Podcasts sur l'histoire

Les carnets de voyage d'Albert Einstein révèlent des commentaires racistes

Les carnets de voyage d'Albert Einstein révèlent des commentaires racistes


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Albert Einstein, le physicien allemand lauréat du prix Nobel, est devenu un fervent défenseur des droits civiques après avoir immigré aux États-Unis dans les années 1930 pour échapper aux nazis. Mais des carnets de voyage récemment publiés dans les années 1920, lorsqu'Einstein et sa femme Elsa se sont embarqués pour un voyage de plusieurs mois en Extrême-Orient et au Moyen-Orient, révèlent un homme plus jeune qui nourrissait lui-même des opinions xénophobes et même racistes.

Dans des passages de Les carnets de voyage d'Albert Einstein, édité par Ze'ev Rosenkrantz, Einstein réfléchit au caractère et à la nature des personnes qu'il rencontre à Singapour, à Hong Kong, en Chine, au Japon et en Palestine, parfois en termes insultants et stéréotypés.

Les Chinois, écrivait Einstein, étaient « industrieux » mais aussi « crasseux ». Il les a décrits comme une « nation particulière, semblable à un troupeau, souvent plus semblable à des automates qu'à des personnes ». Même s'il n'a passé que quelques jours en Chine, Einstein se sentait suffisamment en confiance pour porter un jugement sur l'ensemble du pays et ses habitants, du moins dans son journal intime.

"Ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races", a écrit Einstein. "Pour ceux comme nous, la simple pensée est indiciblement triste."

Lors d'une visite à Ceylan, le Sri Lanka d'aujourd'hui, Einstein a eu pitié des foules de mendiants qui bordaient les rues de la capitale Colombo, mais a également décrit les mendiants pour la plupart indiens en termes déshumanisants. « Ils vivent dans une grande saleté et une puanteur considérable sur le sol, font peu et ont besoin de peu », a-t-il écrit.

Plus tard dans sa vie, Einstein a comparé son expérience en tant que juif en Allemagne - où l'antisémitisme le suivait bien avant la montée d'Hitler et des nazis - au sort des Noirs en Amérique. Dès 1931, Einstein s'est prononcé contre le procès des « Scotsboro Boys » à motivation raciale et a contribué en tant qu'essai sur le racisme à un magazine publié par W.E.B. Du Bois, co-fondateur de la NAACP. Dans un célèbre discours d'ouverture de 1946 à l'Université Lincoln, une université historiquement noire de Pennsylvanie, Einstein a déclaré que la ségrégation n'était « pas une maladie des personnes de couleur. C'est une maladie des blancs. Je n'ai pas l'intention de me taire à ce sujet.

Alors, que faut-il penser des premiers écrits privés d'Einstein dans lesquels le plus grand esprit du 20e siècle a exprimé des opinions aussi laides ?

Rosenkrantz, qui est rédacteur en chef et directeur adjoint du projet Einstein Papers au California Institute of Technology, a déclaré au Washington Post que "Il serait facile de dire, oui, il est devenu plus éclairé", mais qu'il est possible qu'Einstein ait continué à nourrir des opinions racistes ou xénophobes en privé.

Ce qui est clair, c'est qu'Einstein était un être humain complexe avec des défauts ainsi que des dons formidables.

"Il faut souligner les différents éléments et éléments contradictoires dans les déclarations qu'il a faites et dans sa personnalité", a déclaré Rosenkranz au Poster. « D'un côté, il était très généreux et très favorable. … Mais il y a aussi ces déclarations qu'il ne faut pas ignorer.


Albert Einstein a qualifié les Chinois de "sales et obtus" et avait des opinions racistes, révèlent des carnets de voyage récemment publiés

Albert Einstein (Source : Getty Images)

Le physicien théoricien et icône humanitaire Albert Einstein apparaît comme un raciste dans une publication de ses journaux intimes détaillant sa tournée en Asie dans les années 1920, en particulier envers les ressortissants chinois qu'il a rencontrés lors de ses voyages, rapporte The Guardian.

Les journaux, écrits par le scientifique entre octobre 1922 et mars 1923, montrent ses pensées et ses réflexions sur la science, la philosophie, l'art et ses voyages. Il décrit les Chinois comme des "gens industrieux, sales et obtus" dans le livre, loin de l'une de ses lignes les plus célèbres lorsqu'il qualifiait le racisme de "maladie des Blancs".

Dans ses journaux intimes, Einstein note comment les « Chinois ne s'assoient pas sur des bancs en mangeant mais s'accroupissent comme les Européens le font lorsqu'ils se soulagent dans les bois feuillus. Tout cela se passe tranquillement et sagement. Même les enfants sont sans esprit et ont l'air obtus.

Étonnamment, dit-il, « ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races. Pour ceux comme nous, la simple pensée est indiciblement morne » après avoir précédemment écrit sur « l'abondance de la progéniture » et la « fécondité » des Chinois.

Le rédacteur en chef et directeur adjoint du projet Einstein Papers au California Institute of Technology, Ze'ev Rosenkranz, a déclaré : « Je pense que beaucoup de commentaires nous semblent assez désagréables – ce qu'il dit à propos des Chinois en particulier.

« Ils contrastent un peu avec l'image publique de la grande icône humanitaire. Je pense que c'est assez choquant de les lire et de les contraster avec ses déclarations plus publiques. Ils sont plus au dépourvu, il ne les a pas destinés à la publication.

Il a traduit et édité The Travel Diaries of Albert Einstein, une publication qui a été compilée en un volume autonome par la Princeton University Press qui contient des photocopies des pages originales du journal. Auparavant, les journaux n'étaient publiés qu'en allemand avec de petites traductions supplémentaires en anglais dans le cadre des 15 volumes Collected Papers d'Albert Einstein.

Un porte-parole de Princeton University Press a déclaré: "C'est la première fois que le journal de voyage d'Einstein sera mis à la disposition de quiconque n'est pas un érudit sérieux d'Einstein."

Alors qu'il voyageait avec sa femme en Espagne, en Palestine et en Asie, Einstein écrivit pour ses belles-filles à Berlin, selon d'autres passages du journal, comme un « aide-mémoire ». A propos des Chinois, le célèbre physicien écrivait que « même ceux qui sont réduits à travailler comme des chevaux ne donnent jamais l'impression de souffrance consciente. Une nation particulière ressemblant à un troupeau […] ressemble souvent plus à des automates qu'à des personnes.

Il ajoute plus tard, selon Rosenkranz, « une bonne dose de misogynie extrême » à sa « xénophobie » avec l'observation aiguë : « J'ai remarqué à quel point il y a peu de différence entre les hommes et les femmes. possèdent qui fascine les hommes correspondants à tel point qu'ils sont incapables de se défendre contre la formidable bénédiction de la progéniture ».

Pendant son séjour à Colombo à Ceylan, il raconte comment les indigènes « vivent dans une grande saleté et une puanteur considérable au ras du sol », déclarant également qu'ils « font peu et ont besoin de peu. Le cycle économique simple de la vie.

Cela étant dit, les opinions d'Einstein sur les Japonais qu'il rencontre sont plutôt flatteuses : « Les Japonais sont sans ostentation, décents, dans l'ensemble très attrayants », écrit-il.

« Des âmes pures comme nulle part ailleurs parmi les gens. Il faut aimer et admirer ce pays. Mais selon Rosenkranz, il conclut également que les « besoins intellectuels de cette nation semblent être plus faibles que leurs besoins artistiques – disposition naturelle ? »

"Les entrées du journal d'Einstein sur l'origine biologique de la prétendue infériorité intellectuelle des Japonais, des Chinois et des Indiens ne sont certainement pas sous-estimées et peuvent être considérées comme racistes - dans ces cas, d'autres peuples sont dépeints comme étant biologiquement inférieurs, une caractéristique claire du racisme . Le commentaire inquiétant selon lequel les Chinois pourraient « supplanter toutes les autres races » est également très révélateur à cet égard », écrit Rosenkranz.

"Ici, Einstein perçoit une "race" étrangère comme une menace, ce qui... est l'une des caractéristiques d'une idéologie raciste. Pourtant, la remarque qui doit frapper le lecteur moderne comme la plus offensante est qu'il feint de ne pas comprendre comment les hommes chinois peuvent trouver leurs femmes suffisamment attirantes pour avoir une progéniture avec eux. À la lumière de ces cas, nous devons conclure qu'Einstein a fait pas mal de commentaires racistes et déshumanisants dans le journal, dont certains étaient extrêmement désagréables.

Dans une conversation avec The Guardian, Rosenkranz a déclaré que même si les perceptions d'Einstein étaient courantes à l'époque, elles n'étaient pas omniprésentes.

« C’est généralement la réaction que je reçois – ‘nous devons comprendre, il était de l’air du temps, une partie du temps’ – mais je pense que j’ai essayé ici et là de donner un contexte plus large. Il y avait d'autres points de vue, des points de vue plus tolérants », a-t-il déclaré.

Cela dit, Rosenkranz insiste dans son introduction sur l'importance d'explorer les bizarreries d'une icône humaniste comme Einstein et sur la façon dont il aurait pu écrire des récits xénophobes sur les personnes qu'il a rencontrées au cours de ses voyages. Surtout si l'on considère que la photographie du physicien a déjà été utilisée pour une campagne du HCR avec le slogan « Un paquet de biens n'est pas la seule chose qu'un réfugié apporte dans son nouveau pays. Einstein était un réfugié"

"La réponse à cette question semble très pertinente dans le monde d'aujourd'hui, dans lequel la haine de l'autre est si répandue dans tant d'endroits à travers le monde", écrit-il. "Il semble que même Einstein ait parfois eu beaucoup de mal à se reconnaître face à l'autre."


Les carnets de voyage récemment publiés d'Einstein révèlent son racisme – et les gens sont choqués

On se souvient d'Albert Einstein pour sa théorie de la relativité, l'une des plus grandes réalisations de la physique du 20e siècle.

Cependant, la mémoire du génie a été quelque peu entachée par ses carnets de voyage récemment publiés, qui détaillent ses expériences en Asie dans les années 1920.

Dans les journaux, Einstein appelle les Chinois "des gens industrieux, sales et obtus".

Il explique comment les « Chinois ne s'assoient pas sur des bancs en mangeant mais s'accroupissent comme les Européens le font lorsqu'ils se soulagent dans les bois feuillus. Tout cela se passe tranquillement et modestement. Même les enfants sont sans entrain et ont l'air obtus. »

"Ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races. Pour nous, la simple pensée est indiciblement triste."

Ze'ev Rosenkranz, directeur adjoint du projet Einstein Papers du California Institute of Technology, a déclaré : « Je pense que beaucoup de commentaires nous semblent assez désagréables – ce qu'il dit à propos des Chinois en particulier.

"Ils contrastent un peu avec l'image publique de la grande icône humanitaire. Je pense que c'est assez choquant de les lire et de les contraster avec ses déclarations plus publiques. Ils sont plus au dépourvu, il ne les a pas destinés à publication."

Rosekranz, qui a traduit et édité "Les journaux de voyage d'Albert Einstein", a déclaré: "Je ne m'excuse pas pour lui ou quoi que ce soit. … Je pense toujours que les remarques désagréables sont assez choquantes, mais elles révèlent que nous avons tous ce plus sombre côté de nos attitudes et de nos préjugés."

Naturellement, les gens ont été choqués de découvrir qu'un tel pilier de la science moderne avait des opinions si odieuses, en particulier lorsqu'il avait critiqué si ouvertement l'oppression des Afro-Américains.

"Il y a une séparation des personnes de couleur des personnes blanches aux États-Unis. Cette séparation n'est pas une maladie des personnes de couleur. C'est une maladie des personnes blanches. Je n'ai pas l'intention de rester silencieux à ce sujet", a déclaré Einstein lors d'un début en 1946. discours à l'Université Lincoln en Pennsylvanie.

Le correspondant de la BBC à Washington, Chris Buckler, a écrit que les yeux d'Einstein ont peut-être été ouverts au racisme lorsqu'il a été contraint de fuir l'Allemagne nazie :

"Il aurait dit aux gens qu'il voyait des similitudes dans la façon dont les Juifs étaient traqués en Allemagne et comment les Afro-Américains étaient traités dans sa nouvelle patrie.

"Ses journaux sont pleins de réactions instinctives et de points de vue privés. Dans le contexte du 21e siècle, ils peuvent ternir la réputation d'un homme qui est presque autant vénéré qu'humanitaire que scientifique.

"Mais les mots ont été écrits avant qu'il ne voie à quoi le racisme pourrait conduire en Amérique et en Allemagne – un pays qu'il avait effectivement fui."

D'autres commentateurs n'ont pas été aussi indulgents envers le célèbre physicien :

Cependant, Quartz a rapporté que les internautes chinois pardonnaient étonnamment les remarques racistes d'Einstein.

"La Chine était pauvre et à la traîne, il y avait parfois des famines, la plupart des gens étaient analphabètes… Les bébés mouraient jeunes, donc les gens devaient avoir plus d'enfants pour assurer leur survie. Il est difficile de ne pas discriminer une Chine comme celle-ci", a écrit un utilisateur sur Site de médias sociaux chinois Weibo.

"Je ne pense pas que ce soient des commentaires racistes ou des descriptions humiliantes", a écrit Siguan Xuantang sur Weibo. « Cela ressemble plus à une description de faits. Il suffit de regarder le statut économique, l'éducation et les conditions d'hygiène, dont la plupart des gens ordinaires ne se soucieraient pas beaucoup parce qu'ils n'avaient pas les conditions… Il les a décrits comme obtus et direct, mais il a également dit que les gens étaient industrieux. »


Les carnets de voyage d'Einstein révèlent ses opinions profondément troublantes sur la race

Albert Einstein est connu non seulement comme l'un des plus grands scientifiques et penseurs de l'histoire, mais aussi comme un défenseur des droits de l'homme. Il s'est prononcé contre la ségrégation aux États-Unis et, en 1946, a qualifié les politiques ségrégationnistes de « maladie des Blancs ». Mais comme le rapporte Alison Flood pour le Gardien, la publication récente des carnets de voyage d'Einstein a compliqué cette perception de lui en tant qu'humanitaire convaincu. Au cours de ses voyages à l'étranger, le physicien emblématique a souvent décrit les personnes qu'il a rencontrées en termes fortement racistes.

En octobre 1922, Einstein et sa femme, Elsa Einstein, entreprennent une tournée de cinq mois et demi en Extrême-Orient et au Moyen-Orient. Ils ont visité Hong Kong, Singapour, la Chine, le Japon et la Palestine, avant de se rendre en Espagne. Au moment du voyage, Einstein était sans doute le scientifique le plus célèbre du monde, sa théorie de la relativité avait été confirmée en 1919, et en 1921, il a reçu le prix Nobel pour ses contributions à la physique théorique.

Les journaux qu'Einstein a tenus pendant ses voyages ont déjà été publiés en allemand, avec de « petites traductions supplémentaires en anglais », explique Flood. Mais une nouvelle édition de Princeton University Press, intitulée Les carnets de voyage d'Albert Einstein, marque la première fois que ces écrits sont publiés en tant que volume autonome en anglais. Un certain nombre de passages du journal, que de nombreuses personnes pourront désormais lire pour la première fois, sont profondément troublants.

À Hong Kong, écrit Einstein, « même ceux qui sont réduits à travailler comme des chevaux ne donnent jamais l'impression de souffrir consciemment. Une nation particulière ressemblant à un troupeau [ … ] ressemble souvent plus à des automates qu'à des personnes.”

"J'ai remarqué à quel point il y a peu de différence entre les hommes et les femmes", a-t-il ajouté. « Je ne comprends pas quelle sorte d'attirance fatale les femmes chinoises possèdent qui fascine les hommes correspondants à un point tel qu'elles sont incapables de se défendre contre la formidable bénédiction de la progéniture. »

Lors de ses voyages en Chine continentale, Einstein a estimé que les gens là-bas étaient "industrieux, sales, obtus". eux-mêmes dans les bois feuillus.”

"Ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races", a fait remarquer Einstein. “Pour ceux comme nous, la simple pensée est indiciblement triste.”

Einstein était plus généreux envers les Japonais. Comme Jerry Adler l'a rapporté dans un Le magazine Smithsonian article sur les carnets de voyage traduits, Einstein avait « une forte affinité » pour le Japon bien avant d'arriver dans le pays. Il a décrit les personnes qu'il a rencontrées là-bas comme "sans ostentation, décentes, dans l'ensemble très attrayantes". .”

Selon Judith Vonberg de CNN , le scientifique a qualifié les personnes qu'il a vues à Port-Saïd en Égypte de « Levantines criant et gesticulant de toutes les nuances, qui se précipitent sur notre navire. Comme s'il était vomi de l'enfer. Les natifs de Colombo à Ceylan (un pays maintenant connu sous le nom de Sri Lanka) qu'il a décrit comme "intrusif" et "primitif".

Dans ces écrits, « d'autres peuples sont décrits comme étant biologiquement inférieurs, une caractéristique évidente du racisme », écrit Ze ev Rosenkranz, directeur adjoint du projet Einstein Papers au California Institute of Technology et rédacteur en chef du livre. dans le nouveau volume, selon Yonette Jospeh et Tiffany May du New York Times.

Certains pourraient soutenir que les opinions d'Einstein reflètent simplement les préjugés courants d'une époque révolue. "Je n'aime pas cette explication", dit Rosenkranz CNN’s Vonberg. “Il y avait d'autres opinions répandues à l'époque qui étaient plus tolérantes.”

Peut-être devons-nous accepter que les vues d'Einstein sur la race étaient compliquées et problématiques. "Je suis en faveur d'une perception beaucoup plus complexe de lui en tant qu'être humain", a déclaré Rosenkranz à Vonberg. “L'image publique est souvent très bidimensionnelle, très noire et blanche.”


L'Université de Princeton a récemment publié une version traduite des journaux personnels d'Albert Einstein, qui révèlent des sentiments particulièrement troublants à propos d'autres races non blanches. Titré Les carnets de voyage d'Albert Einstein, les journaux intimes ont été rédigés entre octobre 1922 et mars 1923 et comportent des passages qui contrastent grandement avec son idée que le racisme était une « maladie des Blancs », une citation qu'il a prononcée plus tard dans sa vie.

Einstein observe comment « les Chinois ne s'assoient pas sur des bancs en mangeant mais s'accroupissent comme les Européens le font lorsqu'ils se soulagent dans les bois feuillus. Tout cela se produit calmement et modestement. Même les enfants sont sans esprit et ont l'air obtus », se moquant d'un comportement oriental pratiqué. depuis des siècles.

Ailleurs, Einstein dénonce "l'abondance de la progéniture" et la "fécondité" des Chinois. "Ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races. Pour nous, la simple pensée est indiciblement morne", note-t-il.

Le scientifique le plus emblématique du monde croyait que les habitants de Ceylan, qui est maintenant connu sous le nom de Sri Lanka, "vivent dans une grande saleté et une puanteur considérable au niveau du sol", avant de noter comment ils "font peu et ont besoin de peu. Le cycle économique simple de la vie ."

Le traducteur du livre, Ze'ev Rosenkranz, s'est entretenu avec Le gardien sur le texte, et estime que "beaucoup de commentaires nous semblent assez désagréables - ce qu'il dit à propos des Chinois en particulier. Ils contrastent un peu avec l'image publique de la grande icône humanitaire. Je pense que c'est un choc de les lire et de les comparer à ses déclarations plus publiques. Ils sont plus au dépourvu, il ne les a pas destinés à être publiés. "


  • Un physicien théoricien a effectué un voyage de cinq mois et demi au Moyen-Orient et en Extrême-Orient
  • Les chinois sont "crasseux" et "obtus" qui s'accroupissent pour manger comme des européens aux toilettes
  • Ce serait "dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races", a déclaré Einstein
  • Ce serait « triste » en ajoutant que les Chinois ont « une progéniture abondante »

Publié: 12:09 BST, 13 juin 2018 | Mise à jour : 13 juin 2018 à 14 h 17 (heure de Paris)

Les journaux intimes d'Albert Einstein révèlent les attitudes racistes du scientifique emblématique lors d'un voyage en Asie dans les années 1920.

À l'automne 1922, Albert Einstein et son épouse de l'époque, Elsa, s'embarquèrent pour un voyage de cinq mois et demi en Extrême-Orient et au Moyen-Orient, des régions que le célèbre physicien n'avait jamais visitées auparavant.

Le long itinéraire d'Einstein consistait en des arrêts à Hong Kong et à Singapour, deux brefs séjours en Chine, une tournée de conférences éclair de six semaines au Japon et une tournée de douze jours en Palestine.

Einstein arrivant à Kobe, au Japon, dans le cadre de sa tournée de cinq mois et demi au Moyen et en Extrême-Orient. Son opinion des Japonais était plus favorable que celle des Chinois

Les journaux ont été publiés pour la première fois en tant que volume autonome en anglais par Princeton University Press, y compris des fac-similés des pages du journal.

Einstein, qui a un jour décrit le racisme comme « une maladie des Blancs », décrit les Chinois comme « des gens industrieux, sales et obtus », a rapporté The Guardian.

« Les Chinois ne s'assoient pas sur des bancs pour manger mais s'accroupissent comme les Européens le font lorsqu'ils se soulagent dans les bois feuillus.

« Tout cela se passe tranquillement et sagement. Même les enfants sont sans entrain et ont l'air obtus.

Il parle aussi de « l'abondance de la progéniture » et de la « fécondité » des Chinois.

« Ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races. Pour ceux comme nous, la simple pensée est indiciblement morne.

Il dit des Chinois « même ceux qui sont réduits à travailler comme des chevaux ne donnent jamais l'impression d'une souffrance consciente. Une nation particulière ressemblant à un troupeau…souvent plus comme des automates que des gens.'

Un extrait des journaux écrits par Einstein. Ils ont été traduits en anglais en tant qu'édition autonome pour la première fois

À Colombo, dans ce qui s'appelait alors Ceylan et maintenant Sri Lanka, Einstein dit que les habitants "vivent dans une grande saleté et une puanteur considérable au niveau du sol", ajoutant qu'ils "font peu et ont besoin de peu". Le cycle économique simple de la vie ».

Il semble avoir une impression plus favorable des Japonais qui, selon lui, sont « sans ostentation, décents, dans l'ensemble très attrayants ».

« Des âmes pures comme nulle part ailleurs parmi les gens. Il faut aimer et admirer ce pays.


Les journaux de voyage bruts et racistes d'Einstein ont été publiés en anglais

Albert Einstein, le physicien le plus important de l'ère moderne et un homme célèbre pour avoir attaqué les idéologies racistes américaines, a écrit des idées racistes détaillées sur des personnes de Chine, du Japon, du Sri Lanka et d'Inde.

Le physicien a écrit ces pensées dans ses carnets de voyage lors d'une visite en Asie entre octobre 1922 et mars 1923. Les germanophones ont eu accès aux carnets de voyage depuis longtemps dans le cadre d'une plus grande collection d'écrits personnels d'Einstein, mais les écrits ont été récemment publiés dans anglais pour la première fois par la Princeton University Press. Ils compliquent l'image d'Einstein, qui était le plus connu des nombreux scientifiques juifs qui ont quitté l'Allemagne nazie en tant que réfugiés au début des années 1930, en tant qu'antiraciste et défenseur des droits de l'homme.

Comme le rapporte le magazine Smithsonian, Einstein s'est publiquement aligné sur les valeurs du mouvement américain des droits civiques. En 1931, alors qu'il est encore en Allemagne, il soumet un essai au célèbre sociologue noir, écrivain anticapitaliste et antiraciste W.E.B. Le magazine de Du Bois La Crise. Plus tard, lors d'un discours à l'Université Lincoln en Pennsylvanie, il a déclaré : « Il y a une séparation entre les gens de couleur et les blancs aux États-Unis. C'est une maladie des blancs. Je n'ai pas l'intention de rester silencieux à ce sujet.

Les écrits personnels d'Einstein au début des années 1920, cependant, n'ont pas révélé cet esprit antiraciste. Très adulte dans la mi-quarantaine et déjà célèbre lauréat du prix Nobel pour ses travaux sur l'effet photoélectrique, Einstein a écrit à propos des Chinois (comme le rapporte The Guardian) que « même ceux qui sont réduits à travailler comme des chevaux ne donnent jamais l'impression d'une souffrance consciente. Une nation particulière ressemblant à un troupeau. Souvent plus comme des automates que des personnes. "

Plus tard, ajouta-t-il, « j'ai remarqué combien il y a peu de différence entre les hommes et les femmes. de la progéniture."

Les commentaires d'Einstein sur les personnes originaires d'Inde et du Sri Lanka étaient tout aussi humiliants, alors qu'il notait des pensées moins méchantes mais néanmoins racistes et à la limite de l'eugénisme à propos de ceux du Japon.

"Des âmes pures comme nulle part ailleurs parmi les gens. Il faut aimer et admirer ce pays", a-t-il écrit à propos du Japon, mais a ajouté plus tard: "Les besoins intellectuels de cette nation semblent être plus faibles que leurs besoins artistiques et leur disposition naturelle?"

Il pourrait être tentant d'attribuer l'écriture raciste d'Einstein aux normes de l'époque au cours de laquelle il a écrit, mais ses opinions exprimées et mdash qui supposent de manière non scientifique des différences intellectuelles profondes et biologiquement enracinées entre les races et mdash n'étaient pas universelles à l'époque.

Franz Boas, un anthropologue scientifique et contemporain plus âgé d'Einstein qui a quitté l'Allemagne pour les États-Unis en 1899 (également pour devenir professeur à l'Ivy League, à l'Université de Columbia), a écrit de nombreuses critiques de la pseudoscience pop du « racisme scientifique ». " Le travail de Boas a révélé les méthodes non scientifiques qui sous-tendent les allégations eugéniques de divisions nettes entre les races.

Du Bois, avec qui Einstein a plus tard correspondu, a également utilisé des outils scientifiques rigoureux pour démystifier le soi-disant «racisme scientifique».

Einstein, malgré ses commentaires publics sur la question, a clairement raté la note scientifique.


Albert Einstein était-il raciste ?

Le grand scientifique était un égalitariste radical, mais néanmoins sujet à certains des préjugés de son temps.

Albert Einstein est de retour dans l'actualité, mais pas parce que quelqu'un a réfuté ou confirmé l'une de ses théories. La publication des journaux de voyage d'Einstein la semaine dernière révèle qu'il a écrit des choses racistes sur les Chinois au début des années 1920. Les médias ont sauté sur les observations d'Einstein pour saper sa réputation de progressiste, suggérant que le physicien de renommée mondiale était un hypocrite. "Les journaux de voyage d'Einstein révèlent le racisme des physiciens", a titré BBC News. États-Unis d'aujourd'hui version était : « Einstein était un raciste ? Ses carnets de voyage des années 1920 contiennent des insultes choquantes contre les Chinois. A écrit Fox News : « Les journaux d'Einstein contiennent des détails choquants sur son racisme. »

Princeton University Press (en coordination avec le projet Einstein Papers du California Institute of Technology) vient de paraître Les carnets de voyage d'Albert Einstein : l'Extrême-Orient, la Palestine et l'Espagne, 1922-1923, traduit en anglais pour la première fois. Dans son journal, écrit alors qu'il était au début de la quarantaine et qu'il vivait toujours en Europe, Einstein a noté ses observations au cours de ses pérégrinations à travers la Chine, Singapour, Hong Kong, le Japon, l'Espagne et la Palestine sur la science, l'art, la politique et la philosophie.

Les médias se sont concentrés sur plusieurs commentaires racistes, dont Einstein qualifiant les Chinois de « gens industrieux, sales et obtus » et « souvent plus comme des automates que comme des personnes ». Il a écrit que la Chine est une « nation semblable à un troupeau particulier » et que « ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races. Pour ceux comme nous, la simple pensée est indiciblement morne. En revanche, il a écrit que les Japonais étaient des « âmes pures » qui sont « sans ostentation, décentes, somme toute très attrayantes ».

Einstein était déjà mondialement connu pour sa théorie de la relativité. Il a remporté le prix Nobel de physique en 1922. En effet, Einstein a été le premier scientifique célèbre au monde. Il est apparu sur la couverture du magazine TIME à quatre reprises (1929, 1946, 1979 et 1999, quand TEMPS choisi Einstein comme sa personne du siècle). Aujourd'hui, des dizaines d'affiches différentes d'Einstein, souvent ornées d'une de ses citations célèbres, sont accrochées aux murs des dortoirs, des salles de classe et des bureaux du monde entier. Les gens qui ne savent presque rien des réalisations scientifiques d'Einstein (sauf, peut-être, qu'il a créé ce qu'on appelle la théorie de la relativité, ou qu'il est lié à la formule E=mc 2 ) associent son nom et son image (y compris les cheveux indisciplinés et le baggy pull) avec "génie".

J'ai inclus Einstein dans mon livre, Les 100 plus grands Américains du 20e siècle : un panthéon de la justice sociale, publié en 2012. J'ai souligné qu'Einstein était un pacifiste, un humaniste, un socialiste et un sioniste ainsi qu'un scientifique. Dans un discours à New York en septembre 1930, il a défié ses collègues pacifistes de remplacer les mots par des actes. Si seulement 2% des personnes appelées au service militaire refusaient de se battre, a-t-il dit, les gouvernements seraient impuissants, car ils ne pourraient pas envoyer autant de personnes en prison.

Forcé de fuir l'Allemagne parce qu'il était juif, socialiste et opposant déclaré aux nazis, il s'installa aux États-Unis en 1933, rejoignant d'abord la faculté de Cal Tech puis l'Institute for Advanced Studies de Princeton. Une fois aux États-Unis, il s'est profondément impliqué dans le mouvement des droits civiques.

Votre don maintient ce site gratuit et ouvert à tous. Donnez ce que vous pouvez.

À différents moments de sa vie, il a été harcelé par les gouvernements allemand et américain pour ses opinions politiques. Pendant la guerre froide, le dossier du FBI sur Einstein atteignait plus de 1 800 pages, répertoriant des dizaines d'organisations prétendument « subversives » qu'il soutenait. Comme l'a noté son biographe Jim Green, "son courrier a été surveillé, son téléphone mis sur écoute, son domicile et son bureau fouillés et ses déchets examinés". Le sénateur de droite Joseph McCarthy a qualifié Einstein d'« ennemi de l'Amérique ».

Alors, est-ce que je réévaluerais mon inclusion d'Einstein dans mon livre, sachant ce que je sais maintenant à la lumière de ces entrées de journal ?

J'incorporerais certainement des commentaires racistes d'Einstein dans mon profil de lui, mais cela ne l'exclurait pas de faire partie du panthéon des grands radicaux et progressistes américains. Comme je le souligne dans mon livre, aucune des 100 personnes de mon Temple de la renommée de la justice sociale n'était (ou n'est) un saint. Ils avaient tous de la vision, du courage, de la persévérance et du talent, mais ils ont aussi fait des erreurs. Certains ont eu des vies personnelles troublées. Certains ont exprimé des opinions que de nombreux progressistes considéraient comme répréhensibles à l'époque et le sont certainement aujourd'hui.

Margaret Sanger, fondatrice de Planned Parenthood et militante pour la santé des femmes et le contrôle des naissances, a brièvement approuvé l'eugénisme. Theodore Roosevelt était un ennemi des grandes entreprises, mais son impérialisme du « gros bâton » a indigné de nombreux progressistes. Alice Paul, la grande dirigeante du suffrage féminin, était une antisémite.

Eleanor Roosevelt a également absorbé l'antisémitisme occasionnel de son éducation WASP de la classe supérieure. En 1918, elle a décrit le professeur de droit de Harvard, Felix Frankfurter, alors conseiller du président Woodrow Wilson, comme « un petit homme intéressant mais très juif ». La même année, après avoir assisté à une fête pour Bernard Baruch alors que son mari Franklin était secrétaire adjoint à la Marine, elle écrivit à sa belle-mère : ''Je préfère être pendue que vue'' à la fête, car elle seraient ''surtout des Juifs''. Elle a également rapporté que ''Le parti juif était épouvantable.'' Peu de temps après dans sa vie, cependant, elle est devenue une militante des causes juives, une ennemie de l'antisémitisme et du racisme, et une puissante (bien qu'infructueuse) avocate pour amener son mari à faire plus pour sauver les Juifs de l'holocauste nazi.

Earl Warren est surtout connu comme le juge en chef libéral de la Cour suprême au cours des années 1950 et 1960, y compris l'historique Brown c. Conseil de l'éducation affaire contre la ségrégation scolaire. Mais lorsqu'il a été procureur général de Californie pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été une force motrice derrière le renvoi obligatoire de 120 000 Américains d'origine japonaise de la côte ouest vers des camps d'internement à l'intérieur des terres sans aucune accusation ni procédure régulière. De même, les représentations racistes de Theodor Geisel sur les Américains d'origine japonaise dans ses caricatures éditoriales (sous son nom de plume Dr. Seuss) pour le journal radical PM pendant la Seconde Guerre mondiale contredisaient son soutien de toujours à la tolérance et son opposition aux intimidateurs et aux tyrans.

Jackie Robinson's attack on left-wing activist and singer Paul Robeson, during the pioneering baseball player's testimony before Congress in 1949, reflected Cold War tensions Robinson, who was a civil rights activist during and after his playing career, later said he regretted his remarks. The iconic feminist leader Betty Friedan, founder of the National Organization for Women and author of path breaking book The Feminist Mystique (1963), was homophobic. Friedan worried that the involvement of “mannish” or “man-hating” lesbians within the movement would hinder the feminist cause. Senator Paul Wellstone voted in favor of the 1996 Defense of Marriage Act, which outlawed federal recognition of same-sex marriage. He later said he regretted his stance on the issue.

Some of these views may be understandable in their historical context. It is important to recognize that although that while radicals and progressives are often pioneers in most aspects of their thinking, they cannot entirely transcend the political realities and social prejudices of their times. What's important is whether their views evolve, whether they regret their former attitudes, and whether they change their behavior.

At the time that Einstein wrote his racist comments about the Chinese in his diaries, these stereotypes were widespread. They provided justification for the Chinese Exclusion Act, which Congress passed in 1882 to ban all Chinese immigrants from entering the U.S., and which was still the law when Einstein was visiting China in the 1920s.

Once he arrived in the U.S., Einstein often spoke out frequently for the civil rights of African Americans.

He joined a committee to defend the Scottsboro Boys, nine Alabama youths who were falsely accused of rape in 1931 and whose trial became a cause of protest by leftists around the world. He lent his support to the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), and he corresponded with scholar-activist W. E. B. Du Bois.

In 1937, the great African American opera singer Marian Anderson gave a concert at the McCarter Theatre in Princeton, but she was denied a room at the whites-only Nassau Inn, Princeton's leading hotel. Einstein invited Anderson to stay at his house. Whenever she visited Princeton thereafter, she stayed at his home.

In 1946, Einstein accepted an invitation from the singer and activist Paul Robeson to co-chair the American Crusade to End Lynching, which the FBI considered a subversive organization because its members included radicals trying to pressure President Harry Truman to support a federal law against lynching. That year, almost a decade before the Montgomery bus boycott sparked the modern civil rights movement, Einstein penned an essay, “The Negro Question,” in the January 1946 issue of Pageant magazine, in which he called American racism the nation’s “worst disease.” While effusively praising America’s democratic and egalitarian spirit, Einstein noted that Americans’ “sense of equality and human dignity is mainly limited to men of white skins.” Having lived in the United States for little more than a decade, Einstein wrote, “The more I feel an American, the more this situation pains me.”

In 1946, Einstein visited Lincoln University in Pennsylvania, the first school in America to grant college degrees to blacks and the alma mater of poet Langston Hughes and attorney Thurgood Marshall. He gave a physics lecture to Lincoln students and also gave a speech in which he repeated his observation that racism is “a disease of white people.” He added, “I do not intend to be quiet about it.” The media typically covered Einstein's talks and political activities, but only the black press reported on his visit to Lincoln. At the time, few prominent white academics bothered to speak at African American colleges and universities Einstein was making a political statement with his visit to Lincoln, but it was consistent with his other political views and activities, including his strong opposition to racism.

In 1948, Einstein supported Henry Wallace's Progressive Party campaign for president. He was part of a coalition of radicals and progressives who admired the former Vice President's opposition to the cold war, his pro-union views and his firm support for civil rights.

Einstein coupled his radical views on politics and race relations with equally radical analyses of economics. In a 1931 article, “The World as I See It,” he wrote, “I regard class distinctions as unjustified, and, in the last resort, based on force.” In a 1949 essay, “Why Socialism?” published in the first issue of the journal Monthly Review, he noted that “the crippling of individuals” is “the worst evil of capitalism.” He criticized capitalism’s “economic anarchy” and the “oligarchy of private capital, the enormous power of which cannot be effectively checked even by democratically organized political society.” He believed that a socialist economy had to be linked to a political democracy otherwise, the rights of individuals would be threatened by an “all-powerful and overweening bureaucracy.” It was this radical humanism that led him to oppose Soviet communism.

Einstein was horrified by the human carnage that accompanied the U.S. bombing of Japan in 1945, and he worried about the escalation of the arms race and nuclear weapons during the cold war. He told his friend Linus Pauling, a fellow scientist and peace activist, “I made one great mistake in my life—when I signed the letter to President Roosevelt recommending that atom bombs be made but there was some justification—the danger that the Germans would make them.”

In 1946, Einstein became chair of the Emergency Committee of Atomic Scientists, formed to stop the spread of nuclear weapons, including the hydrogen bomb. Interviewed on Eleanor Roosevelt's television program in 1950, Einstein said, “The idea of achieving security through national armament is, at the present state of military technique, a disastrous illusion.” In 1955, shortly before his death, Einstein and philosopher Bertrand Russell persuaded nine other prominent scientists to sign the Russell-Einstein Manifesto calling for the abolition of atomic weapons and of war itself.

A victim of anti-Semitism as a young scientist in Germany, Einstein became a vocal advocate for a Jewish state that he hoped would liberate Jews from persecution and encourage the flowering of Jewish culture. He hoped that Jews and Arabs would be able to share power and coexist in one county and was disappointed when that did not happen. Once Israel was created in 1948, he became a strong supporter of the nation, especially the socialist principles embodied in its founding. In 1952, Israel's Prime Minister David Ben-Gurion offered Einstein the presidency of Israel, a ceremonial position. Einstein was flattered, but declined.

A year before his death, Einstein explained that he wrote and spoke out on public issues “whenever they appeared to me so bad and unfortunate that silence would have made me feel guilty of complicity.”

The racist observations in Einstein's diaries are appalling but they shouldn't be surprising. They reveal that Einstein was not immune from some of the prejudices and stereotypes of his time. If we require our progressive heroes to be saints, we won't have many people to admire.


Albert Einstein's travel diaries from 1920s reveal racist views, "unpleasant" comments

Albert Einstein's travel diaries from the early 1920s include racist and xenophobic remarks, according to multiple reports. The writings record his experiences in the Middle East and Asia between October 1922 and March the following year.

He makes sweeping statements in his writings, such as calling the Chinese "industrious, filthy, obtuse people," BBC News reports.

"It would be a pity if these Chinese supplant all other races. For the likes of us the mere thought is unspeakably dreary," he wrote, according to The Guardian.

He also describes his arrival in the Egyptian city of Port Said, and facing "Levantines of every shade . as if spewed from hell" who came on their ship to sell goods.

His writings have been published in a book by the Princeton University Press titled, "The Travel Diaries of Albert Einstein: The Far East, Palestine, and Spain, 1922 - 1923." A description of the collection says Einstein and his then-wife Elsa went on a nearly six-month journey to destinations including Singapore, Hong Kong, Japan, Palestine and Spain.

He reportedly called China "a peculiar herd-like nation" and "more like automatons than people." He also wrote about people in Colombo in Ceylon, saying, "They live in great filth and considerable stench down on the ground, do little, and need little."

Nouvelles tendances

Later in his life, Einstein advocated for civil rights in the U.S. and called racism "a disease of white people."

"I think a lot of comments strike us as pretty unpleasant -- what he says about the Chinese in particular," Ze'ev Rosenkranz, who edited the book, said, according to The Guardian.

"They're kind of in contrast to the public image of the great humanitarian icon," said Rosenkranz, senior editor and assistant director of the Einstein Papers Project at the California Institute of Technology. "I think it's quite a shock to read those and contrast them with his more public statements. They're more off guard, he didn't intend them for publication."


Einstein's Travel Diaries Littered with Racism Towards Chinese People

Princeton University Press has published Einstein’s travel journals from his trips through Asia, and some shockingly racist attitudes towards Asians, and in particular Chinese people, are revealed within them.

The diaries were written between October 1922 and March 1923, when the physicist travelled around various countries, including China (which you can read about right here), Japan and India.

Of Chinese people, Einstein writes:

"[The] Chinese don’t sit on benches while eating but squat like Europeans do when they relieve themselves out in the leafy woods. All this occurs quietly and demurely. Even the children are spiritless and look obtuse."

"It would be a pity if these Chinese supplant all races. For the likes of us the mere thought is unspeakably dreary."

Einstein later makes misogynistic comments about Chinese women:

"I noticed how little difference there is between men and women I don’t understand what kind of fatal attraction Chinese women possess which enthrals the corresponding men to such an extent that they are incapable of defending themselves against the formidable blessing of offspring."

Throughout the diaries Chinese people are spoken of in a derogatory manner, being described variously as "filthy", "obtuse" and "herd-like".

Japanese people are described more positively, but there are still tinges of racist attitudes and ideals as Einstein wonders if the Japanese are naturally adverse to intellectual fields:

"Intellectual needs of [Japan] seem to be weaker than their artistic ones – natural disposition?"

The comments show racist and xenophobic attitudes hitherto unexpected in the writings of a man who was famously active in civil rights, and once famously proclaimed that " Racism is a disease of white people."

The diaries were never intended for publication, and therefore show a more unguarded side of Einstein, one that has been described as ‘shocking’ when compared to his public image.

In response to the question “How can a humanist Icon like Einstein write xenophobic comments such as the ones found in these diaries?” Ze’ev Rosenkranz, Editor and translator of The Travel Diaries of Albert Einstein observed that, "It seems that even Einstein sometimes had a very hard time recognizing himself in the face of the other."


Voir la vidéo: La face cachée et le génie dAlbert Einstein et sa théorie Espace Temps Documentaire 2016 i (Mai 2022).