Cours d'histoire

John Redmond

John Redmond

John Redmond a joué un rôle central dans l'histoire récente de l'Irlande. John Redmond a dirigé le Home Rule Party qui voulait mettre fin à la domination de Westminster en Irlande.

John Redmond est né en 1856. Il avait une formation jésuite et est devenu avocat après avoir étudié le droit au Trinity College de Dublin. Il est devenu député de New Ross en 1880, à l'âge de 24 ans. Il a servi ici jusqu'en 1885. De 1885 à 1891, Redmond a été député de North Wexford et de 1891 à 1918, il a été député de Waterford City.

Il avait longtemps cru que l'Irlande avait le droit à une plus grande autonomie, bien qu'il ne veuille pas voir l'Irlande indépendante de la Grande-Bretagne. Il était opposé au recours à la violence et voulait obtenir tout ce qu'il pouvait pour l'Irlande grâce à la procédure régulière du Parlement. Toute décision, de son point de vue, nécessitait le poids juridique d'avoir suivi la procédure politique et juridique requise.

Redmond, qui avait soutenu Parnell dans les dernières étapes de sa carrière politique, a été nommé chef du Home Rule Party en 1900. Home Rule avait été soutenu par Gladstone dans les années 1880 et en 1893, le deuxième Home Rule Bill avait été adopté par le Chambre des communes, mais rejetée à la Chambre des Lords dominée par les conservateurs, où les unionistes d'Irlande du Nord avaient un certain nombre d'amis influents.

Redmond s'est rendu compte que la grande victoire libérale de 1906 avait donné sa chance au parti gouvernemental. Les libéraux étaient favorables au Home Rule depuis l'époque de Gladstone et la loi de 1911 sur le Parlement avait effectivement mis fin à la capacité de la Chambre des lords de tuer les lois adoptées par les Communes. Désormais, les Lords ne pouvaient que retarder la législation adoptée par la chambre basse.

Après 1911, Redmond et son parti - et de nombreuses personnes en Irlande - s'attendaient à ce que le Home Rule soit introduit. En 1912, un troisième projet de loi sur l'autonomie a été présenté aux Communes. Redmond s'attendait à ce qu'il soit adopté. Cependant, il ne s'attendait probablement pas à la réponse de l'Irlande du Nord dominée par les protestants.

Plus de 470 000 hommes et femmes ont signé le Pacte d'Ulster. Cela a déclaré sans ambages que ceux qui ont signé l'alliance utiliseraient:

"Tous les moyens qui peuvent être nécessaires pour vaincre le complot actuel visant à mettre en place un parlement autonome en Irlande."

En 1913, l'Ulster Volunteer Army est créée. Sa tâche était d'arrêter l'introduction de Home Rule en Irlande - en utilisant la force si nécessaire.

La réponse dans le sud a été la création des Irish Volunteers et en 1914, deux camps armés existaient en Irlande; l'un fermement contre Home Rule, l'autre pour cela. Le troisième Home Rule Bill a été adopté par les Communes à l'été 1914. Beaucoup pensent que la guerre civile n'a été évitée en Irlande qu'en 1914 en raison du déclenchement de la Première Guerre mondiale.

L'Ulster Volunteer Army a encouragé les hommes à se joindre à eux pour démontrer leur loyauté envers la couronne. Redmond a également encouragé les hommes des Irish Volunteers à se joindre à eux. Il croyait que cela montrerait qu'on pouvait également leur faire confiance pour répondre d'une manière qui leur ferait honneur à l'heure du besoin en Grande-Bretagne. Au total, plus de 100 000 hommes irlandais se sont portés volontaires pour rejoindre l'armée britannique.

Redmond a démontré son soutien à la cause en acceptant de suspendre toute la question du Home Rule jusqu'à la fin de la guerre. Par conséquent, le gouvernement était libre de se concentrer sur la guerre plutôt que sur d'autres problèmes intérieurs.

Malgré cette démonstration de loyauté envers la cause, Redmond exprime avec le gouvernement son refus de permettre aux catholiques et aux volontaires protestants le droit de porter des insignes reflétant leur passé; Redmond a demandé des insignes distincts et des régiments séparés, mais le War Office n'a pas réussi à le soutenir. En 1916, Redmond continuait de se plaindre que le War Office ignorait ses demandes pour des choses telles que des insignes différents. Toute chance que Redmond aurait pu avoir de la sympathie du War Office a disparu lorsque le soulèvement de Pâques de 1916, dirigé par Connolly, Pearce et de Valera, a eu lieu.

La réaction des autorités au soulèvement de Dublin a en effet scellé le sort politique de Redmond. Pour commencer, les habitants du sud de l'Irlande étaient irrités par ce que les rebelles avaient fait. Mais l'exécution des dirigeants a provoqué beaucoup de ressentiment dans le sud de l'Irlande. Les partisans du Home Rule Party se sont plutôt tournés vers le Sinn Fein alors que les attitudes se durcissaient. Redmond était considéré comme étant trop dans la poche de Westminster. Redmond est décédé au début de 1918, mais lors de l'élection du «coupon» de 1918, le Sinn Fein a remporté de nombreux sièges précédemment détenus par le Home Rule Party. La montée du Sinn Fein ne pouvait que conduire au déclin du parti Home Rule.