Codes noirs

Black Codes était un nom donné aux lois adoptées par les gouvernements du Sud établis pendant la présidence d'Andrew Johnson. Ces lois imposaient de sévères restrictions aux esclaves libérés telles que l'interdiction de leur droit de vote, leur interdiction de siéger dans des jurys, limitant leur droit de témoigner contre les hommes blancs, le port d'armes dans les lieux publics et l'exercice de certaines professions.

Après la guerre de Sécession, les républicains radicaux ont préconisé l'adoption du projet de loi sur les droits civils, une législation conçue pour protéger les esclaves affranchis des codes noirs du Sud (lois qui imposaient de sévères restrictions aux esclaves affranchis, telles que l'interdiction de leur droit de vote, leur interdiction de siéger sur les jurys, limitant leur droit de témoigner contre les hommes blancs, portant des armes dans les lieux publics et exerçant certaines professions).

En avril 1866, le président Andrew Johnson a opposé son veto au projet de loi sur les droits civils. Johnson a dit à Thomas C. Fletcher, le gouverneur du Missouri : « C'est un pays pour les hommes blancs, et par Dieu, tant que je serai président, ce sera un gouvernement pour les hommes blancs. Ses vues sur l'égalité raciale ont été clairement définies dans une lettre à Benjamin B. French, le commissaire des bâtiments publics : « Tout le monde voudrait, et doit admettre, que la race blanche était supérieure au noir, et que même si nous devons faire de notre mieux pour les amener à notre niveau actuel, que, ce faisant, nous devrions, en même temps, élever notre propre statut intellectuel afin que la position relative des deux races soit la même."

Les républicains radicaux ont repassé le projet de loi sur les droits civils et ont également réussi à faire adopter les lois sur la reconstruction en 1867 et 1868. Malgré ces actes, le contrôle des blancs sur les gouvernements des États du Sud a été progressivement restauré lorsque des organisations telles que le Ku Kux Klan ont réussi à effrayer les Noirs de voter. aux élections.

Un gouvernement organisé par le Congrès et nommé par le Président doit faire respecter les lois et les institutions, dont certaines sont odieuses à la civilisation. Prenez, par exemple, le Code révisé de Caroline du Nord, que j'ai sous les yeux. « Toute personne libre qui enseignera ou tentera d'enseigner à un esclave à lire ou à écrire, à l'exception de l'utilisation de chiffres, ou qui donnera ou vendra à cet esclave un livre ou une brochure, sera réputée coupable d'un délit, si un homme ou femme blanc, sera condamné à une amende d'au moins cent ni plus de deux cents dollars, ou emprisonné, et s'il s'agit d'une personne de couleur libre, sera condamné à une amende, emprisonné ou fouetté n'excédant pas trente-neuf ni moins de vingt coups de fouet.

Voici un autre spécimen : « Si une personne fait volontairement entrer dans l'État, avec l'intention de faire circuler, ou aide ou encourage l'introduction, la circulation ou la publication, dans l'État, de tout écrit ou imprimé dans ou hors de l'État , la tendance évidente est de faire en sorte que les esclaves deviennent mécontents de la servitude dans laquelle ils sont tenus par leurs maîtres et des lois qui les régissent, et que les nègres libres soient mécontents de leur condition sociale et du refus de leur privilège politique, et exciter ainsi parmi lesdits esclaves et nègres libres une disposition à faire des complots, des insurrections ou de la résistance contre la paix et la tranquillité du public, cette personne ainsi offensante sera réputée coupable de crime, et sur condamnation de celui-ci, pour la première infraction , être emprisonné pas moins d'un an, et être mis au pilori et fouetté, à la discrétion du tribunal, et pour la deuxième infraction subira la mort."

Si vous pouviez étendre le droit de vote électif à toutes les personnes de couleur qui peuvent lire la Constitution des États-Unis en anglais et écrire leurs noms et à toutes les personnes de couleur qui possèdent des biens immobiliers évalués à au moins deux cent cinquante dollars et qui paient des impôts et désarmerait complètement l'adversaire. Vous pouvez le faire en toute sécurité. Et en conséquence, les radicaux, qui sont fous de franchise noire, seront complètement déjoués dans leurs tentatives d'empêcher les États du Sud de renouer leurs relations avec l'Union.

L'abolition de l'esclavage et l'instauration de la liberté ne sont pas une seule et même chose. Les nègres émancipés n'étaient pas encore vraiment des hommes libres. Leurs chaînes avaient en effet été brisées par l'épée, mais les maillons brisés pendaient toujours à leurs membres. La question : « Que faire du nègre ? » agita tout le pays. Certains étaient en faveur d'une reconnaissance immédiate de leurs droits égaux et politiques, et de leur concéder à la fois toutes les prérogatives de la citoyenneté. Mais seuls quelques-uns prônaient une politique si radicale et, en même temps, généralement considérée comme révolutionnaire, tandis que beaucoup, même parmi ceux qui souhaitaient vraiment du bien au nègre, doutaient de sa capacité de citoyenneté, de sa volonté de travailler pour son propre soutien et de la possibilité de son faisant, en tant qu'homme libre, partie intégrante de la République.

L'idée d'admettre les affranchis à une participation égale aux droits civils et politiques n'a été entretenue dans aucune partie du Sud. Dans la plupart des États, ils n'étaient pas autorisés à siéger dans des jurys, ni même à témoigner dans tous les cas où des hommes blancs étaient parties. Il leur était interdit de posséder ou de porter des armes à feu, et se sont donc retrouvés sans défense contre les agressions. Des lois vagabondes ont été adoptées, se rapportant souvent uniquement aux nègres, ou, le cas échéant en termes à la fois de blancs et de noirs, rarement ou jamais appliquées, sauf contre ces derniers.

Dans certains Etats, n'importe quel tribunal - c'est-à-dire n'importe quel juge de paix local - pourrait lier à un blanc tout nègre mineur, sans son propre consentement ou celui de ses parents ? Les affranchis étaient soumis aux châtiments autrefois infligés aux esclaves. La flagellation surtout, quand, dans certains États, privait le parti qui y était soumis et le rendait à jamais infâme devant la loi, c'était la peine pour le moindre délit.

Ces handicaps juridiques n'étaient pas les seuls obstacles placés sur le chemin des personnes libérées. Leurs tentatives d'éducation provoquèrent l'hostilité la plus intense et la plus amère, comme témoignant d'un désir de se rendre égaux aux Blancs. Leurs églises et leurs écoles ont été dans de nombreux endroits détruits par des foules. Dans les parties du pays éloignées de l'observation, la violence et la cruauté engendrées par l'esclavage trouvaient libre cours à l'exercice sur le nègre sans défense. Dans un seul quartier, en un seul mois, quarante-neuf cas de violence, allant des coups et blessures au meurtre, dans lesquels les blancs étaient les agresseurs et les noirs les victimes, ont été signalés.

Mon opinion personnelle est qu'à l'heure actuelle, ils ne peuvent pas voter intelligemment et que leur donner le droit de suffrage ouvrirait la porte à beaucoup de démagogie et entraînerait des embarras de diverses manières. Ce que l'avenir peut prouver, à quel point ils peuvent devenir intelligents, avec quels yeux ils peuvent considérer les intérêts de l'État dans lequel ils peuvent résider, je ne peux pas en dire plus que vous.

Je me repose dans cet endroit calme et isolé, non par préférence naturelle pour la solitude ; mais trouvant d'autres cimetières limités quant à la race, par des règles de charte, j'ai choisi celui-ci afin d'illustrer dans ma mort les principes que j'ai prônés à travers une longue vie, l'égalité de l'homme devant le Créateur.

Est-il possible que le peuple du Nord ait rendu le nègre libre, mais qu'il soit rendu, l'esclave de la société, pour porter dans un tel esclavage les ressentiments vindicatifs que les satrapes de Davis entretiennent aujourd'hui envers le peuple du Nord ? Mieux vaut mille fois pour le nègre que le gouvernement le remette sous la garde du propriétaire originel, où il aurait un maître pour veiller à son bien-être, que que son cou soit mis sous le talon d'une société vindicative envers lui parce qu'il est libre.


Codes noirs - Histoire




Roger D. Ponts,
Recherche historique et récit

" O notre pétitionnaire, bien qu'humble de position et n'ayant aucun statut politique dans votre État, bien que j'y ai résidé pendant vingt-cinq ans et que je paie aujourd'hui des impôts sur trente mille dollars, vous supplie très humblement de recommander dans votre message au Corps législatif. l'abrogation des lois noires de votre État." Ainsi commença la lettre de John Jones au gouverneur de l'Illinois Richard Yates, le 4 novembre 1864. Au moment où Jones a écrit cette lettre, il était l'Afro-Américain le plus connu et le plus riche de l'État. Bien que de loin plus riche que la plupart des Illinoisiens, Jones ne pouvait toujours pas voter.

Né en Caroline du Nord en 1816 ou 1817, Jones était arrivé vers 1841 dans le comté de Madison, dans l'Illinois, où il s'était installé illégalement. Ce n'est que trois ans plus tard, alors qu'il se préparait à déménager à Chicago avec sa femme et sa fille en bas âge, qu'il a déposé la caution nécessaire et a reçu son certificat de liberté, un document requis par chaque personne noire de l'État. Parce qu'il était né hors de l'État, en vertu de la loi de 1829, il était tenu de déposer une caution de 1 000 $ pour s'assurer qu'il ne deviendrait pas « à la charge du comté » ou ne violerait aucune loi. Bien que l'Illinois soit entré dans l'Union en tant qu'État libre en 1818, l'esclavage y existait depuis près de cent ans. Il continuera d'exister, quoique sous des restrictions croissantes, jusqu'en 1845.


Mais l'élimination de l'esclavage légal ne signifiait pas la suppression des codes noirs. En effet, ce n'est qu'avec l'adoption du Quinzième amendement à la Constitution des États-Unis et l'adoption de la Constitution de l'Illinois de 1870 que les dernières barrières juridiques (mais pas sociétales) ont pris fin. Comme leurs voisins du Midwest, la plupart des premiers colons de l'Illinois croyaient à la suprématie blanche et à l'infériorité afro-américaine. Par conséquent, les constitutions et les lois de l'Illinois reflétaient ces points de vue.

Selon John Mason Peck, l'un des premiers missionnaires et historiens baptistes de l'Illinois, les Français ont introduit l'esclavage dans le pays de l'Illinois sous contrôle français, peut-être dès 1717 ou jusqu'en 1721. Les Britanniques, qui ont pris le contrôle du pays de l'Illinois en 1765, a permis à l'esclavage de continuer, tout comme les Américains après la conquête de George Rogers Clark en 1778. Bien que l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787 interdise l'esclavage ou la servitude involontaire, les lois et interprétations territoriales et étatiques ultérieures ont permis la rétention des esclaves français. Lorsque le Congrès a admis l'Illinois en tant qu'État en 1818, la constitution de l'État a permis un esclavage limité dans les mines de sel du comté de Massac et a légalisé la servitude continue des esclaves introduite par les Français. Dans le même temps, la nouvelle constitution comportait une disposition

cela finirait par libérer même ces esclaves en déclarant que les enfants d'esclaves devaient être libérés lorsqu'ils atteignaient l'âge adulte : pour les femmes, cet âge était de dix-huit, pour les hommes, il était de vingt et un. Ainsi, il apparaissait que le dernier esclave ne serait libéré qu'en 1839, soit vingt et un ans après l'adoption de la constitution de l'État et l'admission de l'Illinois dans l'union.

Les législateurs de la première Assemblée générale ont adopté des mesures visant à décourager les Afro-Américains de venir dans l'Illinois. Les Noirs se sont vu refuser le droit de vote et d'autres lois les ont privés de la plupart des droits accordés aux hommes blancs libres. Les Afro-Américains n'avaient pas le droit d'immigrer sans certificat de liberté. De plus, ils devaient enregistrer ce certificat, ainsi que les certificats de tous les enfants, dès leur entrée dans l'État. Entre autres choses, la législature de l'État avait l'intention de décourager l'Illinois de devenir un refuge pour les esclaves en fuite. Tout fugueur retrouvé dans l'État pourrait être condamné par un juge de paix à trente-cinq coups de fouet. Les Afro-Américains se réunissant en groupes de trois ou plus pourraient être emprisonnés et fouettés. De plus, ils ne pouvaient pas témoigner devant le tribunal ni servir dans la milice. Enfin, la loi de l'État interdisait aux propriétaires d'esclaves, sous peine d'une lourde amende, d'amener des esclaves dans l'Illinois afin de les libérer.



Pour contrer ces mesures répressives, juste avant la convocation de l'Assemblée générale à la suite des élections de 1822, les « personnes libres de couleur » ont déposé une pétition demandant le droit de suffrage. Dans le mémorial, ils ont noté : « Nous payons des impôts, travaillons sur les routes publiques, comme les autres. » " La pétition a été rejetée, et certains législateurs ont intensifié leurs efforts pour amener des esclaves supplémentaires dans l'État. Lorsque l'Assemblée générale s'est réunie en 1822, les partisans de l'esclavage ont réussi à faire adopter une résolution exigeant que les citoyens de l'État votent sur l'opportunité de convoquer une convention constitutionnelle. Cette décision a provoqué une lutte longue et acharnée.

Les principaux dirigeants politiques, religieux et sociaux de l'État se sont engagés dans une guerre acharnée des mots dans les journaux et les brochures, en chaire et sur la souche. Bon nombre des principaux politiciens fondateurs de l'État, y compris son premier gouverneur, Shadrach Bond, et son premier lieutenant-gouverneur, Pierre Menard, détenaient des esclaves et soutenaient l'introduction d'une constitution pro-esclave. Le gouverneur nouvellement élu Edwards Coles, le secrétaire d'État (né en Grande-Bretagne) Morris Birkbeck et le pionnier et missionnaire baptiste et historien John Mason Peck ont ​​dirigé les forces anti-esclavagistes.

Les électeurs de l'Illinois ont rejeté (6 822 contre, 4 950 pour) l'appel à une convention constitutionnelle. Mais d'autres mesures répressives ont été prises contre les résidents afro-américains de l'État. Les journaux de l'État étaient remplis d'annonces d'États voisins offrant des récompenses pour la capture et le retour d'esclaves en fuite. John Crain, shérif du comté de Washington, a annoncé qu'il avait arrêté deux esclaves en fuite. À moins que leurs propriétaires ne les appellent, ne paient les frais et ne les retirent de l'État, ils "seront embauchés conformément à la loi".

Non seulement les journaux de l'Illinois ont publié des publicités pour les fugueurs, mais l'État a tenté de décourager davantage l'immigration noire en élevant de nouvelles barrières. La loi de 1829 exigeait que tout Noir libre s'enregistre au siège du comté et dépose une caution de 1 000 $ pour couvrir les frais s'il devenait indigent ou violait les lois nationales ou locales. Comme peu d'hommes ou de femmes noirs disposaient de telles sommes, ils devaient généralement trouver un homme blanc amical pour se porter garant pour eux. Dans le même temps, les Noirs devaient également enregistrer leurs certificats de liberté de l'État d'où ils avaient immigré.

Malgré les restrictions et la répression, la population noire de l'Illinois a continué de croître lentement. Alors que le nombre d'esclaves continuait de diminuer, le système de l'engagement restait sévère et restrictif. Pas plus tard qu'en 1843, le sénateur élu des États-Unis Sidney Breese, ayant besoin d'argent pour s'installer à Washington, D.C., écrivit à l'ancien lieutenant-gouverneur Pierre Menard, lui proposant de « mettre entre vos mains des nègres de valeur ayant le pouvoir de les vendre ». . .." En 1845, cependant, les derniers vestiges légaux de l'esclavage


a pris fin lorsque la Cour suprême de l'État de Jarrot contre Jarrot, a déclaré que même les esclaves introduits par les Français avaient droit à la liberté en vertu des dispositions de l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787 et de la Constitution de l'Illinois.

La décision du tribunal, cependant, n'a pas fait grand-chose pour changer l'attitude des Illinois blancs. B.T. Burke, shérif du comté de Macoupin, a annoncé qu'il avait incarcéré un esclave récemment en fuite de John Henderson dans le Missouri. En décembre 1845, un habitant de l'Illinois déclara dans une lettre sarcastique au Tribune de New York:


Pourtant, la pression continuait de monter pour faire plus pour maintenir l'Illinois en tant qu'« État de l'homme blanc ». Une façon de le faire, pensaient certains, était de promouvoir la colonisation des Noirs dans les Caraïbes ou au Libéria. L'État avait une société de colonisation active qui comprenait des sommités telles que Stephen A. Douglas, John Mason Peck et d'autres. Le raisonnement de beaucoup est illustré dans une communication d'un colonisateur de Belleville qui a écrit :

De nombreux Illinois, à la fois pour et contre l'esclavage, ont soutenu la colonisation. La plupart des Afro-Américains et des abolitionnistes blancs, cependant, ont rejeté le rapatriement des descendants africains de la nation. Ils ont également dénoncé une émancipation progressive et un statut de seconde zone pour ces résidents. Les abolitionnistes ont généralement soutenu à la fois l'émancipation immédiate et l'octroi de la pleine citoyenneté avec des droits égaux pour tous les résidents noirs de la nation. Bien que William Lloyd Garrison, Frederick Douglass et John Brown aient été les abolitionnistes les plus connus du pays, les Illinoisiens John Jones, Joseph H. Barquet et Elijah Lovejoy partageaient ces points de vue.

La nouvelle constitution proposée par l'Illinois en 1847 prévoyait que l'Assemblée générale adopte des lois interdisant l'émigration d'Afro-Américains libres dans l'État et interdisant aux propriétaires d'esclaves d'amener des esclaves dans l'État dans le but de les libérer. Alors que la constitution était débattue par les citoyens de l'État, John Jones de Chicago a pris les devants au nom des Afro-Américains de l'Illinois pour vaincre la section incriminée. Son attaque contre l'esclavage a suscité l'image des fondateurs de la nation en faisant appel aux mêmes droits naturels revendiqués par Jefferson, Adams, Franklin et d'autres en 1776. Il a exhorté les habitants éclairés de l'État à rejeter les reliques d'esclaves barbares du XVIIIe siècle :



Il y en avait d'autres qui partageaient les vues de Jones parmi les deux races. Les Presse gratuite du comté de Pike et le Gardien des Prairies tous deux portaient des articles forts contre l'adoption de l'article incriminé dans la constitution.

La disposition d'exclusion, qui a été soumise séparément aux électeurs de l'Illinois, a obtenu un soutien écrasant. Après l'adoption de la constitution, y compris la section d'exclusion, Jones a repris sa plume et a souligné les incohérences de la constitution. Il a noté que tandis que la constitution déclarait « que tous les hommes naissent également libres et indépendants, et ont certains droits inhérents et inattaquables, parmi lesquels ceux de jouir et de défendre la vie et la liberté, et d'acquérir, de posséder et de protéger la propriété et la réputation, et de poursuivant leur propre bonheur », ses rédacteurs avaient continué à restreindre le suffrage aux hommes blancs. Il a noté que parmi ceux "appelés blancs, et dont les ancêtres légitimes, aussi loin que nous puissions les retracer, n'ont jamais été tenus en esclavage, il existe de nombreuses nuances dans leurs teints. Alors comment allez-vous discriminer (sois gentil avec ça) : Et à quel moment allez-vous limiter la distinction ?"

Plus tard dans l'année, les "Colored People of Chicago" se sont réunis pour rédiger des résolutions s'opposant à la nouvelle constitution et aux "lois injustes et partielles existant dans l'État de l'Illinois, qui excluent le Homme de couleur libre de tout accès à la loi par serment, et le rend ainsi muet, de sorte qu'il ne peut pas être une partie en droit contre un homme blanc. " La réunion a ensuite adopté une série de résolutions exprimant ces points de vue et a convenu de demander à la " Législature d'abroger les lois injustes et partielles susmentionnées. "

Malgré l'injonction de le faire, l'Assemblée générale de l'Illinois n'a pas adopté les nouvelles mesures en 1849 et 1851. Mais en 1853, sous la direction du sud de l'Illinois démocrate John A. Logan, l'Assemblée générale a adopté la "loi noire" draconienne de 1853. Pour la plupart du temps, la loi a simplement réuni en un même lieu plusieurs lois existantes. En vertu de cette loi, aucun Noir d'un autre État ne pouvait rester plus de dix jours à l'intérieur des frontières de l'Illinois. Au-delà de dix jours et il ou elle était passible d'arrestation, d'emprisonnement, d'une amende de 50 $ et d'un renvoi de l'État. S'il n'était pas en mesure de payer l'amende, la loi enjoignait au shérif de mettre aux enchères l'Afro-américain incriminé au soumissionnaire disposé à payer les frais et le prix et à faire travailler la partie "coupable" le moins de jours possible. Si l'homme ou la femme condamnés ne partait pas dans les dix jours suivant la fin du service requis, le processus reprenait, mais l'amende était augmentée de 50 $ pour chaque infraction supplémentaire. Bien que la plupart des journaux se soient opposés à cette mesure, il ne fait guère de doute qu'elle reflète les opinions d'une grande partie de la population de l'État.

Au cours des douze années suivantes, les Afro-Américains de l'Illinois ont été soumis à l'une des lois les plus sévères du pays. Mais, cela n'a pas été incontesté. L'un des défis les plus intéressants est venu de la plume de Joseph H. Barquet, un jeune Chicagoan noir né en Caroline du Nord et récemment arrivé du Tennessee. Il a commencé son objection à la loi sévère en illustrant son absurdité lorsqu'elle est portée à sa conclusion logique. Essentiellement, a-t-il affirmé, les hommes noirs seront forcés d'épouser des femmes blanches, une pensée odieuse pour les Blancs. Barquet a raisonné :


Il a ensuite réprimandé les dirigeants de l'État pour leur injustice envers ses citoyens noirs. Il a averti que cet acte de despotisme entraînerait de nouvelles restrictions. Il a conclu que « l'Europe sourit et raille la liberté américaine ». Ses despotes sourient lorsque l'Illinois arrache de l'aigle, emblème de notre pays, sa plume de plumage perdue trempée dans le sang pour signer l'esclavage des hommes libres.

Tout au long de cette période, les Afro-Américains de l'Illinois ont résisté du mieux qu'ils ont pu aux effets omniprésents des lois noires. En plus des réunions et des pétitions contre les lois au fil des ans, ils ont formé plusieurs organisations d'entraide. Le plus important est peut-être la création en 1839 de la Wood River Coloured Baptist Association dans le comté de St. Clair. Il a rapidement développé un certain nombre de premiers dirigeants importants dans l'État, dont John Jones, le gendre de H. H. Richardson, l'un des fondateurs de l'association. L'association a pris l'initiative de s'opposer à la législation raciale répressive de l'Illinois et a encouragé l'éducation, même lorsqu'elle devait être séparée. Ses dirigeants ont pris l'initiative d'organiser les écoles et d'encourager l'État à forcer les districts scolaires locaux à allouer l'argent des impôts aux écoles « de couleur » proportionnellement aux impôts payés par ses résidents de couleur. De nombreuses réunions de protestation au fil des ans ont eu lieu dans des structures ecclésiastiques.


Chronologie

  • 1851: La rébellion chinoise de T'ai P'ing ("Grande Paix") commence sous la direction du maître d'école Hong Xiuquan, qui se croit le frère cadet de Jésus-Christ. Il mobilise la paysannerie contre les empereurs mandchous dans une guerre civile qui fera 20 à 30 millions de vies au cours des 14 prochaines années.
  • 1857: La mutinerie de Cipaye, une révolte infructueuse des troupes indiennes contre la Compagnie britannique des Indes orientales, commence. À la suite de la rébellion, qui dure jusqu'en 1858, l'Angleterre place l'Inde sous la domination directe de la couronne.
  • 1863: Le premier métro au monde ouvre ses portes à Londres.
  • 1867: La double monarchie est établie en Autriche-Hongrie.
  • 1867: Maximilian se rend aux forces mexicaines sous Benito Juarez et est exécuté. Ainsi s'achèvent les rêves de Napoléon III d'un nouvel empire français dans le Nouveau Monde.
  • 1867: Le Dominion du Canada est établi.
  • 1867:Les États-Unis achètent l'Alaska à la Russie pour 7,2 millions de dollars.
  • 1867: La restauration Meiji au Japon met fin à 675 ans de règne des shoguns.
  • 1867:Karl Marx publie le premier volume de Das Capital.
  • 1871: Les troupes américaines en Occident commencent à combattre la nation Apache.
  • 1874: Alors que les salaires agricoles chutent en Grande-Bretagne, les travailleurs agricoles se mettent en grève.
  • 1877:La reine Victoria de Grande-Bretagne est proclamée impératrice des Indes.
  • 1882: Le Chinese Exclusion Act, un traité entre les États-Unis et la Chine, prévoit des restrictions à l'immigration des travailleurs chinois.
  • 1884: Le Home Life Insurance Building de Chicago, conçu par William LeBaron Jenney, devient le premier gratte-ciel au monde.

Ku Klux Klan

Pendant l'ère de la reconstruction, les gouvernements locaux, ainsi que le Parti démocrate national et le président Andrew Johnson, ont contrecarré les efforts visant à aider les Noirs américains à aller de l'avant.

La violence était à la hausse, faisant du danger un aspect régulier de la vie afro-américaine. Des écoles noires ont été vandalisées et détruites, et des bandes de blancs violents ont attaqué, torturé et lynché des citoyens noirs dans la nuit. Des familles ont été attaquées et chassées de leurs terres dans tout le sud.

L'organisation la plus impitoyable de l'ère Jim Crow, le Ku Klux Klan, est née en 1865 à Pulaski, Tennessee, en tant que club privé pour les vétérans confédérés.

Le KKK est devenu une société secrète terrorisant les communautés noires et s'infiltrant dans la culture blanche du Sud, avec des membres aux plus hauts niveaux du gouvernement et dans les plus bas échelons des ruelles criminelles.


(1866) Codes noirs du Texas

CHAPITRE LIX.
Acte pour amender un acte intitulé Acte pour établir un code de procédure pénale pour l'État du Texas, approuvé le 26 août 1866, et abroger certaines parties de celui-ci.

SECTION 1. Qu'il soit promulgué par la législature de l'État du Texas, que l'article 143 du code susmentionné soit modifié de manière à se lire ci-après comme suit :
. . . 3ème. Les personnes de couleur ne doivent pas témoigner, sauf lorsque la poursuite est contre une personne qui est une personne de couleur ou lorsque l'infraction est accusée d'avoir été commise contre la personne ou les biens d'une personne de couleur. . . .

SECONDE. 3. Que la présente loi prenne effet et soit en vigueur dès et après son adoption.
Approuvé le 26 octobre 1866.

CHAPITRE LXXX.
Loi réglementant les contrats de travail.

SECTION 1. Qu'il soit promulgué par la législature de l'État du Texas, que toutes les personnes désireuses de s'engager comme ouvriers pour une période d'un an ou moins, peuvent le faire en vertu des règlements suivants :
Tous les contrats de travail d'une durée supérieure à un mois doivent être conclus par écrit et en présence d'un juge de paix, d'un juge de comté, d'un greffier de comté, d'un notaire public ou de deux témoins désintéressés, en présence desquels le contrat doit être lu. aux ouvriers, et, une fois approuvé, sera signé en trois exemplaires par les deux parties, et sera alors considéré comme obligatoire, pour le temps qui y est prescrit.

SECONDE. 2. Tout ouvrier aura la pleine et parfaite liberté de choisir son employeur, mais une fois choisi, il sera autorisé à quitter son lieu de travail, jusqu'à l'accomplissement de son contrat, à moins que par consentement de son employeur, ou pour compte de mauvais traitements ou de rupture de contrat de la part de l'employeur, et s'ils le font sans motif ni autorisation, ils perdent tout salaire gagné jusqu'au moment de l'abandon.

SECONDE. 3. Une copie des contrats, ci-dessus prévue, doit être déposé auprès du greffier de la Cour de comté du comté dans lequel réside l'employeur et le greffier doit y apposer, classé, en donnant la date, et en signant son nom officiellement le contrat alors aura la force et l'effet d'un acte authentique, et sera une preuve concluante de l'intention des parties : mais tous les différends survenant entre les arties seront tranchés devant un tribunal compétent, et ledit tribunal aura le pouvoir d'exécuter le même.

SECONDE. 4. Le greffier du tribunal de comté inscrit, dans un livre de bons de garde tenu à cet effet, un index régulier et alphabétique des contrats déposés, indiquant le nom de l'employeur et de l'employé, la date du dépôt et la durée du contrat, lequel livre, avec les contrats déposés, est, en tout temps, soumis à l'examen de toute personne intéressée, sans frais. Le greffier a le droit d'exiger de la partie déposant un tel contrat des honoraires de vingt-cinq cents, qui constitueront la pleine compensation de tous les services requis en vertu de la présente loi.

SECONDE. 5. Tous les contrats de travail seront passés avec les chefs de famille, ils embrasseront le travail de tous les membres de la famille qui y sont nommés, aptes à travailler, et s'imposeront à tous les mineurs desdites familles.

SECONDE. 6. Les salaires dus, en vertu des contrats de travail, seront un privilège sur la moitié des récoltes, en second lieu seulement aux privilèges pour le loyer, et pas plus de la moitié des récoltes seront retirées de la plantation, jusqu'à ce que ces salaires soient entièrement payé.

SECONDE. 7. Tout employeur qui, intentionnellement, ne respecte pas pleinement son contrat, sera, sur condamnation, condamné à une amende du double de celle due au travailleur, recouvrable devant tout tribunal compétent, à payer au travailleur, et toute inhumanité, cruauté, ou manquement au devoir, de la part de l'employeur, sera sommairement puni d'amendes, à la discrétion du tribunal, pour être une aide à la partie blessée à condition que cela ne soit pas interprété comme une remise de peine, maintenant infligées par la loi, pour des infractions similaires.

SECONDE. 8. En cas de maladie de l'ouvrier, le salaire pour le temps perdu sera déduit, et, lorsque la maladie est feinte, à des fins d'oisiveté et aussi, en cas de refus de travailler conformément au contrat, le double du montant du salaire sera déduit pour le temps perdu et, aussi, lorsque les rations ont été fournies, et si le refus de travailler se prolonge au-delà de trois jours, le contrevenant sera signalé à un juge de paix ou au maire d'une ville et sera contraint de travailler sur routes, rues et autres travaux publics, sans salaire, jusqu'à ce que le contrevenant consente à reprendre son travail.

SECONDE. 9. Le travail de l'employé doit être régi par les termes stipulés dans le contrat, il doit obéir à tous les ordres appropriés de son employeur ou de son agent, prendre les biens appropriés de son travail : mules, chevaux, bœufs, bétail de tout caractère et de toute sorte également. , tous les outils agricoles et les employeurs ont le droit de faire une déduction raisonnable sur le salaire des ouvriers pour les blessures causées aux animaux ou aux outils agricoles confiés à leurs soins, ou pour un travail mauvais ou négligent. Le défaut d'obéir aux ordres raisonnables, la négligence du devoir, le départ de la maison sans permission, l'impudence, les jurons ou un langage indécent à, ou en présence de l'employeur, sa famille ou son agent, ou se quereller et se battre entre eux, seront considérés comme de la désobéissance. Pour toute désobéissance, une amende d'un dollar sera imposée et payée par le contrevenant. Pour tout arrêt de travail, sans l'autorisation de l'employeur ou de son mandataire, sauf en cas de maladie, le travailleur sera condamné à une amende de vingt-cinq centimes de l'heure. Pour toute absence du domicile sans autorisation, le travailleur sera condamné à une amende de deux dollars par jour d'amende à dénoncer au moment de la délinquance. Les ouvriers ne seront pas tenus de travailler le jour du sabbat, sauf pour s'occuper du bétail et des autres biens de la plantation ou pour faire la cuisine ou les tâches ménagères nécessaires, sauf par contrat spécial pour un travail de nécessité. Pour tous les vols de l'ouvrier à l'employeur, de produits agricoles, de porcs, de moutons, de volaille ou de tout autre bien de l'employeur, ou la destruction délibérée de biens, ou les blessures, l'ouvrier doit payer à l'employeur le double du montant de la valeur de la les biens volés, détruits ou blessés, une moitié à payer à l'employeur, et l'autre moitié à placer dans le fonds général, prévu au présent article. Aucun bétail ne sera autorisé aux ouvriers sans la permission de l'employeur. Les ouvriers ne doivent pas recevoir de visiteurs pendant les heures de travail. Toutes les difficultés survenant entre l'employeur et les ouvriers en vertu du présent article seront réglées, et toutes les amendes imposées par le premier si elles ne sont pas satisfaisantes pour l'ouvrier, et l'appel pourra être porté devant le juge de paix le plus proche, et deux titulaires libres, citoyens, l'un desdits citoyens sera choisi par l'employeur, et l'autre par l'ouvrier et toutes les amendes imposées et perçues en vertu du présent article seront déduites des salaires dus, et seront placées dans un fonds commun à partager entre les autres ouvriers employés le le lieu au moment où leurs salaires sont dus, sauf dans les cas prévus aux présentes et s'il n'y a pas d'autres ouvriers employés, les amendes et pénalités imposées seront versées au Trésor du comté et constitueront un fonds pour le soulagement des indigents du comté .

SECONDE. 10. Les ouvriers, dans les diverses tâches de la maison et dans toutes les tâches domestiques de la famille, doivent, à toute heure du jour ou de la nuit, et tous les jours de la semaine, répondre promptement à tous les appels, obéir et exécuter tous les ordres et ordres légitimes de la famille au service de laquelle ils sont employés, sauf stipulation contraire dans le contrat et tout manquement ou refus de l'ouvrier d'obéir, comme prévu aux présentes, sauf en cas de maladie, sera considéré comme désobéissance, dans le délai sens de la présente loi. Et il est du devoir de cette classe d'ouvriers d'être particulièrement courtois et polis envers leur employeur, sa famille et ses invités, et ils recevront un traitement doux et aimable. Employers, and their families, shall after ten o’clock at night, and on Sundays, make no calls on their laborers, nor enact any service of them which exigencies of the household or family do not make necessary or unavoidable.

SECONDE. 11. That for gross misconduct on the part of the laborer, such as disobedience, habitual laziness, frequent acts of violation of their contracts, or the laws of the State, they may be dismissed by their employer nevertheless the laborer shall have the right to an appeal to a Justice of the Peace, and two freeholders, citizens of the county, one of the freeholders to be selected by him or herself, and the other by his or her employer, and their decision shall be final.

SECONDE. 12. That all laws and parts of laws contrary to or conflicting with the provisions of this Act be, and are hereby repealed, and that this Act take effect from after its passage.
Approved November 1st, 1866.

CHAPTER LXXXII.
An Act to provide for the punishment of persons for tampering with, persuading or enticing away harboring, feeding or secreting laborers or apprentices, or for employing laborers or apprentices under contract of service to other persons.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That any person who shall persuade, or entice away from the service of an employer, any person who is under a contract of labor to such employer, or any apprentice, who is bound as such, from the service of his master, or who shall feed, harbor, or secrete, any such person under contract, or apprentice who has left the employment of employer or master, without the permission of such employer or master, the person or persons so offending shall be liable in damages to the employer or master, and shall, upon conviction, be punished by fine, in a sum not exceeding five hundred dollars, nor less than ten dollars, or by imprisonment in the county jail, or house of correction, for not more than six months or by both such fine and imprisonment.

SECONDE. 2. Any person who shall employ any laborer or apprentice who is, at the time of such employment, under contract, for any period of time, to any other person and before such time of service shall have elapsed, so as to deprive such first employer or the master of such apprentice, of the services of such laborer or apprentice, shall be deemed guilty of a misdemeanor, and, upon conviction thereof, before any Court of competent jurisdiction, shall be punished by a fine of not less that ten, nor more than five hundred dollars, for each and every offence, or by imprisonment in the county jail or house of correction, for a period not exceeding thirty days, or by both such fine and imprisonment, and shall be liable in damages to the party injured.

SECONDE. 3. Any person who shall discharge from his employment any laborer or apprentice,
during the term of service agreed upon between such employer and such laborer or apprentice, or, at the expiration of such term of service shall, upon the request of such laborer or apprentice, give to him or her a written certificate of discharge an, upon refusal to do so, shall be deemed guilty of a misdemeanor, and upon conviction, shall be punished by a fine not exceeding one hundred dollars.

SECONDE. 5. It shall be the duty of the Judges of the District Courts to give this Act specially in charge to the Grand Jury at each term of their respective Courts.
Approved November 1st, 1866.

An Act establishing a General Apprentice Law, and defining the obligations of Master or Mistress and Apprentice.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That it shall be lawful for any minor to be bound as an apprentice, by his or her father, mother or guardian, with their consent, entered of record in the office of the Clerk of the county of which the minor is a resident, or without such consent, if the minor, being fourteen years of age, agree in open Court to be so apprenticed Provided, There be no opposition thereto by the father or mother of said minor.

SECONDE. 2. It shall be the duty of all Sheriffs, Justices of the Peace, and other civil officers of the several counties of the State, to report to the Judge of the County Court of their respective counties, at any time, al indigent or vagrant minors, within their respective counties or precincts, and, also, all minors whose parent or parents have not the means, or who refuse to support said minors and thereupon, it shall be the duty of the County Judge to apprentice said minor to some suitable or competent person, on such terms as the Court may direct, having particular care to the interest of said minor.

SECONDE. 3. All indentures of apprenticeship shall be approved by the County Judge and entered of record in the office of the County Clerk of the county of which the minor apprenticed is a resident and the County Judge shall have exclusive jurisdiction of all causes of action growing out of the relation of master or mistress and apprentice.

SECONDE. 4. The term of apprenticeship of every minor, under this Act, shall be until the minor attains the age of twenty-one years, unless sooner married Provided, That in all cases where the age of the minor cannot be ascertained by record, or other satisfactory testimony, the Judge of the County Court shall fix the same.

SECONDE. 5. It shall be the duty of the County Judge, upon making the order of apprenticeship, to require the master or mistress to give bond, in such sum as he may direct, with one or more good and sufficient sureties, payable to the County Judge and his successors in office, conditioned that he or she shall furnish said minor sufficient food and clothing—to treat said minor humanely—to teach or cause to be taught him or her some specified trade or occupation—to furnish medical attendance in case of sickness, and for general and faithful compliance with the terms stipulated in the indentures as to education, &c. and, in default of the master o mistress to comply with the stipulations of his or her bond suit may be instituted by the father, mother or guardian of the
minor or by the County Judge, upon the same, for all damages sustained and such damages , when recorded, shall be applied to the use and benefit of the apprentice, under such regulations as may be prescribed by the County Judge.

SECONDE. 6. That in the management and control of an apprentice, the master or mistress shall have power to inflict such moderate corporeal chastisement as may be necessary and proper.

SECONDE. 7. That if any apprentice shall run away from, or leave the employ of his master or mistress, without permission, said master or mistress may pursue and recapture said apprentice, and bring him before any Justice of the Peace of the county, whose duty it shall be to remand said apprentice to the service of his master or mistress and, in the event of a refusal on the part of said apprentice to return, then said Justice shall commit said apprentice to the county jail, on failure to give bond for appearance, at the next term of the County Court and it shall be the duty of the County Judge, at the next regular term thereafter, to investigate said cause, and, if the Court shall be of opinion that said apprentice left the employment of his master or mistress without good and sufficient cause, to order him to receive such punishment as may be provided by the vagrant laws then in force, until said apprentice agrees to return to his employment Provided, That the Court may grant continuances, as in other cases And further provided, That if the Court shall be of opinion that said apprentice has god cause to quit said employment, the Court shall discharge said apprentice from his indentures of apprenticeship.

SECONDE. 8. That in case any master or mistress of any apprentice may desire, he or she shall have the privilege to summon his or her apprentice to appear before the County Court of the county in which the parties may reside, and, on good and sufficient cause being shown to said Court, and on proof that said apprentice will not be injured thereby, shall be released from all liability, as a master or mistress of such apprentice, and his bond canceled.

SECONDE. 9. It shall not be lawful for any apprentice, bound under the provisions of this Act, to reside out of the county, in the office of which, the terms of indenture are required to be recorded, without the written order of the County Judge, entered of record in the Clerk’s office of the County Court of such county when such leave is obtained, a certified copy of the order, authorizing the same, shall be filed for record in the office of the Clerk of the County Court of the county wherein the residence is to be and the County Judge of that county shall have plenary power to hear and adjudicate al causes of action between the said master or mistress and apprentice, as fully as the County Judge of the county wherein the indentures of apprenticeship were originally recorded.

SECONDE. 10. Any apprentice who shall be removed out of the bounds of the county having original jurisdiction of the same, by his master or mistress, or with his knowledge or consent, without leave first obtained from the County Judge, and shall be retained thereout for a longer period than thirty days, shall be retained thereout for a longer period than thirty days, shall not be held liable for a further compliance with his indentures, and can only be retained by the master or mistress at the pleasure of said apprentice.

SECONDE. 11. Any person who shall, knowing and willfully, entice away an apprentice, or conceal or harbor a deserving apprentice, shall upon conviction thereof, pay to the master or mistress, five dollar ($5.00) per day, for each day said apprentice is so absent, or concealed from his master or mistress, and shall likewise be held liable for all damages proved to have been sustained by the master or mistress, on account of such willful concealing, harboring or enticing away, to be recovered by suit, before any Court having jurisdiction of the same.

SECONDE. 12. The County Judge shall have power to hear and determine and grant all orders and decrees, as herein provided, as well in vacation as in term time Provided, That, in all applications for apprenticeship, ten days public notice, as in case of guardianship, shall be given, and no minor shall be apprenticed except at a regular term of said Court.
Approved October 27th, 1866.

CHAPTER XCII.
An Act to prohibit the carrying of Fire-Arms on premises or plantations of any citizen without the consent of the owner.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That it shall not be lawful for any person or persons to carry fire-arms on the enclosed premises or plantation of any citizen without the consent of the owner or proprietor other than in the lawful discharge of a civil or military duty and any person or persons so offending shall be fined a sum not less than one nor more than ten dollars or imprisonment in the county jail not less than one day nor more than ten days, or both, in the discretion of the Court or jury before whom the trial is had.
Approved November 6, 1866.

CHAPTER CIII.
An Act requiring Railroad Companies to provide convenient accommodations for Freedmen.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That from and after the passage of this act, every Railroad Company heretofore incorporated, or which may hereafter be incorporated, by the Legislature of this State, shall be required to attach to each passenger train run by said Company, one car for the special accommodation of Freedmen.
Approved November 6, 1866.

CHAPTER CXXVIII.
An Act to define and declare the rights of persons lately known as Slaves, and Free Persons of Color.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That all persons heretofore known as slaves, and free persons of color, shall have the right to make and enforce contracts, to sue and be sued, to inherit, purchase, lease, hold, sell, and convey real, personal and mixed estate to make wills and testaments, and to have and enjoy the rights of personal security, liberty, and private property, and all remedies and proceedings for the protection and enforcement of the same and there shall be no discrimination against such persons in the administration of the criminal laws of this State.

SECONDE. 2. That all laws and parts of laws relating to persons lately held as slaves, or free persons of color, contrary to, or in conflict with, the provisions of this act, be and the same are herby repealed Provided, nevertheless, that nothing herein shall be so construed as to repeal any law prohibiting the inter-marriage of the white and black races, nor to permit any other than white men to serve on juries, hold office, vote at any election, State, county, or municipal Provided, further, that nothing herein contained shall be so construed as to allow them to testify, except in such cases and manner as is prescribed in the Constitution of the State.
Approved November 10th, 1866.

CHAPTER CLXVI.
An Act authorizing the Board of Managers of the Lunatic Asylum to purchase from David L. Cross certain land therein name for the use of said Institution for the benefit of Insane Negroes.

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That the Board of Managers of the Lunatic Asylum, be, and they are hereby authorized to purchase fro David L. Cross twenty-six acres of land, with the improvements thereon, on which is situated the residence of said Cross, contiguous to said Asylum, which may be used for the accommodation of insane persons of African descent—if, in the judgment of said Board of Managers, it is expedient to make said purchase, and so to use the same for the purposes herein provided.

SECONDE. 2. That the sum of ten thousand dollars is hereby appropriated out of any money in the Treasury not otherwise appropriated, for the purchase as aforesaid, and for the making of the necessary improvements and changes in the buildings on said grounds, to adapt the same to the purposes herein intended to be expended under the supervision and direction of the Board of Managers.

SECONDE. 3. That this Act take effect from its passage.
Approved November 12th, 1866.

CHAPTER CLXXXVI.
An Act to revive and amend an Act entitled “An Act to provide for the organization of the Militia of the State of Texas.”

SECTION 1. Be it enacted by the Legislature of the State of Texas, That every able-bodied free white male inhabitant of this State between the ages of eighteen and forty-five years, shall be liable to perform military duty . . . .
Approved November 13th, 1866.


‘King Cotton’ Dethroned

The sharecropping system also locked much of the South into a reliance on cotton—just at the time when the price for cotton was plunging.

In addition, while sharecropping gave African Americans autonomy in their daily work and social lives, and freed them from the gang-labor system that had dominated during the slavery era, it often resulted in sharecroppers owing more to the landowner (for the use of tools and other supplies, for example) than they were able to repay.

Some blacks managed to acquire enough money to move from sharecropping to renting or owning land by the end of the 1860s, but many more went into debt or were forced by poverty or the threat of violence to sign unfair and exploitative sharecropping or labor contracts that left them little hope of improving their situation.

Watch the groundbreaking series reimagined. Watch ROOTS now on HISTORY.


The following, adapted from the Chicago Manual of Style, 15th edition, is the preferred citation for this entry.

Carl H. Moneyhon, &ldquoBlack Codes,&rdquo Handbook of Texas Online, accessed June 30, 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/black-codes.

Published by the Texas State Historical Association.

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(1804) Ohio Black Codes

Section 1. Be it enacted by the General Assembly of the State of Ohio , That from and after the first day of June next. no black or mulatto person shall be permitted to settle or reside in this state, unless he or she shall first produce a fair certificate from some court within the United States, of his or her actual freedom, which certificate shall be attested by the clerk of said court, and the seal thereof annexed thereto, by said clerk.

Seconde. 2. And be it further enacted , That every black or mulatto person residing within this state, on or before the fifth day of June, one thousand eight hundred and four, shall enter his or her name, together with the name or names of his or her children, in the clerk’s office in the county in which he, she or they reside, which shall be entered on record by said clerk, and thereafter the clerk’s certificate of such record shall be sufficient evidence of his, her or their freedom and for every entry and certificate, the person obtaining the same shall pay to the clerk twelve and an half cents. Provided nevertheless, That nothing in this act contained shall bar the lawful claim to any black or mulatto person.

Seconde. 3. And be it further enacted, That no person or persons residents of this state, shall be permitted to hire, or in any way employ any black or mulatto person, unless such black or mulatto person shall have one of the certificates as aforesaid, under pain of forfeiting and paying any sum not less than ten nor more than fifty dollars, at the discretion of the court, for every such offense, one-half thereof for the use of the informer and the other half for the use of the state and shall moreover pay to the owner, if any there be, of such black or mulatto person, the sum of fifty cents for every day he, she or they shall in any wise employ, harbour or secret such black or mulatto person, which sum or sums shall be recoverable before any court having cognizance thereof.

Seconde. 4. And be it further enacted , That if any person or persons shall harbour or secret any black or mulatto person, the property of any person whatever, or shall in any wise hinder or prevent the lawful owner or owners from retaking and possessing his or her black or mulatto servant or servants, shall, upon conviction thereof, by indictment or information, be fined in any sum not less than ten nor more than fifty dollars, at the discretion of the court, one-half thereof for the use of the informer and the other half for the use of the state.

Seconde. 5. And be it further enacted , That every black or mulatto person who shall come to reside in this state with such certificate as is required in the first section of this act, shall, within two years, have the same recorded in the clerk’s office, in the county in which he or she means to reside, for which he or she shall pay to the clerk twelve and an half cents, and the clerk shall give him or her a certificate of such record.

Seconde. 6. And be it further enacted , That in case any person or persons, his or their agent or agents, claiming any black or mulatto person that now are or hereafter may be in this state, may apply, upon making satisfactory proof that such black or mulatto person or persons is the property of him or her who applies, to any associate judge or justice of the peace within this state, the associate judge or justice is hereby empowered and required, by his precept, to direct the sheriff or constable to arrest such black or mulatto person or persons and deliver the same in the county or township where such officers shall reside, to the claimant or claimants or his or their agent or agents, for which service the sheriff or constable shall receive such compensation as they are entitled to receive in other cases for similar services.

Seconde. 7. And be it further enacted , That any person or persons who shall attempt to remove, or shall remove from this state, or who shall aid and assist in removing, contrary to the provisions of this act, any black or mulatto person or persons, without first proving as hereinbefore directed, that he, she or they, is or are legally entitled so to do, shall, on conviction thereof before any court having cognizance of the same, forfeit and pay the sum of one thousand dollars, one-half to the use of the informer and the other half to the use of the state, to be recovered by action of debt, qui tam, or indictment, and shall moreover be liable to the action of the party injured.


Black Code

The world that Black Dynamite lives in is not the most PC place to be in.

Music is a huge part of the tone of Black Dynamite overall—going back to the original 2009 movie on which the series is based.

How far has Congress really evolved on race when in 50 years it has gone from one black senator to two?

Even the arguably more democratic House is only at 10 percent black members.

But in the case of black women, another study found no lack of interest.

Suddenly, however, he became aware of a small black spot far ahead in the very middle of the unencumbered track.

The lady in black was reading her morning devotions on the porch of a neighboring bathhouse.

The lady in black, creeping behind them, looked a trifle paler and more jaded than usual.

A little black girl sat on the floor, and with her hands worked the treadle of the machine.

Under the long lashes of low lids a pair of eyes black and insolent set off the haughty lines of her scarlet lips.


(1866) Mississippi Black Codes

Sec.1. Be it enacted,… That all freedmen, free negroes, and mulattoes may sue and be sued, implead and be impleaded, in all the courts of law and equity of this State, and may acquire personal property, and choses in action, by descent or purchase, and may dispose of the same in the same manner and to the same extent that white persons may: Provided, That the provisions of this section shall not be so construed as to allow any freedman, free negro, or mulatto to rent or lease any lands or tenements except in incorporated cities or towns, in which places the corporate authorities shall control the same….

Seconde. 3….All freedmen, free negroes, or mulattoes who do now and have herebefore lived and cohabited together as husband and wife shall be taken and held in law as legally married, and the issue shall be taken and held as legitimate for all purposes that it shall not be lawful for any freedman, free negro, or mulatto to intermarry with any white person nor for any white person to intermarry with any freedman, free negro, or mulatto and any person who shall so intermarry, shall be deemed guilty of felony, and on conviction thereof shall be confined in the State penitentiary for life and those shall be deemed freedmen, free negroes, and mulattoes who are of pure negro blood, and those descended from a negro to the third generation, inclusive, though one ancestor in each generation may have been a white person.

Seconde. 4….In addition to cases in which freedmen, free negroes, and mulattoes are now by law competent witnesses, freedmen, free negroes, or mulattoes shall be competent in civil cases, when a party or parties to the suit, either plaintiff or plaintiffs, defendant or defendants, and a white person or white persons, is or are the opposing party or parties, plaintiff or plaintiffs, defendant or defendants. They shall also be competent witnesses in all criminal prosecutions where the crime charged is alleged to have been committed by a white person upon or against the person or property of a freedman, free negro, or mulatto: Provided, that in all cases said witnesses shall be examined in open court, on the stand except, however, they may be examined before the grand jury, and shall in all cases be subject to the rules and tests of the common law as to competency and credibility….

Seconde. 6….All contracts for labor made with freedmen, free negroes, and mulattoes for a longer period than one month shall be in writing, and in duplicate, attested and read to said freedman, free negro, or mulatto by a beat, city or county officer, or two disinterested white persons of the county in which the labor is to be performed, of which each party shall have one and said contracts shall be taken and held as entire contracts, and if the laborer shall quit the service of the employer before the expiration of his term of service, without good cause, he shall forfeit his wages for that year up to the time of quitting.

Seconde. 7….Every civil officer shall, and every person may, arrest and carry back to his or her legal employer any freedman, free negro, or mulatto who shall have quit the service of his or her employer before the expiration of his or her term of service without good cause and said officer and person shall be entitled to receive for arresting and carrying back every deserting employe aforesaid the sum of five dollars, and ten cents per mile from the place of arrest to the place of delivery and the same shall be paid by the employer, and held as a set-off for so much against the wages of said deserting employe: Provided, that said arrested party, after being so returned, may appeal to the justice of the peace or member of the board of police of the county, who, on notice to the alleged employer, shall try summarily whether said appellant is legally employed by the alleged employer, and has good cause to quit said employer either party shall have the right of appeal to the county court, pen ding which the alleged deserter shall be remanded to the alleged employer or otherwise disposed of, as shall be right and just and the decision of the county court shall be final….

Seconde. 9….If any person shall persuade or attempt to persuade, entice, or cause any freedman, free negro, or mulatto to desert from the legal employment of any person before the expiration of his or her term of service, or shall knowingly employ any such deserting freedman, free negro, or mulatto, or shall knowingly give or sell to any such deserting freedman, free negro, or mulatto, any food, raiment, or other thing, he or she shall be guilty of a misdemeanor, and, upon conviction, shall be fined not less than twenty-five dollars and not more than two hundred dollars and the costs and if said fine and costs shall not be immediately paid, the court shall sentence said convict to not exceeding two months’ imprisonment in the county jail, and he or she shall moreover be liable to the party injured in damages: Provided, if any person shall, or shall attempt to, persuade, entice, or cause any freedman, free negro, or mulatto to desert from any legal employment of any person, with the view to employ said freedman, free negro, or mulatto without the limits of this State, such person, on conviction, shall be fined not less than fifty dollars, and not more than five hundred dollars and costs and if said fine and costs shall not be immediately paid, the court shall sentence said convict to not exceeding six months imprisonment in the county jail….

2. MISSISSIPPI APPRENTICE LAW

Seconde. 1….It shall be the duty of all sheriffs, justices of the peace, and other civil officers of the several counties in this State, to report to the probate courts of their respective counties semi-annually, at the January and July terms of said courts, all freedmen, free negroes, and mulattoes, under the age of eighteen, in their respective counties, beats or districts, who are orphans, or whose parent or parents have not the means or who refuse to provide for and support said minors and thereupon it shall be the duty of said probate court to order the clerk of said court to apprentice said minors to some competent and suitable person, on such terms as the court may direct, having a particular care to the interest of said minor: Provided, that the former owner of said minors shall have the preference when, in the opinion of the court, he or she shall be a suitable person for that purpose.

Seconde. 2….The said court shall be fully satisfied that the person or persons to whom said minor shall be apprenticed shall be a suitable person to have the charge and care of said minor, and fully to protect the interest of said minor. The said court shall require the said master or mistress to execute bond and security, payable to the State of Mississippi, conditioned that he or she shall furnish said minor with sufficient food and clothing to treat said minor humanely furnish medical attention in case of sickness teach, or cause to be taught, him or her to read and write, if under fifteen years old, and will conform to any law that may be hereafter passed for the regulation of the duties and relation of master and apprentice….

Seconde. 3….In the management and control of said apprentice, said master or mistress shall have the power to inflict such moderate corporal chastisement as a father or guardian is allowed to inflict on his or her child or ward at common law: Provided, that in no case shall cruel or inhuman punishment be inflicted.

Seconde. 4….If any apprentice shall leave the employment of his or her master or mistress, without his or her consent, said master or mistress may pursue and recapture said apprentice, and bring him or her before any justice of the peace of the county, whose duty it shall be to remand said apprentice to the service of his or her master or mistress and in the event of a refusal on the part of said apprentice so to return, then said justice shall commit said apprentice to the jail of said county, on failure to give bond, to the next term of the county court and it shall be the duty of said court at the first term thereafter to investigate said case, and if the court shall be of opinion that said apprentice left the employment of his or her master or mistress without good cause, to order him or her to be punished, as provided for the punishment of hired freedmen, as may be from time to time provided for by law for desertion, until he or she shall agree to return to the service of his or her m aster or mistress: …if the court shall believe that said apprentice had good cause to quit his said master or mistress, the court shall discharge said apprentice from said indenture, and also enter a judgment against the master or mistress for not more than one hundred dollars, for the use and benefit of said apprentice….

3. MISSISSIPPI VAGRANT LAW

Seconde. 1. Be it enacted, etc.,…That all rogues and vagabonds, idle and dissipated persons, beggars, jugglers, or persons practicing unlawful games or plays, runaways, common drunkards, common night-walkers, pilferers, lewd, wanton, or lascivious persons, in speech or behavior, common railers and brawlers, persons who neglect their calling or employment, misspend what they earn, or do not provide for the support of themselves or their families, or dependents, and all other idle and disorderly persons, including all who neglect all lawful business, habitually misspend their time by frequenting houses of ill-fame, gaming-houses, or tippling shops, shall be deemed and considered vagrants, under the provisions of this act, and upon conviction thereof shall be fined not exceeding one hundred dollars, with all accruing costs, and be imprisoned at the discretion of the court, not exceeding ten days.

Seconde. 2….All freedmen, free negroes and mulattoes in this State, over the age of eighteen years, found on the second Monday in January, 1866, or thereafter, with no lawful employment or business, or found unlawfully assembling themselves together, either in the day or night time, and all white persons so assembling themselves with freedmen, free negroes or mulattoes, or usually associating with freedmen, free negroes or mulattoes, on terms of equality, or living in adultery or fornication with a freed woman, free negro or mulatto, shall be deemed vagrants, and on conviction thereof shall be fined in a sum not exceeding, in the case of a freedman, free negro or mulatto, fifty dollars, and a white man two hundred dollars, and imprisoned at the discretion of the court, the free negro not exceeding ten days, and the white man not exceeding six months….

Seconde. 7….If any freedman, free negro, or mulatto shall fail or refuse to pay any tax levied according to the provisions of the sixth section of this act, it shall be prima facie evidence of vagrancy, and it shall be the duty of the sheriff to arrest such freedman, free negro, or mulatto or such person refusing or neglecting to pay such tax, and proceed at once to hire for the shortest time such delinquent tax-payer to any one who will pay the said tax, with accruing costs, giving preference to the employer, if there be one….

4. PENAL LAWS OF MISSISSIPPI

Seconde. 1. Be it enacted,…That no freedman, free negro or mulatto, not in the military service of the United States government, and not licensed so to do by the board of police of his or her county, shall keep or carry fire-arms of any kind, or any ammunition, dirk or bowie knife, and on conviction thereof in the county court shall be punished by fine, not exceeding ten dollars, and pay the costs of such proceedings, and all such arms or ammunition shall be forfeited to the informer and it shall be the duty of every civil and military officer to arrest any freedman, free negro, or mulatto found with any such arms or ammunition, and cause him or her to be committed to trial in default of bail.

2….Any freedman, free negro, or mulatto committing riots, routs, affrays, trespasses, malicious mischief, cruel treatment to animals, seditious speeches, insulting gestures, language, or acts, or assaults on any person, disturbance of the peace, exercising the function of a minister of the Gospel without a license from some regularly organized church, vending spirituous or intoxicating liquors, or committing any other misdemeanor, the punishment of which is not specifically provided for by law, shall, upon conviction thereof in the county court, be fined not less than ten dollars, and not more than one hundred dollars, and may be imprisoned at the discretion of the court, not exceeding thirty days.

Seconde. 3….If any white person shall sell, lend, or give to any freedman, free negro, or mulatto any fire-arms, dirk or bowie knife, or ammunition, or any spirituous or intoxicating liquors, such person or persons so offending, upon conviction thereof in the county court of his or her county, shall be fined not exceeding fifty dollars, and may be imprisoned, at the discretion of the court, not exceeding thirty days….

Seconde. 5….If any freedman, free negro, or mulatto, convicted of any of the misdemeanors provided against in this act, shall fail or refuse for the space of five days, after conviction, to pay the fine and costs imposed, such person shall be hired out by the sheriff or other officer, at public outcry, to any white person who will pay said fine and all costs, and take said convict for the shortest time.


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