Ford was unveiled).

In 1965, when Ford became House minority leader, his responsibilities multiplied. With her husband traveling two hundred days a year on speaking engagements, Betty became a political widow, often left alone to raise a family. Ford admitted, “She has been not only a mother to the children, but in many respects, a father as well.” Betty handled the dual roles with equanimity and her trademark humor. One morning, when she awoke to find her husband lying next to her, she asked, “What are you doing here?”

In 1974, when Ford became president following Richard Nixon’s resignation, he paid tribute to Betty in his inaugural address, saying, “I am indebted to no man, and only to one woman—my dear wife—as I begin this very difficult job.”

Betty’s personality helped to define the new administration. Ford strove to establish an “open” White House, freed from Nixon’s bunker mentality. He granted frequent interviews and invited members of Congress from both parties to the Oval Office. Betty did her part. After learning that Nixon’s White House staff had received instructions to be silent and inconspicuous, she urged them to chat freely with the First Family. She was pleased once to see the White House butler comparing golf scores with the president.

At a time when Americans felt the aftereffects of the often combative, truculent leadership styles of Nixon and Lyndon Johnson, Betty reduced the White House’s imperial overtones. In the Oval Office, where Nixon had an imposing-looking bald eagle staring out from a cold blue rug, Betty had a warm, yellow rug installed. She complained that the military battle scenes on the dining room wallpaper were grim soon, yellow paint replaced them.

Reducing the regal hue of the White House had a functional purpose, too. A dominant issue of mid-1970s America was high inflation, and reducing it was one of Gerald Ford’s foremost goals—and his notable legacy—as president. Betty tried to focus attention on this scourge by stressing simplicity, which fit her husband’s down-to-earth nature. The White House Christmas tree was simple, with “no tinsel, no sequins,” as she requested, and she sometimes asked the chef to prepare no-frills meals for her family, such as tuna casseroles. Yet in adding these modest touches, she still maintained the presidency’s majesty. As Secretary of State Henry Kissinger’s wife Nancy praised her, “Betty is uniquely able to create an atmosphere of warmth and relaxation without losing the dignity of the occasion—and that’s a hard balance to hit.”

Betty made other substantive contributions to Ford’s presidency on the era’s important issues. After South Vietnam collapsed in 1975, a flood of refugees entered the U.S ., prompting xenophobic protests that the Fords considered shameful and un-American. To demonstrate a more humane spirit toward the newcomers, Betty visited a South Vietnamese refugee center at Camp Pendleton, California.

As many First Ladies have, Betty championed special causes. Having once taught children dance in Grand Rapids, she supported federal arts funding and projects for deaf and handicapped children. Since she studied dance under Martha Graham and called her “the first lady of dance,” Betty lobbied hard to see that Graham receive a Presidential Medal of Freedom, the nation’s highest civilian award.

Ford valued his wife’s political instincts, and Betty liked to engage in “pillow talk,” badgering the president on issues just before bedtime, when he was tired and likely to give in. One priority was female appointments to the executive branch and Supreme Court, and she proudly pointed to Housing and Urban Development Secretary Carla Hills and Anne Armstrong, the ambassador to Britain. Had she been more persistent with her husband, she said, the first woman on the Supreme Court might have come during the Ford presidency.

That sort of candor won Betty the greatest attention. She took liberal positions on many social issues, favoring the Equal Rights Amendment, gun control, and abortion rights. During a 1975 interview on “60 Minutes,” she praised Roe v. Wade, the 1973 Supreme Court ruling that legalized abortion, as a “great, great decision,” words that elicited outrage from conservatives. The angry reaction, she later recalled, “terrified me. I was afraid I might have become a real political liability to Jerry.” Gearing up to run for a full term in 1976, Ford threw a pillow at her in mock anger when they watched the program together. He said that when he first heard about her remarks, he thought he’d lose ten million votes. “Then when I read about it,” he quipped, “I raised that to twenty million.”

A health scare one month into the Ford presidency also put Betty’s candor on view, when she was diagnosed with breast cancer and underwent a mastectomy. The frank disclosure of her illness prompted thousands of women nationwide to undergo breast cancer screenings and led to a spike in donations to the American Cancer Society. Among those women who sought an examination was Happy Rockefeller, wife of Vice President Nelson Rockefeller, who learned she, too, had breast cancer and received treatment for it she credited Betty with saving her life.

Betty recovered from cancer and loved being First Lady. She actually got to see more of her husband than while he was a congressman, and she had the White House staff to cook and tend house for her, luxuries she never enjoyed as a congressional spouse. She especially enjoyed communing with average Americans, writing, “I loved it when we’d ride down the streets in a motorcade and people would yell, ‘Hi, Betty’….Those people identified with me, they knew I was no different from them, it was just that fate had put me in this situation.”

By 1976, polls showed Betty was the most popular First Lady since Eleanor Roosevelt, prompting Ford to say she should travel the country to boost his own approval ratings. She campaigned gamely for him in the presidential race, even communicating by means of the 1970s fad, citizens’ band radio, using the handle “First Momma.” After her husband lost the election by two percentage points to Jimmy Carter, the couple retired to Rancho Mirage, California, where the desert warmth eased the pain of her arthritis.

But her candor and public crusades were not over. Beginning in the 1960s , Betty had turned to drugs and alcohol to seek relief from pain and loneliness, and her dependency alarmed family members. In 1978, they staged an intervention, urging her to seek help, and she checked into the Long Beach Naval Hospital for treatment. In 1982, her battle against chemical dependence inspired her to found the Betty Ford Center, which remains one of her lasting legacies, where 90,000 patients have sought aid in ridding themselves of drug and alcohol addictions.

Like all married couples, the Fords had their idiosyncrasies and tripwires for irritation. Betty was chronically late for important appearances, which annoyed her husband. Once, when he had an evening political function scheduled for 7:30, he told her the event was at 6:30. The stratagem worked: Betty was ready at 6:55, and a relieved Ford said, “For once we’ll be on time.” On January 20, 1977, the Fords’ last morning at the White House, Jimmy and Rosalynn Carter were to arrive at exactly 10:30 for the traditional pre-inaugural coffee. Betty was running late, giving warm embraces and farewells to the White House staff. Ford boomed out, “Let’s go, Betty! You can’t be late this time!”

Through it all, Gerald and Betty remained a devoted couple, supporting each other steadfastly. In late 2006, as Ford’s health deteriorated, his study at their Rancho Mirage home became, in effect, a hospital room. Although bedridden and frail, he still brightened when Betty walked into the room.

Decades earlier, as newlyweds, Betty had given Ford a lighter inscribed, “To the light of my life.” To the end, the partnership between Betty and Gerald Ford remained the light of their lives. In the mid-1970s , by working together, they also made the White House a lighter, more cheerful place when Americans needed just that.


The History of First Ladies’ Memoirs

The release this week of Michelle Obama’s memoir, Becoming, in which the former First Lady shares her personal stories, including some from her time in the White House, continues a decades-long tradition. Beginning with Betty Ford in 1978, the six First Ladies who preceded Obama each published their own unique versions of an autobiography sometime during their first few years out of office.

These offerings grant American citizens unrivaled access to the human lives inside the country’s highest office, often in ways more genuine and compelling than other histories or biographies on their husbands. What unites the books are that these impressive women unveil personal challenges and political motivations, all while writing American history from inside the White House.

“When First Ladies are liberated from their public role and can operate much more as a private citizen, they simply have more scope for what they talk about and how they can behave,” says Lisa Kathleen Graddy, a curator of political history at the Smithsonian’s National Museum of American History. “They’re not representing, at all times, the United States of America.”

Nellie Taft, the smoking, prohibition-hating, car driving and suffragist-supporting wife of President William Howard Taft was the first First Lady to publish a memoir during her lifetime. Dans Recollections of Full Years, Taft shared her pride at becoming the first First Lady to ride alongside her husband down Pennsylvania Avenue on the day of his inauguration. She wrote, “perhaps I had a little secret elation in thinking I was doing something which no woman had ever done before.” In total, 11 of America’s 42 official First Ladies, not including those whose personal correspondence was published following their deaths, have authored personal memoirs during their lifetime, often outselling their husbands.

“First ladies still tend to be more mysterious than the presidents,” Graddy says. “We’re always hoping once the First Lady is out of office she’s going to let us in a little more.”

Here’s a taste of the most fascinating and honest stories from these memoirs:

United States First Lady Michelle Obama with former First Ladies Laura Bush, Hillary Clinton, Barbara Bush, and Rosalynn Carter. (White House/Lawrence Jackson)

Becoming

As First Lady of the United States of America—the first African American to serve in that role—Michelle Obama helped create the most welcoming and inclusive White House in history.

Michelle Obama’s Word for Women on Fertility

Dans Becoming, Michelle for the first time shares the difficulty she and President Obama faced conceiving their two daughters, Malia and Sasha. Michelle writes candidly about the failure she felt following a miscarriage and her discomfort with self-administering IVF shots while Barack was off at work as a state legislator. As Michelle told ABC’s Robin Roberts, “I think it's the worst thing that we do to each other as women, not share the truth about our bodies and how they work, and how they don’t work.”

Spoken from the Heart

In this brave, beautiful, and deeply personal memoir, Laura Bush, one of our most beloved and private first ladies, tells her own extraordinary story.

Laura Bush’s Car Accident Confession

The 2010 autobiography Spoken From the Heart by Laura Bush revealed more detail about her involvement in a tragic car accident. On November 6, 1963, two days after her 17th birthday, Bush and her friend Judy made plans to head over to the local drive-in theater. Bush, driving her father’s Chevy Impala, became distracted as she spoke with her friend. She drove through an unnoticed stop sign and crashed into the less sturdy car of classmate and close friend, Mike Douglas. He was killed, and for years Laura Bush was wracked with guilt. In the memoir, Bush writes about how that tragedy uprooted her life-long faith, something that took years to gain back.

Living History

Hillary Rodham Clinton is known to hundreds of millions of people around the world. Yet few beyond her close friends and family have ever heard her account of her extraordinary journey.

Hillary Clinton and Chinese Censorship

“If there be one message that echoes forth from this conference, let it be that human rights are women’s rights and women’s rights are human rights once and for all,” Hillary Clinton told an appreciative crowd at the September 1995 Fourth Women’s Conference in Beijing. Throughout that same speech, Clinton threw jab after jab at the Chinese government for their policies that discriminated against women and girls. The Chinese government blocked the broadcast.

To date, Clinton has written three memoirs. Her first, Living History, published in 2003, caused mass uproar in China. In the officially licensed Chinese edition of Living History, nearly all of Clinton’s disapproving references to the country were cut or otherwise cleansed of any biting criticism. Clinton’s 2014 memoir Hard Choices on her time as Secretary of State includes similarly negative opinions of China. As Hillary’s U.S. publisher put it Hard Choices is “effectively banned” by the People’s Republic.

Barbara Bush: A Memoir

Former First Lady Barbara Bush recounts the exciting and often poignant events in her life, from her secret engagement to George Bush, to the loss of her three-year-old daughter to leukemia, to daily life at 1600 Pennsylvania Avenue.

Barbara Bush on her Mental Health and Abortion Policy

In her eponymous memoir, Barbara Bush wrote candidly about her battle with mental health and personal political opinions. She shared that her bouts with depression in the 1970s would push her to park on the highway’s shoulder, terrified she would purposefully put herself in harm’s way. At the time, she sought no medication and no help, beside from her husband, President George H.W. Buisson. Barbara wrote “I almost wonder why he didn’t leave me.”

In a noticeable departure from her husband’s abortion policies, Barbara wrote “let me say again. I hate abortions, but just could not make that choice for anybody else.”

“First ladies tend to stay in line with the administration, they bolster the administration,” Graddy says. “Everyone is always wondering if that’s what they’re really thinking. So, when you get a glimpse at something that says that it wasn’t, it’s interesting.”

First Ladies Lady Bird Johnson, Nancy Reagan, Pat Nixon, Barbara Bush, Rosalynn Carter and Betty Ford (©Diana Walker/gift of Diana Walker, NMAH)

My Turn: The Memoirs of Nancy Reagan

Former First Lady Nancy Reagan discusses her life, the Reagan administration, her shaky relationship with her children and key White House personnel, her husband’s involvement in the Iran-Contra affair, and her bout with cancer.

Nancy Reagan’s Vindication

Sally Quinn of le Washington Post wrote in 1989 that, “First Lady books should be primarily anthropological. They don't need to be literary, historical or political, although that would be fine too. What they should tell you is what it's like to live in the White House, what it's like to be First Lady. If that is the case then Nancy Reagan has failed: My Turn tells you what it's like to be Nancy Reagan.”

And, being Nancy Reagan was not always, or even often, pretty.

My Turn, Reagan’s 1989 memoir, was met with little to no fanfare. Nearly every reviewer was turned off by the unapologetic anger and frustration Reagan openly vented. Chief amongst Nancy’s targets was Donald T. Regan, her husband’s Treasury Secretary. One critic went so far as to say My Turn is, “in fact, a book with nothing to commend it.” In addition to going after critics, in the book Reagan defended her fondness for astrology and addressed the assassination attempt against her husband. She wrote that while the near fatal gun-shot wound had no effect on Mr. Reagan’s gun policy it left her “not sure” she agreed with him.

First Lady from Plains

"What ought to be a continuing legacy is Rosalynn's Carter's success in breaking new ground as a First Lady, without uprooting the traditions of the past." --Minneapolis Tribune

Rosalynn Carter’s Unapologetic Influence

As First Lady, Rosalynn Carter viewed herself as a political partner and equal to her husband, President Jimmy Carter. She took more than 200 pages of personal notes at the Camp David summit, which brokered a peace agreement between Egypt and Israel and garnered the President the Nobel Peace Prize. In her 1984 memoir, First Lady from Plains, Rosalynn explains how history would have been different had Jimmy only listened to her advice and reconsidered the 1980 grain embargo against the U.S.S.R, a policy that devastated American agriculturalists and likely contributed to Carter’s failed second-term bid. The American public and press had been critical of Rosalynn’s direct influence on her husband’s policy, yet in her memoir Rosalynn gave no indication that she cared.

Betty Ford the Times of My Life

"The Times of My Life" is Betty Ford's memoir of life, with all its successes and failures, joys and heartaches.

Betty Ford on Addiction

During her tenure as First Lady, Betty Ford was known to be unapologetic. In 1975, during an interview with CBS’s Morley Safer, Ford spoke openly about her pro-choice political stance, her time seeing a psychiatrist and whether she would or would not try marijuana. Protestors took to the streets, calling her “No Lady.” Yet, soon public opinion flipped as Americans began praising her breath-of-fresh-air honesty, particular in regards to the mastectomy she underwent a year prior. Betty’s memoir The Times of My Life was as telling, raw and engaging as expected.

“When she was out of office, Ford was very forthcoming about her battle with prescription drugs,” Graddy says. Dans The Times of My Life, Mrs. Ford details the intervention her family held in 1978 to help curb her dependence on pills and alcohol.

“Not being in that public eye in the same way anymore, not being official,”Graddy says, “gave her a freedom to talk about things like that.” The Times of My Life was meet with esteem. Betty followed it up with two more memoirs.

Lady Bird Johnson, A White House Diary (Autographed Copy)

"A White House Diary" is Lady Bird Johnson's intimate, behind-the-scenes account of Lyndon Johnson's presidency from November 22, 1963, to January 20, 1969.

Lady Bird Johnson and JFK’s Assassination

“It all began so beautifully,” reads Lady Bird Johnson’s diary entry from the November 22, 1963, the day of the assassination of President John F. Kennedy. The words open her memoir, A White House Diary, and before you could turn the first page, the shots ring out. “I cast one last look over my shoulder and saw in the President’s car a bundle of pink, just like a drift of blossoms, lying on the back seat. It was Mrs. Kennedy lying over the President’s body,” she wrote. Just a few hours later, she would become the First Lady.

In the same entry, Johnson recalls Jackie Kennedy’s famous words, “I want them to see what they have done to Jack.” In later entries, she takes the reader inside the silent limousine ride to President Kennedy’s funeral, where she and now-President Lyndon Johnson sat beside Attorney General Bobby Kennedy, Jackie Kennedy and her children. Mrs. Johnson wrote, “the feeling persisted that I was moving, step by step, through a Greek tragedy.”

Jackie Kennedy never authored a memoir, neither did Lyndon B. Johnson or Bobby Kennedy, Lady Bird’s diaries of the assassination’s aftermath offered reader’s the earliest and most riveting retelling published in print.

About Bianca Sánchez

Bianca Sánchez is an editorial intern at Smithsonian magazine, as well as a senior at Northwestern University, where she studies Journalism, Latino and Latina studies and Political Science.


Betty Ford

Many of Betty Ford’s Grand Rapids friends-men and women in the generation who lived through the depression years as children and young teenagers and later were involved in World War II- think of her fondly as an attractive and vital woman, and they recall her early years in Grand Rapids with her many friends and activities.

She attended Central High School, one of those excellent Midwestern high schools with the kind of demanding faculty one remembers for a lifetime. As her autobiography, The Times of My Life, points out, she enjoyed learning and those high school years were happy ones.

At the time of life when many young people are still wondering which path to take, Betty Ford knew exactly what she wanted to do: her goal was to become a professional dancer. Later she studied with Martha Graham in New York and became a member of the Martha Graham dance troupe. On the home front she occasionally assisted a dynamic dancing teacher, Calla Travis, who instructed young women and men in what was then called “social dancing”. As Calla Travis’s pupils stumbled self-consciously through the approved dance steps, the waltz and the fox trot, little did they dream that the young woman who demonstrated the dance steps so gracefully was to become the First Lady of the 38th President of the United States and was to be recognized by the whole world for her own accomplishments.

In more recent years, widely known for her broad civic interests, Betty Ford was honored by the Michigan Hall of Fame in 1987 with the following commendation:

As the wife of Michigan Congressman (later Minority Leader, Vice-President and President) Gerald Ford, Betty Ford’s life has been constantly mirrored in the national press. Under the circumstances, she might have confined herself to a social-cultural leadership role (a role for which she was especially qualified as a former member of the Martha Graham dance troupe), but she opted instead to devote herself to public causes such as the Equal Rights Amendment, which she strongly supported. In addition, Betty Ford has been very much involved with the American Cancer Society, the Arthritis Foundation and national programs for mental health and underprivileged children,

Betty Ford has become best known, perhaps, for her courage and candor in coping with personal crisis. When stricken with breast cancer, she faced the situation openly, and in so doing she gave courage to others. Her public acknowledgment of cancer not only called attention to the dangers of the disease for women, but also to its means of detection and treatment.

It is for her personal snuggle with alcohol and drug abuse that Betty Ford has become most widely known and appreciated in later years. She overcame a serious problem of dependency through an exercise of will and courage. The overcoming of her personal problem was not alone sufficient for her, however. As with her cancer, Betty Ford sought ways in which to share her experience with others in a very public and beneficial way. Not only has she devoted her life over the past nine years to the helping of others with drug dependency problems, the funds she has raised through her speaking engagements and ocher public appearances have served to build the Betty Ford Center for Drug Rehabilitation at the Eisenhower Medical Center in California (dedicated October 3, 1982). As President of the Betty Ford Center, she has become a lay expert on the problems of drug abuse and has provided courage, understanding and treatment for countless thousands of individuals who have taken the personal example to heart. And, for this the California Medical Society and numerous other organizations have given her personal citations.


Advocate for Women's Health

A month after moving into the White House, Betty Ford was diagnosed with breast cancer and had a mastectomy. She became an advocate for breast cancer research and early detection.

Asked about her illness, she said, "I'm very glad that I brought cancer to the forefront."

She was also outspoken on women's rights issues. She supported the equal rights amendment and the legalization of abortion.

She became famous for her candor. In an interview on CBS' "60 Minutes," she talked about marijuana, equal rights for women, abortion and the possibility of a premarital affair for her daughter, Susan.

Went Public With Addiction Battle

After leaving the White House, Betty Ford publicly acknowledged her addiction to alcohol and painkillers.

"This is not a lack of willpower, this is a disease," she said at the time.

In 1982, she co-founded the Betty Ford Center in California. Her candor in talking about and dealing with substance abuse and treatment helped led to an improvement in how Americans talk about such matters.

Helping others overcome addiction became her chief cause.

"I'm not out to rescue anybody who doesn't want to be rescued," she once said. "I just think it's important to say how easy it is to slip into a dependency on pills or alcohol, and how hard it is to admit that dependency."

By not being the "political wife" of self-sacrificing legend, she both reflected and advanced public views about women in politics.

"In the end, simply by being herself, she made it easier for millions of American women to be themselves," Smith told ABC News.

ABC News' David Reiter and Michael S. James contributed to this report.


Why This Model Left the Glitzy World of Fashion for the Gritty Life of Bullfighting

There are many kinds of multihyphenates in Hollywood: actress-singer, director-producer. In the 1950s Bette Ford turned heads and raised eyebrows when she became a model-actress-bullfighter.

Bette Ford came to New York City from a small town outside of Pittsburgh, PA, with big dreams: The 18-year-old was going to be a model.

Considered too petite for the runway, the 5-foot-4 beauty was quickly turned down by two leading agencies of her day. But a third major agency, Huntington Hartford, took a chance on her, and soon she was landing jobs by capitalizing on her slender yet athletic build and sensual aura. She modeled for Maidenform, sat for magazine illustrators, even snagged a few covers, but her greatest success was with Jantzen as a swimsuit model. Her narrow hips and powerful shoulders made her convincing as a stylish swimmer, despite not knowing how.

Then an assignment came along that changed Ford's life: a photo shoot in Bogotá, Colombia&mdashher first trip abroad. She was so sheltered and unwordly that when she checked in at the hotel, she asked whether her room had been made safe from boa constrictors. Roy Pinney, the photographer for the shoot, who était worldly, learned that the renowned matador Luis Miguel Dominguín would be fighting in Bogotá during the shoot. He arranged for Ford to meet Dominguín at his hotel room.

In the early 1950s, bullfighting was the epitome of glamour, danger, and masculine bravado. Hollywood A-listers followed the bulls in Spain and fraternized with matadors like Dominguín, an international celebrity in his own right. He even stole Ava Gardner from Frank Sinatra for a bit&mdashthe two had an affair while the actress was married to the crooner. (Perhaps it was role prep: Gardner later would star in The Sun Also Rises as the seductress of the story's fictional bullfighter, Pedro Romero.)

Smitten with Dominguín, Ford returned to New York, papered her walls with bullfight posters, and began daydreaming of Mexico. She landed the role of understudy in the Broadway drama The Time of the Cuckoo, but told MarieClaire.com she "wasn't prepared metaphysically" to settle for understudy. Instead, she and her extra-marital boyfriend at the time, Lewis Allen, drove south to follow the bulls.

In a small arena outside Mexico City, Ford encountered some novilleros (fighters who only battle young bulls) who invited her, half in jest, to train with them. Soon she was spending her mornings at a practice ring, learning the rudiments of cape work as a way of keeping fit.

Ultimately, she was "discovered" by chance: a newspaper sent a reporter and photographer for a column on a promising novice at the ring. Ford caught their eye, and the piece instead became a two-page spread on her. The article captured the attention of Dr. Alfonso Gaona, organizer of the Plaza Mexico, the largest bullfight arena in the world. The next week, Gaona approached Ford and said, "So you're the girl who wants to become a bullfighter?"

Gaona, recognizing Ford's potential as an alluring alternative to the straightforward nature of the handful of other American toreras fighting at the time, brought the empresario of the bullring in Juarez, Juan de Bilbao&mdasha.k.a Don Juan&mdashto manage Ford.

From the beginning, the climate was intensely competitive. Ford was immediately compared to prominent, more experienced female bullfighters, like the American Patricia McCormick, whom the press described as having a "deathly presence" in the ring. McCormick dressed for fights in black or tan suits, her hair in a knot beneath her wide-brimmed black hat. Over her pants she wore plain leather chaps. Juanita Aparicio, whom Ford had encountered on that first trip to Mexico, wore chaps as well.

In contrast, Ford dazzled in white. Her first trajes&mdashthe suits that she fought in&mdashwere tailored from fine white wool to emphasize her lithe physique. Setting off her dark black hair were a pair of diamond earrings. And she kept her hair loose and tousled, a stunning touch when she doffed her hat and bowed for the audience.

Fighting mainly along the border, in Mexican arenas across the Rio Grande from small Texas towns, Ford gained a reputation for flair and determination. Soon she became a reliable draw, with a following from as far away as Houston and San Antonio. While the other American toreras barely eked out a living, at times sleeping in their cars, Ford earned enough to stay at the same hotels as full-fledged matadors. At first, Don Juan drove her to fights later, Ford flew in a private plane.

Don Juan promoted her relentlessly, leading the press to cover her every move, such as when she'd cross the border for a makeover at a local salon (both as a model and a bullfighter she occasionally went platinum blonde). Her popularity wasn't always a positive. In the border bullrings the Texas fans were rowdy and not necessarily supportive. They came to see the "Broadway TV star and model turned bullfighter" or "petite Broadway brunette who looks like Elizabeth Taylor." If a bull knocked her down, the fans cheered, yelling "Kill her, bull! Kill her!"

"They want blood, your blood&mdashwhy else would they come to a bullfight?" says Ford today. "I knew that no one would run in and save me."

Ford's relationship with Don Juan was complex and stormy. In his role as manager, he oversaw her rigorous training regimen, putting her on a boxer's diet that included drinking the blood-rich juices from expensive cuts of beef. He called her each night at 9 p.m. to confirm that she was home and preparing for bed, and he cautioned her against sex in the days leading up to a fight. ("It weakens the leg muscles" Ford remembers him saying). After fights, he massaged the deep bruises left by bulls' horns.

They argued often&mdashabout bullfighting, training, her technique, publicity. Ford once slammed a hotel door so hard that it split down the middle, a spillover from her constantly curated aggression in the ring.

"I was angry with the world," says Ford of her rigorous training coupled with the growing animosity in the stands. "I was a fighter. I literally was a killer. I perceived myself as dangerous. "

The tempestuousness of the relationship culminated one Sunday afternoon during a Juarez booking, when Ford argued with Don Juan about a risky maneuver that he wanted her to try. Ford was sipping from a glass of water as the two exchanged words, and when the argument escalated, Ford dashed the water into Don Juan's face&mdashin full view of the crowd. The hometown audience was outraged, and clubs along the border circulated a petition denouncing Ford and calling for her to be suspended.

When Ford returned to Juarez a month later, she was awakened on the morning of her fight by sirens. The arena had been set on fire, evidently the work of arsonists protesting her return. But the fight went on, a burned section of bleachers still smoldering throughout the afternoon.

The ultimate dream of the American toreras, and of all Mexican bullfighters, was to fight in the Plaza Mexico. Patricia McCormick had been fighting longer than any of the women, and though she was widely lauded for her bravery and skill, even she had yet to land a booking in the Plaza.

Ford and McCormick were seen as rivals, and by early in 1955, Ford's second year fighting, the press floated tantalizing rumors of their appearing together in the capitol: "A program with these two toreras in competition would fill the Plaza Mexico." The Plaza held nearly 50,000 spectators most of the arenas along the border were less than a 10th of its size.

In May of that year, Ford was training for the big showdown when she was thrown by a bull. She fractured several of her ribs and bruised her spine badly.

Injuries of this severity were common. In one fight, Pat Hayes, another American torera, suffered a concussion and three broken ribs. Patricia McCormick once almost died in a particularly gruesome incident. She turned her back on a bull who charged, impaling her. Hoisted into the air and unable to free herself, she was rescued by her manager who raced out into the ring and pried her off the horn.

Ford recovered and was well enough to fight again that summer in Juarez, billed as "The Incomparable Beauty of the Bullring." Late in July, a surprising decision was announced: the debuting American at the Plaza Mexico would be Ford alone. But the notion of a woman fighting in the venerable Plaza&mdashan américain woman&mdashwas met with resistance by the elite Mexican bullfight critics. In their opinion an American had no business competing in the Plaza, no matter her prowess.

Their antagonism didn't stop her. Ford made her historic debut on August 21. She fought well and was awarded an ear from each of her bulls. She went on to fight at the Plaza Mexico four more times that fall, once against Aparicio&mdashFord in her white suit, Aparicio in chaps. Aparicio was the hometown favorite, Ford the stylish outsider. The critics grudgingly praised Ford for her elegance and courage&mdashand for her skill with the sword.

Ford's fights in the Plaza created a backlash from the matadors and matadors' union, effectively banning women fighters. Ford never fought at the Plaza Mexico again. And none of the other American women fighting at the time ever got their chance there either.

The bookings kept coming, though.

Don Juan finally arranged the long-anticipated showdown between Ford and McCormick in Tijuana. But while watching from the stands, he suffered a heart attack. His doctors sent him to Acapulco to recuperate. A year later he died unexpectedly. Ford was devastated.

More hardship would come. Ford was gored badly for the first time in her career. Her hand was ripped open by a bull's horn and she recalls waiting on the operating table, seeing "little white strands twitching inside my hand." The nurse told her they were her tendons, slipping in and out of her flesh because they had been severed by the horn. She lost the full range of motion in three of her fingers permanently.

After the goring, she became romantically involved with, and then was stalked by, the son of the doctor who operated on her hand. Ford no longer had Don Juan to protect her against such threats. She hired a friend as pistolero and lent him the use of a gun she'd inherited from Don Juan.

By 1958, Ford's busy calendar had begun to take a physical toll. She'd been training six hours a day for half a decade&mdashand fighting as often as she could get bookings. Between the physical strain and the struggles in her personal life (she was divorcing), she decided it was time to return to New York and make another go at stage acting. Then Hollywood intervened.

MGM was considering doing a biopic about her career and brought her to Los Angeles to meet with writers. One of them was John Meston, who'd co-created the radio series Gunsmoke, soon to become the long-running television series. Meston and Ford carried on a whirlwind romance and were married in Las Vegas after Ford agreed to Meston's stipulation that she cease risking her life in arenas. It was an easy promise to make&mdashshe was finished with bullfighting anyway.

Eventually Ford reinvented herself again, this time as a film and television actress, and made regular appearances, usually as a dark-haired temptress, on network dramas such as L.A. Law et À votre santé. Her most recent feature film was the indie comedy Valley of the Sun (2011). She continues to act, mostly doing voiceover for animation.

When Ford reflects about her bullfight career now, she emphasizes her sense of accomplishment above all else. "I look back now and I think, I did cette. But I never thought about grace and elegance and beauty when I was in the ring. I thought like a bullfighter."

Fortunato Salazar is a Los Angeles-based writer whose most recent writing about bullfighters appears in Amtrak's Le National.

Motion Graphics: Crystal Law

Follow Marie Claire on Facebook for the latest celeb news, beauty tips, fascinating reads, livestream video, and more.


Voir la vidéo: Taylor Swift - betty Live from the 2020 Academy of Country Music Awards (Janvier 2022).