Chronologie de l'histoire

Guerre civile américaine juin 1863

Guerre civile américaine juin 1863

Juin 1863 a vu une répétition de ce qui s'était produit plus tôt dans la guerre civile américaine - le président s'impliquant dans les questions militaires sur le terrain et essayant de passer outre ses généraux. Dans ce cas, Lincoln voulait que l'armée du Potomac poursuive l'armée de Robert E Lee qui fuyait apparemment Richmond. Le général Hooker de l'Union a voulu repousser son attaque contre Richmond, au grand dam de Lincoln.

2 juinDakota du Nord: Le général Lee décide de déplacer vers le nord son armée de Virginie du Nord. Son espoir était d'attirer l'armée du général Hooker du Potomac après lui et loin de la Virginie. Lee ne voulait pas une bataille avec Hooker car ses motivations étaient entièrement défensives mais il s'est également rendu compte qu'une nouvelle défaite pour l'armée du Potomac serait un coup sérieux pour l'Union. Alors que Lee souhaitait être défensif, il se préparait également à être offensif.

3 juinrd: L'Armée de Virginie du Nord a quitté Fredericksburg et s'est déplacée vers le nord - 70 000 hommes avec 300 canons d'artillerie. L'armée de Hooker du Potomac était forte de 120 000 hommes. Hooker avait également l'avantage du renseignement car deux déserteurs confédérés s'étaient livrés aux forces de l'Union et leur avaient parlé des mouvements prévus de l'armée de Lee.

4 juine: Le rationnement a été introduit à Vicksburg pour la population assiégée - soldats et civils.

5 juine: Une force confédérée d'arrière-garde à Fredericksburg a affronté les forces de l'Union pour sonder ce qu'on a appelé la «bataille de Franklin's Crossing». La force de l'Union a appris que les défenses de Fredericksburg étaient solides, tandis que la force confédérée, commandée par le général Stuart, a décidé que l '«attaque» n'était qu'une démonstration de force pour perturber les défenseurs confédérés restants.

6 juine: Le président Lincoln et le général Hooker se sont affrontés sur ce qu'il faut faire avec l'armée de Lee de Virginie du Nord. Lincoln voulait que Hooker poursuive Lee (comme Lee lui-même l'avait espéré) tandis que Hooker voulait profiter de l'occasion pour attaquer ce qui était maintenant un Richmond mal défendu. Ce n'est pas la première fois que le président, en tant que commandant en chef, se heurte à ses généraux. Dans ce cas, le désir de Hooker était justifié car Lee avait déjà décidé que si Richmond, à tout moment, était menacé, il appellerait de sa marche vers le nord et retournerait dans la capitale des Confédérés. C'était la seule occasion où Hooker aurait pu attaquer Richmond alors qu'il était mal défendu. Lincoln voulait une campagne plus agressive.

9 juine: La cavalerie de l'Union attaque la force de cavalerie du général Stuart près de Brandy Station. Quelque 22 000 hommes ont combattu ici - le plus grand affrontement de cavalerie de la guerre. Les deux parties étaient égales et la force de l'Union, commandée par Pemberton, a presque vaincu les hommes de Stuart, mais la nouvelle de l'avancée de l'infanterie confédérée a convaincu Pemberton que le retrait était sa meilleure option plutôt que de poursuivre le combat. Les hommes de Stuart avaient une grande réputation parmi les hommes de Pemberton, donc cette quasi-victoire a beaucoup contribué à remonter le moral de l'Union, en particulier dans la cavalerie.

11 juine: Deux canons d'artillerie de 10 pouces sont arrivés à Vicksburg pour l'armée de Grant. Ils renforcent considérablement la capacité de l'Union à détruire les défenses qui s'y trouvent. Les citoyens de Vicksburg ont pris l'habitude de vivre dans des grottes pour assurer leur sécurité contre les bombardements d'artillerie.

12 Juine: Les rumeurs d'une invasion par les hommes de Lee ont conduit de nombreuses personnes à fuir leurs maisons dans les zones de l'Union proches de la «frontière» avec le Sud. Peu ont répondu à un appel du gouverneur de Pennsylvanie à des volontaires pour une milice d'État.

14 juine: Une force unioniste a tenté de mettre fin au siège de Port Hudson. Pendant que les troupes du Nord faisaient le siège, elles subissaient de graves pertes médicales en raison de l'environnement désastreux dans lequel elles se trouvaient. L'attaque était une tentative de mettre fin à tout cela. Il a échoué et les défenseurs confédérés ont tenu bon. L'Union a perdu 4000 hommes dans l'attaque.

15 juine: Les Confédérés ont capturé Winchester. Ils ont fait 4 500 hommes prisonniers ainsi que 200 000 cartouches, 300 wagons et 300 chevaux.

17 juine: Le Sud a perdu l'un de ses cuirassés, «CSS Atlanta».

20 juine: Les citoyens de Baltimore ont commencé à construire des défenses autour de leur ville, craignant une attaque de l'armée de Virginie du Nord de Lee. Les unités de cavalerie des armées de Lee et de Hooker s'affrontaient presque quotidiennement.

27 juine: Hooker a démissionné en tant que commandant de l'armée du Potomac après un argument de trop avec son supérieur général Halleck. Hooker pensait que Halleck sapait délibérément son autorité en refusant de lui permettre de faire ce qu'il voulait avec les hommes sous son commandement. La démission de Hooker a été acceptée et le général George Meade l'a remplacé.

29 juine: Meade a immédiatement ordonné à l'armée du Potomac de chasser l'armée de Virginie du Nord. Alors que Hooker voulait attendre et voir ce que Lee voulait, Meade voulait l'engager dès que possible.

30 juine: Les éclaireurs de Lee l'ont tenu bien informé de l'endroit où se trouvait l'armée du Potomac. Il a ordonné à ses hommes de marcher sur Cashtown. Une unité de troupes confédérées a été envoyée à Gettysburg où l'on croyait qu'une réserve de bottes militaires était conservée. Les hommes, du IIIe Corps, rencontrent des troupes unionistes de la division de cavalerie du brigadier-général Buford et se retirent.

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