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Home Rule et l'Irlande

Home Rule et l'Irlande

Home Rule est venu pour dominer la politique intérieure britannique de 1885 au début de la Première Guerre mondiale. Le Home Rule a effectivement commencé en Irlande en 1870, mais dans la politique britannique, Gladstone y a été converti dans les années 1880. Home Rule était le nom donné au processus permettant à l'Irlande de s'exprimer davantage sur la façon dont elle était gouvernée - les libérant de la règle de Londres et apaisant ainsi ceux en Irlande qui voulaient que l'Irlande ait plus de pouvoir dérivé de sa maison.

La Chambre des lords était l'un des principaux obstacles au Home Rule depuis des décennies. En 1911, la Loi sur le Parlement a effectivement réduit leur pouvoir à celui de retard par opposition à celui de rejet pur et simple. En 1886 et 1893, il y avait eu deux projets de loi sur le règlement intérieur, mais tous deux avaient été rejetés et tués par les Lords. La Chambre des Lords a vu l'introduction du Home Rule comme le début du processus par lequel le pouvoir de Londres a été réduit, d'abord en Irlande - et ensuite où d'autre? Le chef du Parti nationaliste irlandais, John Redmond, avait déclaré très clairement en 1910 que c'était le seul veto du Seigneur entre l'Irlande et un projet de loi Home Rule réussi.

En 1910, le gouvernement libéral d'Herbert Asquith avait mené deux élections générales et il n'a conservé le pouvoir qu'en formant des alliances politiques. En 1910, c'était avec le Parti nationaliste irlandais. En échange de son soutien au gouvernement, Redmond voulait quelque chose en retour - Home Rule.

Cependant, Home Rule n'a pas remporté de suffrage politique pour les libéraux et Asquith. Lorsque les Lords rejetèrent les projets de loi sur le régime intérieur de 1886 et 1893, il n'y eut guère de gémissement de protestation en Grande-Bretagne continentale. La croisade de Gladstone dans les années 1880 et 1890 n'a pas été égalée même au sein du Parti libéral. Même Asquith n'était pas un partisan naturel du Home Rule. En 1902, il a déclaré:

«Est-ce que cela fait partie de la politique et du programme de notre parti que, s'il revient au pouvoir, il présentera à la Chambre des communes un projet de loi pour la règle irlandaise de la propriété? À mon avis, la réponse est non. »

Cependant, en 1910, Asquith n'était pas en mesure de négocier. S'il voulait le pouvoir en Grande-Bretagne dans son ensemble, il avait besoin du soutien de Redmond. Pendant les deux campagnes électorales de 1910, très peu de politiciens libéraux en campagne ont même mentionné le Home Rule. C'était comme s'il y avait eu une tentative d'enterrer la question en Grande-Bretagne continentale - d'autant plus qu'elle était connue pour être une question litigieuse parmi le grand public votant. Même les hauts responsables politiques libéraux n'étaient pas en faveur du Home Rule en 1910: Asquith, au mieux, était tiède; Sir Edward Gray y était à peine favorable; Lloyd George et Winston Churchill s'intéressaient davantage aux réformes sociales du système de protection sociale qu'à l'Irlande.

Redmond savait exactement où il en était avec les libéraux. Personne ne pouvait qualifier la relation entre les libéraux et les nationalistes irlandais de positive et Redmond ne s'est pas fait d'illusions à ce sujet. Cependant, en 1910, il était vraiment la raison pour laquelle Asquith s'est retrouvé Premier ministre. Redmond pourrait pousser pour une introduction rapide d'un projet de loi sur la règle de la maison, mais il avait peu de contrôle sur les détails qu'il contenait.

L'un des problèmes majeurs rencontrés par Asquith était d'apaiser ceux de la région connue sous le nom d'Ulster qui étaient contre toute forme de Home Rule.

L'opposition à Asquith au Parlement avait désormais adopté le titre de Parti unioniste. Il comprenait un assortiment de partis mais était dominé par le Parti conservateur. Ils étaient naturellement opposés à Home Rule. Avant 1910, les unionistes avaient fait confiance à la Chambre des lords en rejetant toute forme de Home Rule Bill - comme cela avait été le cas en 1886 et 1893. Après la Parliament Act de 1911, ils ne purent plus le faire. Les unionistes craignaient que toute forme de Home Rule ne conduise à l'éclatement du Royaume-Uni. En cela, ils avaient le plein soutien de beaucoup.

Certains unionistes comme George Wyndham, pensaient que le pays avait toutes les raisons d'utiliser tous les moyens à sa disposition pour arrêter le Home Rule sur ses traces - y compris utiliser l'armée pour arrêter Asquith!

«(Les conservateurs et le roi) ont l'argent, l'armée et la marine et les territoires, le tout jusqu'aux Boy Scouts. Pourquoi alors devraient-ils consentir à un changement de la constitution sans se battre? »(Wyndham)

En 1911, les unionistes étaient dirigés par Arthur Bonar Law qui était contre Home Rule. Cependant, malgré tous les arguments pour et contre Home Rule, un Home Rule Bill fut déposé au Parlement en avril 1912. Son contenu était similaire à celui de 1886 et 1893. Il introduirait:

1. Les questions purement irlandaises seraient traitées par un Parlement irlandais

2. Le Parlement de Westminster traiterait de toutes les questions relatives à la couronne, à l'armée et à la marine, à la politique étrangère et aux droits de douane.

3. Les membres irlandais seraient toujours à Westminster.

Asquith a vu ce projet de loi comme le début d'un processus qui libérerait Westminster pourrait être considéré comme des problèmes locaux pour traiter des questions impériales plus importantes - d'autant plus que la Grande-Bretagne était la plus grande puissance impériale du monde. En ce sens, le Home Rule Bill était le début d'un processus de dévolution. Asquith savait que les Lords n'appuieraient pas le projet de loi. Il savait également qu'il lui restait environ deux ans à partir du début du processus (le projet de loi étant déposé) avant que le temps ne soit écoulé pour parvenir à un compromis. Dans une lettre à Winston Churchill, il est clair qu'Asquith savait qu'un compromis était nécessaire:

"J'ai toujours pensé qu'en fin de compte, nous devrions probablement devoir faire une sorte de marché sur l'Ulster comme prix de Home Rule."

Cependant, toutes les discussions sur Home Rule ont pris fin lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté. Redmond a convenu que la question devrait être reportée pour la durée de la guerre. Beaucoup en Irlande ont convenu que c'était la chose patriotique à faire - même les fervents partisans du Home Rule. Ils considéraient la menace de l'Allemagne comme un problème bien plus important à surmonter. De nombreux Irlandais se sont joints à l'appel aux armes et ont combattu en Europe occidentale. Cependant, il y avait ceux qui étaient très en colère contre ce qu'ils considéraient comme l'acquiescement de Redmond à Westminster, même s'ils étaient peu nombreux. Ce sont ces personnes - James Connolly, Patrick Pearse, Eamonn de Valera etc. - qui ont dirigé le soulèvement de Pâques en 1916.