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Guerre civile américaine mai 1863

Guerre civile américaine mai 1863

Mai 1863 a vu deux événements majeurs de la guerre civile américaine. Le premier d'entre eux fut la mort de «Stonewall» Jackson. Le Sud connaissait de nombreuses difficultés - qu'elles soient militaires ou économiques - et la perte d'un commandant militaire très talentueux qui semblait prospérer sur le terrain plutôt que d'être dans une tente pour étudier les cartes était majeure. Le deuxième événement important de mai 1863 fut l'attaque du Nord contre Vicksburg.

1 maist: Stonewall Jackson a stoppé l'avance de l'Union contre Lee près de Charlottesville. Hooker a déclaré à ses commandants subalternes, à leur grand étonnement, que l'armée de l'Union irait sur la défensive à la suite de ce revers malgré un avantage de 2 à 1 en termes d'hommes sur le Sud (90 000 à 40 000).

Le 2 maiDakota du Nord: Jackson commandait une force de 25 000 hommes pour tenter de se placer derrière la force principale de Hooker et de les attaquer à l'arrière. C'était un plan très audacieux qui devait fonctionner. Si l'armée de Jackson avait été anéantie, Lee se serait retrouvé avec seulement 15 000 hommes. Pour convaincre Hooker que ses hommes battaient en retraite, Lee a ordonné à de nombreux trains de monter et descendre le chemin de fer Fredericksburg / Richmond - même si leurs wagons étaient vides. Son plan a fonctionné et Hooker est devenu convaincu que Lee retirait ses hommes. Bercé par un faux sentiment de sécurité, Hooker a peut-être détourné les yeux de ce qui se passait et lorsque Jackson a lancé son attaque derrière la ligne de Hooker, l'armée de l'Union n'était pas préparée. De nombreuses parties de l'armée de l'Union ont été repoussées. Cependant, pour tenter de savoir ce qui se passait au front, Jackson s'est rendu en première ligne pour évaluer la situation par lui-même. Un de ses propres hommes ne l'a pas reconnu et l'a abattu. Jackson a été gravement blessé.

3 maird: Hooker a perdu la bataille de Chancellorsville et il a ordonné à l'armée du Potomac de se préparer pour une retraite. Cependant, ne sachant pas cela, le général Sedgwick, croyant qu'une attaque contre Fredericksburg serait couronnée de succès, ordonna une telle attaque. Au début, il a eu beaucoup de succès et a capturé 15 canons et 1 000 prisonniers. Cependant, sans aucun soutien de Hooker, il était totalement isolé et à la merci de l'armée de Lee.

4 maie: Les hommes de Sedgwick ont ​​repoussé les premiers assauts sur leurs positions par l'armée de Lee. Puis, dans un coup de fortune, toute la région a été enveloppée de brouillard et Sedgwick a utilisé cela pour faire sortir ses hommes de Fredericksburg sans autre perte. Dans un conseil de guerre, Hooker a annoncé que l'armée du Potomac devait se retirer à Falmouth, en Virginie.

Le 5 maie: De très fortes pluies ont aidé l'armée de Hooker dans sa retraite car elle a considérablement gêné l'armée de Lee dans ses efforts pour suivre ses succès en mai.

Le 6 maie: La dernière de l'armée de l'Union s'était retirée. La bataille de Chancellorsville a été un énorme succès pour Lee et Jackson et si le temps avait été meilleur, cela aurait pu être bien pire pour Hooker. Hooker a perdu 17 000 hommes malgré un avantage de 2 à 1 sur Lee. Cependant, alors que l'Union pouvait subir de telles pertes, le Sud a perdu 13 000 hommes et n'a pas pu survivre à un tel taux d'attrition. La Confédération a accepté de dépenser 2 millions de dollars pour l'achat de navires de guerre européens. L'exigence pour les navires était simple: ils devaient pouvoir opérer dans l'Atlantique tout en étant capables de remonter le fleuve Mississippi. Les dirigeants de la Confédération pensaient qu'un tel navire pourrait briser le blocus de l'Union des ports du sud.

8 maie: Près d'une semaine après avoir été accidentellement abattu par l'un de ses propres hommes, il est devenu évident que les blessures subies par 'Stonewall' Jackson menaçaient la vie. Un bras avait déjà été amputé mais une infection chronique signifiait qu'il ne devait pas vivre. Près d'une semaine après le tournage, Jackson dérivait dans et hors de conscience.

9 maie: Le général Grant a menacé de prendre Vicksburg, la clé du Mississippi. Le chef confédéré, Davis, a promis aux commandants de la ville tous les moyens de soutien. Les défenseurs confédérés de Vicksburg avaient un système de renseignement déplacé et avaient donc peu de connaissances sur les mouvements de Grant.

10 maie: 'Stonewall' Jackson est décédé.

14 maie: Jackson est tombé aux généraux Sherman et McPherson. Le gouvernement de l'Union a continué de faire pression sur la Grande-Bretagne pour qu'elle ne vende pas de bateaux navals au sud.

15 maie: Sherman a détruit les centres de fabrication et les chemins de fer à Jackson et dans les environs de sorte que lorsque les forces de l'Union ont déménagé, ils ne pouvaient pas être réutilisés par ceux qui vivaient à Jackson - et ont soutenu la Confédération. C'était un avant-goût de ce qu'il ferait dans les prochains mois.

16 maie: Les forces de l'Union ont attaqué les forces du Sud pour défendre Vicksburg à Champion's Hill. Le Sud comptait 22 000 hommes et faisait face à une force de l'Union de 27 000 hommes. Les deux parties ont fait 2 000 victimes - bien que l'armée de l'Union soit mieux en mesure de faire face à ces pertes. Cependant, le commandant du Sud, John Pemberton, a commis une erreur majeure. Plutôt que de garder ses hommes sur le terrain pour faire face aux forces de l'Union, Pemberton les retira dans le Vicksburg mal défendu.

17 maie: À l'aube, les forces de l'Union ont attaqué les défenses confédérées à Big Black Rock, juste à l'extérieur de Vicksburg. L'attaque a été si rapide que les défenseurs n'ont eu le temps de tirer qu'une volée de tirs avant d'être dépassés. Le Nord a capturé 1 700 soldats confédérés et 18 canons et n'a perdu que 39 morts et 237 blessés.

18 maie: Les hommes de tête de Sherman ont atteint la périphérie de Vicksburg.

19 maie: Le général Grant ordonne une attaque précipitée et mal préparée contre Vicksburg. Il y avait deux raisons à cela. La première était qu'il espérait profiter de ce qu'il espérait être la démoralisation confédérée au sein de Vicksburg. La seconde était qu'avant le succès à Big Black Rock, il avait ignoré et effectivement désobéi à un ordre de son supérieur, le général Halleck, de retirer ses hommes de Vicksburg et de marcher à Port Hudson pour aider le général Banks lors d'une attaque là-bas. Une façon de lisser cette violation de la discipline militaire aurait été une attaque rapide, décisive et réussie contre Vicksburg. Cependant, l'attaque a échoué et le Nord a perdu 900 hommes.

20 maie: Les hommes de Grant se sont creusés autour de Vicksburg. Des navires de guerre de l'Union patrouillaient le fleuve Mississippi autour de Vicksburg pour empêcher toute utilisation confédérée du fleuve. Cependant, malgré leur succès militaire, les forces de l'Union ne l'ont pas fait à leur façon. Ils devaient se contenter de cinq jours de rations sur trois semaines.

Le 21 maist: Les troupes de Grant ont reçu leur premier lot de nourriture depuis des semaines lorsque le pain est arrivé avec le café. Grant espérait que cela remonterait le moral de ses hommes et ordonna une attaque contre Vicksburg le lendemain.

22 maiDakota du Nord: L'attaque a été un échec et le Nord a perdu 500 tués et 2 500 blessés. La croyance erronée de Grant ruiné que Vicksburg n'était pas bien défendue. Il a retiré ses hommes et a ordonné que Vicksburg soit assiégé. Grant a décrit plus tard cela comme une tentative de «camper l'ennemi». La ligne de siège de Grant s'étendait sur 15 miles autour de Vicksburg.

27 maie: Les forces de l'Union ont attaqué Port Hudson. Ce fut un échec car les troupes confédérées étaient bien engagées. Le Nord perdit 293 morts et 1545 blessés. Comme à Vicksburg, il a été décidé d'assiéger Port Hudson.

28 maie: Le siège de l'Union à Vicksburg a été entravé par le fait que Grant avait marché avec de l'artillerie petite et maniable. Il n'avait donc pas l'artillerie nécessaire pour bombarder Vicksburg. Cependant, ce problème a été résolu lorsque de gros canons navals de l'Union ont été amenés sur le Mississippi et installés à terre. Une fois opérationnels, ils ont été utilisés pour détruire les défenses confédérées connues. En 1862, de vastes lignes de défense avaient été construites autour de Vicksburg. Cependant, au cours de l'hiver 1862/63, ils étaient tombés en ruine et n'ont été réparés qu'après l'affrontement à Big Black Rock le 17 mai.e. 30 000 soldats confédérés occupaient ces défenses commandées par le général John Pemberton. Ils faisaient face à 41 000 soldats de l'Union commandés par Grant - bien que ce chiffre devait atteindre 70 000 hommes d'ici l'été. La vie des citoyens assiégés de Vicksburg et de Port Hudson était difficile alors que l'approvisionnement en nourriture et en eau douce diminuait.

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