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Forces sud-africaines

Forces sud-africaines

L'armée sud-africaine a été formée en 1912. Elle comptait cinq régiments montés réguliers et une petite section d'artillerie. La conscription a également été introduite en 1912 et la moitié des hommes européens âgés de 16 à 25 ans ont été enrôlés par tirage au sort dans l'Active Citizen Force (ACF).

Au début de la Première Guerre mondiale, le général Luis Botha, président de l'Afrique du Sud, a immédiatement proposé d'envoyer des troupes envahir le sud-ouest africain allemand. L'opposition des Afrikaners à ce mouvement provoqua une révolte majeure des Boers. Celui-ci a été battu au milieu de 1915, mais lors des élections de cette année-là, le Parti national de Botha ne s'est accroché que de justesse au pouvoir.

Dirigé par le général Jan Smuts, plus de 146 000 hommes ont servi dans des unités sud-africaines pendant la guerre. Cela comprenait 43 000 dans le sud-ouest africain allemand et 30 000 sur le front occidental. On estime qu'environ 3 000 Sud-Africains ont rejoint le Royal Flying Corps. Le nombre total de victimes sud-africaines pendant la guerre a atteint 18 600, dont plus de 6 600 ont été tués.


Armée sud-africaine

Les Armée sud-africaine est la branche de guerre terrestre de la Force de défense nationale sud-africaine. Ses racines remontent à sa formation après la création de l'Union sud-africaine en 1910. L'armée sud-africaine a évolué dans le cadre de la tradition de la guerre des frontières menée par les forces Boer Commando (milice), renforcée par la méfiance historique des Afrikaners envers les grandes armées permanentes. . [2] Il a ensuite combattu dans le cadre de l'effort britannique plus large pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale, mais a ensuite été coupé de ses liens de longue date avec le Commonwealth avec l'accession au pouvoir du Parti national en Afrique du Sud en 1948. L'armée a été impliquée dans une longue et amère campagne de contre-insurrection en Namibie de 1966 à 1990. Elle a également joué un rôle clé dans le contrôle de la violence politique sectaire en Afrique du Sud à la fin des années 1980 et au début des années 1990.

Le rôle de l'armée a été fondamentalement modifié par les bouleversements du début des années 1990 et après 1994, l'armée est devenue une partie de la nouvelle SANDF. Elle s'implique désormais de plus en plus dans les efforts de maintien de la paix en Afrique australe, souvent dans le cadre d'opérations plus larges de l'Union africaine. L'armée est composée d'environ 40 100 membres du personnel régulier en uniforme, auxquels s'ajoutent 12 300 membres de la force de réserve. La structure rang/âge de l'armée, qui s'est gravement détériorée au cours des années 1990, s'améliore grandement grâce au système de service national volontaire de développement des compétences militaires (MSDS). Grâce à ce système, de jeunes membres en bonne santé sont enrôlés dans les forces régulières et de réserve chaque année.


L'histoire des forces sud-africaines en France [Édition illustrée]

Comprend 22 cartes et 18 illustrations
Des dizaines de milliers d'hommes sont venus de tout l'Empire pour aider l'effort de guerre britannique pendant la Première Guerre mondiale. Des hommes d'Australie, de Nouvelle-Zélande, du Canada, d'Inde et d'Afrique du Sud se sont battus et sont morts sur des champs de bataille loin de chez eux. Bien que ces soldats aient combattu dans de nombreux pays différents pour la cause des Alliés, chacune des nations est liée à une seule bataille ou campagne au cours de laquelle leur sacrifice s'est démarqué même dans l'horrible effusion de sang de la Première Guerre mondiale. Pour les Sud-Africains, ce fut la lutte héroïque et sanglante pour le bois de Delville lors de la bataille de la Somme au cours de laquelle ils ont tenu bon sous un contre-assaut furieux des Allemands, la 1ère brigade sud-africaine a subi 80% de pertes dans cette seule action. Basil Liddell Hart a qualifié cet engagement de « ... l'enfer de bataille le plus sanglant de 1916 ».
Cependant, comme le souligne le colonel John Buchan, auteur et soldat estimé dans son introduction à cette histoire officielle classique, les Sud-Africains se sont battus avec autant de bravoure et de distinction partout et à chaque fois qu'ils sont allés sur le terrain. Comme il le déclare dans son livre, « ... est une histoire dont on peut être fier, car parmi les nombreuses brigades dans ce domaine, on peut dire, sans se vanter, que la brigade d'infanterie sud-africaine n'a eu ni supérieur ni beaucoup d'égaux. »
Un hommage approprié aux nombreux courageux soldats sud-africains qui ont combattu et conquis pendant la Première Guerre mondiale, écrit par un auteur acclamé.


La plus grande bataille livrée par la nouvelle armée sud-africaine : la bataille de Bangui

[J'ai trouvé cela intéressant. Il s'agit de la plus grande bataille livrée ces derniers temps par la "nouvelle" armée sud-africaine. Cependant, le commandant en charge était blanc. Ils semblent également avoir été des forces spéciales. Ils se battaient contre la force militaire noire dans une guerre en République centrafricaine (RCA). Les Sud-Africains étaient assez bien équipés en armes modernes et les Sud-Africains étaient aussi des forces spéciales. Cela donne une idée de base de leur capacité de combat. Ils ont gagné la bataille, mais en Afrique du Sud, la perte de certaines troupes a été politiquement négative. Mon intérêt pour cela est purement militaire pour voir ce que l'armée actuelle peut faire. L'article à ce sujet a été écrit par un Allemand qui est en quelque sorte un spécialiste militaire de l'Afrique du Sud. Cette bataille a eu lieu en 2013. Jan]

Du 22 mars jusqu'à environ 21 heures le 24 mars, 200 soldats sud-africains ont mené une série de batailles en cours à l'extérieur de Bangui en République centrafricaine (RCA) contre 3 000 opposants bien armés. Et ils l'ont fait alors que l'armée centrafricaine (Faca) s'est évaporée et que les forces de maintien de la paix de la brigade centrafricaine en attente ont disparu de la scène.

Cette série de batailles en cours a fait 13 soldats et 27 autres blessés, mais la force a conservé sa cohésion et a pu se replier de deux zones d'engagement distinctes vers sa base et la tenir jusqu'à ce que leurs assaillants abandonnent leur tentative de les envahir et proposent un cessez-le-feu et désengagement. À ce moment-là, les rebelles avaient subi jusqu'à 500 victimes, sur la base des estimations d'officiers ayant une expérience opérationnelle considérable et estimées par un certain nombre d'ONG dans le pays. Au cours du processus, les soldats ont tiré plus de 12 000 cartouches de mitrailleuses de 12,7 mm, 288 roquettes de lance-roquettes de 107 mm et 800 bombes de mortiers de 81 mm, et des milliers de cartouches de mitrailleuses de 7,62 mm et de fusils de 5,56 mm.

Ce fut l'une des actions les plus durement combattues que l'armée sud-africaine ait connue, et les soldats se sont bien battus, même de manière exceptionnelle. Cela se reflète non seulement dans le fait que cette petite unité a conservé sa cohésion jusqu'à la fin de l'action, mais aussi dans les pertes qu'elle a infligées à ses adversaires : des pertes telles que ce sont les rebelles Séléka qui ont proposé un cessez-le-feu et un désengagement.

Leur valeur a été soulignée par la force française à l'aéroport de Bangui lorsqu'elle a organisé un défilé officiel pour faire ses adieux à ceux qui sont morts.

L'Afrique du Sud a depuis retiré la majeure partie de sa petite force en RCA à la suite de la chute du gouvernement centrafricain.

Le gouvernement sud-africain avait voulu soulager les troupes et déployer une force plus forte pour stabiliser la situation dans l'attente d'une décision de l'UA, mais le gouvernement français - dont les troupes contrôlent le seul aéroport viable - n'a pas permis le déploiement de nouvelles forces de combat de peur qu'il n'attire une attaque contre l'aéroport ou contre des citoyens français à Bangui.

Des informations en provenance de l'Ouganda suggèrent que l'Afrique du Sud déploie plutôt des éléments de force là-bas et peut-être aussi en République démocratique du Congo, pour fournir une capacité d'action précoce si la Séléka mettait en danger les troupes sud-africaines restantes dans le pays, ou si l'UA décidait d'un intervention militaire.

La petite force sud-africaine a été déployée en RCA le 1er janvier, pour protéger les deux équipes d'entraînement déjà présentes en vertu d'un protocole d'accord de 2007 et pour aider à stabiliser la situation en matière de sécurité après une avance des rebelles étonnamment rapide depuis l'est du pays. près de Bangui. Des avions ont dû être affrétés à cette fin, car la SA Air Force n'a pas la capacité de transport aérien stratégique, même pour une si petite entreprise.

Cette force de protection comprenait une équipe de combat parachutiste (une compagnie de parachutistes et un peloton de soutien avec des mitrailleuses lourdes de 12,7 mm et des mortiers de 81 mm), des équipes des Forces spéciales avec quatre véhicules 4ࡪ armés de mitrailleuses et deux véhicules Hornet armés de mitrailleuses et de roquettes multiples de 107 mm. lanceurs, équipes de renseignement tactique et électronique, signaleurs et ingénieurs, pour un total de 265 y compris les équipes d'entraînement.

La décision de déployer une petite force légèrement armée était basée sur des informations selon lesquelles la force rebelle comprenait quelque 1 000 à 1 200 hommes, légèrement armés et mal entraînés et dirigés. Selon la force française en RCA, ces renseignements étaient probablement exacts à l'époque.

La force s'est déployée dans un centre à la périphérie nord de la ville et a patrouillé la zone autour de la base, à l'ouest vers Bouar et au nord jusqu'à Damara, où les forces Faca et Fomac avaient pris des positions défensives pour empêcher une attaque rebelle du nord. Il y avait quelque 2 000 soldats des Faca, considérés comme les plus fidèles, déployés à Bangui même, avec un bataillon sur la route de Bossembele, protégeant le seul pont de la région. Une force française, passée de 650 à environ 250, a été déployée pour protéger l'aéroport et les citoyens français.

La situation est restée calme et les négociations de Libreville ont abouti à ce qui semblait être une solution viable aux problèmes politiques. Le gouvernement sud-africain a décidé de laisser l'équipe de formation et la force de protection en RCA.

Le 22 mars, la compagnie de l'armée tchadienne déployée à 10 km au nord de Damara dans le cadre du contingent de Fomac, a signalé qu'elle avait été "débordée", mais sans faire de victimes, un rapport qui a suscité des soupçons dans l'esprit du commandant de la force sud-africaine. La force Faca à Damara a signalé peu après avoir été la cible de tirs.

Le commandant de la force a chargé l'équipe des forces spéciales d'effectuer une reconnaissance vers Damara pour établir la situation réelle. À plus de 20 km au nord de Bangui, la patrouille s'est retrouvée au milieu d'une embuscade en L de 300 m de long, tirant le feu de la brousse à seulement 10 m de la route.

Ils ont effectué leurs exercices de contre-embuscade, utilisant les armes de leurs véhicules pour réprimer l'embuscade et se frayer un chemin, faisant trois blessés.

Pendant que la patrouille emmenait ses blessés à l'aéroport d'où ils étaient évacués vers Pretoria, le commandant de la force a déplacé la compagnie de parachutistes vers une position défensive reconnue à 15 km au nord de la base.

Le matin du 23 mars a provoqué des tirs au nord des positions de la compagnie avant de subir des tirs de mortier vers 9h30, qui ont rapidement dégénéré en tirs nourris de mortiers, de mitrailleuses lourdes, de RPG et d'armes légères. Les forces Faca et Fomac au nord s'étant évaporées, cela s'est rapidement transformé en un engagement majeur.

Enveloppée par l'ennemi, la compagnie se replie sur une autre position préalablement reconnue avant de reprendre sa position d'origine, qu'elle tient jusqu'à 12h. Forcé de revenir à la ligne suivante, il a de nouveau été enveloppé mais a utilisé des lance-roquettes de 107 mm pour dégager les hauteurs sur son flanc et a attaqué pour chasser les forces ennemies.

À 14 heures, le commandant de la force a appris que le bataillon Faca au pont sur l'approche ouest avait décampé et a envoyé les forces spéciales pour confirmer la situation. Ils se sont immédiatement retrouvés en contact lourd avec plusieurs centaines de rebelles appuyés par au moins 15 « techniciens » armés de mitrailleuses lourdes et peut-être de canons de 23 mm. Une autre équipe des forces spéciales avec six Hornets, qui venait d'être transportée par avion à Bangui, est allée les soutenir.

La force combinée était, cependant, trop petite pour tenir, malgré des ondulations de tirs de roquettes de 107 mm directement sur l'ennemi qui avançait, et a été à plusieurs reprises enveloppée. Vers 18 h 30, les combats s'étaient déplacés dans les faubourgs et ils ont reçu l'ordre de se replier dans la base. Ils avaient alors subi plusieurs blessés, et la plupart des Hornet roulaient sur des jantes, leurs pneus crevés depuis longtemps.

À 19 heures, la base elle-même était attaquée par quelque 1 500 rebelles avec des mortiers, des mitrailleuses lourdes et des RPG, qui ont duré jusqu'à environ 21 heures, et toutes les munitions d'armes lourdes avaient été utilisées.

La compagnie de parachutistes s'est quant à elle retrouvée attaquée par derrière et a également reçu l'ordre de se replier sur la base.

Vers 22 heures, le commandant de la force a été informé que le commandant de la Séléka voulait discuter de l'arrêt des combats. Pendant ce temps, les civils de la ville ont reçu des armes du gouvernement et il y a eu des tirs et des combats au hasard dans la ville.

Après une nuit calme, la base a de nouveau été attaquée vers 6h30 du matin, mais après environ 30 minutes, le commandant de la Séléka a téléphoné pour demander une réunion, disant qu'il avait 2 000 soldats avec lesquels attaquer la base mais qu'il préférerait ne pas le faire. Il s'est approché de la base tenant un mouchoir blanc pour s'identifier et a rencontré le commandant de la force à la porte. Il a déclaré qu'il n'avait pas reçu l'ordre de combattre les Sud-Africains et qu'il était heureux de rompre l'engagement s'ils ne tiraient pas sur ses troupes.

Après quelques discussions – alors que peut-être 2 000 rebelles passaient devant la base vers la ville – le commandant rebelle a démontré sa bonne volonté en ramenant un parachutiste qui avait été blessé et capturé. Le parachutiste de retour a rapporté que pendant qu'il était emmené à Damara puis de retour, il avait vu plusieurs milliers de soldats rebelles supplémentaires se diriger vers la ville. Plus tard, les rebelles ont également apporté les corps de plusieurs personnes tuées.

À présent, il était clair que la force attaquante était très différente de la force rebelle « rag tag » initialement signalée : la plupart d'entre elles portaient des uniformes standardisés avec des sangles appropriées et des gilets pare-balles, de nouveaux AK47 et des armes lourdes jusqu'à des canons de 23 mm.

Il était également clair que beaucoup n'étaient pas originaires de la RCA, certains parlaient avec des accents tchadiens et d'autres avaient des traits distinctement arabes.

Presque à court de munitions et avec Faca s'étant évaporé ou changé de camp et Fomac introuvable, le commandant de la force a décidé qu'il n'y avait aucune raison d'être servi par de nouveaux combats, et les deux camps se sont désengagés.

Une des sociétés Fomac a alors fait une apparition, proposant de mettre à disposition des camions pour transporter les blessés à l'aéroport, d'où ils ont été évacués. Le commandant de la force a maintenant également décidé de déplacer sa force vers l'aéroport. À 21 heures dimanche, les troupes étaient à l'aéroport pour se reposer et nettoyer le matériel, tandis que dans la ville, divers éléments rebelles avaient commencé à se tirer dessus.


Histoire de la marine sud-africaine telle que présentée il y a 40 ans par Son Excellence John Oxley Ambassadeur pour l'Afrique du Sud

Cette présentation de Son Excellence John Oxley est informée et divertissante, mais est un exemple de ces entretiens NHSA, enregistrés il y a des décennies. L'Afrique du Sud et ses forces armées ont considérablement changé depuis 1979. Aujourd'hui, la marine sud-africaine est l'une des forces navales les plus compétentes de la région africaine, exploitant une force mixte de navires de guerre sophistiqués, de sous-marins, de patrouilleurs et de navires auxiliaires, avec plus de 7 000 personnel, y compris une force maritime. Avec des liens historiques et politiques profonds avec le Royaume-Uni, la première émergence d'une organisation navale fut la création de la division sud-africaine de la British Royal Naval Volunteer Reserve en 1913, avant de devenir un service naval nominalement indépendant pour l'Union sud-africaine en 1922. Au cours de son histoire, les navires et le personnel de la marine sud-africaine ont participé aux Première et Seconde Guerres mondiales, ainsi qu'à la guerre frontalière sud-africaine. Dans l'ère d'après-guerre de l'apartheid, la marine sud-africaine était largement alignée sur l'OTAN et d'autres pays occidentaux contre le bloc soviétique. Après l'apartheid, les allégeances se sont modifiées.


Codes d'identification des escadrons de l'armée de l'air sud-africaine

L'armée de l'air sud-africaine a adopté des codes d'identification d'escadron de la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale et a continué à utiliser ces codes après la guerre. La dernière utilisation du système de code en temps de guerre était sur un 22 Squadron PV-1 Ventura en 1960. [1]

Les avions déployés pour la campagne d'Afrique de l'Est ne portaient aucun code d'escadron - et ceux-ci ont été introduits pour la première fois lorsque la SAAF a été déployée en Afrique du Nord en 1942. Les codes d'escadron ont été attribués par la RAF à partir d'une annexe de théâtre au SD110. Les avions utilisés en Afrique du Sud ne portaient pas de codes d'escadron, à l'exception des avions de la 11 OTU qui portaient les codes d'escadron de leurs escadrons parents (1 et 2 escadrons SAAF). [2]

Historiquement, les codes étaient généralement deux caractères alphabétiques, peints sur le fuselage arrière à côté de la cocarde. Ceux-ci formaient un suffixe ou un préfixe à l'indicatif d'appel de chaque avion (de l'autre côté de la cocarde) qui était généralement une seule lettre (par exemple "G pour George"). En général, lorsqu'un aéronef était perdu ou retiré du service, son indicatif d'appel était appliqué à son remplaçant ou à un autre aéronef. [3]


Bataille de Cuito Cuanavale 1988

La bataille de Cuito Cuanavale et l'intervention cubaine en Angola est l'un des tournants de l'histoire de l'Afrique australe. Cela a conduit au mouvement de la puissante force armée cubaine, vers l'ouest, vers la frontière namibienne. Les combats dans la partie sud-ouest de l'Angola ont conduit au retrait de la présence sud-africaine, de l'ANC et cubaine en Angola, et à l'indépendance de la Namibie.

La bataille de Cuito Cuanavale est, cependant, une question controversée, largement discutée et débattue par les gens ordinaires, les participants et les historiens. Selon votre position, Cuito Cuanavale est décrit comme une défaite des Forces de défense sud-africaines (SADF), un retrait tactique de la SADF ou une impasse.

La bataille, ou plus correctement appelée le siège, de Cuito Cuanavale s'est déroulée sur les rives de la rivière Lomba à proximité de Cuito Cuanavale, dans le sud-est de l'Angola, entre l'UNITA (aidée par la SADF) et l'armée angolaise (FAPLA) aidé par Cuba, l'Union soviétique et, dans une moindre mesure, l'Allemagne de l'Est. Les enjeux étaient élevés pour les deux parties et la bataille impliquait les plus grandes opérations conventionnelles des forces sud-africaines depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les racines du conflit

Les lignes de bataille ont été tracées le long de la conviction idéologique. Après l'indépendance de l'Angola en 1975, le parti d'orientation marxiste Mouvement populaire pour la libération de l'Angola (MPLA), sous la direction de José Eduardo dos Santos, est arrivé au pouvoir et a mis en place un gouvernement.

Cependant, le triomphe du MPLA n'a pas été célébré par tous les Angolais. La guerre civile éclate entre le MPLA et l'Union pour l'indépendance totale de l'Angola (UNITA). Le gouvernement angolais a reçu le soutien de l'Union soviétique, de Cuba et d'autres mouvements de libération du continent africain. Il était également soutenu par les forces de l'African National Congress (ANC) et de la South West Africa People's Organization (SWAPO) basées en Angola. Le mouvement rebelle angolais UNITA, dirigé par Jonas Savimbi, a reçu des moyens militaires et autres de soutien de pays anticommunistes comme les États-Unis et le régime sud-africain. En raison de l'ingérence internationale, l'Angola est devenu un champ de bataille de la guerre froide.

Le prélude de la bataille a commencé en juillet 1987 lorsque les forces gouvernementales angolaises (FAPLA) ont tenté d'avancer sur le bastion de l'UNITA de Jonas Savimbi à Mavinga, la clé stratégique de sa base à Jamba près de la bande de Caprivi. Au début, l'offensive a bien progressé, les FAPLA prenant le dessus, infligeant de lourdes pertes à l'UNITA, les repoussant vers le sud en direction de Mavinga. Quatorze brigades angolaises et cubaines dirigées par un commandant russe ont lancé une attaque à grande échelle contre l'UNITA le 14 août 1987. Les troupes des SADF ont été précipitées pour soutenir l'UNITA. Il était dans l'intérêt du gouvernement sud-africain que l'UNITA ne succombe pas aux Cubains et aux FAPLA - ils étaient d'avis que cela perturberait la paix en Namibie et permettrait à uMkhonto weSizwe (MK), la branche militaire de l'ANC, d'établir des bases en Angola, créant des voies d'entrée vers l'Afrique du Sud depuis la Zambie, le Botswana et le Zimbabwe.

La bataille de Cuito Cuanavale

En octobre, la 47e brigade qui avançait des FAPLA sur la rivière Lomba, à 40 kilomètres au sud-est de Cuito, a été pratiquement détruite lors d'une attaque des forces de la SADF se précipitant au secours de l'UNITA.

Une scène de la bataille. image: cuba.cu

Plusieurs autres brigades des FAPLA se sont flétries sous les bombardements intensifs mais ont réussi à se retirer à Cuito, une petite ville près du confluent de deux rivières qui constituent son nom, située dans l'étendue reculée du sud-est de l'Angola, une région que les Portugais appelaient la Terre à la fin de la terre.

Cuito aurait pu être envahi à ce moment-là par la SADF, changeant la situation stratégique du jour au lendemain. L'intérieur du pays aurait été ouvert à la domination de l'UNITA, l'Angola étant divisé en deux. Mais, pour une raison quelconque, la SADF n'a pas réussi à prendre l'initiative. Cela a permis à un premier contingent de 120 soldats cubains de se précipiter vers la ville depuis Menongue, à 150 kilomètres au nord-ouest et d'aider à organiser les défenses.

C'est à partir de ce point de la bataille que les opinions et les interprétations des événements diffèrent. La façon dont la bataille est perçue dépend de la façon dont l'intention du régime sud-africain est perçue. Cependant, les événements qui suivent la retraite de la FAPLA à Cuito sont assez clairs. Après les batailles de la rivière Lomba en novembre 1987, les batailles du 13 janvier et des 14 et 15 février ont suivi. Le 23 mars 1988, la SADF a lancé sa dernière attaque majeure sur Cuito Cuanavale.

Les forces cubaines : école de pensée sur les intentions et les résultats de la bataille

Une école de pensée (soutenue par l'ANC, Cuba, d'autres mouvements de libération et plusieurs historiens) est que la décision de l'Afrique du Sud de lancer l'attaque a été influencée par son intention de sauver l'UNITA et sa volonté de s'emparer de la ville de Cuito Cuanavale par la capture de la base de l'armée de l'air. Il est soutenu que les actions de la SADF avant le 23 mars 1988 sont une preuve claire de leur détermination à percer la ville. Les forces de la SADF ont attaqué Cuito avec les énormes canons G-5 de 155 mm et ont organisé attaque après attaque dirigée par le 61e bataillon mécanisé de crack, le 32e bataillon de Buffalo et plus tard le 4e groupe d'infanterie SA.

Le 23 mars, la bataille s'arrêta. Selon les mots du commandant du 32e bataillon, le colonel Jan Breytenbach. Il écrit: 'les soldats de l'Unita ont fait beaucoup de morts ce jour-là' et 'tout le poids du feu défensif de la FAPLA a été abattu sur les têtes du président du régiment [SADF] Steyn et de l'Unita déjà ensanglantée.’

Selon ce point de vue, la SADF a échoué dans son intention et a été contrecarrée avec succès par les forces angolaises combinées. Ce point de vue est soutenu par Horace Campbell, Hasu Patel, P Gleijeses, Ronnie Kasrils et d'autres.

Lisez l'article de Ronnie Kasrils sur Cuito Cuanavale.

Les forces de la SADF : école de pensée sur les intentions et les résultats de la bataille

La deuxième école de pensée soutient que la SADF n'avait que des objectifs limités, à savoir arrêter l'ennemi à Cuito, empêcher l'utilisation de sa piste d'atterrissage, puis battre en retraite. De nouvelles mesures auraient sapé les négociations entre Cuba, l'Angola et l'Afrique du Sud, qui ont commencé à Londres au début de 1988 et se sont poursuivies en mai à Brazzaville, au Congo, et au Caire, en Égypte. À cette époque, le gouvernement sud-africain avait déjà reconnu le changement politique en Russie et la fin de la guerre froide. Le général Jannie Geldenhuys, chef de la SADF, a déclaré que la bataille la plus importante de la campagne a eu lieu lorsque les Cubains ont été vaincus sur la rivière Lomba et que Cuito Cuanavale faisait simplement partie d'une opération de nettoyage après cette bataille. Ce point de vue est également soutenu par le général Magnus Malan, ministre sud-africain de la Défense à l'époque. Suite à cela, l'intention de la SADF était d'empêcher la capture de Mavinga et ainsi d'empêcher les assauts sur Jamba. Cela a été accompli avec succès. Ce point de vue est soutenu par la SADF et plusieurs historiens tels que Fred Bridgeland, W.M. Jacques et autres.

De plus, les statistiques de la SADF et des analystes militaires sont mentionnées contredisant les affirmations d'une victoire. Le général Jannie Geldenhuys, chef de la SADF, a cité ce qui suit à l'appui de cet argument :

CUBA/FAPLA SADF
Chars détruits : 94 3
Transporteurs de troupes détruits : 100 5
Véhicules logistiques détruits : 389 1
Soldats tués : 4 785 31

L'idée d'un retrait de la SADF pourrait expliquer à la fois les observations de Fidel Castro et de Ronnie Kasrils selon lesquelles « la SADF était beaucoup trop prudente, a raté une occasion remarquable et n'a pas su prendre l'initiative (à Cuito)'. Bien que cette observation contredise en partie les objectifs de la SADF, elle souligne les limites de leurs ordres de simplement arrêter l'ennemi.

Qu'il s'agisse d'une retraite tactique de la SADF ou d'une victoire des forces angolaises, on ne peut contester que la bataille de Cuito Cuanavale a été un tournant qui a mis fin à la guerre frontalière et conduit aux négociations de paix qui ont vu le retrait de la SADF, MK et les forces cubaines d'Angola et de Namibie et ont conduit à l'indépendance de la Namibie.

Le 20e anniversaire de la bataille de Cuito Cuanavale a été commémoré cette année. Nelson Mandela a parlé de la bataille comme : « un tournant pour la libération de notre continent et de mon peuple'. Il est normal qu'à Freedom Park, à l'extérieur de Pretoria, les 2 070 noms de soldats cubains tombés en Angola entre 1975 et 1988 soient inscrits avec les noms des Sud-Africains morts au cours de notre lutte de libération.

Jacob Zuma, président de l'ANC, a conduit les délégués du parti en Angola. Il a été convenu lors de sa visite que les tombes des cadres MK morts au cours de cette bataille devraient être identifiées et qu'un monument serait érigé en leur honneur. Il a en outre été proposé que leurs restes soient transportés en Afrique du Sud pour y être inhumés.


Les deux premières années de guerre : Le développement des Forces de défense de l'Union (FDU) Septembre 1939 à septembre 1941

En raison d'une insuffisance presque totale des préparatifs de guerre, en plus des pénuries d'armes et d'autres équipements, l'Afrique du Sud n'a pas été en mesure de se défendre correctement, et encore moins de contribuer à l'effort de guerre allié, à la veille de la Seconde Guerre mondiale. (1) Depuis 1934, lorsqu'un plan d'expansion quinquennal élaboré pour les Forces de défense de l'Union (UDF) avait été annoncé, divers efforts avaient été déployés pour améliorer l'état de préparation de l'UDF.(2) Cependant, les conséquences de la grave dépression de 1929 à 1933 avaient jeté un fléau sur l'UDF. Par exemple, quarante-neuf unités de l'Active Citizen Force ont été démantelées et les trois navires du service naval sud-africain ont été déclassés (3), et le peu d'argent disponible a été plutôt dépensé à juste titre pour le développement non militaire. De plus, certains politiciens ne se rendaient pas compte de l'importance de la défense du pays. Même le quartier général de la Défense n'avait pas de plan bien conçu pour la défense future du pays, l'Union était située loin des théâtres de conflit européens traditionnels et la présence de la Royal Navy à Simon's Town rendait de nombreux Sud-Africains trop prudents en matière de défense. Bon nombre des plans mis sur papier étaient trop ambitieux et ce qui a été fait n'a pas toujours été très pratique.(4) Cependant, la plupart des autres pays alliés ont également été pris au dépourvu pour la guerre, et la planification et la réorganisation qui avaient été faites en Afrique du Sud, bien que le à petite échelle, a permis au général JC Smuts, le nouveau premier ministre, de mettre très rapidement le pays sur le pied de guerre(5).

Cet article a un double objectif. En premier lieu, l'évolution de l'UDF au cours des deux premières années de guerre est analysée afin de déterminer dans quelle mesure cette période peut être considérée comme décisive, non seulement pour l'UDF, mais aussi pour l'effort de guerre sud-africain en général. . Dans un deuxième temps, le déploiement des FDU au cours des deux premières années de la Seconde Guerre mondiale est analysé.

La constitution de l'armée et de l'aviation sud-africaines, de septembre 1939 à septembre 1941

Lorsque l'Afrique du Sud déclara la guerre à l'Allemagne le 6 septembre 1939, il y avait apparemment 352 officiers et 5 033 autres grades dans la Force permanente de l'UDF (PF), et 918 officiers et 12 572 autres grades dans l'Active Citizen Force (ACF).(6 ) Les unités de commandos avaient une force, sur le papier, d'environ 122 000, mais seulement environ 18 000 hommes étaient correctement armés. Beaucoup de ces derniers, cependant, n'étaient pas correctement formés. (7) De plus, il faut garder à l'esprit que tous les membres des PF, ACF ou commandos n'étaient pas favorables à la participation de l'Union à la guerre. (8)

Pendant la majeure partie de la guerre, l'UDF a souffert d'une pénurie de main-d'œuvre blanche. Un calcul des effectifs disponibles en octobre 1940 montrait que, sur une population blanche d'un peu plus de deux millions, il y avait environ 251 519 hommes dans le groupe d'âge militaire, de 18 à 44 ans. (9) Dans le même groupe d'âge, il y avait environ un million d'hommes noirs sud-africains, plus des métis et des indiens, mais à la veille de la guerre, il n'y avait pas de « non-blancs » (10) en uniforme. En raison de considérations politiques, il faudrait un certain temps avant que les « non-Blancs » ne s'impliquent dans l'effort de guerre militaire de l'Union, et alors la plupart du temps uniquement à titre de non-combattant. C'était en contraste frappant avec la situation pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les "non-Blancs" étaient activement impliqués non seulement en tant que troupes auxiliaires, mais aussi en tant que soldats en Afrique du Sud-Ouest allemande (Namibie), en Afrique orientale allemande (Tanzanie), en Palestine et la France.(11)

Un autre problème auquel le gouvernement était confronté était que la loi sud-africaine sur la défense (loi n° 13 de 1912) était vague dans sa description des endroits où les membres de l'UDF pouvaient être déployés. La loi a été dans une large mesure rédigée par Smuts, acceptée par le parlement le 13 juin 1912 et a conduit à la formation de l'UDF le 1er juillet 1912. Tous les citoyens blancs âgés de 17 à 60 ans (tous deux inclus) étaient susceptibles de soumissionner. service personnel dans la défense de leur pays en temps de guerre.(12) Smuts anticipait l'entrée de l'Italie dans le conflit, considérait le Kenya et l'Ouganda comme les frontières stratégiques de l'Afrique du Sud et était déterminé à déployer des unités UDF « au nord ». Cependant, à la lumière du climat politique tendu qui prévaut, et parce que l'acte pourrait être interprété comme ne prévoyant pas le service actif des unités de l'UDF au-delà des frontières de l'Union, Smuts a annoncé qu'il ne pousserait pas un seul homme à aller au-delà de la zone géographique du pays. frontières et créerait une force combattante de volontaires. Ces volontaires ont donc été amenés à signer un document connu sous le nom de « Serment africain », dans lequel ils déclaraient qu'ils seraient prêts à se battre n'importe où en Afrique. Les membres de l'UDF qui se sont portés volontaires se distinguaient des autres par des pattes d'épaule orange-écarlate sur leurs uniformes, communément appelées « pattes rouges ». Le port de ces onglets a suscité beaucoup de ressentiment, en stigmatisant à la fois ceux qui étaient prêts à se battre et ceux qui s'opposaient à l'engagement actif (selon l'orientation politique de chacun), et était un moyen de faire pression sur les membres de l'UDF pour qu'ils se portent volontaires pour le service actif. (13)

Général J C Smuts, commandant en chef de l'Afrique du Sud
forces armées et Premier ministre de l'Union, inspecte ses troupes
lors d'une visite en Afrique de l'Est.
(Photo : SANMMH)

Lorsque la guerre éclata, l'armée sud-africaine comptait au total 3 548 membres PF et 13 490 membres ACF, avec 609 membres PF dans l'artillerie et 1 722 membres PF dans le Special Service Battalion.(14) L'inventaire de l'armée ne comprenait que deux obsolètes. des chars moyens, deux voitures blindées obsolètes(15) et deux trains blindés.(16) Il y avait seize batteries d'artillerie, mais seulement 87 canons mobiles en bon état de fonctionnement, plus 23 mortiers de 3 pouces.(17) Avec seulement huit anti-chars de 3 pouces 20cwt. canons d'avions dans le pays, la défense aérienne était menacée.(18) De plus, les munitions étaient très rares pour toute l'artillerie. Seulement 28 941 cartouches de munitions d'artillerie étaient disponibles.(15) En septembre 1941, tout avait changé - l'industrie de l'armement du pays fournissait à l'UDF une variété d'armes et de munitions, d'autres matériels militaires achetés à l'étranger et environ 200 000 personnes de tous grades , races et sexes servant dans l'armée.(20)

En 1939, l'Afrique du Sud était mal préparée pour une guerre prolongée à grande échelle.
En moins de deux ans, elle fut en mesure de fournir des armements et d'autres fournitures de guerre à
ses propres troupes sur le terrain, ainsi qu'aux forces armées d'autres pays alliés.

(Photo : avec l'aimable autorisation du Musée national d'histoire militaire de la SA

Malgré tous les efforts pour moderniser la South African Air Force (SAAF), lorsque la guerre éclata, elle ne comptait que 173 officiers et 1 664 autres grades, un escadron opérationnel et deux escadrons d'entraînement, ainsi que cinq escadrons fantômes qui n'existaient que sur papier, et 104 avions pour la plupart obsolètes. Le 6 septembre 1939, l'avion opérationnel de première ligne de la SAAF se composait de quatre Hurricanes Mkl (un cinquième s'étant écrasé la veille), d'un bombardier bimoteur Blenheim et d'un bombardier monomoteur Fairey Battle, alors qu'il possédait également 63 Hawker Hartbeeste obsolètes. , six Furies obsolètes, trois Hercules DH 66, un Gloster AS 31, et quelques Avro Tutors tout aussi obsolètes, Westland Wapitis, Hawker Harts, Envoys et Audaxes. Il y avait également environ 230 avions d'entraînement dans le pays, dont beaucoup appartenaient à des clubs d'avions privés, et beaucoup sans pièces de rechange.(21) En septembre 1941, tout cela avait radicalement changé, la SAAF en plein essor et en plein essor ayant un effectif de 31 204, de dont 956 étaient pilotes, 715 observateurs et mitrailleurs, 2 943 stagiaires de base et 4 321 membres de la Women's Auxiliary Air Force,(22) et le nombre total d'avions militaires dans l'Union pas moins de 1 709,(23) sur et au-dessus des avions déployés dans les différentes zones opérationnelles. Après deux ans de guerre, l'Afrique du Sud s'était également imposée comme l'un des principaux centres de formation du personnel de l'armée de l'air alliée. Dès le début des hostilités, l'accent a été mis sur la formation, avec la création de nouvelles écoles de pilotage, voire l'utilisation d'avions privés (24) à des fins de formation.

Loin des bases aériennes ennemies, l'espace aérien sud-africain était parfaitement adapté à des fins d'entraînement. Le 11 avril 1940, Smuts a annoncé que le gouvernement britannique avait accepté son offre d'installations pour la formation d'aviateurs britanniques, un programme aux conséquences de grande envergure à la fois pour la RAF et la SAAF.(25) Le Joint Air Training Scheme (JATS) a pratiquement commencé son existence le 1er juin 1940, lorsque le « Mémorandum sur l'expansion des installations de formation en Afrique du Sud » a été signé par Sir Pierre van Ryneveld, chef d'état-major général de l'Union, et l'Air Chief Marshal Sir Robert Brooke-Popham au nom de l'Air Ministère.(26) Le JATS dans l'Union a été l'une des grandes réussites de la participation du pays à la Seconde Guerre mondiale(27) et a joué un rôle majeur dans le développement rapide et l'efficacité de la SAAF. Jusqu'au 31 décembre 1945, les JATS ont réparti 33 347 équipages dans 57 écoles de pilotage et dépôts : 20 800 pour la RAF (dont environ 15 000 pilotes et navigateurs), 12 221 pour la SAAF et 326 pour les autres forces aériennes alliées. À un moment donné, au moins 36 écoles de pilotage étaient en service et plusieurs nouveaux aéroports et pistes d'atterrissage ont été construits. (Après la guerre, certains d'entre eux ont été repris par la SAAF, tandis que d'autres ont été utilisés à des fins civiles). À la fin de la guerre, plus de 50 000 personnes avaient servi dans la SAAF, et elle avait à son service à un moment ou à un autre environ 2 500 avions.(28)

Défense maritime, septembre 1939 à septembre 1941

Lorsque la guerre a éclaté, l'Union - avec un littoral de 4 828 km(29) à défendre - n'avait pas de navires de guerre.(30) Le service naval sud-africain existait toujours, mais avec seulement trois officiers et trois matelots.(31) Le seul les véritables activités navales locales étaient confinées à la division sud-africaine de la Royal Naval Volunteer Reserve (RNVR[SA]). En septembre 1939, le RNVR(SA) comptait au moins 600 membres, et bien qu'ils ne soient pas mobilisés, le gouvernement Smuts leur a donné la permission de rejoindre la Royal Navy sur une base volontaire pour aider à défendre les côtes sud-africaines. Des membres du RNVR(SA) occupaient également des postes de signaux de guerre portuaires et des navires d'examen.(32) En ce qui concerne l'artillerie côtière, il y avait quelques canons de 9,2 pouces et 6 pouces à Cape Town, Simon's Town, East London et Durban,(33), mais les défenses n'étaient pas adéquates.

La première priorité du gouvernement et de l'UDF était d'assurer la sécurité du pays, de ses habitants, de ses eaux côtières ainsi que de l'importante route maritime du Cap. La SAAF a repris les 29 avions de passagers sud-africains Aiiways (ironiquement, tous les avions de construction allemande): dix-huit Junkers JU-86Z-ls bimoteurs, maintenant utilisés comme avions de patrouille maritime, et onze Junkers JU-52l3M trimoteurs, utilisés comme les transports. De tous les dominions, l'Afrique du Sud était le seul à suspendre tous les vols civils.(34) En collaboration avec la Royal Navy, la SAAF a commencé à patrouiller les côtes, interceptant les navires marchands ennemis essayant de retourner dans leurs ports d'attache via la mer du Cap. route, secourir les survivants des navires coulés par les sous-marins ennemis et attaquer les sous-marins dans la mesure du possible. En 1940, les JU-86 ont été remplacés par des avions de patrouille britanniques Anson. À la fin de la guerre, les avions de la SAAF - conjointement avec des avions britanniques et néerlandais stationnés en Afrique du Sud - avaient intercepté dix-sept navires ennemis, aidé au sauvetage de 437 survivants de navires coulés et attaqué 26 (72,2%) des 36 ennemis sous-marins opérant dans un rayon de 1 852 km (1 000 milles marins) des côtes sud-africaines (c'est-à-dire de l'embouchure de la rivière Kunene au nord de l'actuelle Namibie jusqu'à Ponta do Ouro à l'est, à la frontière avec le Mozambique) . En août 1945, la SAAF avait effectué environ 15 000 sorties de patrouille côtière.(35)

La Seconde Guerre mondiale prouve une fois de plus que le cap de Bonne-Espérance offre un exemple classique de zone focale qui demande une zone de contrôle, d'autant plus que les opérations navales dans les deux océans qui s'y rencontrent ont toujours eu tendance à se cristalliser autour de ce point. (36 ) Afin de maintenir le contrôle de cette zone, les forces navales et aériennes sud-africaines ont travaillé en étroite liaison avec la Royal Navy, qui a utilisé Simon's Town comme base opérationnelle.(37) La vulnérabilité de la route maritime du Cap a été illustrée par la croisière du cuirassé de poche allemand Amiral Graf Spee qui a navigué sans conteste de l'Atlantique à l'océan Indien et vice-versa, coulant neuf navires alliés. C'est le premier navire de guerre ennemi à visiter la zone.(38) Entre-temps, les baleiniers et les chalutiers sont convertis en dragueurs de mines et anti-sous-marins et, à la fin de 1939, quinze navires sont en service, pilotés par des volontaires du RNVR. (SA). Le 15 janvier 940, la nouvelle Seaward Defence Force (SDF) a été officiellement constituée, avec comme premier directeur, le contre-amiral C W Hallifax, un officier britannique à la retraite qui s'était installé en Afrique du Sud.(39)

Un Hawker-Hartbees en formation au large de la côte du Natal (Photo : SANMMH)

L'une des premières tâches des SDF a été de balayer les mines posées par le raider marchand armé allemand Atlantide, mission qui s'acheva avec succès.(40) Le 1O juin 1940 - l'Europe occidentale frémissant de l'Allemagne Guerre éclair - L'Italie a déclaré la guerre à la Grande-Bretagne et à la France, et le lendemain, l'Afrique du Sud a déclaré la guerre à l'Italie. L'entrée de l'Italie dans le conflit signifiait que la Méditerranée était, à toutes fins utiles, désormais fermée au trafic allié. L'importance stratégique de la route maritime du Cap augmenta et la guerre vint en Afrique. Les colonies italiennes de Libye, de Somalie et d'Abyssinie étaient considérées comme des tremplins potentiels pour des attaques contre les colonies britanniques et françaises limitrophes, et le danger d'attaque s'est rapproché un peu plus de l'Afrique du Sud. Ce que Smuts avait prévu s'était produit et la main de son gouvernement s'était renforcée. Cependant, alors que la marine italienne était forte(41), rien n'est venu de sa menace potentielle pour la route maritime du Cap.

Le SDF a grandi régulièrement et en août 1940, il comptait 183 officiers, 1 049 autres rangs, vingt dragueurs de mines et quatre navires anti-sous-marins. A la demande de l'Amirauté britannique, le SDF a envoyé quatre de ses grands baleiniers anti-sous-marins en Méditerranée. Ils arrivèrent à Alexandrie le 11 janvier 1941 et furent presque immédiatement mis au travail le long de la route maritime exposée vers Tobrouk. Là, le 11 février 1941, le SDF a subi sa première perte de guerre lorsque le HMSAS Floe du Sud a coulé après avoir heurté une mine. Bien que les navires sud-africains devaient rentrer chez eux en mai 1941, leur temps de service a été renouvelé à maintes reprises. Neuf autres navires sud-africains ont été envoyés en Méditerranée. Trois ont été coulés après septembre 1941, mais les navires et les équipages sud-africains ont fait un excellent travail. Deux des navires ont coulé un stibmarine italien. Quelques-uns des navires ne sont rentrés chez eux qu'en décembre 1945.(42)

HMSAS femme de ménage du sud quitte Alexandrie, Egypte pour l'Union.
Au premier plan, le Protea, son successeur en Méditerranée.

(Photo : par courtoisie, SANMMH)

En septembre 1941, les SDF comprenaient 216 officiers, 1 427 autres matelots, 35 dragueurs de mines et quinze navires anti-sous-marins.(43) À cette époque, l'offensive sous-marine allemande contre la navigation sur le théâtre maritime sud-africain n'avait pas encore été lancée ( 44) donnant aux SDF et à la SAAF le temps d'améliorer leur capacité anti-sous-marine. Au cours des quatre années suivantes, le déminage se poursuit avec un grand succès(45) et plusieurs navires Vichy sont interceptés(46). a été un bon moyen de dissuasion.(48) Le 28 mars 1941, le contre-amiral Hallifax a été tué dans un accident d'avion civil et a été remplacé comme directeur des FDS par le commandant (plus tard le commodore) J Dalgleish, OBE. Le 1er août 1942, les SDF et le RNVR(SA) fusionnèrent pour former les nouvelles forces navales sud-africaines.(49) À la fin de la guerre, plus de 10 000 personnes avaient servi dans les forces navales de l'Union, et 89 navires de divers les formes et les tailles avaient été commandées. (50)

L'armée de l'air et l'armée de l'air sud-africaines en action, juin 1940 - septembre 1941

Lorsque l'Italie est entrée en guerre le 10 juin 1940, ce pays comptait environ 95 000 soldats blancs et 160 000 soldats « non blancs » en Afrique de l'Est(51), plus 35 226 soldats de la marine, de l'aviation et autres, soutenus par environ 400 pièces de de l'artillerie, quelques chars et 383 avions modernes.(52) Les Italiens ont conquis le Somaliland britannique sans rencontrer beaucoup d'opposition et ont pénétré le nord du Kenya, à certains endroits jusqu'à 100 km de profondeur. Trois escadrons de la SAAF avaient été envoyés au Kenya au cours des premiers mois de 1940 et lorsque l'Afrique du Sud a déclaré la guerre à l'Italie le 11 juin, ces unités ont immédiatement attaqué les positions italiennes, les forces aériennes et terrestres, les dépôts d'essence et de munitions et les lignes de communication dans un effort. pour compenser le de la Regia Aeronautica supériorité numérique dans les airs et empêcher les forces terrestres italiennes de gagner plus de terrain.(53)

Entre-temps, la 1 Brigade d'infanterie SA est mobilisée le 20 mai 1940 et quitte l'Union le 16 juillet sous le commandement du Brig DH (Dan) Pienaar.(54) En temps voulu, les autres brigades de la 1 Division SA, plus l'artillerie, le Corps du génie, le Corps médical et d'autres unités ont suivi. Avant la fin de 1940, environ 30 000 Sud-Africains étaient déployés en Afrique de l'Est sous le commandement général du lieutenant-général Alan Cunningham. Le 16 décembre 1940(55), l'armée sud-africaine participa à sa première action marquante de la guerre en participant à la prise d'un poste italien à El Wak. Ce fut l'un des premiers succès terrestres alliés de la guerre, mais pas beaucoup plus qu'un exercice d'entraînement opérationnel

e, mais grandement exagéré à des fins de propagande.(56)

Une voiture blindée sud-africaine, Mk II, à El Gumu,
où les Sud-Africains ont capturé un avant-poste ennemi.

(Photo : SANMMH)

Soutenues par la SAAF, les unités de l'armée sud-africaine ont chassé les Italiens du Kenya en janvier 1941. Par la suite, la 5e brigade SA a été envoyée en Égypte, tandis que la 2e brigade de la SA a envahi le Somaliland italien et a aidé à capturer Mogadiscio le 25 février, avant d'être envoyée en Égypte. en mai 1941.(57) Entre-temps, la 1 brigade SA a pris part à l'avance triomphale des Alliés vers Addis-Abeba, qui a été capturée le 6 avril 1941. Après d'autres opérations dans les environs de la capitale, le duc d'Aoste, vice-roi italien de l'Afrique orientale italienne, capitula avec environ 5 000 soldats le 19 mai. Après une longue campagne de faible intensité dans la région des lacs au sud de la capitale et dans les régions de Gondar, à laquelle ont participé des unités sud-africaines, les dernières forces italiennes en Afrique de l'Est se sont rendues en novembre 1941.(58)

Au milieu des revers dans d'autres zones opérationnelles, la campagne d'Afrique de l'Est a été le premier grand succès allié de la guerre. Pour Smuts et l'UDF, ce fut également un triomphe remarquable, l'UDF jouant le plus grand rôle dans la victoire des Alliés. Les Italiens ont perdu environ 170 000 soldats et de grandes quantités de matériel militaire, l'armée sud-africaine n'a perdu que 73 membres tués et a eu 197 autres pertes au combat, tandis que la SAAF a effectué 6 517 sorties, détruit 71 avions italiens dans les airs et bien d'autres sur le au sol, et n'a perdu que 79 membres tués et cinq portés disparus.(59)

Bien que les unités de combat de l'UDF aient admirablement performé tout au long de la campagne d'Afrique de l'Est, les différentes unités de soutien de l'UDF ont peut-être contribué encore plus à la victoire finale. Les principaux problèmes de cette campagne étaient plus d'ordre administratif, technique et logistique que purement militaire, l'improvisation s'imposait et l'enthousiasme et l'initiative individuelle surmontaient tous les inconvénients. La campagne d'Afrique de l'Est pourrait bien être décrite comme la répétition générale de l'UDF pour la lutte qui a suivi plus au nord.(60)

Alors que les soldats sud-africains marchaient sur Addis-Abeba, le feld-maréchal Erwin Rommel arriva à Tripoli le 12 février 1941 et fit de son Afrika Korps une formidable machine de combat. Vers le milieu de 1941, l'UDF reporta son attention sur l'Afrique du Nord. Une fois de plus, ce sont les unités de la SAAF qui sont entrées en action pour la première fois, apportant leur soutien lors du retrait allié de Crète et aidant à relever la garnison de Tobrouk lors du premier siège de cette ville. Au cours de 1941, la SAAF a effectué 5 727 sorties, abattu 102 avions ennemis et joué un rôle important dans l'obtention de la supériorité aérienne des Alliés. (61) Le 10 juin 1941, la 2e division SA a quitté les côtes sud-africaines pour l'Égypte, où ils ont rejoint les unités de la 1 Division SA déjà déployées là-bas et ont suivi un entraînement intensif à la guerre du désert. Avant la fin de 1941, plus de 100 000 militaires des FDU étaient déployés en Égypte et en Cyrénaïque.(62)

En septembre 1941, aucune force terrestre sud-africaine n'était encore entrée en action en Afrique du Nord. Après avoir survécu à la campagne d'Afrique de l'Est avec des pertes presque négligeables, l'UDF - ainsi que les gens qui ont piraté la maison - étaient psychologiquement mal préparés aux chocs inévitables qu'ils subiraient une fois la bataille engagée contre les Afrika Korps.(63) Les plus notables de ces chocs furent probablement la bataille de Sidi Rezegh en novembre 1941, au cours de laquelle la 5 brigade SA fut pratiquement anéantie, et la chute de Tobrouk le 21 juin 1942, qui vit la capitulation du major-général HB Klopper avec une force d'environ 33 000 soldats, dont 10 722 Sud-Africains (presque la totalité de la 2 Division SA).(64) Les Sud-Africains ont participé à la capture de Bardia, Sollum et Halfaya, et ont combattu avec distinction pendant la première et la batailles d'El Alamein.(65) Après septembre 1941, l'UDF a également participé à deux autres campagnes, à savoir la prise de Madagascar juin - novembre 1942)(66) et la campagne d'Italie (avril 1944 - mai 1945).(67) Bien que l'Union soit bientôt prête à contrer une menace japonaise, l'UDF ne prévoyait de s'impliquer activement en Extrême-Orient qu'après la victoire de la guerre contre l'Allemagne et l'Italie, mais le Japon a été vaincu avant que des soldats et des aviateurs puissent être envoyés. (68 )

Au total, 211 193 Blancs (dont 24 075 ​​femmes) et au moins 123 131 Sud-Africains noirs, de couleur et indiens ont participé à la guerre en tant que volontaires à temps plein, et 63 341 personnes de toutes races en tant que volontaires à temps partiel. Plus d'un sur dix de la population blanche - hommes, femmes et enfants - a participé à un sur trois de la population blanche dans le groupe d'âge 20-60 et environ 62% de la population masculine blanche dans le groupe d'âge militaire , 18 - 44 ans, ont participé. Au fil du temps, de nombreux Afrikaners ont répondu à l'appel aux armes, non pas parce qu'ils étaient nécessairement d'accord avec la politique de guerre, mais dans de nombreux cas pour des raisons économiques.(69)

Le nombre total de victimes s'élève à 12 046 morts (dont 4 347 tués au combat ou des suites de blessures), 14 363 autres blessés et 16 430 capturés ou portés disparus.(70) Plus de 7 000 Sud-Africains ont été décorés ou mentionnés dans des dépêches.(71 ) Loin des bases ennemies, l'Union n'a subi aucune victime civile ni aucun dommage physique.

Les femmes de toutes races ont joué un rôle important pendant la guerre, à la fois dans les services et à la maison en libérant les hommes de l'industrie et d'autres secteurs pour se battre. Elles ont servi, entre autres, dans le service auxiliaire féminin sud-africain, l'armée de l'air auxiliaire féminine, les services militaires auxiliaires féminins, le service naval auxiliaire féminin et le service infirmier sud-africain.(72)

Bien que, pour des raisons politiques, les « non-Blancs » n'aient pas été utilisés comme combattants pendant la guerre(73), nombre d'entre eux ont néanmoins joué un rôle non-combattant très important, par exemple en tant que chauffeurs, brancardiers, infirmiers, hommes de main et domestiques. . Le Cape Corps (de couleur) a été reconstitué en tant qu'unité de volontaires non combattants de l'ACF en mai 1940, et le mois suivant, le Native Labour Corps a été créé. Cette unité fut plus tard connue sous le nom de Brigade des gardes militaires autochtones et encore plus tard sous le nom de Corps militaire autochtone. Il y avait aussi un corps indien et malais. Indépendamment de leur loyauté et de leur dévouement à leur pays, cependant, ces hommes sont restés inféodés aux Blancs auprès desquels ils étaient appelés à servir. Le niveau de formation dans les divers services « non blancs » était médiocre et les salaires bas. En 1940, par exemple, un sergent-major noir (s'il en existait un) pouvait s'attendre à un paiement de 2s 6d par jour, tandis que le grade blanc le moins payé commençait à 3s 6d par jour.(74) Les militaires noirs, de couleur et indiens ont également se sont souvent retrouvés sous le commandement de Blancs qui n'étaient pas toujours très sympathiques à leur égard et il en résultait de nombreuses frustrations et problèmes disciplinaires.(75)

Tout au long de la guerre, un certain nombre de Sud-Africains ont également servi dans la Royal Air Force (76) et environ 4 000 ont servi dans la Royal Navy. (77)

Tout cela témoigne d'une métamorphose de la force de l'UDF et du rôle que l'Afrique du Sud a joué pendant la Seconde Guerre mondiale. L'Afrique du Sud était mal préparée à la guerre en septembre 1939. L'UDF était dans un état déplorable et les Sud-Africains n'étaient pas seulement divisés selon des critères raciaux, ethniques et linguistiques, mais étaient également dans un état de transition, avec une proportion toujours plus grande de la population population se déplaçant des zones rurales vers les zones urbaines. Le pays ne s'était pas encore complètement remis de la dépression dévastatrice de 1929 à 1933, et la question était ouverte de savoir si l'économie serait capable de soutenir un effort de guerre. Politiquement, l'Union était aussi probablement plus divisée que jamais dans son histoire mouvementée. Le nationalisme afrikaner, qui a régné en maître durant ces années, a donné lieu à la fondation de plusieurs organisations et a ainsi compliqué la scène politique. Pendant ce temps, la conscience noire a également grandi, mettant la politique raciale du gouvernement sous plus de pression. Cependant, on peut conclure que les deux premières années de guerre ont été, en fait, décisives dans le développement de l'UDF et dans la participation continue de l'Afrique du Sud à l'effort de guerre des Alliés. En septembre 1941, l'UDF avait été transformée en une force de combat efficace entraînée au combat, prête à jouer un rôle important pendant le reste de la guerre. En l'espace de deux ans, l'économie sud-africaine s'était transformée en une économie de guerre avec une industrie d'armement dynamique, capable non seulement de satisfaire la plupart des besoins de l'UDF, mais aussi d'exporter du matériel militaire vers d'autres pays alliés. (78)

Après deux ans de guerre, l'Afrique du Sud était pleinement engagée et impliquée dans la lutte contre les puissances de l'Axe. Smuts avait non seulement jeté les bases économiques et militaires solides du succès qui allait suivre pendant le reste de la guerre, mais avait également consolidé sa position politique dans le pays et était devenu une figure de premier plan parmi les hommes d'État et les commandants alliés.

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5. Dictionnaire de la biographie sud-africaine (désormais abrégé en DSAB), 5 (Pretoria, 1987), p 595.

6. Dorning, « Une histoire concise », p 9 Van Wyk, « Die Unieverdedigingsmag », p 32 Martin et Orpen, SA en guerre, p 27. En matière de statistiques, les sources diffèrent souvent.
7. R J Bouch (éd), Infanterie en Afrique du Sud (Pretoria, 1977), p 137 Heitman, SA forces armées, p 23.
8. Bouch (éd), Infanterie en Afrique du Sud, p 137 Simpson, SA se bat, p 101.
9. Martin et Orpen, SA en guerre, p 70.
10. Lorsque le terme « non blanc » est parfois utilisé par nécessité, aucune connotation négative n'est impliquée.

11. C J Nöthling et L Steyn, 'The role of non-whites in the South African Defence Force', Militaire 16(2), 1986, p47 A Grundlingh, Faire leur propre guerre : les Noirs sud-africains et la Première Guerre mondiale (Johannesbourg, 1987), passim.
12. Statuts de l'Union sud-africaine 1912 (Le Cap, 1912), pp 190-290 Hansard(1912), colonnes 619-56 659-702 741-83 2178-215 2227-45 2329-31. Voir aussi C L Grimbeek, Die totstandkoming van die Unieverdedigingsmag met spesifieke verwysing na die Verdedigingswette van 1912 en 1922 (Thèse de doctorat, Université de Pretoria, 1985), pp 80-138.
13. Les opposants à la participation de l'Union à la guerre ont qualifié le serment de « serment rouge ». Voir par exemple Simpson, SA combats>, pp 69, 98. Après la défaite des puissances de l'Axe en Afrique du Nord, le parlement a adopté une motion le 27 janvier 1943 pour autoriser les personnes ayant signé le serment de service général, également connu sous le nom de « serment bleu » à combattre en dehors de l'Afrique. Voir Hansard, colonnes 505-17, 519-71, 646-733, 820-1003.
14. 'Les forces SA pendant la Seconde Guerre mondiale', Militaire 19(3), 1989, p22.
15. Martin et Orpen, SA en guerre, p32 G H Nicholls Papers, File No 23 (Defence Force): Memorandum on the position of the Union Defence Forces (KCM3575a), Killie Campbell Africana Library (Durban).

16. Simpson, SA se bat, p 56.
17. Martin et Orpen, SA en guerre, pages 30-2.
18. C J Nöthling (éd), Ultima ratio regum (Le dernier argument des rois) : Histoire de l'artillerie en Afrique du Sud (Pretoria, 1987), p. 359.
19. Smuts Papers, Vol 132, Document 69 : 'Déclaration de position militaire locale le 7 septembre 1939 et mesures prises par la suite', p 9, Archives nationales d'Afrique du Sud (Pretoria). Selon la nature et l'étendue de l'action militaire, les munitions auraient pu suffire pour à peine une journée de service actif !
20. Martin et Orpen, SA en guerre, p 147. À la fin de la guerre, plus de 250 000 personnes avaient servi dans l'armée. Voir également Militaire 19(3), 1989, p47.

21.André Wessels Private Document Collection, SAAF (fichier) : A Wessels, 'Die Suid-Afrikaanse Lugmag: Verlede, hede en toekoms - 'n kort ktitiese evaluering' (ci-après dénommé Wessels, manuscrit SAAF), p 10 Militaire 19(3), 1989, p22 Smuts Papers, Vol 132, Document 69 : « Déclaration de position militaire locale le 7 septembre 1939 et mesures prises par la suite », pp 1-2 J A Brown, Un rassemblement d'aigles : les campagnes de l'armée de l'air sud-africaine en Afrique orientale italienne, juin 1940-novembre 1941, avec une introduction 1912-1939 (Le Cap, 1970), pp 23-4.
22. Potgieter et Steenkamp, Aéronefs de la SAAF, p 22. Chiffres pour fin 1941.
23. En septembre 1940, il y avait 219 avions opérationnels et d'entraînement dans le pays et à la fin de 1940, 394 avions. Potgieter et Steenkamp, Aéronefs de la SAAF, p 22 Martin et Orpen, SA en guerre, p 78 Dorning, 'Une histoire concise', p 14.
24. Dorning, « A concise history », p 14 Potgieter et Steenkamp, Aéronefs de la SAAF, p21.
25. Martin et Orpen, SA en guerre, p 51.

26. Le régime a ensuite pris la forme énoncée dans le protocole d'accord, prenant effet le 1er août 1940. Militaire 19(3), p 44.
27. Dorning, 'Une histoire concise', p 14 Militaire 19(3), 1989, p 44 Martin et Orpen, SA en guerre, p 126, 348 Potgieter et Steenkamp, ​​p 22.
28. Wessels, manuscrit SAAF, p 22 Martin et Orpen, SA en guerre, p 354.
29. Cela comprenait le littoral sud-ouest africain (Namibien) d'environ 1 800 km.
30. Le chalutier Crassula et baleinier Kommetjie mentionné dans Les navires de combat de Jane 1939 (Londres, 1939), p 113, ont en effet été affrétés par le ministère de la Défense en juin 1939 pour une formation au déminage puis restitués à leurs propriétaires. André Wessels Private Document Collection, SA Navy (dossier) : H R Gordon-Cumming, Unpublished official history of the SA Naval Forces, 1939-1945 (photocopie fournie par WM Bisset), p19.

31. Goosen (éd), la marine de SA, p 37.
32. Goosen (éd), la marine de SA, p 37 I C Little, 'La marine qui a changé de cap' dans Militaire 15(1), 1985, p 23 Martin et Orpen, SA en guerre, p30 Simpson, SA se bat, p 100 S H C Payne, SAS Inkonkoni 1885-1985 (s.l.s.a.), pages 121-4.
33. Nöthling (ed), Ultima ratio regum, pp 343, 345.
34. Martin et Orpen, SA en guerre, pages 28-9,137.
35. Militaire 19(3), 1989, p 39 Dorning, 'A concise history', p 14 Martin et Orpen, SA en guerre, pp 28-9, 137 L C F Turner et al Guerre dans les océans du sud (Le Cap, 1961), pp 15-16 Potgieter et Steenkamp, Aéronefs de la SAAF, pages 21-3.

36. Tourneur et al, Guerre dans les océans du sud, p 1.
37. A du Plessis, Maritieme ooreenkomste tussen Suid-Afrika en Groot-Brittanje, 1910-1975 (thèse de maîtrise, Université de Pretoria, 1978), p 93.
38. Tourneur et al, Guerre dans les océans du sud, pp 7-14 R Humble, La flotte de haute mer d'Hitler (Londres, 1972), pp 37-44.
39. Goosen (éd), la marine de SA, pp 37-8 Tourneur et al, Guerre dans les océans du sud, pp 17-19, 263-6 Martin et Orpen, SA en guerre, p 56. En ce qui concerne le rôle des forces navales de l'Afrique du Sud pendant la guerre, voir également SA National Defence Force Archives Depot (Pretoria), Union War Histories (UWH), Vol 14, HR Gordon-Cumming, 'Brief naval history', et Vol 340, HR Gordon-Cumming, 'Longue histoire navale'.
40. Tourneur et al, Guerre dans les océans austral, pp 25-8 Martin et Orpen, SA en guerre, pp 56-7 Dorning, 'A concise history', p 15. D'autres raiders, comme le Pinguin, Thor et Komet, a également opéré dans les océans au large de l'Afrique du Sud. Voir, par exemple, Turner et al, Guerre dans les océans austral, pages 20-34, 37-85, 100-107, 144-151 AG Muggenthaler, Pillards allemands de la Seconde Guerre mondiale (Londres, 1978), passim.

41. Les navires de combat de Jane 1940 (s.l.s.a.), pp xxiv, 247-292.
42. Goosen (éd), la marine de SA, pp 5-70 Dorning, 'Une histoire concise', p 15 A Wessels, 'Die Suid-Afrikaanse Vloot: Verlede, hede en toekoms - 'n kort kritiese evaluering' dans Militaire 11(3), 1981, pp 10-11 C J Harris, Guerre en mer : les opérations maritimes sud-africaines pendant la Seconde Guerre mondiale (Rivonia, 1991), pp 34-66, 251-273.
43. Tourneur et al, Guerre dans les océans austral, pages 89, 262-8.
44. Le premier sous-marin victime a coulé le 28 octobre 1941. Finalement, 132 navires au total ont été coulés à moins de 1 852 km (1 000 milles marins) des côtes de l'Afrique australe, tandis que trois sous-marins ennemis ont été coulés. Tourneur et al, Guerre dans les océans austral, pages 157-188, 202-215, 219-240, 242, 245.
45. Seuls deux navires alliés ont été coulés et un endommagé par des mines à moins de 1 852 km des côtes d'Afrique australe. Goosen (éd), la marine de SA, pp 85-90 Tourneur et al, Guerre dans les océans austral, dernière carte dépliante.

46. ​​Goosen (éd), la marine de SA, pp 71-9 Turner et al, Guerre dans les océans austral, pages 89-95.
47. Gordon-Cumming, 'History of the SA Naval Forces', pp 19-23 Nöthling (ed), Regum Ultima ratio, pages 343-354.
48. Martin et Orpen, SA en guerre, pages 238-9.
49. Martin et Orpen, SA en guerre, pages 114, 116.
50. Goosen (éd), la marine de SA, pages 200-207.

51. En d'autres termes, l'Abyssinie et le Somaliland italien. Aux fins du présent article, la campagne d'Afrique de l'Est fait référence aux opérations dans les colonies italiennes susmentionnées et les zones adjacentes.
52. Wessels, manuscrit SAAF, p 14.
53. Brun, Un rassemblement d'aigles, pp 37-8 N Orpen, Campagnes d'Afrique de l'Est et d'Abyssinie (Le Cap, 1968), pp 5-15, 342-3.
54. Sur ce rôle d'officier flamboyant et controversé pendant la Seconde Guerre mondiale, voir par exemple A M Pollock, Pienaar of Alamein: L'histoire de la vie d'un grand soldat sud-africain (Le Cap, 1944), passim DSAB 3, pages 686-8.
55. Encore connu à l'époque sous le nom de Jour de l'Alliance, commémorant la victoire des Voortrekker sur les Zoulous à Blood River le 16 décembre 1838.

56. Brun, Un rassemblement d'aigles, pp 38-104 Orpen, Campagnes d'Afrique de l'Est et d'Abyssinie, pp 15-80 C Birkby, C'est un long chemin jusqu'à Addis (Londres, 1943), pp 1-127 Militaire 19(3), 1989, p. 23,39 DSAB 3, p 687.
57. Dorning, 'Une histoire concise', p 10 Bouch (ed) Infanterie en Afrique du Sud, pp 140-43 Orpen, Campagnes d'Afrique de l'Est et d'Abyssinie, p. 224-328 Birkby, C'est un long chemin, pages 128-297.
58. Brun, Un rassemblement d'aigles, pp 105-112, 116-286 Orpen, Campagnes d'Afrique de l'Est et d'Abyssinie, p. 224-328 Birkby, C'est un long chemin, pages 128-297.
59. Orpen, Campagnes d'Afrique de l'Est et d'Abyssinie, pp 328-9 H Klein, Springboks en armure : les voitures blindées sud-africaines pendant la Seconde Guerre mondiale (Le Cap, s.a.), p. 21-141 Militaire 19(3), 1989, pp 26, 40 Dorning, 'A concise history', pp 11,14.
60. Militaire 19(3), 1989, p 23 Dorning, 'Une histoire concise', p 11 Encyclopédie standard de l'Afrique australe (désormais abrégé en EESS), 11 (Le Cap, 1975), p 515.

61. Brun, Un rassemblement d'aigles, pp 113-5 J A Brown, Frappe des aigles : les campagnes de l'armée de l'air sud-africaine en Égypte, en Cyrénaïque, en Libye, en Tunisie, en Tripolitaine et à Madagascar, 1941-1943 (Le Cap, 1974), pp 12-79 Militaire 19(3), 1989, p40.
62. Martin et Orpen, SA en guerre, pages 68,103, 131 Militaire 19(3), 1989, p. 26-7.
63. Martin et Orpen, SA en guerre, p 124. A ce propos, voir par exemple l'opération Crusader, au cours de laquelle à Sidi Rezegh (18 - 23 novembre 1941) la 5e Brigade SA à elle seule a perdu 3 394 victimes sur un effectif de brigade d'environ 5 700, soit plus de victimes que l'UDF souffert pendant toute la campagne d'Afrique de l'Est. J A I Agar-Hamilton et L C P Turner, Les batailles de Sidi Rezegh, 1941 (Le Cap, 1957), passim R Parkinson, Le Pingouin : Auchinleck, vainqueur à Alamein (Londres, 1977), pp 112-133 Churchill, 3 (Londres, 1953), pp 435-452 N Orpen, Guerre dans le désert (Le Cap, s.a.), p. 1-74 Klein, Springboks en armure, pages 152-186.
64. A J Groenewald, 'n Kritiese ontleding van die faktore wat gelei het tot die oorgawe van die Suid-Afrikaanse magte by die slag van Tobrouk (Thèse de doctorat, Université de l'État libre d'Orange, 1991), passim Orpen, Guerre dans le désert, pages 75-325.
65. Voir par exemple Orpen, Guerre dans le désert, pages 326-453. En Afrique du Nord, l'armée SA a subi 23 625 pertes, dont 2 104 morts, 3 928 blessés et 14 247 capturés. La SAAF a effectué un total de 33 991 sorties et détruit 342 avions ennemis. Brown, Eagles strike, pp 12-382 Dorning, 'Une histoire concise', p 12 Militaire 19(3), 1989, p 32.

66. Voir par exemple Brown, Les aigles frappent, pp 383-391, 396-400 Tourneur et al, Guerre dans les océans austral, pp 131-143 J E H Grobler, 'Die Geallieerde besetting van Madagaskar in 1942 met spesiale verwysing na die rol van die Unieverdedigingsmag in operasies' in Militaire 7(4), 1977, p. 1-8 Militaire 8(1), 1978, p. 39-54 Militaire 8(2), 1978, p. 15-40 Militaire 8(3), 1978, pp 52-72 et Militaire 8(4), 1978, pages 69-76 Klein, Springboks en armure, pages 280-296.
67. Voir par exemple N Orpen, Victoire en Italie (Le Cap, 1975) W L Fielding, Avec la 6e division : un compte rendu des activités de la 6e division blindée sud-africaine pendant la Seconde Guerre mondiale (Pietermaritzburg, 1946) H J Martin et N D Orpen, Aigles victorieux : Les opérations des forces sud-africaines en Méditerranée et en Europe, en Italie, dans les Balkans et en mer Égée, et depuis Gibraltar et l'Afrique de l'Ouest (Le Cap, 1977)
68. Deux navires de guerre sud-africains ont rejoint les flottes alliées à l'est. A Wessels, 'L'Afrique du Sud et la guerre contre le Japon, 1941-1945' dans Journal d'histoire militaire, Vol 10, No 3, 1986, pp 81-90, 120.
69. Militaire 19(3), 1989, p 47 EESS 11, p 526.
70. Dorning, 'A concise history', p 16 Dépôt d'archives de la Force de défense nationale de la SA (Pretoria) : Tableau d'honneur, Guerre mondiale, 1939-1945.

71. Martin et Orpen, SA en guerre, p 347 EESS 11, p 526.
72. Voir par exemple Martin et Orpen, SA en guerre, pp 54, 63-4, 285, 288-9 EM Meyers, 'Die Suid-Afrikaanse vrou in landsverdediging: Agtergrond en perspektief in Militaire 16(2), 1986, p. 36 M P H Laver et al, Sailor-women, sea-woman, SWANS: A history of the South African Women's Auxiliary Naval Service, 1943-1949 (La Ville de Simon, 1982), passim G Hewitt, La féminité en guerre : l'histoire des SAWAS (s.l.s.a.), passim.
73. Les exceptions étaient les artilleurs de couleur stationnés à Fort Wynyard à Cape Towis, les artilleurs zoulou à Durban et quelques artilleurs antiaériens « non blancs » en Afrique du Nord, et ceux servant dans les « petits navires » d'Afrique du Sud. Gordon-Cumming, 'History of the SA Naval Forces', pp 13-15 Martin et Orpen, SA en guerre, pp 79, 120, 190, 289 Nöthling (éd), Regum Ultima ratio, p 345 Nöthling et Steyn, 'Le rôle des non-blancs dans la SADF', p 47.
74. Martin et Orpen, SA en guerre, p 74.
75. Martin et Orpen, SA en guerre, pp 59, 60, 72, 74, 122, 211, 245-6 A Grundlingh, 'Kleurlinge in militêre verband: Die funksie van gefabriseerde tradisie, 1912-1985' in Cléio, 18, 1986, p 37

76. D Becker, « Les Sud-Africains dans la bataille d'Angleterre » dans Journal d'histoire militaire, Vol 8 No 4, décembre 1990, p 134 Simpson, SA se bat, p. 232-47.
77. André Wessels Private Document Collections, SA Navy (dossier) : W M Bisset à A Wessels, 6 mai 1992 (lettre) W M Bisset, « personnel naval de la SA détaché auprès de la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale, 1939-1945 » dans Bulletin de la Société historique de Simon's Town, 12(2), juillet 1982, p. 55-64.
78. En ce qui concerne le développement de l'industrie d'armement de l'Afrique du Sud pendant les années de guerre, voir par exemple R Cornwall, 'South African armored car production in World War II' dans Militaire 7(3), 1977, pp 30-41, et Martin et Orpen, SA en guerre, pages 89, 91, 142, 177, 214, 353-54.


Une histoire des drones sud-africains

L'Afrique est devenue la prochaine frontière pour les opérations de véhicules aériens sans pilote (UAV) dans les années qui ont suivi les guerres en Irak et en Afghanistan, avec des militaires des États-Unis et de la France, ainsi que ceux des pays africains les déployant en plus grand nombre et des missions plus larges que jamais. avant.

Il est particulièrement intéressant de noter qu'un certain nombre de pays africains ont commencé à produire leurs propres conceptions d'UAV indigènes, démarrant les industries aérospatiales naissantes et ouvrant la possibilité d'un tout nouvel ensemble de conceptions spécialisées optimisées pour des cas d'utilisation plus spécifiques que les UAV d'exportation standard.

Au milieu des années 1970, le Conseil pour la recherche scientifique et industrielle (CSIR) de Pretoria a commencé à travailler avec Kentron sur un petit drone de surveillance léger appelé Champion, qui a volé pour la première fois en 1977. Quatre ont été construits, un modèle de pré-production et trois les modèles de production numérotés 101-103 et certains ou tous ont été déployés dans ce qui était alors la Rhodésie en 1978 pour des essais opérationnels tout en fournissant une assistance de surveillance dans la guerre civile de ce pays. Les avions ont ensuite été acquis par l'armée de l'air sud-africaine et à un moment donné renumérotés en séries de la gamme 0XX. Au moins deux, 018 et 019, ont servi l'armée de l'air sud-africaine (SAAF) jusqu'à la fin des années 1980 en tant qu'avions d'entraînement, une durée de vie remarquable pour une conception aussi ancienne. Aujourd'hui, le 019 reste conservé au musée SAAF de Pretoria en tant que premier drone de style moderne produit localement en Afrique.

Fraîchement née de l'expérience de l'exploitation du Champion et confrontée à une guerre croissante en Angola, l'armée de l'air sud-africaine a acquis les cinq premiers de ce qui allait devenir une flotte d'environ plus d'une douzaine de drones Scouts de l'Israel Aircraft Industries de différentes marques et différentes options de moteur dans 1980. Les avions ont tous reçu des désignations RPV en service SAAF, allant de RPV-1B pour les cinq premiers avions à RPV-2B pour les IAI Scout 800 livrés en 1984 et les noms de projet inclus Gharra, Cobalt et Livourne. En 1986, la SAAF avait reformé le 10e Escadron à AFB Potchefstroom pour faire fonctionner l'avion, remplaçant le ad hoc arrangement qui avait été utilisé jusque-là. Toutes les variantes semblent avoir été administrées en tant que système de surveillance du champ de bataille à moyenne portée RC-2/4.

Ces drones ont participé à des combats intensifs sur le théâtre d'opérations d'Afrique australe entre 1980 et 1987, opérant du Mozambique à l'Angola, et effectuant des travaux vitaux de surveillance et de repérage d'artillerie au-dessus de l'espace aérien hostile trop bien défendu pour risquer des survols fréquents du Mirage équipé d'une caméra de la SAAF. Jets IIIRZ et IIIR2Z. Trois ont en fait été perdus contre des missiles sol-air, l'un des cinq premiers RPV-1B Scout le 30 mars 1983 au-dessus de Maputo et les RPV-1C 005 et 006 le 8 octobre 1987 et le 26 septembre 1987 respectivement. Bien que la perte de l'avion ait été financièrement douloureuse, la SAAF était ravie car elle avait prouvé que les drones de surveillance légers et lents étaient encore remarquablement résistants aux tirs de missiles sol-air ennemis et que, lorsqu'ils ont finalement été abattus, ce n'était pas sans vie humaine.

Pendant ce temps, le CSIR et Kentron ont continué à rechercher et à affiner les conceptions d'UAV en tant que successeurs du Champion original, aboutissant au lancement opérationnel du système Seeker I en 1987. De manière confuse, l'UAV réel dans le système (qui comprenait un contrôle au sol Station) était le Seeker 2B, à ne pas confondre avec le dernier système Seeker II introduit dans les années 1990.

Le 10e Escadron de la SAAF a combattu lors des opérations Modular et Hooper en 1987 et Packer en 1988. Les Seekers sont connus pour avoir été utilisés à la fois pour des missions de surveillance tactique et de repérage d'artillerie, opérant à partir de Mavinga. Un Seeker 2B aurait survécu à 16 ou 17 missiles SA-8 avant d'être finalement abattu lors d'une mission le 21 septembre 1987 alors qu'il survolait une grande concentration de forces angolaises.

L'équipage de conduite d'un Seeker se composait du personnel suivant :

  • Pilote externe – Contrôle de vol pendant le décollage et l'atterrissage uniquement
  • Pilote interne – Contrôle de vol pendant toute la mission, à l'exception du décollage et de l'atterrissage.
  • Commandant de mission – Planification, coordination et contrôle de la mission, communication et suivi du RPV pendant la mission.
  • Observateur/Opérateur de charge utile de mission – Contrôle de la charge utile, acquisition de cibles, surveillance et enregistrement des données

Tous, à l'exception du pilote externe, se trouvaient dans le camion de commande/station de contrôle au sol pour le vol. Le pilote externe se tiendrait au bord de la piste et effectuerait un décollage à vue du Seeker 2, puis passerait le contrôle au pilote interne. À l'atterrissage, le pilote externe se positionnait de nouveau au bord de la piste et prenait le contrôle de l'UAV entrant et l'atterrissait une fois le contact visuel établi. Le plafond opérationnel typique se situait entre 15 000 et 18 000 pieds, avec des missions à courte portée ayant une autonomie de 9 à 10 heures et des missions à longue distance jusqu'à environ 200 km (la portée maximale en visibilité directe depuis la station au sol) ayant une endurance de 4-5 heures. Une équipe de maintenance au sol de 4 à 6 personnes a soutenu chaque système.

L'ensemble du système a été conçu pour être facilement déployable par un Hercules C-130B et mis en place en 4 heures. Cela comprenait la station au sol, la parabole de contrôle, des conteneurs de déploiement rapide spécialement conçus pour les véhicules aériens, des kits de démarrage et des tentes de maintenance et de préparation de vol.

Entre 1987 et 1991, le 10 Squadron a exploité cinq variantes différentes du Seeker, allant du Seeker 2B original au Seeker 2C, 2CL, 2D et au Seeker 2E final, avec des options de moteur changeantes offrant de meilleures performances et de grandes améliorations de la qualité du caméras embarquées.

En 1991, avec la fin de la guerre d'Angola, le 10 Squadron a été dissous et les Seekers restants de la SAAF ont été transférés à Kentron qui a commencé à exploiter le système et ses successeurs sous contrat pour la SAAF.

Bien que la SAAF ait cessé de posséder et d'exploiter des drones avec la dissolution du 10e Escadron, le développement privé s'est poursuivi. La fin des années 1980 et le début des années 1990 ont été une sorte d'âge d'or pour l'industrie locale avec un développement fulgurant.

L'un des développements les plus intéressants au cours de cette période a été l'incursion dans la furtivité, en réponse au programme de démonstrateur technologique du drone de reconnaissance à grande vitesse (HRD) de la SAAF. Les premières expériences ont eu lieu avec la série de démonstrateurs technologiques Flowchart (un Flowchart 2 est exposé au musée SAAF, AFB Swartkop) avant que la conception de Seraph ne soit finalisée entre 1996 et 1998.Les statistiques du système étaient impressionnantes pour l'époque, capable de parcourir 1 300 km à une vitesse de Mach 0,83 à 40 000 ft, emportant une charge utile de 80 kg de caméras optiques, d'un radar à synthèse d'ouverture ou de capteurs électroniques de surveillance. Le développement était bien avancé en 1997, mais de sévères coupes dans le budget de la défense sud-africaine ont tué le programme de DRH de la SAAF et avec lui les perspectives de développement final de Seraph. L'intérêt étranger ne s'est pas traduit par des ventes.

Le concept a été brièvement ressuscité au milieu des années 2000 sous le nom de véhicule aérien de combat sans pilote (UCAV) Seraph II armé de missiles Mokopa, mais il n'a jamais dépassé le stade de l'étude de conception initiale.

Le système Seeker I a eu plus de succès, évoluant vers le Seeker II avec une station de contrôle au sol de haute technologie et une configuration d'antenne considérablement améliorées, rendant le déploiement plus simple qu'auparavant et permettant des stations au sol mobiles supplémentaires qui pourraient être placées plus près de la zone de patrouille et recevoir le contrôle de la station au sol principale pour étendre la portée effective au-delà de la ligne de mire. Des charges utiles supplémentaires, telles que le réseau de capteurs montés sur le nez Avitronics (maintenant partie de Saab) Electronic Surveillance Package (E.S.P.) capable d'identifier et de catégoriser un large spectre d'émissions radio et radar dans une large zone, ont été intégrées. Le système Seeker II s'est avéré être un succès pour Kentron (qui faisait alors partie de Denel) avec des ventes en Algérie et aux Émirats arabes unis, entre autres.

Dans les années 1990, une nouvelle société, Advanced Technologies and Engineering (ATE) a fait son apparition. Bien que les drones ne soient pas son objectif principal, ils ont rapidement développé une capacité impressionnante dans leur production et leur conception et ont finalement remporté l'appel d'offres de l'armée sud-africaine pour fournir un système d'observation d'artillerie sans pilote avec leur système Vulture. Ce qui a rendu le Vulture si attrayant, c'était ses systèmes innovants de lancement et de récupération de longueur nulle qui utilisaient un lanceur à tube à vide et un grand atterrisseur à filet pour permettre aux drones d'être exploités profondément dans la brousse sans avoir besoin de piste. ATE est depuis devenu Paramount Advanced Technologies, qui fait partie du groupe Paramount, et continue d'offrir une large gamme de drones à la vente, des micro-UAV comme le Kiwit de 3,5 kg (vendu à un pays asiatique sans nom pour être utilisé par leurs forces spéciales) jusqu'à le plus grand Sentinel et Mwari.

Pour ne pas rester immobile, Denel a dévoilé un drone de moyenne altitude et longue endurance (MALE) au salon Africa Aerospace and Defence en 2004, offrant une autonomie et des performances à un niveau tel qu'il a même été proposé à un moment donné en option pour la SAAF. patrouiller jusqu'aux confins de sa zone économique étendue (ZEE). Mais comme pour le Seraph, le financement de l'État sud-africain n'était pas disponible et aucun partenaire étranger n'était disposé à se joindre à l'entreprise dans son développement, de sorte que le projet était mort-né.

En utilisant l'argent de l'entreprise, Denel a ensuite examiné longuement et attentivement le Seeker II et en a amélioré presque tous les aspects pour créer le nouveau Seeker 200 et une version 30% plus grande appelée Seeker 400.

Ce dernier est le plus intéressant, étendant l'endurance à 16 heures pour permettre plus de 10 heures de temps de flânerie, avec des opérations de vol automatisées comprenant le décollage et l'atterrissage, ayant une capacité de charge utile de 100 kg et « un premier Denel » étant équipé de points durs sous les ailes pour les missiles air-sol comme le Denel Dynamics Mokopa ou le Denel Dynamics Impi. La variante armée est désignée Snyper, pour la différencier du Seeker 400 non armé pour les clients frileux de l'association.

Le Seeker 400 pourrait également ouvrir un autre chapitre dans la longue association de l'armée de l'air sud-africaine avec les UAV, car il a été rapporté que la SAAF a approuvé l'acquisition d'un certain nombre de systèmes Seeker 400 et le rétablissement du 10e escadron pour les faire fonctionner.

L'acquisition est suspendue pour le moment en raison de problèmes contractuels, mais il existe une réelle possibilité que, pour la première fois en 24 ans, la SAAF exploite à nouveau ses propres drones.

Il faut espérer que l'industrie de la défense sud-africaine pourra continuer à rester un concurrent sérieux dans les systèmes UAV et UCAV, malgré la forte augmentation de la concurrence de tous les coins du globe. Il y a une opportunité d'entrer au rez-de-chaussée de ce qui pourrait s'avérer être une explosion de l'utilisation des drones par les forces armées africaines.


Le long, long sentier

En 1902, douze ans seulement avant que la Grande-Bretagne ne déclare la guerre, les armées britannique et des républiques boers (Transvaal et État libre d'Orange) s'étaient affrontées lors de la seconde guerre des Boers. Il y avait eu une transformation extraordinaire dans les relations entre les pays dans l'intervalle et l'Union sud-africaine allait se révéler un allié fidèle et acharné. Voici un résumé de leur histoire :

L'Afrique du Sud entre en guerre aux côtés des Britanniques, certains conservateurs boers se rebellent

En août 1914, Louis Botha et Jan Smuts emmenèrent l'Union sud-africaine dans la guerre pour soutenir la Grande-Bretagne. Louis Botha, ancien membre du Transvaal Volksraad et chef accompli des forces boers contre les Britanniques en 1899-1902 avait été élu premier président de l'Union sud-africaine en 1910. Jan Christian Smuts, un autre ancien chef militaire boer, était son Ministre de la Défense.

Les deux hommes avaient œuvré pour une plus grande harmonie entre l'Afrique du Sud et la Grande-Bretagne depuis la fin de la guerre en 1902. Ils considéraient maintenant que l'Afrique du Sud, en tant que dominion britannique, devait soutenir la partie britannique. Ils ont rapidement envoyé des troupes dans le protectorat allemand du sud-ouest de l'Afrique.

De nombreux Afrikaners se sont opposés à une guerre contre l'Allemagne, qui les avait aidés pendant la guerre contre la Grande-Bretagne (et a continué depuis une guerre de propagande silencieuse). Une tentative de coup d'État des Boers contre le gouvernement Botha a échoué en septembre 1914 lorsque Christiaan Beyer, un héros afrikaner de la guerre précédente, a été tué par la police et un grand soulèvement armé dans l'État libre d'Orange et le Transvaal plus tard dans le année a également eu lieu. La révolte continue a finalement été vaincue au milieu de 1915, une année où le Parti national de Botha ne s'est accroché que de justesse au pouvoir lors d'élections générales.

La contribution militaire sud-africaine à l'effort de guerre

Les Forces de défense de l'Union (UDF) ont été formées après l'adoption de la loi sur la défense de l'Afrique du Sud en juin 1912. La Force permanente a été créée l'année suivante. Cinq régiments de l'armée, connus sous le nom de South African Mounted Rifles (SAMR), ont été organisés et chargés de la police et de l'armée. L'expansion de l'armée a été poussée plus loin avec la création de l'Active Citizen Force (ACF), de la Coast Garrison Force et des Rifle Associations en juillet 1913.

Plus de 146 000 hommes ont servi dans des unités sud-africaines pendant la guerre, combattant sur trois fronts principaux. Le premier engagement était d'entrer et de capturer l'Afrique du Sud-Ouest allemand, une entreprise qui a nécessité la levée d'un corps expéditionnaire de 67 000 hommes. Une brigade d'infanterie et diverses autres unités se sont déplacées en France (voir ci-dessous), et le vaste conflit en Afrique de l'Est a occupé beaucoup plus d'hommes tout au long de la guerre. En outre, on estime qu'environ 3 000 Sud-Africains ont rejoint le Royal Flying Corps. Le nombre total de victimes sud-africaines pendant la guerre a atteint 18 600, dont plus de 6 600 ont perdu la vie.

À ces forces combattantes s'ajoutent le South African Native Labour Corps, non combattant.

La brigade d'infanterie sud-africaine et d'autres unités

L'Afrique du Sud a levé une brigade de quatre bataillons d'infanterie pour le front occidental, en plus de 5 batteries d'artillerie lourde, une ambulance de campagne, une Royal Engineers Signal Company et un hôpital général. Il s'agissait d'une entreprise considérable, étant donné les autres demandes du syndicat et le fait que ces unités, une fois en service actif, nécessiteraient des remplacements de 15 % par mois.

Les bataillons d'infanterie ont été levés avec des hommes des quatre provinces de l'Union: les troupes du 1er régiment étaient du Cap, le 2e régiment du Natal et de l'État libre d'Orange le 3e régiment étaient du Transvaal et de la Rhodésie. Le 4th Regiment était assez différent : c'était le South African Scottish, issu des Transvaal Scottish et des Cape Town Highlanders, et portant le tartan Atholl Murray. Un dépôt d'infanterie est établi à Potchefstroom.

L'Artillerie Lourde fut recrutée en juillet 1915. La 1ère Batterie venait du Cap Ouest, la 2ème du Cap Est, la 3ème du Transvaal, la 4ème de Kimberley et la 5ème du Natal. Le War Office à Londres a décrété qu'il devrait s'agir d'une brigade d'obusiers de 6 pouces. Plus tard, les batteries ont été renumérotées. 1er est devenu 73e batterie de siège 2e est devenu 74e 3e 71e 4e 72e et la 5e batterie est devenue 75e batterie de siège.

L'ambulance de campagne sud-africaine a été mobilisée à Potchefstroom en août 1915, rattachée à la brigade d'infanterie (ce qui était inhabituel, car les FA étaient normalement considérées comme des troupes divisionnaires).

L'hôpital général, composé d'installations militaires à Wynberg et Maitland, a finalement fourni le personnel à la fois à l'hôpital militaire sud-africain de Richmond, près de Londres, et à l'hôpital général sud-africain n ° 1 en France. En outre, un petit détachement a été formé à Cannes en 1914, fournissant des installations médicales pour les forces françaises.

La plupart des recrues avaient déjà une formation ou une expérience militaire. C'étaient, en général, des hommes de la classe moyenne, bien éduqués et bien élevés. Les unités étaient toutes dirigées par des officiers en service de l'UDF, toute la brigade étant placée sous le commandement du brigadier-général Henry Lukin DSO, qui jusqu'alors était inspecteur général de l'UDF.

Déménagement de courte durée en Angleterre

La nouvelle force s'embarqua au Cap entre le 28 août et le 17 octobre 1915, et toutes les unités étaient en Angleterre en novembre. L'infanterie a déménagé au camp à Bordon, l'ambulance à Fleet et l'artillerie à Bexhill.

Certains des officiers se sont rendus en France pendant 3 jours le 21 novembre, où ils ont d'abord été attachés à la 16e division (irlandaise) pour se familiariser.

Mais il y a eu un changement de plan à haut niveau, et le 30 décembre, les Sud-Africains sont sur le chemin du retour sur leur propre continent.

Sur la frontière occidentale de l'Égypte

La brigade a débarqué à Alexandrie entre le 10 et le 13 janvier 1916 et s'est déplacée vers le camp de Mex. Le premier 2e régiment, puis le reste, ont ensuite été déplacés pour rejoindre la Western Frontier Force.

Dans les tranchées en France

La Brigade partit d'Alexandrie entre le 13 et le 15 avril 1916 et débarqua à Marseille. Le 23 avril, les unités de tête étaient désentraînées et arrivaient à Steenwerck en Flandre. La brigade entière est passée sous les ordres de la 9e division (écossaise), dans laquelle elle a remplacé la 28e brigade.

Premier engagement majeur lors de la bataille de la Somme. Le 2 juillet 1916, il s'est déplacé de Grovetown à Billon Valley, relevant la 27e brigade qui avait été commandée jusqu'à la bataille. Déplacé pour relever la 89e brigade de la 30e division à Glatz (Glatz Redoubt / Chimney Trench) secteur de la ligne de front près de Montauban. Est venu sous des tirs d'obus nourris. 4e Bn impliqué dans les combats pour Trones Wood. Toute la brigade a attaqué à Longueval (Delville Wood) dans l'après-midi du 14 juillet 1916. Combat des plus sévères dans le bois, au cours duquel le soldat William Faulds du 1er Régiment a remporté la Croix de Victoria. Seuls quelque 750 des 3153 officiers et hommes qui sont entrés dans le bois se sont rassemblés lorsque la brigade a finalement été relevée le 20 juillet. Les victimes comprenaient tous les officiers des 2e et 3e régiments et de la Machine Gun Company attachés à la brigade.


Une partie de “The Sixth Day”, un panneau au mémorial de Delville Wood représentant les restes de la brigade sud-africaine sortant du bois après avoir été soulagés

La Division a été reconstruite avec de nouvelles ébauches et a passé la majeure partie de l'été 1916 dans les régions d'Arras et de Vimy. Il rentra dans la zone de la 4e armée sur la Somme début octobre. La brigade SA est revenue sur la ligne de front à High Wood le 9 octobre. Trois jours plus tard, une attaque a été menée contre Snag and Tail Trenches, juste avant la Butte de Warlencourt, dans des conditions et un temps épouvantables. Là encore, de violents combats se sont poursuivis avec une nouvelle attaque dans la même zone le 18 octobre. Le coût pour les Sud-Africains de cette sombre affaire était de 1150 victimes.

Le commandant de la brigade, le brigadier-général Lukin, est nommé commandant de la 9e division (écossaise) le 2 décembre 1916.

En 1917, la brigade participe à la bataille d'Arras et à la troisième bataille d'Ypres. Dans cette dernière bataille, lors d'une avancée réussie à la redoute de Brême près de Zonnebeke, le soldat William Hewitt du 2e régiment a remporté le VC.

Le fait d'armes le plus impressionnant des forces sud-africaines pendant la guerre a probablement eu lieu en mars 1918, lorsque les Allemands ont attaqué dans le cadre de l'opération Michael. La brigade a combattu une défense acharnée le premier matin de l'attaque du 21 mars 1918 à Gauche Wood, près de Villers Guislain. Le 24 mars, ils s'étaient repliés sur le bois des Marrières près de Bouchavesnes et y avaient tenu bon, sans aucun soutien. Ils se sont battus jusqu'à ce qu'il ne reste plus qu'une centaine d'hommes, mais ce n'est que lorsque les munitions ont été épuisées que les restes, dont beaucoup blessés, se sont rendus.

Des hommes de l'écossais sud-africain se reposent au bord de la route pendant la marche de la brigade sud-africaine hors de combat à Dernancourt pour se reposer à Condas, le 31 mars 1918. Image IWM Q10843

Lorsque l'ennemi a lancé sa deuxième offensive majeure de 1918, sur la Lys, la brigade sud-africaine - maintenant en Flandre - a reçu l'ordre de contre-attaquer à Messines. Il l'a fait, avec un certain succès, mais l'attaque ennemie était écrasante et au cours des jours suivants, le combat s'est poursuivi, les Sud-Africains étant repoussés de la crête de Messines et remontant la pente douce jusqu'à Vierstraat.

L'ancienne brigade a été effectivement détruite. Les 1er, 2e et 4e régiments ont été temporairement fusionnés, tandis que d'autres unités britanniques ont été attachées pour poursuivre le combat. Le bataillon composite a pris part à d'autres combats défensifs, au mont Kemmel. Plus tard dans l'été, il participa à la capture de Meteren, alors que l'armée britannique exécutait une avancée réussie en Flandre.

Le 11 septembre 1918, la brigade se sépare finalement de la 9e division (écossaise) et rejoint la 66e (2e West Lancashire) Division. L'événement le plus connu avec cette division fut la reprise du Cateau les 17-18 octobre 1918.

A l'armistice, les Sud-Africains avaient subi quelque 15 000 victimes en France, dont un tiers étaient morts.

Victimes d'officier supérieur

Lt-Col. Frank A. Jones, tué au combat à Trones Wood le 11 juillet 1916.
Lt-Col. Frank H. Heal, tué au combat à Marrieres Wood le 24 mars 1918.

Sites à voir

En France : Delville Wood, près de Longueval, est le site du mémorial et musée national sud-africain le plus impressionnant. Un incontournable même pour les plus courts trajets dans la Somme.

Le saviez-vous?

Les unités de langue afrikaans avaient leurs titres et grades d'unité inscrits dans leur langue " plutôt qu'en anglais " sur les médailles et les pierres tombales militaires.

Lectures complémentaires

L'histoire officielle est « L'histoire des forces sud-africaines en France », écrite par John Buchan. Il a travaillé pendant la guerre pour le British War Propaganda Bureau et en tant que correspondant de guerre pour le “The Times”, et a finalement rejoint l'Intelligence Corps. C'est au cours des premiers mois de la guerre que, alors qu'il est confiné dans un lit et se remet d'une maladie, Buchan écrit son roman le plus célèbre, « Les trente-neuf étapes », qui est ensuite publié en 1915. L'histoire, à l'origine publié en 1920, a été réimprimé par l'Imperial War Museum en association avec The Battery Press ces dernières années.


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