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Thomas Edison brevète le Kinetograph

Thomas Edison brevète le Kinetograph

Thomas Edison reçoit un brevet pour son appareil photo, le Kinetograph. Edison avait développé la caméra et sa visionneuse au début des années 1890 et avait organisé plusieurs démonstrations.

L'appareil photo était basé sur des principes photographiques découverts par les pionniers de la photographie fixe Joseph Nicephone Niepce et Louis Daguerre de France. En 1877, l'inventeur Edward Muybridge a développé une forme primitive de films cinématographiques lorsque Leland Stanford, gouverneur de Californie, l'a invité à développer des études photographiques d'animaux en mouvement. Muybridge a développé un système ingénieux pour photographier un mouvement séquentiel, en installant 24 caméras attachées à des fils de déclenchement tendus sur une piste de course. Alors que le cheval faisait trébucher chaque fil, les volets se brisèrent. La série de photos résultante pourrait être projetée comme quelque chose ressemblant à un film. Cette percée au début des années 1870 a inspiré un autre étudiant du mouvement animal, Etienne Jules Marey de France, à développer en 1882 une caméra rotative un peu comme un fusil, où différentes images étaient prises dans une séquence rapide par une cartouche rotative.

Contrairement à ces appareils photo antérieurs, le Kinetoscope et le Kinetograph d'Edison utilisaient un film celluloïd, inventé par George Eastman en 1889. En février 1893, Edison a construit un petit studio de cinéma qui pouvait être tourné pour capturer la meilleure lumière du soleil disponible. Il montra la première démonstration de ses films – mettant en scène trois de ses ouvriers se faisant passer pour des forgerons – en mai 1893.

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L'invention a inspiré les inventeurs français Louis et August Lumière pour développer une caméra et un projecteur de cinéma, le Cinematographe, qui a permis à un large public de visionner un film. Plusieurs autres caméras et projecteurs ont également été développés à la fin des années 1800.

En 1898, Edison a poursuivi American Mutoscope et Biograph Pictures, affirmant que le studio avait enfreint son brevet pour le Kinetograph. Il avait confié le développement de la machine à son assistant, W.L.K. Dickson, qui a quitté l'entreprise d'Edison en 1895 et a aidé à fonder Biograph. Cependant, en 1902, la Cour d'appel des États-Unis a statué que bien que Thomas Edison ait breveté le Kinetograph, il ne possédait que les droits sur le système de pignons qui déplaçait le film perforé à travers la caméra, et non le concept entier de la caméra.

En 1909, Edison et Biograph s'associent à d'autres cinéastes pour créer la Motion Pictures Patents Company, une organisation vouée à la protection des brevets et à l'empêchement d'autres acteurs de l'industrie cinématographique. En 1917, la Cour suprême a dissous la fiducie et la société Edison a quitté l'industrie cinématographique la même année.


À propos de cette collection

Ce site présente 341 films, 81 enregistrements sonores sur disque et d'autres documents connexes, tels que des photographies et des articles de magazines originaux. Des enregistrements sonores cylindriques seront ajoutés à ce site dans un proche avenir. En outre, des histoires sont données sur l'implication d'Edison dans les films et les enregistrements sonores, ainsi qu'une page spéciale consacrée à la vie du grand inventeur. L'inventeur prolifique Thomas Alva Edison (1847-1931) a eu un impact profond sur la vie moderne. De son vivant, le "Sorcier de Menlo Park" a breveté 1 093 inventions, dont le phonographe, le kinétographe (une caméra cinématographique) et le kinétoscope (une visionneuse de films). Edison a réussi à devenir non seulement un inventeur renommé, mais aussi un éminent fabricant et homme d'affaires grâce à la commercialisation de ses inventions. Les collections de la Division du cinéma, de la radiodiffusion et du son enregistré de la Bibliothèque du Congrès contiennent une gamme extraordinaire des produits survivants des inventions et des industries de divertissement d'Edison.


Le premier film tourné aux États-Unis

Feuille d'images de l'un des trois Les singes brillent films (ca. 1889&ndash90) produits comme tests d'une première version du Kinetoscope.

En 1894, Thomas Edison de Menlo Park (aujourd'hui Edison), dans le New Jersey, a officiellement présenté le Kinetograph, la première caméra d'images animées pratique, et le Kinetoscope, une boîte éclairée à manivelle, à visionneuse unique, pour afficher les films résultants. Ce groupe d'inventions a été en grande partie développé par l'employé d'Edison, William Kennedy Laurie Dickson.

Les premiers films expérimentaux survivants que le groupe d'Edison a produits ont été Monkeyshines, n°1 abattu par Dickson et William Heise dès 1889 ou 1890 :

"Les universitaires ont des opinions divergentes quant à savoir si le premier a été tourné en juin 1889 avec John Ott ou entre le 21 et le 27 novembre 1890 avec G. Sacco Albanese. Les deux hommes étaient des collègues de laboratoire de l'entreprise, des preuves contradictoires existent pour chaque plainte. Monkeyshines, n° 2 et Monkeyshines, n° 3 rapidement suivi pour tester d'autres conditions" (article Wikipédia sur Monkeyshines, consulté le 19/01/2014).

"En 1888, l'inventeur et entrepreneur américain Thomas Alva Edison a conçu un appareil qui ferait" pour l'œil ce que le phonographe fait pour l'oreille ". En octobre, Edison a déposé une demande préliminaire, connue sous le nom de mise en garde, auprès de l'Office américain des brevets. décrivant ses plans pour l'appareil. En mars 1889, une deuxième mise en garde a été déposée, dans laquelle le dispositif cinématographique proposé a reçu un nom, le Kinetoscope. Dickson, alors photographe officiel de la société Edison, a été chargé de transformer le concept en réalité .

"Dickson a inventé le premier film celluloïd pratique pour cette application et a opté pour le 35 mm pour la taille, un standard toujours utilisé.

"Dickson et son équipe du laboratoire Edison ont ensuite travaillé sur le développement du Kinetoscope pendant plusieurs années. Le premier prototype fonctionnel a été dévoilé en mai 1891 et la conception du système a été essentiellement finalisée à l'automne 1892. La version achevée du Kinetoscope a été officiellement dévoilé au Brooklyn Institute of Arts and Sciences le 9 mai 1893. Techniquement pas un système de projecteur, c'était une machine de peep show montrant une boucle continue du film inventé par Dickson, éclairé par une source lumineuse Edison, vue individuellement à travers la fenêtre d'un meuble abritant ses composants. Le Kinetoscope a introduit l'approche de base qui allait devenir la norme pour toute projection cinématographique avant l'avènement de la vidéo. Il crée l'illusion du mouvement en transportant une bande de film perforé portant des images séquentielles sur une source lumineuse avec un obturateur à grande vitesse. Dickson et son équipe ont également conçu le Kinetograph, une caméra cinématographique innovante avec intermittence rapide, ou stop-and-go, fi lm movement, pour photographier des films pour des expériences internes et, éventuellement, des présentations commerciales Kinetoscope" (article Wikipédia sur William Kennedy Dickson, consulté le 15/02/2013).

Les salles de cinéma Kinetescope ont été fournies avec des extraits de films de cinquante pieds tournés par Dickson, dans le studio "Black Maria" d'Edison. L'invention a été un succès international largement imité.

En juin 1894, Dickson et sa sœur Antonia publièrent "Edison's Invention Of The Kineto-Phonograph" dans Revue Siècle, et l'année suivante ils publient Histoire du kinétographe, du kinétoscope et du kinétophonographe. En 2001, le Museum of Modern Art a publié une édition en fac-similé de la copie annotée de Dickson de cette brochure de 55 pages.


24 août 1891 : Thomas Edison obtient un brevet pour son appareil photo, le Kinetograph

24 août 2015

Un salon Kinetoscope à San Francisco, vers 1894, analogue à un cinéma. (Wikimedia Commons/Service des parcs nationaux)

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À cette date, en 1891, Thomas Edison fait breveter le Kinétographe, sa première version d'un appareil photo en mouvement. La nation, cependant, n'a pris note de la nouvelle technologie qu'en 1913, dans la brève note suivante sur les gens de la société se voyant à l'écran. « Malgré le ton joyeux du paragraphe », écrit Carl Bromley, rédacteur en chef du Cinéma Nation anthologie des articles du magazine sur le cinéma, dans lesquels cet article est apparu, "et le fait que les idées proposées n'aient trouvé que peu ou pas de preneurs, on peut certainement détecter un sentiment d'émerveillement dans sa voix." Il est La nationpremier commentaire sur le cinéma. (« Serbonian » fait référence à un lac égyptien, Serbonis, dans lequel le sable souffle fréquemment, donnant l'impression d'une terre sèche au lieu d'une simple tourbière. Le terme désigne une situation dont il est difficile de se retirer.)

Les membres de la société se sont vus dans les films hier soir et ont énormément apprécié la nouveauté. La célèbre prière de Robert Burns a été exaucée. Le don nous a été fait de nous voir comme les autres nous voient. Si la société a joui de la révélation, elle est à féliciter. Ce n'est pas toujours que la vue de son propre profil inconnu ou le son de sa voix inconnue soit propice à la satisfaction. Le film cinématographique, en conjonction avec le phonographe, ainsi orienté vers l'auto-apprentissage, peut être d'une énorme valeur éducative et un facteur d'augmentation du bonheur humain. Prenez l'enceinte d'après-dîner. Une présentation cinématographique de lui-même, dressée au-dessus de rangées de têtes courbées en soumission, renforcée par une reproduction phonographique de lui-même titubant à travers un marécage serbonien de platitudes et d'imbécillités, ferait une impression extraordinaire dans la lumière froide du lendemain matin. La marée montante de l'oratoire connaîtra un affaissement remarquable lorsqu'un orateur commencera à se demander s'il aurait vraiment pu être un si gros idiot qu'il en a l'air et le son.

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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner est un écrivain collaborateur et l'auteur de Break It Up: Sécession, division et l'histoire secrète de l'Union imparfaite de l'Amérique. Ses écrits sont sur www.richardkreitner.com.

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Thomas Edison alias le magnat du cinéma qui a lancé LOLcats

Lorsque l'inventeur Thomas Edison a commencé à caresser l'idée d'améliorer la technologie de l'image en mouvement, il a déposé une note auprès du bureau des brevets en 1888, exprimant son intention. Il a écrit qu'il espérait inventer un appareil qui ferait pour l'œil ce que le phonographe a fait pour l'oreille. Lorsqu'il a finalement inventé (avec l'aide considérable de son assistant, William Kennedy Laurie Dickson) et a breveté son appareil à caméra unique Il y a 115 ans aujourd'hui, le 31 août 1897, Edison était sur la bonne voie pour lancer l'industrie cinématographique américaine et même prédire la fascination de l'Amérique pour les chats faisant des choses sur film.

Edison examine l'un de ses kinétoscopes en 1912 (Avec l'aimable autorisation de l'American History Museum)

Bien qu'Edison ait reçu la visite de l'un des premiers pionniers de l'image animée, Eadweard Muybridge, il a refusé l'opportunité de travailler avec lui, selon la Bibliothèque du Congrès et les recherches des historiens Charles Musser, David Robinson et Eileen Bowser. Bien sûr, Muybridge avait développé un moyen d'utiliser plusieurs caméras pour capturer une série de mouvements, puis le projet se présente sous la forme d'un mouvement saccadé mais reconnaissable. Mais Edison ne pensait pas qu'il y avait beaucoup de potentiel dans l'approche multi-caméras. Au lieu de cela, il a travaillé (enfin, a supervisé d'autres travailleurs) pendant trois ans pour inventer une seule caméra, le Kinetograph et un dispositif de visualisation à utilisateur unique, le Kinetoscope, pour enregistrer et visualiser des images en mouvement en 1892.

En plus d'être un inventeur talentueux, Edison avait également les ressources nécessaires pour attirer d'autres grands talents, dont Dickson, qui a déménagé toute sa famille de France au laboratoire de recherche d'Edison à Menlo Park, New Jersey. Le conservateur du Smithsonian Ryan Lintelman a expliqué dans un podcast de 2010 : " Dans les années 1880, Edison est devenu connu sous le nom de " Magicien de Menlo Park " parce que ces inventions qu'il proposait étaient si transformatrices que c'était comme si la magie était impliquée .”

Peu de temps après l'invention du kinétoscope, il a commencé à produire des films dans son propre studio, surnommé le Black Maria parce que la structure qui l'abritait ressemblait à une voiture de patrouille de police. Toujours homme d'affaires, Edison a supervisé la production de courts métrages étoilés pour aider à populariser son invention, y compris des films avec Annie Oakley, des actes du Wild West Show de Buffalo Bill et de la danseuse espagnole Carmencita. Ses sujets tendaient vers le sexy ou le fort, prouvant l'adage selon lequel le sexe fait vendre. Mais un court métrage intitulé The Boxing Cats (Professor Welton) montre également la capacité d'Edison à prédire le marché insatiable pour regarder les chats faire des choses, comme se battre dans un petit ring de boxe.

« Ces premiers films qu'ils ont réalisés pour le public n'étaient que des sujets simples et courts comme des femmes dansant ou des culturistes qui fléchissent ou un homme éternue ou un couple célèbre s'embrassant, et ces premiers films ont été appelés « le cinéma des attractions » parce qu'ils étaient montré comme une sorte de ces aperçus étonnants de la nouvelle technologie plutôt que des jeux narratifs sur film », a expliqué Lintelman.

Malheureusement, le premier film survivant de son studio est un peu moins titillant que l'équivalent de la fin du XIXe siècle de Brangelina s'embrassant. Titré Edison enregistrement kinétoscopique d'un éternuement, le 7 janvier 1894, ou L'éternuement de Fred Ott, le film montre simplement un employé en train de le marteler pour la caméra avec un éternuement dramatisé.

Des images du premier film survivant du studio d'Edison montrent Fred Ott éternuant (avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)

Mais si un homme éternue et que personne ne l'entend, est-ce vraiment un éternuement ? C'était le dilemme qu'Edison essayait de résoudre alors que ses concurrents commençaient à grignoter ses bénéfices. Dans une tentative de synchronisation du son et de l'image, Edison a ajouté de la musique via un phonographe pour accompagner le film. Mais le son et l'image sont restés séparés et souvent décalés, ce qui en fait une solution peu séduisante. Pendant ce temps, l'attrait des films projetés qui pourraient enfin divertir plus d'une personne à la fois a attiré les hommes d'affaires de l'industrie. Un autre inventeur, Thomas Armat, a battu Edison au poing. Mais Edison a négocié et acheté l'invention, changeant son nom de Phantoscope en Vitascope.

Une publicité pour la plus grande merveille d'Edison, le Vitascope, qui a permis aux films d'être appréciés par un large public (avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)

Filmer des événements d'actualité, des performances et des vidéos touristiques s'est avéré un mélange rentable. Mais lorsque le public a commencé à se lasser de la nouveauté, Edison s'est tourné vers le cinéaste de fiction Edwin S. Porter pour créer des films divertissants qui seront présentés dans les nouveaux cinémas de devanture connus sous le nom de nickelodeons.

Au fur et à mesure que la popularité de ces films divertissants décollait, Edison s'est empressé de posséder le plus de marché possible et de protéger ses nombreux brevets connexes. Après s'être affronté avec un concurrent résistant, Edison a finalement négocié un accord en 1908, selon la Bibliothèque du Congrès, qui a rejoint sa société avec Biograph et a établi un monopole. Son ascension au sommet, cependant, a été de courte durée. De meilleures technologies et des récits plus intrigants sortaient des studios concurrents et bien qu'Edison ait continué à essayer de synchroniser le son et l'image, ses solutions étaient encore imparfaites. En 1918, Edison vend le studio et se retire de sa carrière cinématographique.

Studio de cinéma Black Maria d'Edison à West Orange vers 1893 (Avec l'aimable autorisation de l'American History Museum)

Bien qu'Hollywood soit désormais synonyme de stars de cinéma et de producteurs de renom, c'est en fait Black Maria d'Edison à West Orange, le premier studio de cinéma au monde, qui a lancé l'industrie cinématographique américaine. Lintelman a plaisanté dans son interview de 2010, "La plupart des gens ne peuvent pas penser à un endroit plus éloigné d'Hollywood que le New Jersey, n'est-ce pas?" Mais Lintelman a poursuivi, "L'industrie cinématographique américaine était concentrée dans ce New Jersey, New York région des années 1890 aux années 1920. C'est à cette époque qu'Hollywood est devenue la capitale mondiale du cinéma. Avant cette époque, les facteurs les plus importants étaient d'être à proximité de ces centres de fabrication et des investisseurs sur les marchés. ”

Écrivant dans un e-mail, Lintelman dit cependant qu'il trouve plus de similitudes entre la culture vidéo en ligne qu'avec les longs métrages d'Hollywood. « C'était une forme d'expression visuelle directe et démocratique. » Les téléspectateurs n'avaient qu'à offrir leur pièce de monnaie pour profiter d'une brève diversion. Sans audio ni dialogue, les films muets pourraient atteindre n'importe qui, quelle que soit la langue. Bien que le sujet puisse inclure des événements d'actualité spectaculaires ou des photos de voyage, la plupart traitaient des expériences quotidiennes de l'homme. "Les cinéastes ont trouvé de l'humour dans les changements technologiques, l'innovation en matière de transport, l'évolution démographique et les mœurs sociales et l'expérience de la vie urbaine", écrit Lintelman.

Et les téléspectateurs ont regardé avec voracité. Après avoir visionné un film de kinétoscope, les gens se mêlaient dans l'espace du salon, discutant de leurs favoris. Avec une variété d'options rapides en un seul endroit, les téléspectateurs peuvent créer leur propre programmation et expérience de films. “Quand vous y réfléchissez,” Lintelman ajoute, “c'est ainsi que nous utilisons Internet pour afficher du contenu visuel aujourd'hui !”

À propos de Léa Binkovitz

Leah Binkovitz est membre de Stone & Holt Weeks au Washington Post et au NPR. Auparavant, elle était rédactrice et stagiaire en rédaction pour la section At the Smithsonian de Smithsonian magazine.


Thomas Edison, Le Mutoscope et la connexion de Syracuse

En 1898, Thomas Edison a poursuivi le Société américaine de mutoscope et de biographe, affirmant qu'ils avaient enfreint son brevet pour la caméra Kinetograph. D'après le livre Nos cinémas : une histoire du cinéma et de l'innovation cinématographique dans le centre de New York par Norman O. Keim, W.L.K. Dickson, qui a travaillé avec Edison sur la conception du kinétographe et du kinétoscope, a quitté la boutique d'Edison lorsqu'il était en colère qu'"Edison ne lui ait pas accordé suffisamment de crédit pour son travail". Peu de temps après, Dickson a continué à aider Edison. les concurrents se développent un autre appareil cinématographique : le Mutoscope. Dickson fut bientôt licencié par Edison après avoir appris la situation. L'entreprise pour laquelle Dickson allait travailler, le American Mutoscope and Biograph Company, a des racines à Syracuse ainsi que les Mutoscopes eux-mêmes, qui ont été perfectionnés par Dickson et construits par Herman Casler, le cousin de Charles E. Lipe, au Atelier d'usinage C.E. Lipe sur la rue Geddes [photo ci-dessous]. Casler était un pionnier du centre de New York dans les premiers équipements de cinéma et l'inventeur du mutoscope, de la caméra biographique et du projecteur.

Thomas Edison allait perdre le procès après près de dix ans de batailles juridiques. Chose intéressante, cependant, le Société américaine de mutoscope et de biographe a finalement uni ses forces avec Edison’s Société de brevets cinématographiques en 1909, une fiducie de toutes les grandes sociétés cinématographiques américaines. Cependant, la fiducie a été dissoute par la Cour suprême des États-Unis après qu'il a été jugé que la société était un monopole.

En savoir plus sur Herman Casler, via victorian-cinema.net :

Casler a grandi à Fort Plain, New York, et a été apprenti de son cousin, machiniste et inventeur Charles E. Lipe, fondateur du CE Lipe Machine Shop à Syracuse, New York de 1889 à 1893. De 1893 à 1895, Casler a travaillé comme dessinateur pour la General Electric Co., à Schenectady, New York, concevant des perceuses à roche électriques. Il était surintendant de la Marvin Electric Drill Co. de Canastota, New York, en 1895-1896, avec Harry Marvin comme employeur.

Casler était le co-fondateur avec Elias Koopman, Harry Marvin et W.K-L. Dickson du groupe KMCD, qui deviendra finalement l'American Mutoscope and Biograph Company. Suite à une suggestion initiale de Dickson, Casler a développé le Mutoscope – un dispositif de visualisation qui utilisait des photographies montées radialement survolées en séquence rapide pour donner une illusion de mouvement. Cet instrument qui était prêt à l'automne 1894, était à l'origine destiné à être un concurrent du Kinetoscope Edison.

Casler travailla ensuite au développement d'un appareil photo, le Mutagraph, pour lui fournir des sujets, et en juin 1895, un prototype avait été testé avec succès avec un film. Entre-temps, il était devenu clair que c'était le film projeté plutôt que le Kinetoscope qui offrait le plus de potentiel pour une entreprise à long terme et Casler a donc conçu le projecteur Biograph. À entraînement électrique et utilisant un film sans pignon de grand calibre, il était destiné, comme l'appareil photo, à être aussi différent que possible de tout ce qui avait été breveté par Edison. La connaissance de Dickson du travail de développement effectué à West Orange rend très probable qu'il ait été impliqué avec Casler, au moins au stade de la conception, mais officiellement, c'est Casler qui a été annoncé comme l'inventeur dans les spécifications de brevet et les annonces de théâtre. Le travail mécanique de haute qualité effectué par Casler et Marvin a jeté les bases du succès ultérieur du groupe Biograph. L'appareil photo et le projecteur ont tous deux produit des résultats remarquablement bons, permettant à l'entreprise d'acquérir rapidement une réputation de haute qualité et l'aidant à différencier ses produits des nombreux concurrents auxquels elle était confrontée. C'est en utilisant les brevets de Casler comme garantie de prêts que le groupe a pu lever les capitaux considérables nécessaires pour amorcer son expansion internationale dans les années 1890.

Casler a aidé à développer une caméra portable à manivelle en 1900 pour remplacer la caméra encombrante à moteur utilisée jusque-là. Avec Harry Marvin, Herman Casler avait auparavant formé la Marvin & Casler Co. leur atelier d'usinage de Canastota fabriquait une gamme de produits, notamment des moteurs d'automobile, des machines à plaques signalétiques et des lecteurs de paume automatiques brevetés ainsi que des équipements cinématographiques. Il devint plus tard l'unique propriétaire de Marvin & Casler, qu'il vendit en 1919. Casler était associé à Biograph jusqu'en 1921 dans la conception et la fabrication de caméras cinématographiques, de projecteurs, de machines d'impression automatique et d'autres machines spéciales associées à la production de films cinématographiques. . Il a pris sa retraite de la fabrication en 1926, mais a continué à travailler comme ingénieur-conseil pour un certain nombre de sociétés et a déposé son dernier brevet en 1937, deux ans avant sa mort.


Grâce au Kinetoscope, nous avons progressivement découvert l'univers cinématographique

Le Kinétoscope est présenté pour la première fois au public et à la presse le 20 mai 1891, devant une assemblée de 150 militantes de la Fédération des clubs féminins. Le Kinetoscope se présente sous la forme d'une grande boîte en pin contenant un mécanisme qui fait tourner un film flexible de 35 mm en continu sur une surface photosensible. Ce dispositif donne ainsi l'illusion de reproduire un mouvement enregistré et les spectateurs ont observé un film de moins de dix secondes intitulé Dickson Salutation à travers un œilleton en tournant le film à l'aide d'une manivelle. Le succès a été instantané.

En 1893, Edison fait une première exposition publique de films enregistrés au Kinécutographe. L'inventeur avait alors installé des Kinetoscope Parlors dans plusieurs villes des États-Unis, dans lesquels les spectateurs pouvaient regarder divers films allant de 30 à 60 secondes en payant un prix fixe à l'entrée ou via un monnayeur installé sur les appareils.


Edison et les frères Lumière

Thomas Edison a inventé le phonographe en 1877, et il est rapidement devenu l'appareil de divertissement à domicile le plus populaire du siècle. Cherchant à fournir un accompagnement visuel au phonographe, Edison a chargé Dickson, un jeune assistant de laboratoire, d'inventer une caméra cinématographique en 1888. S'appuyant sur les travaux de Muybridge et Marey, Dickson a combiné les deux derniers éléments essentiels de l'enregistrement cinématographique et technologie de visualisation. Il s'agissait d'un dispositif, adapté du mécanisme d'échappement d'une horloge, pour assurer le mouvement intermittent mais régulier de la bande de film à travers l'appareil photo et d'une bande de film celluloïd régulièrement perforée pour assurer une synchronisation précise entre la bande de film et l'obturateur. L'appareil photo de Dickson, le Kinetograph, a initialement imprimé jusqu'à 15 mètres (50 pieds) de film celluloïd à une cadence d'environ 40 images par seconde.

Dickson n'était pas la seule personne à s'être attaquée au problème de l'enregistrement et de la reproduction d'images en mouvement. Les inventeurs du monde entier essayaient depuis des années de concevoir des machines cinématographiques fonctionnelles. En fait, plusieurs inventeurs européens, dont l'Anglais William Friese-Greene, ont déposé des brevets sur diverses caméras, projecteurs et combinaisons caméra-projecteur simultanément ou même avant Edison et ses associés.

Parce qu'Edison avait à l'origine conçu des films comme un complément à son phonographe, il n'a pas commandé l'invention d'un projecteur pour accompagner le Kinétographe. Il a plutôt demandé à Dickson de concevoir un type de dispositif de visualisation de peep-show appelé Kinetoscope, dans lequel une boucle de film continue de 47 pieds (14 mètres) courait sur des bobines entre une lampe à incandescence et un obturateur pour une visualisation individuelle. À partir de 1894, les kinétoscopes ont été commercialisés par l'intermédiaire de la société Raff and Gammon pour 250 $ à 300 $ pièce. La société Edison a créé son propre studio Kinetograph (un bâtiment d'une seule pièce appelé "Black Maria" qui tournait sur des rails pour suivre le soleil) à West Orange, New Jersey, pour fournir des films pour les Kinetoscopes que Raff et Gammon installaient en penny arcades, halls d'hôtel, parcs d'attractions et autres lieux semi-publics. En avril de la même année, le premier salon Kinetoscope a ouvert ses portes dans une vitrine reconvertie à New York. Le salon facturait 25 cents pour l'admission à une banque de cinq machines.

Le syndicat de Maguire et Baucus a acquis les droits étrangers du Kinetoscope en 1894 et a commencé à commercialiser les machines. Edison a choisi de ne pas déposer de brevets internationaux sur son appareil photo ou son appareil de visualisation, et, par conséquent, les machines ont été largement et légalement copiées dans toute l'Europe, où elles ont été modifiées et améliorées bien au-delà des originaux américains. En fait, c'est une exposition Kinetoscope à Paris qui a inspiré les frères Lumière, Auguste et Louis, à inventer le premier projecteur commercialement viable. Leur cinématographe, qui servait d'appareil photo et d'imprimante ainsi que de projecteur, fonctionnait à la vitesse économique de 16 images par seconde. Il a fait sa première démonstration commerciale le 28 décembre 1895.

Contrairement au Kinetograph, qui était alimenté par batterie et pesait plus de 1 000 livres (453 kg), le cinématographe était à manivelle, léger (moins de 20 livres [9 kg]) et relativement portable. Cela a naturellement affecté les types de films réalisés avec chaque machine : les films d'Edison comportaient initialement du matériel comme des numéros de cirque ou de vaudeville qui pouvaient être emmenés dans un petit studio pour jouer devant une caméra inerte, tandis que les premiers films Lumière étaient principalement des vues documentaires, ou « actualités », tourné en extérieur sur place. Dans les deux cas, cependant, les films eux-mêmes étaient composés d'un seul plan non monté mettant l'accent sur un mouvement réaliste, ils contenaient peu ou pas de contenu narratif. (Après quelques années, des changements dans la conception des machines ont permis à Edison et aux Lumières de filmer les mêmes types de sujets.) En général, la technologie Lumière est devenue la norme européenne au début de l'ère, et, parce que les Lumières ont envoyé leurs caméramans tous à travers le monde à la recherche de sujets exotiques, les cinématographe est devenu l'instrument fondateur des cinémas lointains en Russie, en Australie et au Japon.

Aux États-Unis, l'activité d'installation de Kinetoscope avait atteint le point de saturation à l'été 1895, même si elle était encore assez rentable pour Edison en tant que fournisseur de films. Raff et Gammon ont persuadé Edison d'acheter les droits d'un projecteur de pointe, développé par Thomas Armat de Washington, DC, qui incorporait un mécanisme de mouvement intermittent supérieur et un dispositif de formation de boucle (connu sous le nom de boucle Latham, après ses premiers promoteurs, Gray Latham et Otway Latham) pour réduire la casse du film, et au début de 1896, Edison a commencé à fabriquer et à commercialiser cette machine comme sa propre invention. Lors de sa première démonstration publique le 23 avril 1896, au Koster and Bial's Music Hall de New York, l'Edison Vitascope a introduit la projection aux États-Unis et a établi le format de l'exposition de films américains pour les prochaines années. Il a également encouragé les activités de rivaux à succès d'Edison comme l'American Mutoscope and Biograph Company, qui a été formée en 1896 pour exploiter le dispositif de peep-show Mutoscope et la caméra et le projecteur American Biograph brevetés par W.K.L. Dickson en 1896. Pendant cette période, qui a été qualifiée de « période de nouveauté », l'accent est mis sur le dispositif de projection lui-même, et les films ont atteint leur principale popularité en tant qu'attractions de vaudeville autonomes. Les maisons de vaudeville, enfermées dans une concurrence intense au tournant du siècle, ont titré le nom des machines plutôt que les films (par exemple, "The Vitascope - La dernière merveille d'Edison", "The Amazing Cinématographe"). Le producteur, ou fabricant, a fourni des projecteurs avec un opérateur et un programme de courts métrages. Ces films, qu'il s'agisse de courts métrages de variétés théâtrales à la Edison ou d'actualités à la Lumière, étaient perçus par leur public d'origine non pas comme des films au sens moderne du terme mais comme des « photographies animées » ou des « images vivantes », soulignant leur continuité. avec les médias plus familiers de l'époque.

Pendant la période de la nouveauté, l'industrie cinématographique était autonome et unitaire, les sociétés de production louant un service cinématographique complet de projecteur, d'opérateur et de courts métrages au marché du vaudeville en tant qu'acte unique et autonome. À partir de 1897 environ, cependant, les fabricants ont commencé à vendre à la fois des projecteurs et des films à des exploitants itinérants qui voyageaient avec leurs programmes d'un lieu temporaire (théâtres de vaudeville, fêtes foraines, chapiteaux, lycées) à un autre au fur et à mesure que la nouveauté de leurs films s'estompait à un moment donné. placer. Ce nouveau mode de projection par circuit a marqué la première séparation de l'exploitation de la production et a donné aux exploitants une large mesure de contrôle sur les premières formes de films, puisqu'ils étaient responsables de l'organisation des films uniques achetés aux producteurs en programmes agréables pour le public. L'assemblage de ces programmes, qui impliquaient souvent la narration, les effets sonores et la musique, était en effet une forme primitive de montage, de sorte qu'il est possible de considérer les projectionnistes itinérants travaillant entre 1896 et 1904 comme les premiers réalisateurs de films cinématographiques. Plusieurs d'entre eux, notamment Edwin S. Porter, ont en effet été embauchés comme réalisateurs par des sociétés de production après la stabilisation de l'industrie dans la première décennie du 20e siècle.


Le Kinétoscope

Le concept d'images animées en tant que divertissement n'était pas nouveau à la fin du XIXe siècle. Les lanternes magiques et autres appareils étaient utilisés dans le divertissement populaire depuis des générations. Magic lanterns used glass slides with images which were projected. The use of levers and other contrivances made these images "move". Another mechanism called a Phenakistiscope consisted of a disc with images of successive phases of movement on it which could be spun to simulate movement. Additionally, there was the Zoopraxiscope, developed by photographer Eadweard Muybridge in 1879, which projected a series of images in successive phases of movement. These images were obtained through the use of multiple cameras. The invention of a camera in the Edison laboratories capable of recording successive images in a single camera was a more practical, cost-effective breakthrough that influenced all subsequent motion picture devices.

While there has been speculation that Edison's interest in motion pictures began before 1888, the visit of Eadweard Muybridge to the inventor's laboratory in West Orange in February of that year certainly stimulated Edison's resolve to invent a motion picture camera. Muybridge proposed that they collaborate and combine the Zoopraxiscope with the Edison phonograph. Although apparently intrigued, Edison decided not to participate in such a partnership, perhaps realizing that the Zoopraxiscope was not a very practical or efficient way of recording motion. In an attempt to protect his future inventions, Edison filed a caveat with the Patents Office on October 17, 1888, describing his ideas for a device which would "do for the eye what the phonograph does for the ear" -- record and reproduce objects in motion. Edison called the invention a "Kinetoscope," using the Greek words "kineto" meaning "movement" and "scopos" meaning "to watch."

Edison and his Orange Laboratory staff, in The Life and Inventions of Thomas Alva Edison, by W.K.L. Dickson and Antonia Dickson, p. 285. Guide to photograph of Edison and his Orange Laboratory staff, in The Life and Inventions of Thomas Alva Edison, by W.K.L. Dickson and Antonia Dickson, p. 284.

Edison's assistant, William Kennedy Laurie Dickson, was given the task of inventing the device in June 1889, possibly because of his background as a photographer. Charles A. Brown was made Dickson's assistant. There has been some argument about how much Edison himself contributed to the invention of the motion picture camera. While Edison seems to have conceived the idea and initiated the experiments, Dickson apparently performed the bulk of the experimentation, leading most modern scholars to assign Dickson with the major credit for turning the concept into a practical reality. The Edison laboratory, though, worked as a collaborative organization. Laboratory assistants were assigned to work on many projects while Edison supervised and involved himself and participated to varying degrees. Ultimately, Edison made the important decisions, and, as the "Wizard of West Orange," took sole credit for the products of his laboratory.

The initial experiments on the Kinetograph were based on Edison's conception of the phonograph cylinder. Tiny photographic images were affixed in sequence to a cylinder, with the idea that when the cylinder was rotated the illusion of motion would be reproduced via reflected light. This ultimately proved to be impractical.

The work of others in the field soon prompted Edison and his staff to move in a different direction. In Europe Edison had met French physiologist Étienne-Jules Marey who used a continuous roll of film in his Chronophotographe to produce a sequence of still images, but the lack of film rolls of sufficient length and durability for use in a motion picture device delayed the inventive process. This dilemma was aided when John Carbutt developed emulsion-coated celluloid film sheets, which began to be used in the Edison experiments. The Eastman Company later produced its own celluloid film which Dickson soon bought in large quantities. By 1890, Dickson was joined by a new assistant, William Heise, and the two began to develop a machine that exposed a strip of film in a horizontal-feed mechanism.

A prototype for the Kinetoscope was finally shown to a convention of the National Federation of Women's Clubs on May 20, 1891. The device was both a camera and a peep-hole viewer, and the film used was 18mm wide. According to David Robinson who describes the Kinetoscope in his book, From Peep Show to Palace: The Birth of American Film, the film "ran horizontally between two spools, at continuous speed. A rapidly moving shutter gave intermittent exposures when the apparatus was used as a camera, and intermittent glimpses of the positive print when it was used as a viewer--when the spectator looked through the same aperture that housed the camera lens."

A patent for the Kinetograph (the camera) and the Kinetoscope (the viewer) was filed on August 24, 1891.

Edison's Kinetoscope, open. Film was threaded on rollers as a continuo us ribbon. In this patent, the width of the film was specified as 35mm, and allowance was made for the possible use of a cylinder. Edison's Kinetoscope, closed. The viewer would look through the lens at the top of the machine to watch a film.

The Kinetoscope was apparently completed by 1892. David Robinson writes:

It consisted of an upright wooden cabinet, 18 in. x 27 in. x 4 ft. high, with a peephole with magnifying lenses in the top. Inside the box the film, in a continuous band of approximately 50 feet, was arranged around a series of spools. A large, electrically driven sprocket wheel at the top of the box engaged corresponding sprocket holes punched in the edges of the film, which was thus drawn under the lens at a continuous rate. Beneath the film was an electric lamp, and between the lamp and the film a revolving shutter with a narrow slit. As each frame passed under the lens, the shutter permitted a flash of light so brief that the frame appeared to be frozen. This rapid series of apparently still frames appeared, thanks to the persistence of vision phenomenon, as a moving image. (From Peep Show to Palace, p. 34)

At this point, the horizontal-feed system had been changed to one in which the film was fed vertically. The viewer would look into a peep-hole at the top of the cabinet in order to see the image move. The first public demonstration of the Kinetoscope was held at the Brooklyn Institute of Arts and Sciences on May 9, 1893.


Contenu

An encounter with the work and ideas of photographic pioneer Eadweard Muybridge appears to have spurred Edison to pursue the development of a motion picture system. On February 25, 1888, in Kaust, Kentucky, Muybridge gave a lecture that may have included a demonstration of his zoopraxiscope, a device that projected sequential images drawn around the edge of a glass disc, producing the illusion of motion. The Edison facility was very close by, and the lecture was possibly attended by both Edison and his company's official photographer, William Dickson. Two days later, Muybridge and Edison met at Edison's laboratory in West Orange Muybridge later described how he proposed a collaboration to join his device with the Edison phonograph—a combination system that would play sound and images concurrently. [3] No such collaboration was undertaken, but in October 1888, Edison filed a preliminary claim, known as a caveat, with the U.S. Patent Office announcing his plans to create a device that would do "for the Eye what the phonograph does for the Ear". It is clear that it was intended as part of a complete audiovisual system: "we may see & hear a whole Opera as perfectly as if actually present". [4] In March 1889, a second caveat was filed, in which the proposed motion picture device was given a name, Kinetoscope, derived from the Greek roots kineto- ("movement") and scopos ("to view"). [5]

Edison assigned Dickson, one of his most talented employees, to the job of making the Kinetoscope a reality. Edison would take full credit for the invention, but the historiographical consensus is that the title of creator can hardly go to one man:

While Edison seems to have conceived the idea and initiated the experiments, Dickson apparently performed the bulk of the experimentation, leading most modern scholars to assign Dickson with the major credit for turning the concept into a practical reality. The Edison laboratory, though, worked as a collaborative organization. Laboratory assistants were assigned to work on many projects while Edison supervised and involved himself and participated to varying degrees. [6]

Dickson and his then lead assistant, Charles Brown, made halting progress at first. Edison's original idea involved recording pinpoint photographs, 1/32 of an inch wide, directly on to a cylinder (also referred to as a "drum") the cylinder, made of an opaque material for positive images or of glass for negatives, was coated in collodion to provide a photographic base. [7] An audio cylinder would provide synchronized sound, while the rotating images, hardly operatic in scale, were viewed through a microscope-like tube. When tests were made with images expanded to a mere 1/8 of an inch in width, the coarseness of the silver bromide emulsion used on the cylinder became unacceptably apparent. Around June 1889, the lab began working with sensitized celluloid sheets, supplied by John Carbutt, that could be wrapped around the cylinder, providing a far superior base for the recording of photographs. [8] The first film made for the Kinetoscope, and apparently the first motion picture ever produced on photographic film in the United States, may have been shot at this time (there is an unresolved debate over whether it was made in June 1889 or November 1890) known as Monkeyshines, No. 1, it shows an employee of the lab in an apparently tongue-in-cheek display of physical dexterity. [9] Attempts at synchronizing sound were soon left behind, while Dickson would also experiment with disc-based exhibition designs. [dix]

The project would soon head off in more productive directions, largely impelled by a trip of Edison's to Europe and the Exposition Universelle in Paris, for which he departed August 2 or 3, 1889. [11] During his two months abroad, Edison visited with scientist-photographer Étienne-Jules Marey, who had devised a "chronophotographic gun"—the first portable motion picture camera—which used a strip of flexible film designed to capture sequential images at twelve frames per second. [12] Upon his return to the United States, Edison filed another patent caveat, on November 2, which described a Kinetoscope based not just on a flexible filmstrip, but one in which the film was perforated to allow for its engagement by sprockets, making its mechanical conveyance much more smooth and reliable. [13] The first motion picture system to employ a perforated image band was apparently the Théâtre Optique, patented by French inventor Charles-Émile Reynaud in 1888. Reynaud's system did not use photographic film, but images painted on gelatine frames. [14] At the Exposition Universelle, Edison would have seen both the Théâtre Optique and the electrical tachyscope of German inventor Ottamar Anschütz. [15] This disc-based projection device is often referred to as an important conceptual source for the development of the Kinetoscope. Its crucial innovation was to take advantage of the persistence of vision theory by using an intermittent light source to momentarily "freeze" the projection of each image the goal was to facilitate the viewer's retention of many minutely different stages of a photographed activity, thus producing a highly effective illusion of constant motion. By late 1890, intermittent visibility would be integral to the Kinetoscope's design. [16]

The question of when the Edison lab began working on a filmstrip device is a matter of historical debate. According to Dickson, in the summer of 1889, he began cutting the stiff celluloid sheets supplied by Carbutt into strips for use in such a prototype machine in August, by his description, he attended a demonstration of George Eastman's new flexible film and was given a roll by an Eastman representative, which was immediately applied to experiments with the prototype. [17] As described by historian Marta Braun, Eastman's product

was sufficiently strong, thin, and pliable to permit the intermittent movement of the film strip behind [a camera] lens at considerable speed and under great tension without tearing . stimulat[ing] the almost immediate solution of the essential problems of cinematic invention. [18]

Some scholars—in particular, Gordon Hendricks, in The Edison Motion Picture Myth (1961)—have argued that the lab began working on a filmstrip machine much later and that Dickson and Edison misrepresented the date to establish priority for reasons of both patent protection and intellectual status. In any event, though film historian David Robinson claims that "the cylinder experiments seem to have been carried on to the bitter end" (meaning the final months of 1890), as far back as September 1889—while Edison was still in Europe, but corresponding regularly with Dickson—the lab definitely placed its first order with the Eastman company for roll film. Three more orders for roll film were placed over the next five months. [19]

Only sporadic work was done on the Kinetoscope for much of 1890 as Dickson concentrated on Edison's unsuccessful venture into ore milling—between May and November, no expenses at all were billed to the lab's Kinetoscope account. [20] By early 1891, however, Dickson, his new chief assistant, William Heise, and another lab employee, Charles Kayser, had succeeded in devising a functional strip-based film viewing system. In the new design, whose mechanics were housed in a wooden cabinet, a loop of horizontally configured 19 mm (3/4 inch) film ran around a series of spindles. The film, with a single row of perforations engaged by an electrically powered sprocket wheel, was drawn continuously beneath a magnifying lens. [21] An electric lamp shone up from beneath the film, casting its circular-format images onto the lens and thence through a peephole atop the cabinet. As described by Robinson, a rapidly spinning shutter "permitted a flash of light so brief that [each] frame appeared to be frozen. This rapid series of apparently still frames appeared, thanks to the persistence of vision phenomenon, as a moving image." [22] The lab also developed a motor-powered camera, the Kinetograph, capable of shooting with the new sprocketed film. To govern the intermittent movement of the film in the camera, allowing the strip to stop long enough so each frame could be fully exposed and then advancing it quickly (in about 1/460 of a second) to the next frame, the sprocket wheel that engaged the strip was driven by an escapement disc mechanism—the first practical system for the high-speed stop-and-go film movement that would be the foundation for the next century of cinematography. [23]

On May 20, 1891, the first public demonstration of a prototype Kinetoscope was given at the laboratory for approximately 150 members of the National Federation of Women's Clubs. The New York soleil described what the club women saw in the "small pine box" they encountered:

In the top of the box was a hole perhaps an inch in diameter. As they looked through the hole they saw the picture of a man. It was a most marvelous picture. It bowed and smiled and waved its hands and took off its hat with the most perfect naturalness and grace. Every motion was perfect. [25]

The man was Dickson the little movie, approximately three seconds long, is now referred to as Dickson Greeting. On August 24, three detailed patent applications were filed: the first for a "Kinetographic Camera", [26] the second for the camera as well, and the third for an "Apparatus for Exhibiting Photographs of Moving Objects". [27] [28] In the first Kinetograph application, Edison stated, "I have been able to take with a single camera and a tape-film as many as forty-six photographs per second. but I do not wish to limit the scope of my invention to this high rate of speed. since with some subjects a speed as low as thirty pictures per second or even lower is sufficient." [29] Indeed, according to the Library of Congress archive, based on data from a study by historian Charles Musser, Dickson Greeting and at least two other films made with the Kinetograph in 1891 were shot at 30 frames per second or even slower. [30] The Kinetoscope application also included a plan for a stereoscopic film projection system that was apparently abandoned. [31]

In the spring of the following year, steps began to make coin operation, via a nickel slot, part of the mechanics of the viewing system. [32] By autumn 1892, the design of the Kinetoscope was essentially complete. The filmstrip, based on stock manufactured first by Eastman, and then, from April 1893 onward, by New York's Blair Camera Co., was 35 mm (1 3/8 inches) wide each vertically sequenced frame bore a rectangular image and four perforations on each side. [33] Within a few years, this basic format would be adopted globally as the standard for motion picture film, which it remains to this day. The publication in the October 1892 Phonogram of cinematographic sequences shot in the format demonstrates that the Kinetograph had already been reconfigured to produce movies with the new film. [34]

As for the Kinetoscope itself, there is a significant disagreement over the location of the shutter providing the crucial intermittent visibility effect. According to a report by inventor Herman Casler described as "authoritative" by Hendricks, who personally examined five of the six still-extant first-generation devices, "Just above the film. a shutter wheel having five spokes and a very small rectangular opening in the rim [rotates] directly over the film. An incandescent lamp. is placed below the film. and the light passes up through the film, shutter opening, and magnifying lens. to the eye of the observer placed at the opening in the top of the case." [35] Robinson, on the other hand, says the shutter—which he agrees has only a single slit—is positioned lower, "between the lamp and film". [22] The Casler–Hendricks description is supported by the diagrams of the Kinetoscope that accompany the 1891 patent application, in particular, diagram 2. A side view, it does not illustrate the shutter, but it shows the impossibility of it fitting between the lamp and the film without a major redesign and indicates a space that seems suitable for it between the film strip and the lens. [36] Robinson's description, however, is supported by a photograph of a Kinetoscope interior that appears in Hendricks's own book. [37]

On February 21, 1893, a patent was issued for the system that governed the intermittent movement of film in the Kinetograph. However, Robinson (1997) misleadingly stated that "patents for the Kinetograph camera and the Kinetoscope viewer were finally issued" in early 1893 (p. 38). As explained by Braun (1992), "except for the device used to stop and start the moving film, which was granted a patent in 1893, all the parts of the application describing the camera were ultimately disallowed because of previous inventors' claims" (p. 191). Also, Hendricks (1961) described the outcome of the camera patent similarly to Braun (pp. 136–137). The facts in sum are: (a) a patent solely for the intermittent movement apparatus was issued in February 1893 (b) all the other elements of the original Kinetograph patent applications were successfully challenged and (c) a patent, number 589,168, [26] for a complete Kinetograph camera, one substantially different from that described in the original applications, was issued on August 31, 1897. [38]

The escapement-based mechanism would be superseded within a few years by competing systems, in particular those based on the so-called Geneva drive or "Maltese cross" that would become the norm for both movie cameras and projectors. [39] The exhibition device itself—which, despite erroneous accounts to the contrary, never employed intermittent film movement, only intermittent lighting or viewing—was finally awarded its patent, number 493,426, on March 14. [40] The Kinetoscope was ready to be unveiled.

The premiere of the completed Kinetoscope was held not at the Chicago World's Fair, as originally scheduled, but at the Brooklyn Institute of Arts and Sciences on May 9, 1893. The first film publicly shown on the system was Blacksmith Scene (aka Blacksmiths) directed by Dickson and shot by Heise, it was produced at the new Edison moviemaking studio, known as the Black Maria. [42] Despite extensive promotion, a major display of the Kinetoscope, involving as many as twenty-five machines, never took place at the Chicago exposition. Kinetoscope production had been delayed in part because of Dickson's absence of more than eleven weeks early in the year with a nervous breakdown. [43] Robinson argues that "[s]peculation that a single Kinetoscope reached the Fair seems to be conclusively dismissed by an 1894 leaflet issued for the launching of the invention in London," which states, "the Kinetoscope was not perfected in time for the great Fair." [44] Hendricks, in contrast, refers to accounts in the Scientific American of July 22 and October 21, 1893, that constitute evidence no less "conclusive" that one Kinetoscope did make it to the fair. [45] [46] The weight of evidence supports Hendricks as fair historian Stanley Appelbaum states, "Doubt has been cast on the reports of [the Kinetoscope's] actual presence at the fair, but these reports are numerous and circumstantial" (Appelbaum does err in claiming that the device was "first shown at the Exposition"). [47] Anschütz's Electrotachyscopes were exhibited in the Electrical Building of the Exposition as the "Greatest Wonder of the World" and were sometimes mistaken to be the long-awaited Edison machines. [48]

Work proceeded, though slowly, on the Kinetoscope project. On October 6, a U.S. copyright was issued for a "publication" received by the Library of Congress consisting of "Edison Kinetoscopic Records." It remains unclear what film was awarded this, the first motion picture copyright in North America. [49] By the turn of the year, the Kinetoscope project would be reenergized. During the first week of January 1894, a five-second film starring an Edison technician was shot at the Black Maria Fred Ott's Sneeze, as it is now widely known, was made expressly to produce a sequence of images for an article in Harper's magazine. Never intended for exhibition, it would become one of the most famous Edison films and the first identifiable motion picture to receive a U.S. copyright. Three months later, the Kinetoscope's epochal moment arrived. [50]

On April 14, 1894, a public Kinetoscope parlor was opened by the Holland Bros. in New York City at 1155 Broadway, on the corner of 27th Street—the first commercial motion picture house. The venue had ten machines, set up in parallel rows of five, each showing a different movie. For 25 cents a viewer could see all the films in either row half a dollar gave access to the entire bill. [51] The machines were purchased from the new Kinetoscope Company, which had contracted with Edison for their production the firm, headed by Norman C. Raff and Frank R. Gammon, included among its investors Andrew M. Holland, one of the entrepreneurial siblings, and Edison's former business chief, Alfred O. Tate. The ten films that comprise the first commercial movie program, all shot at the Black Maria, were descriptively titled: Barber Shop, Bertoldi (mouth support) (Ena Bertoldi, a British vaudeville contortionist), Bertoldi (table contortion), Blacksmiths, Coqs (some manner of cock fight), Highland Dance, Horse Shoeing, Sandow (Eugen Sandow, a German strongman managed by Florenz Ziegfeld), Trapèze, et Lutte. [52] As historian Charles Musser describes, a "profound transformation of American life and performance culture" had begun. [50]

Twenty-five cents for no more than a few minutes of entertainment was hardly cheap diversion. For the same amount, one could purchase a ticket to a major vaudeville theater when America's first amusement park opened in Coney Island the following year, a 25-cent entrance fee covered admission to three rides, a performing sea lion show, and a dance hall. [53] The Kinetoscope was an immediate success, however, and by June 1, the Hollands were also operating venues in Chicago and San Francisco. Entrepreneurs (including Raff and Gammon, with their own International Novelty Co.) were soon running Kinetoscope parlors and temporary exhibition venues around the United States. New firms joined the Kinetoscope Company in commissioning and marketing the machines. The Kinetoscope exhibition spaces were largely, though not uniformly, profitable. After fifty weeks in operation, the Hollands' New York parlor had generated approximately $1,400 in monthly receipts against an estimated $515 in monthly operating costs receipts from the Chicago venue (located in a Masonic temple) were substantially lower, about $700 a month, though presumably operating costs were lower as well. [54] For each machine, Edison's business at first generally charged $250 to the Kinetoscope Company and other distributors, which would use them in their own exhibition parlors or resell them to independent exhibitors individual films were initially priced by Edison at $10. [55] During the Kinetoscope's first eleven months of commercialization, the sale of viewing machines, films, and auxiliary items generated a profit of more than $85,000 for Edison's company. [56]

One of the new firms to enter the field was the Kinetoscope Exhibition Company the firm's partners, brothers Otway and Grey Latham, Otway's friend Enoch Rector, and their employer, Samuel J. Tilden Jr., sought to combine the popularity of the Kinetoscope with that of prizefighting. This led to a series of significant developments in the motion picture field: The Kinetograph was then capable of shooting only a 50-foot-long negative (evidence suggests 48 feet (15 m) feet was the longest length actually used). [57] At 16 frames per foot, this meant a maximum running time of 20 seconds at 40 frames per second (fps), the speed most frequently employed with the camera. At the rate of 30 fps that had been used as far back as 1891, a film could run for almost 27 seconds. Hendricks identifies Sandow as having been shot at 16 fps, as does the Library of Congress in its online catalog, where its duration is listed as 40 seconds. [58] Even at the slowest of these rates, the running time would not have been enough to accommodate a satisfactory exchange of fisticuffs 16 fps, as well, might have been thought to give too herky-jerky a visual effect for enjoyment of the sport. The Kinetograph and Kinetoscope were modified, possibly with Rector's assistance, so they could manage filmstrips three times longer than had previously been used. [59]

On June 14, a match with abbreviated rounds was staged between boxers Michael Leonard and Jack Cushing at the Black Maria. Seven-hundred-and-fifty feet worth of images or even more were shot at the rate of 30 fps—easily the longest motion picture to date. [61] In August 1894, the film premiered at the Kinetoscope Exhibition Company's parlor at 83 Nassau Street in New York. A half-dozen expanded Kinetoscope machines each showed a different round of the fight for a dime, meaning sixty cents to see the complete bout. [62] For a planned series of follow-up fights (of which the outcome of at least the first was fixed), the Lathams signed famous heavyweight James J. Corbett, stipulating that his image could not be recorded by any other Kinetoscope company—the first movie star contract. [63]

Just three months after the commercial debut of the motion picture came the first recorded instance of motion picture censorship. The film in question showed a performance by the Spanish dancer Carmencita, a New York music hall star since the beginning of the decade. According to one description of her live act, she "communicated an intense sexuality across the footlights that led male reporters to write long, exuberant columns about her performance"—articles that would later be reproduced in the Edison film catalog. [64] The Kinetoscope movie of her dance, shot at the Black Maria in mid-March 1894, was playing in the New Jersey resort town Asbury Park by summer. The town's founder, James A. Bradley, a real estate developer and leading member of the Methodist community, had recently been elected a state senator: [65] "The Newark Evening News of 17 July 1894 reported that [Senator] Bradley. was so shocked by the glimpse of Carmencita's ankles and lace that he complained to Mayor Ten Broeck. The showman was thereupon ordered to withdraw the offending film, which he replaced with Boxing Cats." [66] The following month, a San Francisco exhibitor was arrested for a Kinetoscope operation "alleged to be indecent." [67] The group whose disgruntlement occasioned the arrest was the Pacific Society for the Suppression of Vice, whose targets included "illicit literature, obscene pictures and books, the sale of morphine, cocaine, opium, tobacco and liquors to minors, lottery tickets, etc.," and which proudly took credit for having "caused 70 arrests and obtained 48 convictions" in a recent two-month span. [68]


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