Chronologie de l'histoire

Guerre civile américaine octobre 1863

Guerre civile américaine octobre 1863

En octobre 1863, de nouveaux combats ont lieu à Chattanooga et dans les environs. Pendant la guerre de Sécession, les deux parties ont été gênées par quelque chose qu'elles n'avaient aucun contrôle: le mauvais temps hivernal. La manœuvre et la mobilisation des hommes et de l'équipement sont devenues très difficiles et parfois impossibles lorsque la pluie s'est installée. Octobre 1863 voit un début hivernal précoce.

1er octobrest: La route d'approvisionnement de Rosecrans après la bataille de Chickamauga était une route de montagne tortueuse de 28 miles qui suivait le long de la rivière Tennessee. Il aurait été impossible de fournir 50 000 hommes tout au long de l'hiver en utilisant uniquement cette route. Rosecrans a ordonné la construction de bateaux à fond plat qui seraient capables de naviguer sur la rivière Tennessee.

2 octobreDakota du Nord: Les premiers renforts de l'armée du Cumberland sont arrivés à Chattanooga. Leur voyage de plus de 1100 miles a pris un peu plus d'une semaine, ce qui montre l'importance de contrôler les chemins de fer pendant la guerre.

4 octobree: Les ingénieurs de l'Union ont achevé le premier des bateaux à vapeur à fond plat qu'ils espéraient utiliser pour aider à ravitailler l'armée de Cumberland.

6 octobree: La météo à Chattanooga a empiré. Les fortes pluies persistantes ont rendu les conditions de vie difficiles au mieux, d'autant plus que toutes les maisons en bois de la ville avaient été détruites car elles servaient à renforcer les tranchées et les redoutes. Les 2500 habitants de la ville se sont entassés dans quelques bâtiments en pierre.

8 octobree: Le manque de nourriture à Chattanooga a commencé à se faire sentir et de nombreux soldats de l'Union sont tombés malades à cause de la malnutrition. Les soldats de la ville avaient abattu la plupart de leurs animaux dans le but de se nourrir, mais maintenant, même ceux-ci étaient épuisés.

9 octobree: La cavalerie confédérée a attaqué une importante colonne d'approvisionnement de l'Union à destination de Chattanooga. Des centaines de wagons de ravitaillement - ainsi que leur contenu - ont été perdus.

10 octobree: Malgré la victoire à Chickamauga, les officiers supérieurs confédérés sous le commandement de Bragg ont exprimé à Jefferson Davis leur mécontentement à l'égard de son leadership. Ils ont tous convenu que ses compétences «seraient mieux utilisées ailleurs». En tant qu'ami de Bragg, Davis était irrité par leur manque de soutien pour lui.

11 octobree: Le général Longstreet, qui a joué un rôle si important dans la victoire à Chickamauga, a de nouveau demandé à Davis de remplacer Bragg. Une fois de plus, Davis a refusé.

16 octobree: Le Nord a procédé à une réorganisation majeure de ses armées. Les armées du Cumberland, du Tennessee et de l'Ohio ont toutes été regroupées dans la division militaire du Mississippi et placées sous le commandement du général U Grant.

18 octobree: Rosecrans a été relevé de son commandement, qui a été remis au major-général George Thomas. Rosecrans n'a jamais reçu d'autre commande significative.

20 octobree: Depuis leur victoire à Gettysburg, l'armée du Potomac avait suivi l'armée de Lee en Virginie du Nord. Aucun des deux n'était en mesure de lancer une attaque majeure contre l'autre, mais de nombreuses escarmouches s'étaient produites jusqu'à cette date lorsque Lee a traversé la rivière Rappahannock pour retourner à son ancienne base. Meade n'avait aucune intention de le suivre de l'autre côté de la rivière. Les escarmouches qui s'étaient produites depuis Gettysburg avaient coûté à Meade 2292 morts et blessés tandis que Lee perdait 1381 hommes.

23 octobrerd: Le général Grant est arrivé à Chattanooga. Le sort des unionistes de la ville a été quelque peu aidé par les luttes intestines persistantes que Bragg vivait encore parmi ses officiers supérieurs.

24 octobree: Le président Lincoln a exprimé sa déception que Meade n'ait pas traversé la rivière Rappahannock à la poursuite de Lee. Cependant, en tant que politicien, il n'a toujours pas entièrement compris l'impact de Gettysburg sur les deux armées, même si c'était environ quatre mois après la bataille. En fait, Lincoln supposait qu'après quatre mois, l'armée du Potomac aurait dû être en mesure de poursuivre l'armée de Lee.

25 octobree: Le premier des navires de ravitaillement à fond plat a été lancé à Chattanooga.

26 octobree: La rivière Tennessee devait être sécurisée pour les unionistes si le ravitailleur devait réussir. Le général Thomas ordonna la capture de Brown's Ferry, à travers le col de Moccasin Point, qui était l'ancienne route des hautes eaux.

27 octobree: À 5 heures, 1 800 soldats unionistes ont attaqué Brown's Ferry, après avoir été déplacés le long de la rivière Tennessee par des pontons. À 10 heures, quelque 4 000 soldats unionistes contrôlaient les deux côtés de la rivière. Le navire de ravitaillement pouvait désormais naviguer de Chattanooga à Moccasin Point en toute sécurité.

28 octobree: Le Sud a tenté de reconquérir Brown's Ferry. L'attaque de nuit a duré jusqu'au début du 29 octobree. Cependant, c'est maintenant que les luttes intestines entre les officiers supérieurs des Confédérés ont frappé la maison. Bragg aurait su que le général Longstreet avait demandé à Jefferson Davis de retirer Bragg de son poste. Bragg et Davis se connaissaient comme de bons amis depuis plus de 20 ans, il est donc inconcevable que Davis n'ait pas informé Bragg de ce que Longstreet avait demandé. L'attaque confédérée de Brown's Ferry devait être dirigée par Longstreet. Sans le dire à Longstreet, Bragg a retiré de l'attaque certaines des unités que Longstreet avait choisi d'utiliser. Au lieu d'avoir 8 000 hommes dans l'attaque, Longstreet en avait 4 000 et ils étaient contre la force de l'Union qui en comptait maintenant 5 000. Le Nord a perdu 77 hommes tués tandis que Longstreet a perdu plus de 300 hommes tués. L'Union gardait le contrôle de Brown's Ferry. L'échec de Longstreet à réussir à Brown's Ferry - des informations qui ont été rapidement transmises à Davis - était suffisant pour convaincre Davis que sa décision de garder Bragg était la bonne.

30 octobree: Le navire à vapeur à fond plat est retourné à Chattanooga la nuit, remorquant plusieurs péniches remplies de 40 000 rations. Il est arrivé juste à temps car les soldats de la ville n'avaient plus qu'une demi-ration de petit-déjeuner. Les citoyens de la ville n'avaient plus que quatre boîtes de pain dur pour chacun d'eux.