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Quelqu'un s'est-il déjà échappé d'Alcatraz ?

Quelqu'un s'est-il déjà échappé d'Alcatraz ?

Au cours de ses près de 30 ans d'exploitation (de 1934 à 1963), la prison fédérale de l'île d'Alcatraz dans la baie de San Francisco a abrité certains des criminels les plus notoires d'Amérique, dont les gangsters Al « Scarface » Capone et le meurtrier Robert Stroud, le célèbre « Birdman of Alcatraz . " Surnommée "le rocher", Alcatraz était connue comme la prison la plus sûre du pays, et les responsables fédéraux insistent sur le fait qu'aucun détenu ne s'est jamais échappé avec succès de ses murs. Mais est-ce réellement vrai?

Pas si vous croyez à l'histoire réelle derrière le film "Escape From Alcatraz" de 1979, dans lequel Clint Eastwood incarne Frank Morris, qui aurait mené une tentative d'évasion d'Alcatraz en juin 1962. Au fil des mois de préparation, Morris et les frères John et Clarence Anglin a retiré les unités de ventilation d'air dans leurs cellules, les a remplacées par des contrefaçons et a fabriqué des mannequins à placer dans leurs lits pour éviter de tromper les gardes. Dans la nuit du 11 juin, ils se sont glissés par les évents et sont sortis, puis ont traversé la baie de San Francisco sur des radeaux gonflables fabriqués à partir d'imperméables. Ils n'ont jamais été revus, ce qui a poussé à affirmer qu'ils étaient les seuls évadés réussis de l'histoire d'Alcatraz. Mais des morceaux d'un gilet de sauvetage de fortune et un paquet de lettres enveloppées de caoutchouc ont été retrouvés plus tard, suggérant que les hommes se sont peut-être noyés au milieu des courants raides et des eaux glaciales de la baie de San Francisco.

Au total, 36 hommes ont fait un total de 14 tentatives d'évasion au cours de l'histoire d'Alcatraz. Parmi eux, 23 ont été capturés, six ont été tués par balle lors de leur évasion et deux se sont noyés. Les cinq autres (dont Morris et les Anglins) ont disparu et ont été présumés noyés. La prison a fermé en mars 1963 après que les opérations soient devenues trop coûteuses pour continuer, et le Rocher fait maintenant partie du système des parcs nationaux.


Tentative d'évasion d'Alcatraz en juin 1962

Tard dans la nuit du 11 juin ou tôt le matin du 12 juin, les détenus Clarence Anglin, John Anglin et Frank Morris ont caché des têtes en papier mâché ressemblant à leur propre image dans leurs lits, sont sortis du bâtiment principal de la prison par un couloir de service inutilisé, et a quitté l'île à bord d'un radeau pneumatique improvisé à un destin incertain. [3] Un quatrième conspirateur, Allen West, a échoué dans sa tentative d'évasion et est resté sur l'île.

Des centaines de pistes ont été recherchées par le FBI et les forces de l'ordre locales au cours des années qui ont suivi, mais aucune preuve concluante n'a jamais fait surface en faveur du succès ou de l'échec de la tentative. [4] De nombreuses théories de plausibilité très variable ont été proposées par les autorités, les journalistes, les membres de la famille et les passionnés amateurs. [5] En 1979, le FBI a officiellement conclu, sur la base de preuves circonstancielles et d'une prépondérance d'avis d'experts, que les hommes se sont noyés dans les eaux glaciales de la baie de San Francisco avant d'atteindre le continent. [6] [7] [8] Le dossier du service des maréchaux des États-Unis reste ouvert et actif, cependant, et Morris et les frères Anglin restent sur sa liste de personnes recherchées. [9]

De nouvelles preuves circonstancielles et matérielles ont continué à faire surface, alimentant de nouveaux débats sur la question de savoir si les détenus ont réussi à survivre.


Les 3 hommes qui ont échappé à Alcatraz ont réellement survécu, selon une lettre manuscrite

Trois hommes se sont évadés d'Alcatraz en 1962 (avec l'aide des pages de Popular Mechanics) dans l'une des évasions de prison les plus audacieuses de tous les temps. La grande question qui a persisté au cours des décennies suivantes : ont-ils réussi à survivre ou sont-ils morts dans les eaux froides de la baie de San Francisco ?

Cette semaine, un nouveau développement fait les gros titres. Une lettre manuscrite prétend avoir été écrite par l'un des trois évadés. Il dit que tous les trois ont survécu à l'évasion et que lui seul est encore en vie.

Une station de CBS a récemment obtenu la lettre, qui a été envoyée à un poste de police de San Francisco en 2013 (pas encore d'explication pour l'écart de cinq ans). Extraits clés :

La lettre poursuit en affirmant que les deux autres hommes, Frank Morris et le frère de John, Clarence Anglin, sont décédés respectivement en 2008 et 2011.

Alors est-ce un canular intelligent, ou une vraie preuve longtemps recherchée que l'évasion d'Alcatraz a réussi ? Les autorités ne disent ni dans un sens ni dans l'autre. Selon le Washington Post :

Mais ils n'abandonneront pas. La politique officielle du Marshals Service est de continuer à rechercher des pistes jusqu'à ce que les suspects soient morts ou jusqu'à ce qu'ils aient 99 ans (le trio d'Alcatraz aurait 90, 87 et 86 ans s'il était vivant aujourd'hui). Il est peut-être peu probable que nous sachions jamais la vérité, mais le temps n'est pas encore écoulé.


L'île emblématique

L'île d'Alcatraz est située à 1,25 miles au large de la côte de San Francisco. L'emplacement précaire d'Alcatraz en faisait l'endroit idéal pour abriter les prisonniers de guerre de la guerre civile dans les années 1860. Après la guerre civile, l'île a été modifiée et fortifiée, avec l'ajout d'une prison en briques.

L'île emblématique

À la fin des années 1800 et au début des années 1900, Alcatraz a continué à servir de prison militaire, abritant des prisonniers de guerre hispano-américains et des objecteurs de conscience pendant la Première Guerre mondiale. En 1934, Alcatraz a été convertie en prison fédérale.


De nombreux prisonniers ont tenté de s'évader au fil des ans

Bien sûr, tout ce temps enfermé dans une cellule signifiait que de nombreux prisonniers réfléchissaient à la façon dont ils s'échapperaient de The Rock. Certains d'entre eux ont même eu le courage de tenter leur chance. On pense que quelques dizaines de prisonniers ont tenté de s'échapper au fil des ans, mais aucun d'entre eux n'a jamais eu la chance de voir la liberté. Il est rapporté que six prisonniers ont été abattus et ont vu leur vie terminée avant même de sortir de la prison.

Certains ont eu la chance de se mettre à l'eau, mais c'était la partie facile. Ici, soit ils ont été abattus par les gardes, soit tirés sous l'eau, soit ils ont disparu. 23 prisonniers ont été simplement repris et ramenés dans leurs cellules avant d'avoir goûté à la liberté. Alcatraz n'allait laisser personne partir aussi facilement.


Nouvelles pistes dans la chasse à l'homme pour les évadés d'Alcatraz

ALCATRAZ, Californie - Il y a une nouvelle piste dans la recherche de trois hommes qui se sont échappés d'Alcatraz il y a 54 ans - la plus longue chasse à l'homme de l'histoire des États-Unis. Dan Noyes de l'ABC7 News I-Team a retrouvé un témoin oculaire qui pourrait aider à relier certains indices clés dans l'affaire.

L'évasion de la prison fédérale d'Alcatraz était censée être impossible. Elle était connue comme la prison la plus dure du pays et les criminels les plus durs du pays, dont Al Capone, Mickey Cohen, Machine Gun Kelly et Whitey Bulger y ont été incarcérés.

Mais le 11 juin 1962, les braqueurs de banque condamnés Frank Morris, John Anglin et son frère Clarence Anglin ont attendu patiemment jusqu'à peu de temps après le dernier contrôle des lits à 21 heures. avant de s'échapper audacieusement. Les hommes ont posé des têtes factices en plâtre et en papier dans leurs lits et ont fait sortir des trous qu'ils avaient creusés dans les murs de leurs cellules avec des cuillères aiguisées et des ciseaux faits maison. Ils émergèrent dans un couloir de services publics qui courait derrière les cellules. Ils ont grimpé jusqu'au sommet du bloc cellulaire sur des tuyaux saillants. Ils ont réussi à se rattraper à l'extérieur jusqu'au toit du bloc cellulaire. Et puis les trois se sont précipités au sol où ils ont gonflé des gilets de sauvetage et un radeau fait d'imperméables de prison.

Les enquêteurs pensent qu'ils sont entrés dans l'eau juste avant minuit et qu'ils n'ont plus jamais été vus ni entendus.

Le seul avocat fédéral toujours sur l'affaire, enquêtant toujours sur l'évasion et à la recherche des condamnés, est le maréchal adjoint américain Michael Dyke. Ce n'est que l'un des cas que Dyke gère en même temps que le bureau d'Oakland du US Marshals Service.

Dyke a déclaré: "Je leur donne beaucoup de crédit. Tout le travail qu'ils ont fait. C'est des mois de travail sans se faire prendre."

Dyke a déclaré que ce qu'ils avaient fait était mal, mais il comprend pourquoi le public est fasciné par le mystère de ce qui s'est réellement passé cette nuit-là il y a 54 ans à Morris et aux frères Anglin.

"Ils ont pu faire ce que personne d'autre n'a fait et quitter complètement l'île et ne jamais être retrouvés – s'ils vivaient", a déclaré Dyke.

Dyke dit qu'il suit toujours plusieurs pistes dans l'affaire, mais qu'il n'y consacre pas beaucoup de temps ni d'argent. Le service des maréchaux a repris l'affaire de l'évasion d'Alcatraz du FBI en 1979. Certains enquêteurs pensent que les évadés se sont noyés dans la baie cette nuit-là et n'ont jamais été libérés, mais il n'y a aucune preuve définitive pour le prouver.

Maintenant, la famille de John et Clarence Anglin dit qu'une photographie prise en 1975 montre les frères bien vivants et vivant au Brésil. Un vieil ami de la famille a apporté la photo à la famille Anglin dans les années 1990. Fred Brizzi a dit à la famille qu'il avait rencontré les frères Anglin dans un bar au Brésil où ils vivaient et travaillaient dans une ferme qu'ils avaient achetée.

Brizzi était un personnage intéressant qui connaissait les deux évadés lorsqu'ils grandissaient ensemble en Floride. Aujourd'hui décédé, Brizzi était un pilote qui a été emprisonné pour trafic de drogue d'Amérique latine vers la Floride. Mais avant de mourir, Brizzi a apporté la photo à la famille Anglin et un expert en analyse de photos pense qu'il s'agit très probablement d'une photo de John et Clarence Anglin. L'âge et l'état de la photo et le fait que les hommes portent des lunettes de soleil empêchent les experts de prendre une décision définitive.

Dyke dit que Brizzi était un escroc, et un expert travaillant pour le US Marshal's Service ne pense pas que la photo soit légitime. Dyke dit que les mesures des caractéristiques physiques des frères Anglin indiquent que ce n'est pas eux sur la photo du Brésil, mais même lui reconnaît la difficulté de prendre une décision définitive et de l'exclure complètement comme une piste valable. Il continue d'enquêter sur la photo du Brésil en tant que chef de file dans l'affaire, malgré ses doutes sur Brizzi et la photo.

Mais Dyke a une autre piste dans le cas qu'il essaie de comprendre. Une confession sur son lit de mort a fait surface et l'I-Team d'ABC7 a retrouvé un témoin oculaire qui pourrait aider à relier les indices.

Selon les personnes qui ont vu et lu l'intégralité du document, la confession sur son lit de mort a été dictée à une infirmière par un mourant qui voulait dévoiler son rôle dans l'évasion d'Alcatraz.

Le mourant a dit à son infirmière que lui et un complice avaient aidé Frank Morris et les frères Anglin à s'échapper d'Alcatraz.

La confession indique que les deux hommes attendaient dans un bateau sur la baie près d'Alcatraz la nuit de l'évasion et ils ont sorti les trois condamnés de l'eau et les ont emmenés. Les aveux sont très détaillés et indiquent que les hommes ont peint le bateau en blanc quelques jours seulement avant de partir pour aider à l'évasion de la prison.

Robert Checchi était un policier de San Francisco en repos assis dans sa voiture juste avant minuit à Marina Green ce soir-là.

Il regardait la baie quand il a remarqué ce qu'il appelle un "bateau blanc immaculé". Checchi dit qu'il a immédiatement senti que quelque chose n'allait pas parce que le bateau n'avait pas de lumière allumée. Il n'a vu personne sur le bateau et il n'a entendu aucun bruit venant du bateau.

Mais après avoir observé attentivement le bateau pendant plusieurs minutes, Checchi a déclaré qu'une lumière s'était allumée. Il dit que quelqu'un sur le bateau braquait un projecteur ou une lampe de poche dans les eaux sombres de la baie. Il a dit à l'I-Team d'ABC7 que ça n'avait pas l'air bien.

"J'ai dit que c'était vraiment inhabituel", a déclaré Checchi.

Il a dit: "Il a commencé à bouger et les lumières bâbord et tribord se sont allumées. Je ne pouvais pas dire s'il se dirigeait vers le nord ou le sud, il a juste disparu dans l'obscurité."

Le lendemain, lorsque Checchi a découvert qu'il y avait eu une évasion d'Alcatraz, il est allé travailler et a déposé un rapport sur ce qu'il avait vu. Le FBI a interrogé Checchi pendant des jours et des jours et parfois les interrogatoires devenaient quelque peu désagréables.

Checchi n'a jamais raconté son histoire à la télévision auparavant, mais il a expliqué au journaliste d'investigation d'ABC7, Dan Noyes, comment les agents du FBI lui ont demandé encore et encore : « qu'avez-vous vu où était-il, quelle heure était-il ? t nager pour vérifier le bateau."

Checchi se souvient qu'un agent du FBI lui a dit: "Comme hé, faisons disparaître ça. Enterrons-le."

Michael Esslinger pourrait être l'érudit prééminent sur Alcatraz et l'évasion de 1962. Il l'étudie depuis plus de 30 ans. Il s'est d'abord intéressé à Alcatraz à l'âge de 11 ans et a fait le tour de l'île. L'auteur et historien a écrit deux livres à ce sujet et il travaille sur un troisième. Lorsque nous l'avons interrogé sur les aveux sur son lit de mort et sur ce que Robert Checchi a vu, il a répondu : « Je ne sais pas ce qu'il a vu. Je crois qu'il ment. C'était un flic. C'était un témoin professionnel. Il savait que quelque chose n'allait pas."

Maintenant, toutes ces années plus tard, les aveux sur le lit de mort suggèrent que ce que Checchi a vu pourrait être le bateau qui était là pour aider les condamnés à s'échapper. Maintenant à la retraite, Checchi dit qu'il pense que les hommes qui se sont échappés d'Alcatraz étaient sur ce bateau.

Il a déclaré à Dan Noyes d'ABC7: "Si j'étais de service et que j'avais ma voiture de police, j'aurais appelé la Garde côtière comme un bateau suspect assis là-bas dans la baie. S'ils avaient répondu, ils auraient attrapé tout le monde là-bas. "

Esslinger dit qu'une autre partie intéressante de la confession sur le lit de mort est ce qui s'est passé après que les hommes sur le bateau auraient aidé les trois condamnés à sortir de l'eau et à s'échapper vers la liberté.

La confession suggère que les hommes sur le bateau ont emmené les évadés jusqu'à un endroit près de Seattle dans le bateau. Et ce n'est que peu de temps après l'évasion que les complices ont trahi les Anglin et Frank Morris.

Le mourant a déclaré à son infirmière, selon les aveux, qu'il avait aidé à assassiner les condamnés et à enterrer leurs corps près d'une autoroute.

Esslinger s'est rendu dans la région à la recherche des corps avec un ancien enquêteur fédéral. Ils n'ont pas retrouvé les corps mais ils n'ont pas complètement renoncé à la confession sur leur lit de mort.

"Il y a encore des éléments de la confession sur le lit de mort que nous examinons toujours et je me demande si certains d'entre eux pourraient être vrais ou non. Je ne sais pas. Tout est possible et ce n'est qu'une couche de plus à ce grand mystère."

Son prochain livre parle de Whitey Bulger, le chef de la mafia de Boston qui a purgé sa peine à Alcatraz. Bulger a passé plus de 16 ans en fuite avant d'être finalement arrêté, jugé et condamné. Esslinger dit que Bulger avait informé les frères Anglin et Frank Morris que s'ils s'échappaient un jour, ils devraient couper tous les liens avec leurs familles et amis pour rester libres. Si ces trois braqueurs de banque condamnés ne se sont pas noyés dans la baie en 1962, et s'ils n'ont pas été assassinés par des complices, dont l'un a fait les aveux sur leur lit de mort, ils auraient peut-être suivi les conseils de Bulger.

Esslinger appelle l'évasion d'Alcatraz en 1962, "l'un des plus grands mystères du 20e siècle".

Il a déclaré: "J'aimerais savoir quelle est la vérité. Pour chaque élément de preuve qui suggérerait que ces gars sont morts, il y a un autre élément de preuve qui rend tout aussi fort qu'ils ont survécu."

Le maréchal américain adjoint Michael Dyke a déclaré que l'affaire pouvait parfois être frustrante : "Il n'y a pas de clôture. Il n'y a aucun moyen de dire ce qui s'est réellement passé."

Cliquez ici pour lire les fichiers du FBI sur l'évasion d'Alcatraz en 1962.

Cliquez ici pour voir la galerie de photos du National Park Service sur l'histoire d'Alcatraz.

Cliquez ici pour plus d'histoires d'investigation et de vidéos de Dan Noyes et de l'I-Team.


50 ans plus tard, le mystère de l'évasion d'Alcatraz perdure

Il y a cinquante ans, trois hommes se sont lancés dans les eaux glaciales de la baie de San Francisco dans un radeau fait d'imperméables. Ce fut l'une des évasions de prison les plus audacieuses de l'histoire des États-Unis de ce qui était présenté comme la seule «prison à l'épreuve des évasions» du pays – Alcatraz.

La plupart des gens supposent que les hommes ont été au fond de la baie ou ont été emportés en mer depuis la nuit où ils se sont libérés, creusant des tunnels hors de leurs cellules en partie avec des cuillères de la cuisine et escaladant la plomberie de la prison jusqu'au toit.

Mais la légende de leur évasion a affirmé que les hommes, Frank Morris et John et Clarence Anglin, reviendraient à l'occasion du 50e anniversaire de leur évasion. C'est une rumeur infondée qui a attiré un groupe improbable sur l'île lundi pour marquer un demi-siècle passé, y compris de nombreux membres de la famille des frères Anglin.

Espérons leur retour

Marie Widner était l'une d'entre elles. Elle est la petite sœur de John et Clarence Anglin.

"Je ne croirai jamais qu'ils sont morts, je ne crois pas qu'ils soient morts", a déclaré Widner alors qu'elle se tenait dans l'ancien service médical de la prison.

Elle était dans la vingtaine lorsqu'elle a appris la nouvelle pour la première fois.

"J'écoutais la radio quand [les présentateurs] en ont parlé", se souvient-elle. "J'ai coupé mon fer et j'ai couru jusqu'à la maison de mes voisins et j'ai dit : 'Avez-vous entendu ce qu'il y avait à la radio ? Mes frères se sont échappés d'Alcatraz.' "

Le FBI, les garde-côtes américains et la police locale ont parcouru l'eau. Ils ont finalement trouvé une pagaie, quelques gilets de sauvetage, un sac en plastique scellé avec des lettres et des adresses. Mais il n'y avait aucun signe des hommes.

Comme Morris, les Anglin étaient des braqueurs de banque non violents. Ils ont été envoyés à Alcatraz non pas parce qu'ils étaient violents ou dangereux, mais parce qu'ils s'étaient évadés de tant d'autres prisons.

"Les autorités ont dit qu'elles ne les rassembleraient jamais nulle part parce qu'elles aimaient se réunir et planifier une évasion", a déclaré Widner. "Mais ils les ont amenés ici et ont dit que nous les mettions ensemble [parce que] ils ne quitteront jamais cette île. Et c'était exactement ce que les garçons voulaient. Ils voulaient être ensemble – cellule par cellule."

C'est dans ces cellules que les hommes ont vu à travers leur plan de fabriquer des têtes factices pour tromper les gardes et de collecter suffisamment d'imperméables pour faire un radeau. Ils ont même scellé les coutures avec de la colle.

Widner se souvient d'une lettre qu'ils ont envoyée à la maison juste avant l'évasion.

"Ils ont dit que l'herbe était plus verte de l'autre côté", a-t-elle déclaré. "Penses-y. C'est-à-dire, je ne reste pas ici. Je sors d'ici. C'est comme ça que je l'ai pris."

Il n'y a jamais eu aucune preuve que les hommes l'aient fait. Les eaux glaciales et les marées hautes de la baie de San Francisco auraient pu les envoyer dans l'océan Pacifique en moins d'une heure. Un cargo norvégien a rapporté avoir vu un corps flotter à quelques kilomètres du Golden Gate Bridge, vêtu d'un caban bleu marine. Mais il n'y a jamais eu non plus de preuve définitive que les hommes soient morts.

'Super évasion. Vous êtes en état d'arrestation'

Les Anglins n'étaient pas les seuls à attendre sur l'île. Le maréchal américain Michael Dyke recherche les hommes depuis près d'une décennie. C'est surtout un hobby maintenant. Quelque chose qu'il fait pendant son temps libre.

Évasion d'Alcatraz : creuser dans la roche

"Ce serait vraiment bien d'avoir des réponses, mais certaines choses pour lesquelles vous n'avez jamais de réponses", a déclaré Dyke. "Ils auraient pu mourir de vieillesse. Ils auraient pu mourir en 1962. Mais c'est difficile à dire. Jusqu'à ce qu'il y ait des preuves du fait qu'ils ne sont plus en vie, je vais continuer à chercher."

S'il les voyait, il sait ce qu'il dirait : « Une évasion géniale. Bravo pour avoir évité les ennuis pendant si longtemps. Vous êtes en état d'arrestation.

Pendant longtemps, le FBI et les US Marshals ont considéré la famille Anglin comme la cible de leur enquête. Mais ces dernières années, Dyke et Widner se sont retrouvés à avoir de longues conversations téléphoniques et à partager des informations. Les deux veulent juste savoir ce qui s'est passé.

Dyke ne croit pas vraiment que les hommes reviendraient pour un anniversaire. Widner non plus. Bien qu'ils aient peut-être un peu espéré tous les deux.

"Je crois vraiment que les garçons ont réussi à sortir d'ici", a déclaré Widner. "Je crois que les garçons sont vivants aujourd'hui. Je ne sais pas où ils sont. Je n'ai pas eu de nouvelles d'eux, mais mon intuition est qu'ils vont bien."


Évadez-vous d'Alcatraz : la véritable histoire

C'est l'évasion de prison la plus célèbre de l'histoire. Il a fait l'objet d'émissions de télévision et d'un film de Clint Eastwood. Mais la question n'a jamais été définitivement répondue. Frank Morris, John Anglin et son frère Clarence Anglin se sont-ils réellement échappés de la prison d'Alcatraz dans un radeau en caoutchouc fait maison ?

Les détenus d'Alcatraz Frank Morris, John Anglin et Clarence Anglin.

En 1850, le gouvernement américain a désigné la petite île d'Alcatraz, dans la baie de San Francisco, comme emplacement pour un fort de canon pour protéger l'entrée du port. Un phare a également été construit. Mais l'armée américaine s'est rendu compte que l'emplacement de l'île, à 2,5 km dans la baie de San Francisco et entouré de courants violents et d'eau froide (en moyenne 50-55 degrés), en faisait un endroit parfait pour une prison de haute sécurité. Au moment de la guerre civile, les canons de l'île avaient disparu et l'île de 22 acres était devenue une prison militaire connue sous le nom de « The Rock ». En 1933, l'armée a transféré la propriété d'Alcatraz au Federal Bureau of Prisons, qui l'a utilisé comme une installation de très haute sécurité où des prisonniers fédéraux de premier plan (y compris les gangsters Al Capone et Machine Gun Kelly) et ceux qui avaient démontré une propension à les violations des règles ou les tentatives d'évasion (comme Robert Stroud, le « Birdman d'Alcatraz ») pourraient être conservées.

Les autorités pénitentiaires considéraient l'île d'Alcatraz comme "à l'épreuve des évasions", soulignant que l'eau était suffisamment froide pour tuer un homme submergé en moins d'une demi-heure, la terre la plus proche était à un kilomètre et demi et les courants de marée étaient très forts dans les canaux. La prison a également encouragé les prisonniers à croire que la baie de San Francisco était habitée par des requins, mais en réalité, les seuls requins de la région sont de petits mangeurs de fond inoffensifs pour les humains. Les vrais dangers pour les évadés potentiels étaient l'eau froide et les courants.

Mais il avait déjà été démontré que ces dangers pouvaient être vaincus. Au cours de ses 80 années en tant que prison militaire, Alcatraz a vu un total de 80 prisonniers faire 29 tentatives d'évasion, au cours desquelles 62 ont été capturés lors de la tentative, un noyé et 17 ont disparu et n'ont plus jamais été entendus. Mais lors d'une de ces tentatives, en novembre 1918, quatre prisonniers ont utilisé un radeau en bois fait maison pour quitter l'île. Les responsables militaires ont d'abord supposé qu'ils avaient été emportés dans l'océan Pacifique par les forts courants et probablement noyés, mais ils ont été aperçus peu de temps après dans la forêt de Sutro, sur le continent, après avoir traversé avec succès les eaux dangereuses. Un seul des quatre a été repris. Les trois autres ont disparu.

Pendant les années d'Alcatraz en tant que prison fédérale, il y a eu 14 tentatives d'évasion par 36 personnes (deux prisonniers ont tenté de s'évader deux fois). Parmi eux, 6 ont été tués par balle, 2 se sont noyés et 23 ont été repris. Cinq ont disparu.

Les premiers prisonniers fédéraux à avoir réussi à quitter l'île étaient Theodore Cole et Ralph Roe, qui, en décembre 1937, ont traversé les barreaux de la fenêtre de leur cellule, ont couru jusqu'au bord de l'eau et ont nagé pour l'atteindre. Il y avait un orage qui faisait rage à l'époque, et il a été présumé par les autorités qu'ils se sont noyés dans les eaux agitées, bien qu'aucun corps n'ait jamais été retrouvé. Ils sont répertoriés comme “disparu”.

En 1961, Frank Morris, détenu d'Alcatraz, a commencé à planifier une évasion. Orphelin qui avait passé la majeure partie de sa vie en prison, Morris avait un QI de 135 et était un planificateur méticuleux. Il avait été transféré à Alcatraz l'année précédente après s'être brièvement évadé de plusieurs autres prisons fédérales. Son plan d'évasion à Alcatraz était l'un des plus élaborés et complexes jamais concoctés.

Morris avait remarqué que la petite grille d'aération en métal dans le mur de sa cellule s'ouvrait sur un petit couloir utilitaire de l'autre côté du mur de sa cellule, et s'est rendu compte que s'il pouvait entrer dans l'espace utilitaire, il pouvait grimper jusqu'au toit extérieur du bâtiment. Mais il aurait besoin d'un outil quelconque pour se frayer un chemin autour de la grille métallique et à travers le mur de béton. Il a donc demandé de l'aide à un certain nombre d'autres prisonniers. Deux détenus d'Alcatraz récemment arrivés étaient les frères John et Clarence Anglin, qui avaient connu Morris au pénitencier d'Atlanta et qui avaient été envoyés au Rock pour des tentatives d'évasion. John Anglin connaissait également Allen West, qui occupait la cellule à côté de Morris’s. Ces quatre feraient la véritable tentative d'évasion. D'autres prisonniers ont été recrutés pour aider à diverses parties du plan et obtenir les outils ou les matériaux nécessaires. Au total, au moins une douzaine de prisonniers peuvent avoir joué un rôle dans l'évasion.

Après avoir obtenu des cuillères en métal de la cuisine qu'ils ont affûtées, les quatre ont commencé à rogner soigneusement le mur de béton entourant les grilles de ventilation en métal. Ensuite, pour accélérer le processus, ils ont fabriqué une série de perceuses électriques improvisées à partir de petits moteurs qu'ils ont pu obtenir, y compris le moteur d'un aspirateur en panne. Avec ceux-ci, ils ont percé une série de trous autour de la section de mur entourant l'évent et ont ébréché le ciment entre eux (cachant le bruit en jouant de l'accordéon), jusqu'à ce qu'ils soient capables de soulever toute la section de mur. Pour cacher leur travail aux gardes pendant la journée, ils ont fabriqué des répliques de la grille et du mur à partir de cartons et de boîtes à cigares, qui ont glissé en place et ont recouvert les trous.

Une fois que Morris et les frères Anglin ont agrandi les trous au point où ils peuvent ramper et entrer dans l'espace utilitaire, ils ont commencé à travailler sur la phase suivante du plan. Tout d'abord, ils ont percé le ciment autour d'un des évents du toit, jusqu'à ce qu'ils puissent l'enlever et faire une ouverture vers l'extérieur. Puis, sachant qu'il était trop dangereux d'essayer de nager dans les courants glacials, Morris a décidé de faire un radeau pour pagayer les 1,5 milles jusqu'à Angel Island, à proximité, avant de nager dans le chenal étroit de là jusqu'au continent. Une fois à terre à San Francisco, ils prévoyaient de voler une voiture, de voler des vêtements civils et de s'échapper.

Pour fabriquer les radeaux, Morris a conclu des accords avec d'autres détenus pour obtenir plus de 50 imperméables en caoutchouc et une réserve de colle imperméable de l'atelier de la prison. Chaque nuit, les trois se glissaient hors de leur cellule par les trous qu'ils avaient creusés dans le mur, montaient jusqu'au toit du bloc cellulaire où ils ne pouvaient pas être vus et collaient méticuleusement des morceaux d'imperméable pour former un grand ponton gonflable. assez pour contenir les quatre traceurs. West s'est vu confier la tâche de fabriquer des pagaies à partir de morceaux de bois et de coller des feuilles de caoutchouc à partir des imperméables pour fabriquer des gilets de sauvetage pour chacun d'eux. Un accordéon musical a été modifié pour faire une pompe à air qui pourrait être utilisée pour gonfler le radeau et les gilets de sauvetage. Parce que West n'avait pas besoin de quitter sa cellule pour faire ce travail, il n'a pas creusé sa section de mur de cellule de part en part.

Pour se donner suffisamment de temps pour s'éloigner de l'île, les comploteurs avaient besoin d'un moyen de tromper les gardes pendant les contrôles nocturnes. Ainsi, en utilisant du grillage, du plâtre, du savon et du papier toilette de contrebande, ils ont chacun fabriqué une fausse tête réaliste, qu'ils ont peinte avec des kits d'art de prisonnier et recouverte de vrais cheveux humains introduits en contrebande du salon de coiffure.

Les têtes factices utilisées dans l'évasion

Le 11 juin 1962, après plus de six mois de planification et de travail méticuleux, tout était prêt. Morris a annoncé qu'ils iraient cette nuit-là après l'extinction des feux. À 21h30, Morris et les frères Anglin ont placé leurs têtes factices sur leur oreiller, ont placé un sac de sport sous leur couverture pour ressembler à une personne endormie, ont rampé à travers la grille retirée et se sont rencontrés à l'extérieur de la cellule de West pour l'aider à se briser. à travers dans l'espace utilitaire. West, cependant, avait utilisé un mélange de ciment pour couvrir des parties du trou afin de le cacher aux gardes, et maintenant il était trop difficile pour eux de le briser et il était incapable de passer. Morris et les Anglin ont décidé de partir sans lui.

Après avoir retiré l'évent métallique et atteint le toit, les trois ont traversé le bâtiment en courant, transportant leur radeau, leurs gilets de sauvetage et leurs pagaies, puis ont descendu un tuyau jusqu'au sol et se sont précipités vers le rivage, où ils ont utilisé la pompe à air improvisée pour gonfler le radeau et leurs gilets et poussés dans la baie de San Francisco. Ils n'ont jamais été revus.

À 7 h 15 le lendemain matin, alors que l'un des gardes effectuait une vérification de routine du lit, il est tombé sur ce qu'il pensait être Frank Morris toujours endormi dans son lit. Tendant la main pour le frapper sur la tête pour le réveiller, le garde a été choqué lorsque la « tête » a roulé du lit et est tombée sur le sol. Au début, le garde a pensé que Morris avait été assassiné par un détenu qui l'avait décapité, mais une minute plus tard, il s'est rendu compte que la "tête" était un faux et a sonné l'alarme d'évasion. Une fouille des cellules des prisonniers a rapidement révélé que les deux frères Anglin étaient également partis, que des trous avaient été creusés dans le mur de leur cellule et que la cellule d'Allen West avait un trou similaire. West a été interrogé et a révélé tout le plan (affirmant un peu avec vantardise que tout le plan avait été son idée). Sur le toit du bloc cellulaire, les gardes ont trouvé les outils, la colle et les morceaux d'imperméable en caoutchouc qui avaient été utilisés pour fabriquer le radeau.

Des bateaux de police ont sillonné la baie à la recherche de traces des évadés. Ils ont trouvé une pagaie en bois grossièrement fabriquée, un paquet en plastique contenant des lettres et des photos appartenant aux frères Anglin, des morceaux de caoutchouc et un gilet de sauvetage en caoutchouc brut échoués sur le rivage d'Angel Island. Le 17 juillet, cinq semaines après l'évasion, un cargo norvégien au départ de la baie de San Francisco a rapporté avoir vu un cadavre flotter juste à l'extérieur du pont du Golden Gate, face contre terre, vêtu de vêtements bleu clair et d'un caban bleu marine - un parfait match pour le vêtements de prison portés par les trois évadés.

Des années plus tard, deux documents ont été trouvés dans les archives du FBI, indiquant que le radeau en caoutchouc avait été retrouvé intact et abandonné sur Angel Island et qu'une voiture Chevrolet bleue avait été signalée volée dans la région par trois hommes. Le deuxième rapport a ajouté le détail que des empreintes de pas ont été vues s'éloignant du radeau. Aucun autre document, cependant, de la police, des garde-côtes ou du FBI, ne mentionne de telles conclusions. La plupart des enquêteurs ont conclu qu'il s'agissait d'une référence erronée aux morceaux de matériel trouvés à terre. D'autres ont conclu qu'il s'agissait d'une preuve d'une dissimulation du FBI.

Une pagaie et un gilet de sauvetage trouvés flottant dans la baie de San Francisco.

Alors, les trois hommes ont-ils réussi ? Cela semble dépendre en grande partie de ce que vous voulez croire. Le FBI a cité plusieurs raisons pour conclure qu'ils étaient tous morts dans la baie : le cadavre trouvé par le cargo norvégien correspondait à la description des vêtements de la prison les morceaux de matériel trouvés échoués sur le rivage suggèrent que le radeau s'est brisé dans la baie et a jeté le hommes dans l'eau, ce qui semblait être confirmé par le fait que la valve improvisée sur le gilet de sauvetage récupéré avait échoué et était fortement couverte de marques de dents, indiquant une tentative infructueuse de la maintenir fermée dans la bouche de quelqu'un aucun des trois n'a été jamais entendu parler après l'évasion présumée, ils n'ont jamais contacté aucun membre de leur famille ou amis, et ne sont jamais venus nulle part ailleurs. Mais un grand nombre de théoriciens continue d'affirmer que Morris et les frères Anglin sont parvenus à la liberté - ils citent le rapport anormal du FBI d'empreintes de pas près d'un radeau intact et d'une voiture volée, et citent les exemples de plusieurs personnes qui ont réussi à dupliquer l'exploit dans des radeaux faits maison, y compris l'évasion de 1918.

En mars 1963, la prison fédérale d'Alcatraz a été fermée. Il devenait trop coûteux de fournir (par bateau) toute l'eau, le carburant, la nourriture, etc. qui étaient nécessaires pour faire fonctionner la prison. Les prisonniers restants ont été transférés dans d'autres prisons et The Rock a été abandonné. En 1969, l'île était occupée par un groupe d'activistes amérindiens qui en revendiquaient la propriété. The activists set up an Indian cultural center on the old prison grounds and occupied Alcatraz until being removed by Federal authorities in 1971. A year later, Alcatraz was designated as part of the Golden Gate National Recreation Area. Guided tours are now given of the prison grounds.


Escaping from Alcatraz: Did anyone survive the attempt at freedom?

For nearly thirty years there was one prison that housed the US’s most notorious criminals: Alcatraz, the island fortress. Whether you were a high profile inmate or just a rowdy troublemaker that had caused too much strife in another prison, Alcatraz was where you ended up to be guarded not only by the high security but by the rough, cold waters of the San Francisco Bay.

The prison held the likes of Al Capone, George “Machine Gun” Kelly, and Whitey Bulger in its cells. Alcatraz was lauded as escape-proof. Thirty-three of the prisoners who made the attempt to break free were recaptured or died trying.

Only three men, Frank Morris and John and Clarence Anglin, were said to have survived the ordeal. But it was never confirmed if three men really did escape from Alcatraz.

The conspirators

Frank Morris was the leader and mastermind of the elaborate plot. He had been arrested numerous times in his life for crimes ranging from armed robbery to dealing narcotics. After years of being in and out of prison, Morris eventually escaped from Louisiana State Penitentiary, was recaptured and sent to Alcatraz in 1960. Morris was noted to be a highly intelligent individual, boasting an IQ score of 133.

John and Clarence Anglin began robbing convenience stores when they were young children and eventually graduated to banks. They were arrested in 1958 for robbing a bank in Columbia, South Carolina using a toy gun. They ended up in Atlanta Penitentiary and after repeated escape attempts were relocated to Alcatraz in 1961.

In December 1961, the men began planning their escape, a plan facilitated by ingenious uses of items stolen from around the prison. It took around six months before the men were ready to put the plan into action. One other prisoner, Allen West, was in on the escape attempt but was left behind when he failed to leave his cell on time.

Strategy & invention

The prisoners began building their escape route by drilling tiny holes around the air vents in their cells using a drill converted from a broken vacuum motor. They then knocked out a portion of the wall and used the air vents to access an empty corridor where they built and supplied the equipment needed for their escape.

The men stole over fifty raincoats and using a method they discovered in an issue of Mécanique populaire , they stitched together and vulcanized the rubber to produce life preservers and a raft.

They made their own wooden oars and used an accordion as a bellows to inflate the raft. Their way out of the prison was through a ventilator on the roof that they detached and then temporarily secured with a bolt carved from soap.

A great escape

On the night of June 11, 1962, the prisoners made their escape. They fooled the guards into thinking they were still in their beds by placing dummy heads crafted from soap, toothpaste, concrete dust, and toilet paper on their pillows and piling towels and rags under their blankets.

Morris and the Anglin brothers (minus the unfortunate West) made their way through the air vents, to their secret corridor to gather their equipment, and out through the ventilator to the bay. They set off over the water to Angel Island, situated two miles to the north, and were never seen again.

The escape was detected the next morning on July 12 and for the next ten days a joint effort by military and police investigations combed the area. West was questioned and revealed the details of the plan. The authorities only recovered a few pieces of rubber & wood from the oars and the life preservers. The FBI’s official position on the escaped inmates was that they had drowned in the bay.

Sent from the past

Over the years there have been many speculations on the fate of the escaped prisoners as well as false reports of sightings throughout the country. The most intriguing evidence that the men may have survived was a letter sent to the FBI in 2013 that surfaced in 2018.

The letter was supposedly written by John Anglin who claimed all three men had made it out alive and that Frank Morris had passed away in 20o8 and his brother, Clarence Anglin, had passed away in 2011. The letter was analyzed by the FBI but the evidence that it was from John Anglin was inconclusive. Officially the case on the Alcatraz escaped convicts was closed in 1979.

Partenaire: Sara Casaus Sara enjoys any weird & wonderful films that come her way, particularly serious comedies & humorous dramas. On unsupervised days, she enjoys drinking tea from a nest of blankets, a night of dancing out on the town, and penning the occasional screenplay.

Did the three prisoners survive?

The bodies of the three men were never found, despite a ten-day search operation over the area and a 17-year investigation.

Investigators did find a paddle and a wallet containing names of Anglin relatives just off Angel Island, and what was thought to be remnants of the raft on the beach.

A deflated life jacket made of the same material was also found a day later, but no other physical evidence was ever discovered.

The FBI closed its file on December 31, 1979. Their official finding was that the prisoners most likely drowned in the cold waters of the bay while attempting to reach Angel Island.

A 2015 history channel documentary explored further circumstantial evidence to see if the three had in fact survived.

And in 2018, a letter was published purporting to be from John Anglin - who would now be in his 80s.

Sent to a San Francisco Police Department in 2013, but made public in January 2018, the letter reads:"My name is John Anglin.

"I escaped from Alcatraz in June 1962 with my brother Clarence and Frank Morris.

"I'm 83 years old and in bad shape. I have cancer. Yes we all made it that night but barely."

The phantom author claims Frank "passed away" in 2008 and his brother John died three years later.


Voir la vidéo: DOCUMENTAIRE-REPORTAGE Alcatraz et ses secrets bien gardés!! (Janvier 2022).