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Des vandales endommagent des artefacts anciens dans le parc Mesa Verde au Colorado pour créer des graffitis

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Les responsables du parc national de Mesa Verde, dans le comté de Montezuma, dans le Colorado, ont annoncé que des vandales avaient gravement endommagé des artefacts archéologiques afin d'écrire des graffitis sur le flanc d'une falaise de grès.

Les vandales ne montrent aucun signe de respect

Créé par le président Theodore Roosevelt en 1906, le parc national de Mesa Verde occupe 52 485 acres près de la région des quatre coins du sud-ouest américain. Avec plus de 4 300 sites, dont 600 habitations rupestres, il s'agit de la plus grande réserve archéologique des États-Unis. Mesa Verde (espagnol pour "table verte") est surtout connue pour des structures telles que Cliff Palace, considérée comme la plus grande habitation rupestre d'Amérique du Nord. . Cependant, les vandales flagrants ne semblaient pas du tout se soucier du contexte historique et culturel et de l'importance du parc.

Parc national de Mesa Verde, Colorado. Cliff Palace, vu du sentier qui y mène. ( CC BY-SA 3.0 )

Dans un long message publié sur leur page Facebook, les responsables du parc national de Mesa Verde ont mentionné qu'ils voyaient de plus en plus de preuves de graffitis, de vandalisme et de détritus intentionnels. Lors d'un de ces incidents, certains voyous ont frotté des noms sur le grès à l'aide de charbon de bois préhistorique que les responsables disent que le vandale a déterré dans un site archéologique le long du sentier Petroglyph Point. Le long post sur Facebook (comprenant également 7 photos des objets vandalisés) se lit comme suit,

«Au fur et à mesure que l'été avance et que les visites augmentent, nous voyons de plus en plus de preuves de graffitis, de vandalisme et de déchets intentionnels dans tout le parc national de Mesa Verde. Cela se présente sous de nombreuses formes et sur de nombreuses surfaces. Dans l'une des images ci-dessous, vous verrez des noms frottés sur le grès à l'aide de charbon de bois préhistorique qu'un visiteur a déterré dans un site archéologique le long du sentier Petroglyph Point. Non seulement ces individus ont vandalisé le flanc de la falaise, mais ils ont détruit des artefacts archéologiques pour le faire.

Graffiti créé à l'aide de charbon de bois préhistorique déterré sur le site (Crédit : Parc national de Mesa Verde)

Le but du National Park Service est de préserver intactes les ressources naturelles et culturelles et les valeurs du National Park System pour le plaisir, l'éducation et l'inspiration de cette génération et des générations futures. S'il vous plaît, aidez-nous dans cet effort et évitez de créer des graffitis, de jeter intentionnellement des détritus, de causer des dommages ou de perturber le paysage de tous les parcs nationaux. Si vous voyez d'autres personnes se livrer à l'un de ces actes, veuillez signaler cette activité au garde forestier le plus proche ou au personnel du bureau du garde forestier en chef situé à côté du musée archéologique de Chapin Mesa.

Malgré le fait que ce soit la mission et le but du National Park Service, nous constatons chaque année un nombre croissant de cas de dommages intentionnels sur les sites NPS. Pourquoi pensez-vous que les gens font ça ? Selon vous, quelle est l'intention et que pouvons-nous faire en tant que culture pour réduire ces événements ?

Merci à tous les visiteurs qui visitent avec respect. Ne laissons aucune trace, éduquons les autres sur la bonne gestion des terres publiques et profitons de ces merveilleux paysages tels qu'ils sont.

Un problème plus récent qui se produit dans les parcs nationaux est que les roches peintes qui sont utilisées dans les chasses au trésor connectées aux médias sociaux sont abandonnées, jonchent les espaces publics, avec des dommages potentiels à l'environnement causés par la peinture utilisée, et aussi perturber la beauté naturelle de la région.

Exemple de roches laissées dans le parc national dans le cadre d'une chasse au trésor ((Crédit : Parc national de Mesa Verde)

Un phénomène courant de nos jours

Malheureusement, ces actes de vandalisme ne sont pas un phénomène rare de nos jours. Cela semble être une réussite unique pour les vandales de laisser leur marque avec des graffitis horriblement laids sur les monuments et les églises au cours des dernières années. Comme Ekathimerini l'a rapporté en 2008, les graffeurs d'Athènes, en Grèce, vandalisent les monuments de cette ville antique depuis des années maintenant. Les églises et les sites archéologiques en Grèce bénéficiaient d'une certaine immunité contre les graffitis et les signatures stylisées connues sous le nom de marquage, mais font désormais de plus en plus partie de l'action alors que le phénomène prend son envol à Athènes.

De plus, le Washington Free Beacon a rapporté en 2016 que le monument du Dakota du Nord à Washington, le mémorial de la Seconde Guerre mondiale, avait été vandalisé avec des graffitis pour protester contre le controversé Dakota Access Pipeline Project. Fait intéressant, en 2015, une affaire a été classée contre une femme chinoise soupçonnée d'avoir jeté de la peinture verte sur plusieurs monuments de Washington, y compris le Lincoln Memorial, après qu'un juge a déterminé qu'elle était inapte à subir son procès. Jiamei Tian avait été inculpé en 2013 d'un chef d'accusation de dégradation de biens après que de la peinture ait été retrouvée éclaboussée dans la cathédrale nationale de Washington. Cependant, comme cela arrive dans la grande majorité de ces cas, la loi s'avère vraiment bienveillante envers les vandales, ce qui ne fait rien pour les dissuader davantage de continuer à détruire et à vandaliser des monuments d'une immense valeur culturelle, historique et archéologique.


Le vandalisme fait mal

Dégrader n'importe quelle partie du parc national ou d'autres terres publiques que vous visitez fait mal et dégrade l'expérience des autres visiteurs. Déranger la faune ou endommager leurs habitats peut directement conduire à leur disparition. Ces actes sont également illégaux.

Photo NPS d'un panneau d'art rupestre défiguré dans le parc national de Mesa Verde.

Les plus de 400 sites du réseau des parcs nationaux préservent et protègent le patrimoine naturel et culturel unique de notre pays. Lorsque vous visitez, profitez-en et ne faites pas de mal.

Les graffitis sont du vandalisme et sont extrêmement difficiles à enlever. La réparation des sites vandalisés, si possible, est coûteuse et prend du temps, et ne peut souvent pas remettre le site dans son état antérieur.

Dégrader n'importe quelle partie du parc national ou d'autres terres publiques que vous visitez fait mal et dégrade l'expérience des autres visiteurs. Il est décrit comme un acte de violence culturelle lorsqu'il est perpétré contre des sites tels que des panneaux de pictogrammes, des structures historiques et d'autres lieux qui existaient avant leur désignation comme sites de parc. Déranger la faune ou endommager leurs habitats peut directement conduire à leur disparition. Ces actes sont également illégaux.

Vous pouvez aider à protéger nos précieuses terres publiques. Si vous voyez quelque chose de suspect dans un emplacement NPS, restez en sécurité et parlez-nous-en. Parlez à n'importe quel employé du NPS pour obtenir de l'aide pour signaler une activité suspecte, ou appelez les agents spéciaux de la Direction des services d'enquête du NPS. Nous comprenons que cela peut prendre du temps pour atteindre le personnel du parc et/ou les zones avec un service cellulaire ou Internet.

Vous n'êtes pas obligé de nous dire qui vous êtes, mais dites-nous ce que vous savez :

️ APPELEZ ou TEXTE la ligne de conseil ISB 888-653-0009

Dommages causés à un panneau d'art rupestre préhistorique dans le parc national de Capitol Reef.

Des vandales endommagent des artefacts anciens dans le parc Mesa Verde au Colorado pour créer des graffitis - Histoire

Excavation au site 16 (James A. Lancaster et Jean M. Pinkley)

Excavation de Sun Point Pueblo (James A. Lancaster et Philip F. Van Cleave)

Index (omis de l'édition en ligne)

DÉPARTEMENT DE L'INTÉRIEUR DES ÉTATS-UNIS
Douglas McKay, secrétaire

SERVICE DES PARCS NATIONAUX
Conrad L. Wirth, directeur

1. Plan de Chapin Mesa
2. Les deux pithouses du site Twin Trees
3. Caractéristiques architecturales
4. Mur de dalle du deuxième pithouse
5. Méthode postulée de construction du toit de la première fosse
6. Reconstruction de la deuxième fosse
7. Manos
8. Metate et mano
9. Cache-pots
10. Marteaux et maul
11. Frotter, marteler et polir les pierres
12. Objets divers en pierre
13. Artefacts divers
14. Pot Lino Gris
15. Anses de bocal
16. Récipients miniatures
17. Tessons de La Plata Noir sur blanc
18. Excavation au site 16
19. Plan au sol du site 16
20. Plan au sol du village de poteaux et d'adobe et profil de kiva
21. Village de poteaux et d'adobe après fouille
22. Village de poteaux et d'adobe après stabilisation
23. Kiva 2, associé à la poste et au village d'adobe
24. Reconstitution artistique du village de poteaux et d'adobe
25. Plan et profil de l'unité Pueblo No. I
26. Photographie supérieure&# 151Unit Pueblo No. I
Photographie inférieure&# 151Kiva 3, associée à l'unité Pueblo n° I
27. Reconstitution artistique de l'Unité Pueblo No. I
28. Plan et profil de l'Unité Pueblo No. II
29. Unité Pueblo n° II
30. Kiva 1, associée à l'Unité Pueblo No. II plan et profil
31. Kiva 1, associé à l'Unité Pueblo No. II
32. Kiva 1, associé à l'Unité Pueblo No. II
33. Reconstitution artistique de l'Unité Pueblo No. II
34. Les étapes du développement de la kiva Mesa Verde
35. Manos
36. Pierres à frotter ou petits manos
37. Petits marteaux et pierres à picorer
38. Haches, marteaux et maul
39. Objets divers en pierre
40. Concrétions
41. Artefacts osseux
42. Ornements
43. Collier de perles de coquillages
44. Collier de perles de schiste et de coquillages et une pièce de jeu en os
45. Objets divers en argile
46. ​​Basketmaker II&# 151Pueblo I a décoré des tessons de bol
47. Tessons de bol et louche Mancos noir sur blanc
48. Tessons de bol et louche Mancos noir sur blanc
49. Tessons de bol et louche Mancos noir sur blanc
50. Tessons de pichet et de bocaux Mancos Noir sur blanc
51. Tessons de pichet et de bocaux Mancos Noir sur blanc
52. Anses de récipient Mancos noir sur blanc
53. Navires Mancos noir sur blanc
54. Tessons de pots en carton ondulé Pueblo II
55. Pots ondulés Pueblo II
56. Site 16 après excavation et stabilisation
57. Fouilles à Sun Point Pueblo
58. Plan au sol de Sun Point Pueblo
59. Profils de Sun Point Pueblo
60. Intérieur Kiva
61. Photographie supérieure de l'intérieur de Kiva montrant l'entrée du tunnel
Photographie inférieure de la tour Kiva, vue vers l'ouest
62. Panorama schématique de l'intérieur de la kiva
63. Unité Kiva-tour
64. Pueblo de Sun Point
65. Objets divers
66. Objets de pierre
67. Métate de dalle
68. Manos de Sun Point Pueblo
69. Demi-bol noir sur blanc Mesa Verde
70. Tessons noir sur blanc provenant de l'excavation de Sun Point Pueblo
71. Tessons de carton ondulé provenant de l'excavation de Sun Point Pueblo
72. Reconstitution d'artiste de Sun Point Pueblo

1. Systèmes de classification du sud-ouest
2. Artefacts en pierre & Pithouses
3. Types et pourcentages de fragments—Pithouses
4. Analyse des fragments—Site 16
5. Pourcentages de tessons par unité excavée—Site 16
6. Pourcentages de fragments par périodes—Site 16
7. Tabulation des tessons de corps et de bords—Site 16
8. Dénombrement des tessons de l'excavation—Site 16
9. Tabulation des artefacts récupérés—Sun Point Pueblo


Société historique de l'oie galopante

La Galloping Goose Historical Society a été fondée en 1987 et préserve, restaure et exploite le chemin de fer historique du sud du Rio Grande, près du parc national de Mesa Verde. Le site abrite une réplique du dépôt Dolores de la Rio Grande Southern Railroad, et le musée présente des artefacts et des modèles de trains qui traversaient autrefois la vallée de la rivière Dolores. Depuis mars 2010, l'entrée à cette attraction est gratuite. La Galloping Goose Historical Society se trouve à environ 20 minutes de route du parc national de Mesa Verde. Galloping Goose Historical Society 420 Central Ave. Dolores, CO 81323 970-882-7082 gallopinggoose5.com


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PREMIERE HISTOIRE DE LA MESA VERDE

Le PARC NATIONAL MESA VERDE comprend la moitié d'un grand plateau, ou mesa, dans le coin sud-ouest du Colorado, à seulement quelques kilomètres des "Four Corners", où les États du Colorado, de l'Utah, de l'Arizona et du Nouveau-Mexique se rencontrent à un point commun. La mesa, mesurant 15 milles sur 20, s'élève de 1 000 à 2 000 pieds au-dessus du pays environnant. Son sommet plat, qui descend progressivement vers le sud, est coupé par une vingtaine de canyons accidentés, divisant la grande mesa en de nombreuses mesas plus petites. En raison de ses forêts denses de pin et de genévrier, la mesa est perpétuellement verte, et à une date antérieure, probablement pendant la période 1765-1848, quand il y avait beaucoup d'activité espagnole dans la région, elle a reçu le nom de Mesa Verde, ou " tableau vert."

La première connaissance des trésors archéologiques de la Mesa Verde date de 1874, lorsque WH Jackson, le célèbre "Pioneer Photographer", découvrit de petites habitations rupestres dans le canyon de la rivière Mancos qui borde la Mesa Verde à l'est et au sud (Jackson, 1876, pp. 367-381). En 1888, les principales habitations rupestres ont été découvertes, et cette date marque le début de la période tragique de l'histoire de la Mesa Verde. Peu de temps après la découverte des grandes habitations rupestres, on apprit qu'il existait un marché tout prêt pour les artefacts qu'elles contenaient. Les habitations rupestres ont été si complètement saccagées au cours des 18 années suivantes que, pour autant qu'on le sache aujourd'hui, il n'y reste que peu de matériel de valeur scientifique. Un seul archéologue a travaillé dans la Mesa Verde pendant cette période. Le baron Gustav Nordenskiöld a fouillé dans un certain nombre d'habitations rupestres en 1891 et, compte tenu de l'époque, a publié un excellent rapport sur son travail (Nordenskiöld, 1893).

Les premières recherches, 1908-22. En 1906, une partie de la grande mesa a été mise de côté en tant que parc national de Mesa Verde. La première recherche a été effectuée 2 ans plus tard lorsque le Dr Jesse Walter Fewkes, de la Smithsonian Institution, Bureau of American Ethnology, a fouillé Spruce Tree House, l'une des plus grandes habitations rupestres (Fewkes, 1909). Au cours des années entre 1908 et 1922, Fewkes a fouillé un certain nombre d'habitations rupestres et de ruines au sommet de mesa, mais les méthodes scientifiques modernes n'ont pas été utilisées et les résultats laissent beaucoup à désirer.

Recherches plus récentes, 1923-38. Après la période Fewkes, la recherche a été, par nécessité, négligée. Le parc a été créé pour préserver les ruines et les rendre accessibles au public. À partir du moment où les premières routes ont été construites, les déplacements dans la région ont augmenté d'année en année. Le nombre de visiteurs a augmenté plus rapidement que la taille du personnel local, et par conséquent la recherche a été retardée.

Au cours de l'été 1923, la First National Geographic Beam Expedition, dirigée par AE Douglass, a collecté des spécimens de cernes d'arbres dans le parc (Douglass, 1929, p. 750), et en 1932-33, HT Getty, du Tree-Ring Laboratory , a continué ce travail (Getty, 1935, pp. 21-23). En 1926, le surintendant Jesse L. Nusbaum a fouillé trois fosses du début du VIIe siècle dans la grotte Step House et, pendant les hivers de 1926 à 1929, a effectué une petite fouille de récupération dans les déchets précédemment perturbés de plusieurs habitations rupestres. En 1929, H. S. Gladwin, de Gila Pueblo, a étudié 103 sites de sommet de mésa et de tête de canyon. Des tests et sondages sporadiques pendant la stabilisation des ruines de falaise et de sommet de mesa et l'enlèvement des sépultures rencontrées constituent les seules autres recherches pour cette période.

Recherche à l'extérieur du parc. Bien que la recherche ait pris du retard dans la Mesa Verde elle-même, l'archéologie générale était relativement bien comprise en raison des travaux approfondis effectués dans les environs. Au cours des 50 dernières années, les rapports de nombreux chercheurs nous ont donné une image globale de l'archéologie de la région de Mesa Verde. À cet égard, les travaux suivants sont remarquables : EH Morris dans les régions de Durango, La Plata, Red Rock et Canyon de Chelly à l'est, au sud et au sud-ouest (Morris, 1919b, 1939, 1941) JA Jeancon et FHH Roberts , Jr., dans le district de Piedra à l'est (Jeancon, 1922 Jeancon et Roberts, 1923-24 Roberts, 1922, 1925, 1930) EK Reed dans le canyon de Mancos au sud (Reed, 1943, 1944) SG Morley et AV Kidder dans le drainage McElmo à l'ouest (Morley, 1908 Morley et Kidder, 1917) TM Prudden, PS Martin et JB Rinaldo dans la vallée de Montezuma au nord-ouest (Prudden, 1905, 1914, 1918 Martin, 1929, 1930, 1936, 1938 Martin et Rinaldo, 1939 Rinaldo, 1950) B. Cummings et ses étudiants, AV Kidder, NM Judd et JL Nusbaum dans le sud-est de l'Utah à l'ouest (Kidder, 1910) et plus tard, les fouilles de JO Brew dans la même région (Brew, 1946).

Recherches récentes dans le parc, 1939-53. Alors que l'histoire archéologique générale de la région était relativement bien connue, il fallait s'attendre à ce que la Mesa Verde présente certaines variations. Depuis 1939, un programme de recherche organisée est mené dans le parc pour tenter de déterminer ces manifestations locales.

(a) Fouilles par le personnel du parc, 1939-41. En 1939, TL Smiley a fouillé une fosse de 700 AD (Smiley, 1949 pp. 167-171) et, en 1941, JA Lancaster a fouillé deux fosses datant d'environ 600 AD (Lancaster et Watson, 1943, pp. 190-198) et a testé d'autres pithouses et des premières structures pueblo.

(b) Gila Pueblo Tree-Ring Expedition, 1941. À l'automne 1941, Gila Pueblo a collecté des spécimens de cernes dans le parc. Les dates obtenues sont incluses dans la récente publication d'O'Bryan sur la Mesa Verde (O'Bryan, 1950, Annexe A, pp. 112-115).

(c) Fouilles de Gila Pueblo, 1947-48. Au cours de ces années, D. O'Bryan a fouillé une vaste série de ruines dans le parc (O'Bryan, 1950) :

(d) Fouilles récentes par le personnel du parc, 1950. Au cours de l'été 1950, des membres du personnel local ont fouillé six ruines :

Les rapports sur ces fouilles sont inclus dans ce volume.

(e) Enquête archéologique par le personnel local, 1951. Une enquête archéologique intensive de la Mesa Verde a commencé à l'automne 1951 et se poursuivra pendant de nombreuses années. Une fois terminée, cette enquête devrait fournir une image globale de l'occupation préhistorique de la Mesa Verde. Toutes les caractéristiques archéologiques sont incluses : habitations sur les falaises, ruines au sommet de la mesa, ruines au sommet du canyon, barrages, réservoirs, sanctuaires, pictogrammes, etc. Des collections de tessons sont réalisées, toutes les données pertinentes enregistrées, les ruines marquées et, dans la mesure du possible, les cartographié. À ce jour, cette étude s'est limitée à Chapin Mesa au sud du siège du parc (pl. 1), et dans une zone d'environ 4 miles carrés, 472 sites ont été étudiés. Les seules habitations rupestres étudiées jusqu'à présent sont celles de la tête de Cliff Canyon, au nord de Cliff Palace. Dans un demi-mile de ce petit canyon, 15 habitations sur les falaises ont été localisées.

PLANCHE 1—Plan de Chapin Mesa.
(cliquez sur l'image pour une version PDF)


RÉSUMÉ DE L'ARCHÉOLOGIE DE LA MESA VERDE

À la suite des fouilles et de l'enquête dans le parc et des travaux approfondis qui ont été effectués dans les zones environnantes, l'archéologie de la Mesa Verde elle-même devient un peu plus claire, bien qu'il existe encore des lacunes dans l'histoire qui doivent être comblées par des recherches continues. . Il convient également de mentionner que, à l'exception de certains des premiers travaux, toutes les fouilles à ce jour ont eu lieu dans la région de Chapin Mesa et le reste de la Mesa Verde est pratiquement intact. Chapin Mesa est au centre de la Mesa Verde, sur une ligne est-ouest, et s'étend du bord nord au canyon de la rivière Mancos, au sud. C'est la plus grande mesa et, bien qu'elle semble avoir le plus grand nombre de ruines de tous les types locaux connus, il y a des raisons de croire que des variations archéologiques peuvent se produire dans d'autres parties de la Mesa Verde.

L'occupation de la Mesa Verde semble s'être étendue du début de l'ère chrétienne jusqu'à près de 1300 après JC. Pour résumer cette longue occupation, la classification Pecos sera suivie car c'est la classification des périodes de culture la plus connue et la plus largement utilisée (Kidder , 1927, p. 554-561). La classification de Roberts est utilisée dans le traitement des visiteurs du parc car elle utilise des noms descriptifs, et le fait qu'elle comporte une période de moins facilite la tâche du visiteur non-initié pour qui de telles classifications sont, pour le moins, déroutantes (Roberts, 1935 , page 32 et ce volume, tableau 1).

Le bref résumé suivant est un effort pour présenter l'archéologie de la Mesa Verde telle qu'elle est connue aujourd'hui et pour souligner certains des problèmes encore à résoudre. Peu de comparaisons seront faites avec les découvertes dans les régions voisines, car cela a été fait dans des publications antérieures et dans les trois rapports inclus dans ce volume. Les dates diffèrent quelque peu de celles qui ont été données pour d'autres régions. Il faut garder à l'esprit qu'il y a eu des progrès constants tout au long de l'occupation et qu'il est impossible de tracer des lignes nettes et de fixer des dates exactes pour les différentes périodes. De nombreuses dates différentes ont été utilisées par les archéologues, mais celles utilisées ci-dessous semblent les meilleures pour la Mesa Verde comme l'archéologie est connue à l'heure actuelle.

La présentation de chacune des périodes suivantes est divisée en deux parties. Tout d'abord, un résumé général est donné de la période, telle qu'elle est connue dans toute la région de Mesa Verde. Après ceci est un résumé des aspects connus de la période dans la Mesa Verde elle-même.

Il s'agit d'une étape pré-agricole postulée mise en place lors de la première Conférence de Pecos, car il était évident qu'une culture de chasse-cueillette devait précéder les cultures agricoles ultérieures.

Dates : Du début de l'ère chrétienne environ à 450 après J.-C. Les dates obtenues indiquent qu'au premier siècle après J.-C., les agriculteurs étaient bien établis dans la région de Four Corners. Le maïs et la courge étaient cultivés et il y avait aussi une grande utilisation d'aliments végétaux sauvages et de gibier. La poterie était absente et d'excellents paniers et sacs étaient fabriqués à profusion. Les citernes de stockage revêtues de dalles étaient caractéristiques, mais des maisons n'ont été trouvées que dans la région de Durango, où l'on trouve des preuves de structures primitives rudimentaires. L'atlatl et la fléchette, et les bâtons incurvés servaient d'armes pour l'arc et la flèche n'étaient pas connus. D'autres traits étaient des bandes tissées, des sandales à bout carré, des tabliers à cordes, des couvertures à cordes de fourrure, des berceaux doux et rembourrés, des bijoux de pierre, d'os, de graines et de coquillages et une large utilisation de peaux d'animaux. Des chiens étaient présents. Cette culture répandue a servi de base à partir de laquelle les cultures plus tardives et plus développées ont grandi.

Aucun vestige datant de cette période n'a été trouvé dans la Mesa Verde, mais il y a lieu de croire qu'ils le seront lorsque les fouilles nécessaires et difficiles pourront être effectuées. Du matériel datant de cette période a, sauf dans une zone, été trouvé dans des grottes. Étant donné que les grottes de Mesa Verde contiennent des habitations rupestres, il sera nécessaire de creuser sous ces structures afin d'établir cette occupation précoce. Des restes de Basketmaker II ont été retrouvés à l'est du parc dans la région de Durango, à l'ouest dans le sud-est de l'Utah et au sud-ouest en Arizona, et il serait surprenant que la Mesa Verde ne soit pas occupée pendant cette période. L'étude des niveaux inférieurs des grottes, profondément sous les habitations des falaises, figure en bonne place sur la liste des priorités des futurs projets de recherche.

Dates : 450 à 750 après J.-C. Cette période connaît un développement marqué et se caractérise par l'avènement de la poterie, l'utilisation généralisée de fosses de caractère de nature standardisée, l'apparition de l'arc et des flèches et la première utilisation des haches et des mauls emmanchés. Les haricots ont d'abord été cultivés, les dindes ont apparemment été domestiquées et la turquoise a été utilisée. À l'exception de ces nouveaux objets, les autres caractéristiques matérielles sont restées à peu près les mêmes que celles répertoriées pour Basketmaker II. Cependant, les couvertures en fourrure ont diminué au profit des couvertures en plumes, et les sandales aux orteils crantés ou festonnés ont remplacé la variété à bout carré.

La Mesa Verde contient des vestiges abondants datant de la dernière partie de cette période. Douze pithouses datant de 572 à 700 après J. En raison du manque de travail dans la première partie de cette période, les dates et les types des premières maisons et poteries sont inconnus. Sept maisons datant d'environ 600 ap. J.-C. ont été fouillées. La structure commune à cette époque semble avoir été une grande fosse peu profonde avec une antichambre connectée relativement grande (Lancaster et Watson, 1943, pp. 190-198 : O'Bryan, 1950, pp. 55-58). Les trois fosses creusées dans Step House Cave étaient quelque peu différentes. Au lieu d'avoir des antichambres, ils avaient des ventilateurs beaucoup trop petits pour avoir servi d'entrées. Cette variation peut avoir résulté de l'emplacement de la grotte.

Cinq pithouses datant de la fin du VIIe siècle montrent des changements nets. Ces fosses étaient plus profondes, en moyenne de 4 à 5 pieds de profondeur. Les antichambres étaient plus petites qu'à une date antérieure, et certaines caractéristiques des salles de cérémonie ultérieures, ou kivas, comme le banc, le sipapu, le déflecteur et le ventilateur, étaient bien établies (Lancaster et Watson, "Excavation of Two Late Basketmaker III Pithouses" dans ce volume Smiley, 1949, pp. 167-171 O'Bryan, 1950, pp. 58-61).

Les preuves actuelles indiquent qu'au cours de cette période, au moins après l'an 600, la majeure partie de la population vivait sur les mesa-tops. Les trois structures trouvées dans la grotte Step House montrent qu'il y avait une certaine occupation de la grotte, mais les preuves de surface d'innombrables fosses à fosse indiquent une préférence pour les mesas ouvertes. Ces pithouses mesa-top ont été regroupées en villages mais, à ce jour, seules des pithouses individuelles ont été fouillées et le plan du village est inconnu. Les tests ont localisé jusqu'à 9 fosses dans une zone de moins de 300 pieds de diamètre.

Les premières poteries Mesa Verde, à ce jour, provenaient d'une fosse qui a donné une date d'écorce de 572 A.D. (O'Bryan, 1950, pp. 55-58). La poterie dominante était Lino Grey, avec une petite quantité de Lino Black-on-gris. Sur ce site, et dans un pithouse A. D. 664, O'Bryan a signalé une poterie considérable de type Lino qui montre un certain degré de polissage. À cela, il a donné le nom de Twin Trees Plain, et pour un type similaire mais décoré, le nom de Twin Trees Black-on-white (O'Bryan, 1950, p. 91). Dans deux pithouses de la fin du VIIe siècle qui sont rapportés dans ce volume, Lino Gray était encore le type dominant, tandis que la céramique décorée était La Plata Black-on-white. Cette poterie est fondamentalement comme Lino Black-on-gris, sauf que la peinture est inorganique plutôt qu'organique. Il existe un fort soutien pour la croyance que La Plata Black-on-white était beaucoup plus courante dans la Mesa Verde à cette époque que Lino Black-on-gris, mais certains rapports antérieurs ont regroupé les deux sous le dernier nom plus largement utilisé. . La difficulté de tracer une ligne de démarcation entre la poterie polie et non polie et la présence de trempe de roche concassée dans les cinq types mentionnés ci-dessus, plutôt que la trempe de sable comme spécifié dans les descriptions publiées, indiquent la nécessité d'une étude intensive de la poterie de cette période .

Les traits mineurs de la période semblent être les mêmes dans la Mesa Verde que dans les environs.

Dates : A.D. 750 à 900. Il est difficile de tracer une ligne précise entre cette période et la période précédente car les différences, pour la plupart, sont une question de développement continu plutôt que de changement brusque. Un changement radical s'est toutefois produit, car vers le début de cette période, le berceau souple et rembourré a été abandonné et un berceau en bois rigide a été adopté. Ceci était responsable, en partie, de la déformation crânienne qui prévalait après cette période.

Cette période est caractérisée par d'importants développements dans l'architecture et la céramique. Les salons de surface en dalles de pierre, en poteaux et en adobe se sont développés et ont été réunis en de longues rangées incurvées. Devant les rangées de salons se trouvaient des pitrooms qui devenaient très profonds et commençaient à perdre leurs fonctions domiciliaires à mesure qu'ils devenaient plus kiva. Les villages étaient parfois très grands. À la fin de la période, des expériences de maçonnerie en pierre avaient commencé. L'amélioration de la céramique est venue avec l'introduction de la barbotine et les types décorés ont été polis. Les vaisseaux à cou bagué sont le diagnostic de la période. Des marchandises rouges ont été fabriquées dans certaines régions. Les arts et l'artisanat mineurs ont continué à peu près comme dans la période précédente, mais les sandales sont passées d'un bout festonné à un bout arrondi. Le coton était utilisé à la fin de la période.

Dans la Mesa Verde, cette période ainsi que la fin de la période précédente n'est pas bien comprise car il n'y a pas eu de fouille de ruines datant entre 700 et 825 après JC. dates allant de 829 à 845 après JC. (O'Bryan, 1950, pp. 37-43 et 51-53). Ni l'un ni l'autre n'a été complètement fouillé, mais ils étaient, en général, typiques des villages de maisons en dalles avec des fosses à fosses associées, mentionnés ci-dessus. La date de l'avènement des premiers salons de surface dans la Mesa Verde est inconnue. On pense que les maisons en dalles se sont développées à partir de cistes de stockage doublées de dalles qui, dans certaines régions, ont été trouvées associées aux maisons en fosse Basketmaker III. Cependant, aucune citerne de stockage bordée de dalles n'a été trouvée associée à l'une des cinq fosses anciennes de Basketmaker III qui ont été fouillées dans la Mesa Verde, de sorte que la date et le mode de développement des structures de surface attendent de nouvelles recherches.

La poterie de la période précédente a continué à être utilisée dans la Mesa Verde avec le Lino Gray commun. Kana-a Gray, essentiellement le même que Lino Gray mais avec des bandes de cou, est apparu et est un diagnostic d'époque. La poterie décorée Pueblo I dominante de la Mesa Verde est indéterminée. Lino Black-on-gris a pratiquement disparu mais La Plata Black-on-white a continué à être utilisé et pourrait, à terme, s'avérer être le type décoré commun. La Plata Le noir sur rouge représentait 2,0 pour cent des tessons dans les deux sites de Pueblo I fouillés par O'Bryan (O'Bryan, 1950, p. 92). On s'est demandé si cette poterie était réellement fabriquée dans la Mesa Verde, mais sa prévalence à la surface dans certaines parties du parc indique une fabrication locale.

Dates : A. D. 900 à 1100. Cette période est caractérisée par une large expérimentation et une amélioration rapide de l'architecture, et des changements marqués dans la poterie. Au début de la période, des villages de poste et de résidence étaient encore en construction, et la maçonnerie en pierre brute avait également été utilisée dans certaines régions. Une fois la maçonnerie en pierre acceptée, elle supplanta rapidement tous les autres types de construction et cette période la vit évoluer de ses débuts bruts de pierres brutes posées dans des quantités excessives de mortier de boue à une bonne maçonnerie horizontale à double assise. Les villages étaient généralement petits, composés de quelques pièces, devant lesquelles se trouvait une kiva isolée. La kiva a vu son véritable développement dans cette période, passant d'une fosse profonde presque à son stade classique final (Lancaster et Pinkley, Steps in the Development of the Mesa Verde Kiva, dans "Excavation at Site 16", dans ce volume). La poterie décorée dominante de la région était un type de peinture au fer noir sur blanc. Les articles en carton ondulé, issus de la première variété à col en bande, ont été utilisés et ont été largement acceptés. Les articles rouges déclinèrent rapidement en popularité et disparurent. Des métates plates ont été utilisées ainsi que de grandes lames de pierre, ou tchamabias, et les soi-disant sandales. D'autres traits mineurs ont peu changé.

Trois ruines de Pueblo II ont été fouillées dans la Mesa Verde par des membres du personnel du parc et sont décrites dans ce volume. Deux autres ont été fouillés par O'Bryan et des portions d'une troisième ruine qu'il a fouillé, le site 34, peuvent également dater de cette période (O'Bryan, 1950, pp. 32-36 44-51 79-80). Les résultats indiquent que Pueblo II dans la Mesa Verde a suivi de près le modèle de Pueblo II dans la région générale, comme décrit ci-dessus.

Les trois ruines fouillées au site 16 illustrent clairement les changements architecturaux (Lancaster et Pinkley, « Excavation at Site 16 », dans ce volume). The first consists of post and adobe living rooms and a crude, four-post kiva with earthen walls. Sitting directly on this ruin is a small pueblo of single-coursed masonry, accompanied by a six-pilastered kiva with masonry below the bench. On top of this ruin is a pueblo built of double-coursed masonry with an eight pilastered kiva which has masonry lining to the top of the pilasters. This kiva has a southern recess which marks the advent of this feature in the Mesa Verde. In this one site are illustrated the important stages in Pueblo II architecture. One new feature, the circular tower, appeared during the last occupation of Site 16, which gave bark dates of A. D. 1074.

Although small quantities of Lino Gray pottery were still made, Mesa Verde pottery of the Pueblo II period consisted almost entirely of two types: Mancos Black-on-white and corrugated. The former was the only decorated pottery associated with the three ruins at Site 16, which covered the entire span of A. D. 900 to 1100. Minor traits show little change except that the flat-slab metate appeared during this period.

Dates: A. D. 1100 to 1300. The beginning date assigned to this period in the Mesa Verde is somewhat later than that usually given for the region in general. Some archeologists have placed it at 1050, others at 1000, and even A. D. 950 has been suggested as a beginning date. The matter of dividing the period is merely a matter of definition, and it is possible to use any of these dates and develop a perfectly logical classification. As far as the Mesa Verde itself is concerned, the late date seems best from present knowledge. This climax stage is often called the "Great" or "Classic" Pueblo Period. In interpretive work with park visitors, these terms are used and for that reason there is a tendency to lean rather heavily on the term "classic." If the "classic" stages of architecture, ceramics, village layout, and many of the minor crafts serve as the criteria, A. D. 1100 is not too late for the beginning of this period in the Mesa Verde.

This was the climax period, marked by large communities, extensive local specialization and high development of arts and crafts. Multistoried pueblos were built, masonry was superior and kivas were numerous and standardized, although there were variations. Structures with unusual ground plans were also built. Pottery of two types, black-on-white and corrugated, characterize the period. The iron paint of earlier types lost favor and was supplanted by carbon paint. The decorated pottery was of excellent quality with high polish and with skillfully executed black designs on a white background. Excellent cotton cloth was produced and most of the minor traits exhibit superior workmanship. Sandals continued to change and the jog-toe shape appeared.

During the earlier part of the period, most of the villages were small and the population was widely dispersed. Later there were a shifting and, apparently, a decline of the population. Toward the end, the people concentrated in certain areas and large communities were built, many with an obvious defensive intent. Small villages were still present but this later period is characterized by the development of large, compact pueblos, often with defensive aspects.

As far as the Mesa Verde itself is concerned, this is the most confusing and confused period. Two different shifts of the population occurred and much work must be done in 12th century sites before they can be understood.

At the beginning of the period the villages were small and widely dispersed over the mesa tops. Single and double-coursed walls were built and pecked-faced building stones were just coming into use as well as the use of small spalls in the adobe mortar. Round towers had appeared, as evidenced by the finding of three at Site 16 (Lancaster and Pinkley, "Excavation at Site 16," in this volume). In plan the villages consisted of a few rooms in a compact group, to the south of which was an isolated kiva. The kivas themselves had practically reached their classic form and usually contained their standard features: ventilator, deflector, firepit, sipapu, wall niches, bench, southern recess, and six pilasters.

As the period progressed the plan of the villages changed. The kiva was placed inside the house block so that it was surrounded by the houses. Often a round tower was constructed beside the kiva and connected to it by a tunnel, as at Sun Point Pueblo (Lancaster and Van Cleave, "Excavation of Sun Point Pueblo," in this volume). Still farther into the period, and the date for this is unknown, many of the villages grew larger and the population appears to have concentrated in certain areas near the north rim of the mesa. An excellent example of this is the Far View House group where 1 large, three-storied pueblo was closely surrounded by at least 15 smaller ones. Several canyon heads also contain groups of large and small pueblos.

About A. D. 1200, a movement to the caves began. In the many canyons of the Mesa Verde are hundreds of caves, and during the 13th century cliff dwellings were built in almost every cave. The majority of tree-ring dates obtained from cliff dwellings fall in the 1230-60 period, indicating that this was a time of great building activity. In size the cliff dwellings range from 1 room to the largest, Cliff Palace, which has about 200 rooms and 23 kivas.

Cliff dwellings, in general, show no definite plan, for the builders were forced to fit the structures to the available cave space. Architecturally there were no radical changes. Few double-coursed walls were built and single-coursed walls average somewhat thinner than in the earlier mesa-top pueblos. This may have been an effort to save space, or possibly the thick walls were not needed since the caves provided shelter against the destructive forces of the elements. Masonry varied greatly with rough and superior types side-by-side. The finest examples of walls contain well shaped, evenly sized stones which have smoothed or pecked faces, the latter being more common. Many rooms were plastered and bore painted designs. Wide use of small chinking stones was characteristic.

At the beginning of the period Mancos Black-on-white was the common decorated pottery in the Mesa Verde. A radical change came at about this time when iron paint was supplanted by carbon paint. The earliest type of carbon paint pottery has been called McElmo Black-on-white, but Brew stated it mildly when he said, ". . . the definitions of McElmo and the illustrated specimens labelled McElmo vary so that the safest procedure at present seems to be to call it early Mesa Verde" (Brew, 1946, p. 285). The origin of this carbon paint pottery is not clear but further study probably will show wider use of carbon paint during Pueblo II than has been suspected. It seems not to appear in the Chapin Mesa area until after A. D. 1100, although O'Bryan dated it much earlier in other parts of the Mesa Verde (O'Bryan, 1950, p. 26). This early carbon paint type is simply the beginning of Classic Mesa Verde Black-on-white which, apparently, was well developed by A. D. 1200 (Lancaster and Van Cleave, "Excavation of Sun Point Pueblo," in this volume). Typical forms of this finest Mesa Verde pottery are bowls, ladles, water jars, kiva jars, and mugs. Corrugated pottery continued in wide use throughout the period.

Since artifacts have been preserved in the caves, the minor crafts of the 13th century are well represented in collections. In general they are much like those of earlier periods but exhibit superior workmanship. Baskets and sandals, however, had declined somewhat in quality since Basketmaker times. The jog-toe sandal was typical of this period.

The events of Pueblo III in the Mesa Verde are puzzling and lack of excavation of 12th century mesa-top ruins makes this a difficult period to understand fully. However, it is possible to point out certain trends and emphasize the problems yet to be solved.

The first problem is the change in the layout of the villages which has already been mentioned. At the beginning of the period the plan was similar to that of earlier periods, with the kiva separated from the houses. Early in the period the plan changed and the kiva was drawn into the village and surrounded by the houses. Very often a round tower was built beside the kiva and the two were connected by a tunnel. It is difficult not to interpret this change as resulting from a defensive need. The kiva was used chiefly by the men, and this isolated, underground room would have been a death-trap in case of a quick raid. Placing the kiva inside the house structure and connecting it with a tall watchtower certainly hints at a need for defense.

The next problem is an apparent shift of the population. Prior to the early 12th century there was a dense population in a wide belt running east and west across the mesa. On Chapin Mesa, this area of dense population ranges in altitude from about 6,700 to 7,200 feet. Hundreds of ruins ranging from Basketmaker III through Pueblo II times are in this area.

Sometime during the 12th century the population seems to have shifted to the north and there are few Pueblo III mesa-top ruins at the 6,700-7,200 foot elevation. Sun Point Pueblo is one of the few examples on Chapin Mesa (Lancaster and Van Cleave, "Excavation of Sun Point Pueblo" in this volume). The movement evidently was up the mesa for the bulk of the late surface ruins is in the northern part of the Mesa Verde. On Chapin Mesa this is above the 7,500 foot level. Large groups of late pueblos are found on the mesa top and in the broad canyon heads near the north rim. This shift of population is difficult to explain and only one suggestion will be made. The higher portions of the mesa receive more rain and much more snow than the lower elevations. Many summer rains miss the lower sections entirely. Tree-ring records show that from A. D. 1090 through 1101 there were 12 consecutive years during which precipitation was below normal (Schulman, 1947, p. 6). This drought was more severe than in any period of the same length during the great drought of A. D. 1276-99. One can only wonder whether this period of drought may have caused a significant portion of the population to shift to the higher elevations where there was more rainfall.

The second population shift, a movement to the caves, is even more puzzling. Lack of tree-ring dates for mesa-top pueblos makes the beginning date for this shift uncertain but it appears to have been under way by A. D. 1200. As has been mentioned, cliff dwellings were built in practically all Mesa Verde caves during the 13th century. Some people may have remained in surface pueblos, but certainly it was a small percent of the total population.

This move to the caves must have resulted from a need for security. If one accepts it as an effort to provide for easier defense of the villages, it is possible to see the beginning of this defensive trend late in Pueblo II times. Circular towers appeared before A. D. 1100. If these were watchtowers, it means there was some threat to the security of the people. A little later, the kiva was placed within the village walls and was connected to the tower by a tunnel. Still later the population concentrated in certain areas and many large, multistoried pueblos were built. The final step was to move to the caves and certainly this must have resulted from a need for defense. Many of the cliff dwellings were located high on the cliff faces and often they were additionally fortified with defensive walls.

To explode this entire theory one might suggest that the towers were not watchtowers and that the kiva-tower combination was merely a "psychological unit." If the latter is true, it is surprising that the feature was not continued in the cliff dwellings. Connected kivas and towers have not been found in any cliff dwelling in the Meas Verde.

If the "defense" theory is accepted, another question rises immediately. Against whom were the people defending their homes? It has been suggested that in Pueblo III times there was strife within the pueblo group and that the people were warring among themselves. A more widely held theory, however, is that at this time nomadic Indians entered the area and the people were forced to defend themselves against an outside enemy. Only further research will solve the problem.

It must again be pointed out that the 12th century is a confused period in the Mesa Verde. There has been almost no excavation of ruins dating from this century and solutions for the problems will come only through intensive excavation.

Occupation of the Mesa Verde ended just before A. D. 1300. This was the period of the great drought of 1276-99. Since abandonment seems to have occurred at the time of the drought, it is considered the chief cause for the desertion of the Mesa Verde by the agricultural Indians. Internal strife, enemy trouble and other unknown factors may have been contributing causes for the abandonment of the area. As the people left the Mesa Verde they seem to have moved southeast to the Rio Grande. There they merged with other Pueblo groups and soon lost their Mesa Verde identity.

Table 1.—Southwest Classificatory Systems as They Relate to the Mesa Verde Region


Painted Hand Pueblo

Painted Hand Pueblo, perhaps the best of the visible backcountry sites, is quite centrally located in the monument along paved road 10, which in the west links with the main section of Hovenweep National Monument, in Utah, and in the east connects with roads 8B and CC from US 491. From this direction, the road leaves the flat farmland after several miles, entering more overgrown, less developed surroundings, running along a mesa between Ruin Canyon to the north and Hovenweep Canyon to the south. The land remains privately owned for a few more miles, until the road crosses into the monument and reaches a junction with a side road (number 4531) to the pueblo, this 17.4 miles from US 491 (via road 8B), and 5 miles from the Utah stateline. The trailhead for the short hike to the pueblo is 1.1 miles south, and the track is generally fine for regular vehicles though a wash crossing quite soon may be wet and muddy. The track crosses a patch of private land for a short distance then re-enters the monument. The parking area is on the east side, on the rim of Hovenweep Canyon beyond, the road, now somewhat rougher, continues another 1.4 miles to the Cutthroat Castle unit of Hovenweep National Monument. The path runs along the rim for 1,000 feet then splits, one branch dropping down through a narrow gap between two rocks to the base of a circular tower - the most eye-catching ruin at the site - while the other branch continues a little further then descends more gently. The tower is built on a projecting rock, wider on top and narrower below at the lower level, under the rim, are some wall remnants, some faint handprint pictographs, and soot on the ceiling. Near the tower is another small ruin, more faded pictographs, and at least one petroglyph. The trail passes several other small masonry remains before returning to the rim. Many large grey boulders are scattered around, some of which may have other rock art. To the south, the land slopes gradually down by 200 feet, into the wide, shallow canyon, beyond which, 15 miles away, is the distinctive outline of Sleeping Ute Mountain.


10 Ways to Discover Mesa Verde Country

Take a few days to explore Mesa Verde National Park and the towns of Cortez, Dolores and Mancos, where history, outdoor adventure and family attractions rule the landscape.

1. Become a Junior Ranger at Mesa Verde National Park

The park is one of Colorado ’ s must-visit attractions — and one of the nation ’ s most important archaeological sites — for visitors of any age. Kids get a particular thrill from the park ’ s Junior Ranger program.

2. Dig Deeper at Crow Canyon Archaeological Center

Once you’ve been inspired by all the amazing finds at Mesa Verde, sleuth for your own treasures at this research center in Cortez under the tutelage of archaeologists and American Indian scholars — for just one day or for a whole week!

3. Let Native Guides Show You Around Ute Mountain Tribal Park

For a truly authentic cultural experience, native guides interpret this 125,000-acre park’s cliff dwellings, pictographs, surface ruins and artifacts. The Ute Mountain Ute guides are the only way to access the land that holds these precious pieces of history.

4. Saddle Up for a Western Adventure

Live the cowboy dream on a horseback ride or pack trip into the quintessentially Western landscapes and backcountry of the area. Rides are available from one hour to multiple days for riders of all experience levels.

5. Shop Authentic Handcrafted Art & Pottery

The work of local and Native American artisans can be found in Mesa Verde Country’s galleries, trading posts and other locales, many of which have been in the same families for generations.

6. Eat Like a Local

The area ’ s had about 2,000 years to develop distinct flavors harvested nearby. The best way to sample the local bounty is at restaurants serving farm-to-table fare. Find other options, from Southwest specialties to cowboy chow, as well.

7. Tour More Ancient Sites

Start at the Canyons of the Ancients Visitor Center & Museum to learn about the cliff dwellings, kivas and rock art you ’ ll see at these two national monuments: Canyons of the Ancients and Hovenweep . Bring or rent a bike or hike Canyons of the Ancients. If you still hunger to see more of the region, visit Four Corners Monument, about 30 miles away. Either way, top off the day with a sunset and a glass of wine at local wineries.

8. See a Show

The Sunflower Theatre in Cortez hosts cowboy music, jazz quartets, lectures and much more!

9. Get Your Life on Singletrack

Mesa Verde Country has more than 600 miles of singletrack mountain biking. The Phil ’ s World Trail System outside Cortez has 60 of those miles alone, including the famous, rollercoaster-like Rib Cage trail.

10. Hike, Bike, Fish & Camp in Dolores

This corner of the massive San Juan National Forest, which covers 1.8 million acres in southwest Colorado, is perfect for those seeking solitude in nature. Boat and fish along the Dolores River or McPhee Reservoir — the second-largest body of water in Colorado.


8. See Ancient Farming Terraces

Farming terrace with check dams NPS

The Ancestral Puebloans farmed the mesa top for crops such as corn. See evidence of their farming terraces on the .5-mile Farming Terrace Trail. You’ll see prehistoric check dams which created the terraces. Can you imagine farming on the arid mesa?


View the Park from a Fire Lookout

Park Point is the highest elevation point in the park at 8,572 ft.Photo Credit: Depositphotos Mesa Verde Fire Overlook. Crédit photo: Dsdugan/Wikimedia Commons

Evidence of fire is obvious as you drive through the park. Stop by the Park Point Fire Lookout to get a feel for what watching this special park for fires must’ve been like. Originally built in 1939 and remodeled in 2009, the fire tower also is the highest point in the park.


Step House

The Trail to Step House

Step House is a free, self-guided cliff dwelling. Open between spring and fall please check Hours of Operation.

The Step House trailhead is located next to the Wetherill Mesa kiosk. The one-mile trail is steep (a 100 foot descent and ascent on a winding path). Your time in the site is self-paced so you can enter and exit at your leisure. There is a ranger on duty in the dwelling to answer questions. Allow approximately 45 minutes to visit Step House.

The sites on Wetherill Mesa provide for much quieter and slower paced visit. It is worthwhile to spend at least half a day on Wetherill Mesa. It usually takes 3 to 4 hours to visit the Wetherill sites, but can easily take longer if someone wants to take advantage of all the walking and bicycle trails in the area. If you plan to also take a hiking tour of Long House, make sure to purchase a tour ticket before driving to Wetherill Mesa.

Partially reconstructed pithouse at Step House

The Step House alcove is unique at Mesa Verde because it provides clear archeological evidence of two separate occupations—a Basketmaker III (BM III) pithouse community dating to early 600s CE, and a Pueblo III (P III) masonry pueblo dating to the 1200s. Basketmaker III sites are difficult to locate within alcoves because of later cliff dwelling activity. But because the Step House pueblo was built on the south end of the 300-foot (91 m) long alcove, it left at least part of the BM III site undisturbed. The six pithouses located here clearly indicate that at least some individuals chose to build their homes in alcoves a good six centuries before the construction of the now famous cliff dwellings.

Basketmaker III baskets

Because of the stunningly crafted baskets found with pit structures dating from about 550 to 750 CE, early archeologists named the people and the time period in which they lived, "Basketmaker." Today, although archeologists refer to the “Basketmaker” and “Pueblo” time periods, they recognize that the people are simply different generations of the same cultural group now known as the Ancestral Pueblo people.

Compare Step House in the late 1800s and today

The Step House alcove contains six known Basketmaker III pit structures and a Pueblo III masonry pueblo with 27 rooms and 3 kivas. The first known excavation of Step House was by Gustaf Nordenskiõld, who was guided by local ranchers, the Wetherills in 1891. Although we now realize that some of the artifacts they discovered were from the earlier BM III period, they did not locate the pithouses and probably did not know about the earlier occupation.

Later in 1926, Park Superintendent Jesse L. Nusbaum and his crew excavated the first three pithouses. They were located beneath a midden that included a two- to six-foot-deep (0.6 to 1.8 m) layer of refuse such as animal bones and broken pottery that had been deposited by the later Pueblo III occupants some 500 years later.

In 1962, Robert Nichols and Al Lancaster worked at Step House as part of the Wetherill Mesa Project. They stabilized existing masonry structures and cleared trash and debris down to the alcove floor. A series of retaining walls running along the front of the masonry pueblo were discovered and restored or reconstructed. They also uncovered three additional pithouses, two of which were buried underneath the Pueblo III masonry pueblo.

All archeological sites, especially those with standing architecture like Step House, require continued assessment and maintenance. Natural factors such as rainfall and alcove spalling, as well as animals and insects, all impact the integrity of the site's fabric. As a public site, conditions at Step House are routinely monitored on an annual basis. To learn how the park continues to preserve archeological sites for future generations, visit Archeological Site Conservation Program.


Voir la vidéo: Mesa verde (Mai 2022).