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Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale

Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale


Le Mémorial

Le 6 juin 1944, des soldats américains, dans l'une des batailles les plus cruciales de la Seconde Guerre mondiale, envahirent les côtes françaises afin de propulser les soldats allemands hors d'Europe occidentale et ouvrir la voie à la victoire contre les tyrans de cette époque. Consacré le 6 juin 2001 par le président George W. Bush, le National D-Day Memorial a été construit en l'honneur de ceux qui sont morts ce jour-là, combattant dans l'une des batailles les plus importantes de l'histoire de notre pays.

Le monument reçoit en moyenne 60 000 visiteurs par an et constitue un ajout important aux monuments commémoratifs de guerre américains. Initiée par le vétéran du jour J J. Robert “Bob” Slaughter, la structure s'étend sur plus de 50 acres au pied des Blue Ridge Mountains. En son centre se dresse une arche monumentale de quarante-quatre pieds de haut, embellie par le nom militaire, "Overlord", qui a été donné à l'opération cruciale. L'arc est mis en valeur par un bassin réfléchissant qui entoure une scène captivante qui symbolise les soldats pénibles et pénibles déployés sur les plages tachées de sang de Normandie, en France.

Comme l'a déclaré le président George W. Bush dans son discours de dédicace, « il y a cinquante-sept ans, l'Amérique et les nations d'Europe ont formé un lien qui n'a jamais été rompu. Et nous avons tous contracté une dette qui ne pourra jamais être remboursée. Aujourd'hui, alors que l'Amérique consacre notre mémorial du jour J, nous prions pour que notre pays soit toujours digne du courage qui nous a délivrés du mal et sauvé le monde libre.

Les terrains du monument emmènent les visiteurs dans un voyage d'archives à travers la Seconde Guerre mondiale et la politique et les périls qui incarnent la période. Rendant hommage aux hommes et aux femmes qui ont servi leur pays dans l'une de ses batailles les plus terribles, le mémorial national du jour J crée une atmosphère solennelle pour les anciens combattants et les visiteurs pour mieux comprendre et en apprendre davantage sur les événements qui ont façonné notre nation et l'histoire de notre monde.


Au WWII Memorial, une question compliquée : patauger ou ne pas patauger ?


Avec des températures de l'après-midi entre le milieu et le haut des années 80 le 26 juin, les touristes ont profité de l'occasion pour se rafraîchir dans la piscine arc-en-ciel du mémorial national de la Seconde Guerre mondiale. (Marie Hui/TWP)

Le soleil d'été flambe et au Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale, l'ombre est difficile à trouver. Vous regardez fixement la piscine accueillante, les jets d'eau fraîche jaillissant de la fontaine du mémorial vous font signe d'avancer. Trempez-vous les orteils ou, mieux encore, pataugez-vous pour vous soulager de la chaleur ?

Vous pourriez, mais vous violeriez les règles du National Park Service – comme l'indiquent clairement les panneaux du mémorial. Et, dans l'esprit de certains, c'est aussi ringard et irrespectueux.

Washington est une ville de monuments commémoratifs - des endroits sombres où nous réfléchissons à qui nous sommes et à ceux qui ont péri en luttant pour les idéaux de la nation. C'est aussi une ville pleine de touristes en Segway et de hordes d'écoliers en uniformes assortis. Chaque jour, ces deux mondes se heurtent. Comment, exactement, est-on censé trouver l'équilibre délicat entre des vacances détendues et une réflexion respectueuse et digne ?

Un dimanche après-midi récent, avec une température avoisinant les années 80, Eric Echevarria, 31 ans, d'Atlantic City, a porté son tout-petit dans ses bras et a pataugé plusieurs mètres dans la piscine Rainbow du mémorial. Plusieurs panneaux le long du bord de la piscine indiquent clairement : « Honorez vos anciens combattants. Pas de pataugeoire. Les pièces endommagent la fontaine », mais il ne les a pas vus ou n'y a pas prêté attention.

La piscine du mémorial, a déclaré Echevarria, est un endroit pour "se détendre, se rafraîchir" après une longue journée de marche. "Les gens diront ce qu'ils disent", a-t-il déclaré, rejetant l'idée que patauger pourrait être inapproprié ou irrespectueux. « Tout dépend de la valeur [du mémorial] ou de sa signification pour vous. »

Certains disent que patauger dans la piscine est irrespectueux envers la signification du mémorial national de la Seconde Guerre mondiale. (Marie Hui/TWP)

À proximité, Ashlee Montgomery, du Maryland, était assise au bord de la piscine, les pieds dans l'eau, tandis que son fils de 6 ans pataugeait.

"Eh bien, ma pensée est que je n'ai pas de problème avec ça, parce que je suis dedans", a déclaré Montgomery. « C’est un endroit pour venir passer du temps en famille. »

Montgomery, qui a déclaré que son grand-père avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, a contesté l'idée que patauger dans l'eau enlève l'importance du mémorial. Elle vient apprendre la guerre, dit-elle, et son fils lui pose des questions sur la guerre. «Ça attire les gens, dit-elle.

Pourtant, nombreux sont ceux qui sont choqués par la scène de centaines de touristes pataugeant dans l'ombre des majestueuses dalles de pierre du mémorial. Pour eux, le contraste entre l'espace sacré du mémorial et l'ambiance presque aquatique est saisissant.

"C'est un mémorial, ce n'est pas une piscine", a déclaré Jasmine Daniel, 20 ans, senior à l'Université Howard.

Daniel, stagiaire en interprétation au National Mall and Memorial Parks, a déclaré qu'il devait y avoir «un discernement entre la réflexion et les loisirs» – quelque chose qu'elle ne voit pas pour le moment.

Le problème des touristes qui se comportent mal « est, malheureusement, un défi que nous voyons chaque été, non seulement au mémorial de la Seconde Guerre mondiale, mais dans les monuments commémoratifs de toute la ville », a déclaré Jenny Anzelmo-Sarles, porte-parole du Park Service. "Nous espérons que les membres du public choisiront de respecter ces lieux sacrés et les personnes qu'ils honorent." Mais les autorités ne peuvent pas faire grand-chose d'autre que d'établir un "contact éducatif" et d'encourager les gens à tenir compte des panneaux affichés, a ajouté Anzelmo-Sarles.

Les vétérans et leurs familles ont également pris ombrage des éclaboussures insouciantes, a déclaré Holly Rotondi, directrice exécutive des Amis du Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale.

Le mémorial rend hommage aux 16 millions de personnes qui ont servi dans les forces armées américaines et aux plus de 400 000 personnes décédées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Rotondi a déclaré qu'elle avait récemment reçu un appel téléphonique du fils d'un vétéran de la Seconde Guerre mondiale se plaignant que les visiteurs plongeaient les pieds dans l'eau, affirmant que c'était "très irrespectueux envers la génération" qui a combattu et vécu la guerre. Et il y a deux ans, une photo d'un homme changeant la couche d'un enfant au bord de la piscine a provoqué un tollé, a-t-elle déclaré.

Rotondi a déclaré que la question était "très controversée" et "très émouvante".

"Je peux certainement comprendre les deux côtés, et je peux certainement sympathiser avec les deux côtés, mais . . . il y a une limite à ce qui peut être toléré dans un mémorial national.

Il est facile de comprendre pourquoi quelque chose d'apparemment aussi trivial que patauger dans une piscine peut engendrer tant de désaccords lorsque vous regardez l'histoire du mémorial, qui a été embourbée dans la controverse depuis sa création.

Dès 1995 jusqu'à son ouverture officielle en 2004, la conception et l'emplacement du mémorial ont fait l'objet d'une bataille acharnée. Les premiers opposants à la conception du mémorial ont déclaré qu'il était trop grand et bloquerait la vue panoramique entre le Lincoln Memorial et le Washington Monument. Après sa construction, des critiques tels que Blake Gopnik, alors critique d'art en chef du Washington Post, ont critiqué le mémorial comme étant « une célébration de tous les stocks, pas une véritable commémoration », « fade et passéiste » et « avec si peu d'éloquence qu'il exige des sous-titres.

Mais pour Gopnik, c'est l'échec même du mémorial à évoquer la grandeur et le courage des anciens combattants qui rend acceptable, et peut-être même nécessaire, que les visiteurs pataugent dans la piscine.

« Il y a un léger, oserais-je dire, un ton fasciste dans le mémorial », a déclaré Gopnik, désormais critique général pour artnet News. C'est le monument qui manque de respect à l'héritage des anciens combattants, a-t-il dit, et les gens qui pataugent dans la piscine « combattent volontairement l'esprit de ce mémorial particulier, les défauts du mémorial, les problèmes du mémorial ».

En ripostant, a déclaré Gopnik, les gens transforment le mémorial en quelque chose sur la démocratie – quelque chose pour lequel les anciens combattants se sont battus et ont sacrifié leur vie.

«Je pense que c'est merveilleux et respectueux envers ce pour quoi les vétérans se sont battus. . . pour transformer [le mémorial] en un endroit où ils peuvent aller et s'ébattre, presque comme mettre une piscine dans votre jardin et dire aux voisins de venir jouer », a déclaré Gopnik. "C'est une bonne chose américaine."

Le sens et le but même d'un mémorial doivent également être examinés avec soin, a déclaré Julian Bonder, professeur d'architecture à l'Université Roger Williams, qui a étudié la relation entre la mémoire, l'espace public et les mémoriaux.

« Les souvenirs sont liés à la vie. Même s'ils peuvent être liés au deuil, ce deuil concerne quelque chose d'absent, qui est la vie, ou des personnes qui ont donné leur vie », a-t-il déclaré.

« Faut-il mettre les pieds dans une fontaine quand il fait cent degrés à Washington ? . . . Je ne préconise pas que les gens se baignent dans ces fontaines, mais je ne pense pas qu'il soit extrêmement irrespectueux de simplement mettre les pieds dans l'eau, surtout si ces pieds dans l'eau font que le visiteur se sent vivant », a ajouté Bonder. « Il existe un lien étroit entre la vie et la mort dans ces monuments commémoratifs. »

Ensuite, il y a le fait que les mémoriaux habitent un espace public démocratique.

La question du comportement approprié aux monuments commémoratifs "est toujours basée sur l'idée que la démocratie est incertaine", a déclaré Bonder. Les monuments commémoratifs commémorent les personnes qui se sont battues pour les idéaux démocratiques, et une question importante à garder à l'esprit, a déclaré Bonder, est : « Comment honorons-nous ceux qui ont donné leur vie pour que nous puissions profiter de notre vie en toute liberté ? »

L'énigme du comportement à adopter dans les espaces publics et les monuments commémoratifs ne se limite pas à la capitale nationale. Au National September 11 Memorial Museum à New York, certains ont été offensés par la vue d'enfants courir et de touristes prenant des selfies. Et plus tôt cette année, un groupe appelé High on Life, un trio de jeunes hommes canadiens qui font des vidéos de voyage pour gagner leur vie, a été critiqué après la sortie d'une photo les montrant faisant le clown au Mémorial de l'Holocauste à Berlin.

De retour au Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale, James Panzetta, 90 ans, a réfléchi à la guerre. Le vétéran de Pennsylvanie a combattu avec la 10e division blindée en Allemagne, et c'était sa première visite au mémorial. Comme l'a dit Panzetta, il "a remplacé les personnes tuées à la bataille des Ardennes". Voir des gens plonger leurs pieds dans l'eau et patauger dans la piscine éloigne le mémorial, a-t-il déclaré, "mais la plupart de ces gens ne se souviennent même pas de la guerre". Pour lui, il vaut mieux que les visiteurs viennent patauger que de rester à l'écart et d'oublier.

Et s'il avait son mot à dire, quels changements apporterait-il aux règles du mémorial ?

"Je n'aurais certainement pas de chien dedans", a répondu Panzetta sans perdre une miette.


Le mémorial national de la Seconde Guerre mondiale

Le mémorial national de la Seconde Guerre mondiale à Washington DC est un monument américain commémorant la Seconde Guerre mondiale, en particulier ceux qui ont combattu dans les forces armées américaines et les civils qui ont aidé et ont été touchés par le conflit.

La Seconde Guerre mondiale était un conflit multinational initialement provoqué par l'invasion de la Pologne par l'Allemagne et qui a eu lieu de 1939 à 1945, lorsque les Alliés sont sortis victorieux. Les États-Unis sont entrés en guerre en 1941 lorsqu'ils ont déclaré la guerre au Japon pour son attaque sur Pearl Harbor. Un nombre impressionnant de seize millions de soldats américains ont participé à la guerre.

Le mémorial national de la Seconde Guerre mondiale est une fontaine circulaire entourée de cinquante-six colonnes et de deux arches. À l'ouest du mémorial national de la Seconde Guerre mondiale se trouve un mur, connu sous le nom de mur de la liberté, contenant 4 048 étoiles, représentant chacune 100 Américains qui ont péri dans le conflit. Des films et des représentations photographiques de la guerre et de ceux qui y ont combattu sont également exposés.


Au WWII Memorial, une question compliquée : patauger ou ne pas patauger ?


Avec des températures de l'après-midi entre le milieu et le haut des années 80 le 26 juin, les touristes ont profité de l'occasion pour se rafraîchir dans la piscine arc-en-ciel du mémorial national de la Seconde Guerre mondiale. (Marie Hui/TWP)

Le soleil d'été flambe et au Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale, l'ombre est difficile à trouver. Vous regardez fixement la piscine accueillante, les jets d'eau fraîche jaillissant de la fontaine du mémorial vous font signe d'avancer. Trempez-vous les orteils ou, mieux encore, pataugez-vous pour vous soulager de la chaleur ?

Vous pourriez, mais vous violeriez les règles du National Park Service – comme l'indiquent clairement les panneaux du mémorial. Et, dans l'esprit de certains, c'est aussi ringard et irrespectueux.

Washington est une ville de monuments commémoratifs - des endroits sombres où nous réfléchissons à qui nous sommes et à ceux qui ont péri en luttant pour les idéaux de la nation. C'est aussi une ville pleine de touristes en Segway et de hordes d'écoliers en uniformes assortis. Chaque jour, ces deux mondes se heurtent. Comment, exactement, est-on censé trouver l'équilibre délicat entre des vacances détendues et une réflexion respectueuse et digne ?

Un dimanche après-midi récent, avec une température atteignant les années 80, Eric Echevarria, 31 ans, d'Atlantic City, a porté son tout-petit dans ses bras et a pataugé plusieurs mètres dans la piscine Rainbow du mémorial. Plusieurs panneaux le long du bord de la piscine indiquent clairement : « Honorez vos anciens combattants. Pas de pataugeoire. Les pièces endommagent la fontaine », mais il ne les a pas vus ou n'y a pas prêté attention.

La piscine du mémorial, a déclaré Echevarria, est un endroit pour "se détendre, se rafraîchir" après une longue journée de marche. "Les gens diront ce qu'ils disent", a-t-il déclaré, rejetant l'idée que patauger pourrait être inapproprié ou irrespectueux. « Tout dépend de la valeur [du mémorial] ou de sa signification pour vous. »

Certains disent que patauger dans la piscine est irrespectueux envers la signification du mémorial national de la Seconde Guerre mondiale. (Marie Hui/TWP)

À proximité, Ashlee Montgomery, du Maryland, était assise au bord de la piscine, les pieds dans l'eau, tandis que son fils de 6 ans pataugeait.

"Eh bien, ma pensée est que je n'ai pas de problème avec ça, parce que je suis dedans", a déclaré Montgomery. « C’est un endroit pour venir passer du temps en famille. »

Montgomery, qui a déclaré que son grand-père avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, a contesté l'idée que patauger dans l'eau enlève l'importance du mémorial. Elle vient se renseigner sur la guerre, dit-elle, et son fils lui pose des questions sur la guerre. «Ça attire les gens, dit-elle.

Pourtant, nombreux sont ceux qui sont choqués par la scène de centaines de touristes pataugeant dans l'ombre des majestueuses dalles de pierre du mémorial. Pour eux, le contraste entre l'espace sacré du mémorial et l'ambiance presque aquatique est saisissant.

"C'est un mémorial, ce n'est pas une piscine", a déclaré Jasmine Daniel, 20 ans, senior à l'Université Howard.

Daniel, stagiaire en interprétation au National Mall and Memorial Parks, a déclaré qu'il devait y avoir «un discernement entre la réflexion et les loisirs» – quelque chose qu'elle ne voit pas pour le moment.

Le problème des touristes qui se comportent mal « est, malheureusement, un défi que nous voyons chaque été, non seulement au mémorial de la Seconde Guerre mondiale, mais dans les monuments commémoratifs de toute la ville », a déclaré Jenny Anzelmo-Sarles, porte-parole du Park Service. "Nous espérons que les membres du public choisiront de respecter ces lieux sacrés et les personnes qu'ils honorent." Mais les autorités ne peuvent pas faire grand-chose d'autre que d'établir un "contact éducatif" et d'encourager les gens à tenir compte des panneaux affichés, a ajouté Anzelmo-Sarles.

Les vétérans et leurs familles ont également pris ombrage des éclaboussures insouciantes, a déclaré Holly Rotondi, directrice exécutive des Amis du Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale.

Le mémorial rend hommage aux 16 millions de personnes qui ont servi dans les forces armées américaines et aux plus de 400 000 personnes décédées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Rotondi a déclaré qu'elle avait récemment reçu un appel téléphonique du fils d'un vétéran de la Seconde Guerre mondiale se plaignant que les visiteurs plongeaient les pieds dans l'eau, affirmant que c'était "très irrespectueux envers la génération" qui a combattu et vécu la guerre. Et il y a deux ans, une photo d'un homme changeant la couche d'un enfant au bord de la piscine a provoqué un tollé, a-t-elle déclaré.

Rotondi a déclaré que la question était "très controversée" et "très émouvante".

"Je peux certainement comprendre les deux côtés, et je peux certainement sympathiser avec les deux côtés, mais . . . il y a une limite à ce qui peut être toléré dans un mémorial national.

Il est facile de comprendre pourquoi quelque chose d'apparemment aussi trivial que patauger dans une piscine peut engendrer tant de désaccords lorsque vous regardez l'histoire du mémorial, qui a été embourbée dans la controverse depuis sa création.

Dès 1995 jusqu'à son ouverture officielle en 2004, la conception et l'emplacement du mémorial ont fait l'objet d'une bataille acharnée. Les premiers opposants à la conception du mémorial ont déclaré qu'il était trop grand et bloquerait la vue panoramique entre le Lincoln Memorial et le Washington Monument. Après sa construction, des critiques tels que Blake Gopnik, alors critique d'art en chef du Washington Post, ont critiqué le mémorial comme étant « une célébration de tous les stocks, pas une véritable commémoration », « fade et passéiste » et « avec si peu d'éloquence qu'il exige des sous-titres.

Mais pour Gopnik, c'est l'échec même du mémorial à évoquer la grandeur et le courage des anciens combattants qui rend acceptable, et peut-être même nécessaire, que les visiteurs pataugent dans la piscine.

« Il y a un léger, oserais-je dire, un ton fasciste dans le mémorial », a déclaré Gopnik, désormais critique général pour artnet News. C'est le monument qui manque de respect à l'héritage des anciens combattants, a-t-il dit, et les gens qui pataugent dans la piscine « combattent volontairement l'esprit de ce mémorial particulier, les défauts du mémorial, les problèmes du mémorial ».

En ripostant, a déclaré Gopnik, les gens transforment le mémorial en quelque chose sur la démocratie – quelque chose pour lequel les anciens combattants se sont battus et ont sacrifié leur vie.

«Je pense que c'est merveilleux et respectueux envers ce pour quoi les vétérans se sont battus. . . pour transformer [le mémorial] en un endroit où ils peuvent aller et s'ébattre, presque comme mettre une piscine dans votre cour arrière et dire aux voisins de venir jouer », a déclaré Gopnik. "C'est une bonne chose américaine."

Le sens et le but même d'un mémorial doivent également être examinés avec soin, a déclaré Julian Bonder, professeur d'architecture à l'Université Roger Williams, qui a étudié la relation entre la mémoire, l'espace public et les mémoriaux.

« Les souvenirs sont liés à la vie. Même s'ils peuvent être liés au deuil, ce deuil concerne quelque chose d'absent, qui est la vie, ou des personnes qui ont donné leur vie », a-t-il déclaré.

« Faut-il mettre les pieds dans une fontaine quand il fait cent degrés à Washington ? . . . Je ne préconise pas que les gens se baignent dans ces fontaines, mais je ne pense pas qu'il soit extrêmement irrespectueux de simplement mettre les pieds dans l'eau, surtout si ces pieds dans l'eau font que le visiteur se sent vivant », a ajouté Bonder. « Il existe un lien étroit entre la vie et la mort dans ces monuments commémoratifs. »

Ensuite, il y a le fait que les mémoriaux habitent un espace public démocratique.

La question du comportement approprié aux monuments commémoratifs "est toujours basée sur l'idée que la démocratie est incertaine", a déclaré Bonder. Les monuments commémoratifs commémorent les personnes qui se sont battues pour les idéaux démocratiques, et une question importante à garder à l'esprit, a déclaré Bonder, est : « Comment honorons-nous ceux qui ont donné leur vie pour que nous puissions profiter de notre vie en toute liberté ? »

L'énigme du comportement à adopter dans les espaces publics et les monuments commémoratifs ne se limite pas à la capitale nationale. Au National September 11 Memorial Museum à New York, certains ont été offensés par la vue d'enfants courir et de touristes prenant des selfies. Et plus tôt cette année, un groupe appelé High on Life, un trio de jeunes hommes canadiens qui font des vidéos de voyage pour gagner leur vie, a été critiqué après la sortie d'une photo les montrant faisant le clown au Mémorial de l'Holocauste à Berlin.

De retour au Mémorial national de la Seconde Guerre mondiale, James Panzetta, 90 ans, a réfléchi à la guerre. Le vétéran de Pennsylvanie a combattu avec la 10e division blindée en Allemagne, et c'était sa première visite au mémorial. Comme l'a dit Panzetta, il "a remplacé les personnes tuées à la bataille des Ardennes". Voir des gens plonger leurs pieds dans l'eau et patauger dans la piscine éloigne le mémorial, a-t-il déclaré, "mais la plupart de ces gens ne se souviennent même pas de la guerre". Pour lui, il vaut mieux que les visiteurs viennent patauger que de rester à l'écart et d'oublier.

Et s'il avait son mot à dire, quels changements apporterait-il aux règles du mémorial ?

"Je n'aurais certainement pas de chien dedans", a répondu Panzetta sans perdre une miette.


Aujourd'hui dans l'histoire : né le 27 juin

Louis XII, roi de France (1498-1515).

Emma Goldman, anarchiste américaine d'origine lituanienne, féministe et défenseure du contrôle des naissances.

Paul Laurence Dunbar, poète et écrivain afro-américain.

Antoinette Perry, actrice et réalisatrice, homonyme des "Tony" Awards.

Richard Bissell, romancier et dramaturge.

Willie Mosconi, joueur de billard professionnel.

Frank O'Hara, poète américain.

Bob Keeshan, acteur de télévision américain, mieux connu sous le nom de "Captain Kangaroo".

Alice McDermott, écrivain (Cette nuit, Aux mariages et aux réveils).


Événements

Réponse COVID-19 des Amis du mémorial national de la Seconde Guerre mondiale
Pour voir notre réponse à COVID-19 et comment cela affectera nos événements, veuillez cliquer ici.

Si vous souhaitez envoyer un message à un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale qui pourrait être isolé pendant la crise du nouveau coronavirus, veuillez cliquer ici.

En cours
Campagne de pièces commémoratives commémoratives de la Seconde Guerre mondiale
Pour soutenir nos efforts, veuillez cliquer ici.

Du lundi 19 juillet au vendredi 23 juillet
6e Conférence annuelle des enseignants
Plus d'informations ici.

Jeudi 2 septembre à 11 h HE
V-J Day au mémorial de la Seconde Guerre mondiale

Du mercredi 8 juin au mardi 14 juin 2022
Tournée Victory In Europe avec Alex Kershaw
Plus d'informations ici.


Histoire et culture

Le mémorial de la Seconde Guerre mondiale honore le service de 16 millions de membres des forces armées des États-Unis d'Amérique, le soutien d'innombrables millions sur le front intérieur et le sacrifice ultime de 405 399 Américains. Le 29 mai 2004, une « grande réunion » de quatre jours d'anciens combattants sur le National Mall a culminé avec la dédicace de cet hommage à l'héritage de « La plus grande génération ».

Vingt-quatre bas-reliefs en bronze flanquent l'entrée cérémonielle. Pour beaucoup, ces panneaux évoquent des souvenirs en racontant l'histoire de l'expérience de l'Amérique pendant la guerre. Des colonnes de granit représentant chaque État et territoire des États-Unis à l'époque de la Seconde Guerre mondiale entourent une piscine impressionnante avec de l'eau jaillissant dans les airs. Des citations, des références à des théâtres, des campagnes et des batailles, et deux immenses pavillons de victoire relatent les efforts déployés par les Américains pour gagner la guerre. Un mur de 4 048 étoiles d'or rappelle le sacrifice suprême consenti par plus de 400 000 Américains pour rendre cette victoire possible.

Les visiteurs peuvent également effectuer une recherche dans le World War II Registry , une base de données informatisée honorant les Américains qui ont aidé à gagner la guerre, à l'étranger ou sur le front intérieur.
Vous pouvez également consulter notre page People | Lieux | Des sections Histoires pour en savoir plus sur le mémorial et son contexte en racontant l'histoire de l'une des époques les plus importantes de l'histoire américaine.


Une histoire des vétérans des sous-marins américains de la Seconde Guerre mondiale et du National Memorial West

Situé juste au nord de la U.S. Submarine Veterans Highway, sur le terrain extérieur de la station d'armement naval de Seal Beach, se trouve un « Mémorial vivant ». Ce mémorial de la Seconde Guerre mondiale bordé d'arbres, dédié en 1977, rend hommage aux 52 sous-marins perdus et aux 3505 hommes qui ont péri. Le site abrite également deux autres monuments dédiés aux pertes de la guerre froide de Thresher et Scorpion. Au rez-de-chaussée, lorsque vous entrez dans le Mémorial, une plaque de marbre est inscrite avec ces mots « Marche doucement étranger, marche doucement, tu marches sur un sol sacré ». En effet, le mémorial national ouest des vétérans sous-marins américains de la Seconde Guerre mondiale est un « terrain sacré ».

Sous-marin américain vétérans WWII & National Memorial West

Pour raconter l'histoire du Mémorial, il faut inclure le contexte historique du chapitre de L.A. des vétérans sous-marins de la Seconde Guerre mondiale.

L'organisation "U.S. Submarine Veterans of World War II" a été formée en 1955 par des membres survivants du service d'élite des sous-marins de la marine américaine. La première convention nationale (Réunion) s'est tenue à l'Ambassador Hotel à Atlantic City, New Jersey, du 23 au 25 septembre 1955. Sur la soixantaine inscrite, seule une trentaine y ont participé, mais elle a été considérée comme un succès car c'est l'impulsion qui a donné le l'organisation va. La deuxième convention annuelle (Réunion) s'est à nouveau tenue à Atlantic City, New Jersey, du 28 au 30 septembre 1956. Cette fois, plus de deux cents vétérans des sous-marins sont venus de toutes les régions du pays, représentant tous les bateaux actifs pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était aussi le début des dédicaces spéciales pour chaque bateau perdu.

L'organisation a été constituée en vertu des lois de l'État du New Jersey le 15 février 1956. Lors de la Convention nationale de San Diego de 1960, la première demande de charte fédérale a été déposée. Vingt et un ans plus tard, après plusieurs tentatives, une Charte fédérale a été accordée le 20 novembre 1981 sous l'administration Ronald Reagan en vertu du titre 36 du Code des États-Unis, chapitre 2207.

En 1960, le chapitre de Los Angeles a commencé en tant que spin-off par un certain nombre de membres du chapitre de San Diego. Les premières réunions ont eu lieu au domicile des membres, brièvement à la Légion américaine d'Hollywood et se sont finalement terminées à Seal Beach Naval Weapons Station (NWS). C'est alors que le chapitre a commencé à connaître une croissance rapide. Le groupe a organisé de nombreuses réunions régionales tenues dans des installations telles que le Newporter Inn à Newport Beach, Knott's Berry Farm à Buena Park et en 1993, ils ont tenu leur première convention nationale, la 39e, à l'hôtel Disneyland. Le groupe de Los Angeles est devenu connu comme l'un des meilleurs chapitres au sein de l'organisation.

Dès le début, même en petit nombre, le groupe rêvait de construire un jour un mémorial pour honorer les bateaux perdus et les compagnons de bord qui ont courageusement fait le sacrifice ultime pour notre pays. Au cours de l'une des premières réunions en 1972 au domicile du président du chapitre Bill Holland, les anciens combattants ont décidé de commencer la planification officielle d'un mémorial. Ils avaient avant tout besoin d'argent, ils auraient également besoin d'un site approprié et un autre besoin primordial serait une torpille. Étant donné que plusieurs chapitres avaient déjà érigé des mémoriaux avec une torpille comme point focal, et ne voulant pas être en reste, ils ont conclu que leur mémorial aurait également besoin d'une torpille.

Le comité savait qu'il serait difficile de trouver un site approprié, alors ils ont commencé avec enthousiasme des activités de collecte de fonds et la chasse incessante d'une torpille.

L'une des premières collectes de fonds s'appelait "Nite at the Races" tenue à Los Alamitos Race Track. L'événement a non seulement généré un peu de revenus, mais a également passé un bon moment et a continué l'événement pendant plusieurs années. Les membres ont également organisé des brunchs mensuels, des steaks frits, des barbecues dans la cour, des fêtes au bord de la piscine et d'innombrables tombolas. Les dames ont également participé en organisant des ventes de charité et de garage et en construisant et en vendant des paniers de Noël.

Plusieurs tentatives infructueuses ont été faites pour obtenir une torpille. Finalement, le membre Harold Ballenger s'est concentré sur une torpille Mark 14 disponible située au chantier naval de Hunters Point. Comme Harold était une personne déterminée et un ancien président national à deux reprises, il a utilisé son influence et sa ferme volonté pour sceller cette appropriation.

Le 12 mars 1973, Louis et Austin Day ont tiré leur camion à Hunters Point, signé et chargé la torpille à bord. Ils laissèrent Hunters Point dans leur sillage et se dirigèrent vers le sud jusqu'à Los Angeles, leur torpille de prix fermement attachée au lit du camion.

Le Mark 14 a d'abord été hébergé dans la maison d'Al Rupp à Carson, puis peu de temps après a déménagé dans la maison de Mickey Foster à Manhattan Beach. Ce mouvement a presque vu la disparition de la torpille lorsque la grue de chargement sous-dimensionnée a failli s'effondrer. Les groupes de travail du week-end se sont réunis chez Foster pour enlever la finition protectrice, poncer et polir et remettre la torpille dans un état de première classe. Malgré de nombreuses pauses bière et déjeuner, remplies d'histoires marines traditionnelles, le projet s'est achevé en temps voulu. Il ne faisait aucun doute qu'il s'agissait d'un chapitre véritablement dédié à leur objectif.

Les efforts de collecte de fonds et la chasse au mémorial pour trouver un site ont avancé. Ils ont également commencé à travailler sur un autre besoin identifié qui était le "Bateau perdu - Plaque de patrouille éternelle". La plaque a été trouvée au Texas et achetée avec les fonds du chapitre. La progression se poursuit à vitesse de flanc.

Construction de la passerelle commémorative

La prochaine grande activité des chapitres projetait de faire de la publicité au groupe et leurs efforts étaient le 70e défilé annuel de Huntington Beach en 1974, le 4 juillet, et l'ont fait jamais ! Armé de leur Mk14 fraîchement peint et restauré, le groupe, sous la direction du concepteur et constructeur de flotteurs Al Rupp, a habillé la torpille dans toute sa splendeur pour se joindre à la parade. Avec son ogive brillante et brillante scintillant au soleil, une sirène montant sur le dessus, ainsi que plus de 65 membres, épouses et enfants marchant, il n'était pas étonnant qu'il ait reçu un trophée de la première place. Ce jour-là, le parcours du défilé était bordé de plus de 100 000 spectateurs applaudissants, il a fait les manchettes tous les soirs et ils ont recruté sept nouveaux membres.

Depuis que le chapitre s'était installé avec des installations pour tenir des réunions à la station d'armes de Seal Beach, cela semblait être l'endroit logique pour le site commémoratif. Après plusieurs demandes et appels aux officiers de la base, qui se sont soldés par des réponses négatives, ils ont décidé de chercher ailleurs. Ils ont contacté la base aéronavale de Los Alamitos et ont été informés que l'installation devait fermer. De retour à la recherche, leur prochaine cible était la base navale de Long Beach. Plusieurs réunions positives ont eu lieu, mais lorsqu'un site final a été proposé et que son emplacement était loin dans les boondocks près du hangar pour l'oie du sapin, les membres ont poliment remercié la base pour sa courtoisie et ont continué à chercher ailleurs. Le prochain arrêt était Kings Harbour à Redondo Beach, au cimetière de Costa Mesa et ils ont même envisagé un site à côté de l'Independence Hall sur le terrain de Knott's Berry Farm. Toutes les demandes ont été soit refusées, soit des options inacceptables. Il commençait à apparaître que le Chapitre allait avoir besoin d'une intervention divine pour trouver un site convenable pour le Mémorial. Cela s'est produit sous la forme de la réunion des navires USS Drum 1975, tenue à Mobile, en Alabama. De nombreux membres du L.A. Chapter ont assisté à la réunion de Drum cette année-là. C'était une période spéciale, car peu d'équipiers qui effectuaient des patrouilles de guerre ont eu l'occasion de monter à bord de leur bateau dans les années d'après-guerre.

Al Rupp et son fils à Memorial Construction

Assister à la réunion était le contre-amiral B.F. McMahon, un ancien capitaine de tambour. Au cours de la réunion, quelques membres de L.A. racontaient la triste situation au RADM concernant leurs tentatives infructueuses d'obtenir un site pour ériger un mémorial sous-marin de la Seconde Guerre mondiale dans la région de Los Angeles. McMahon a écouté avec intérêt. Comme il avait passé la plupart de ses années de carrière après la Seconde Guerre mondiale à Washington, D.C., il avait une connaissance approfondie du fonctionnement de la Marine. Il a expliqué que la propriété de la station d'armement naval de Seal Beach relevait de la compétence du Bureau of Land Management, et non du commandement de la base. McMahon a promis à son retour chez lui qu'il les aiderait et contacterait le bureau en leur nom.

Se préparer à hisser le drapeau

Soon thereafter meetings resumed with NWS officials and potential locations discussed for consideration. After review a desirable site was eventually approved. The Memorial would be on the left side of the main entrance. Not only did the base move the fence to accommodate them, they also ran water, electrical and removed shrubbery. The only obstacle (at the time) was the "unsightly" tree in the center of the plot. Now it was up to the members to plan and start construction, which they did in zeal.

The site would contain 52 Italian Cypress trees, planted in a half circle, to represent the 52 lost submarines of WWII. (These trees did not last and were later replaced). In front of each tree would be a raised concrete slab with a brass plate displaying the name of each lost boat. The torpedo, flagpole, "Lost Boat Plaque", and two other plaques would front the memorial. A small reflection pool would stand directly behind.

On January 13, 1977 a ground breaking ceremony took place to officially get the project underway. Al Rupp (WWII POW, USS Grenadier SS 210) and his son directed the project and Chapter members helped with the necessary labor. The site soon took on the planned look. With the completion date scheduled for Memorial Day the members had a lot of work to do in a short period.

It was a spectacular and emotional day on May 30, 1977 when bugles sounded and Old Glory was raised up the flag pole for the first time to begin the National Memorial West Dedication Ceremony. It was an especially stirring moment when the flag hit the top of the pole and fluttered proudly in the warm Southern California breeze. One interesting phase of the service was putting the time capsule into its place at the base of the torpedo.

Time Capsule at Base of Torpedo Display

Every member of the illustrious Los Angeles Chapter had a lot to be proud of that day for the Memorial truly did and remains as a visual living monument to

Plaque Unvailing at Dedication Ceremony

"Perpetuate the Memory of Our Lost Shipmates". Since that day, numerous improvements and many ceremonies have taken place at this remarkable site. On Memorial Day in 1986 a dedication was held to unveil the newly installed individual concrete tablets with cast bronze plaques embedded with raised letters listing the names of each sailor lost. That year the Memorial Site was also designated as a "Living Memorial" and was adopted and designated by the National Organization by what it is now known "U.S. Submarine Veterans WWII National Memorial West."

On May 20, Armed Forces Day 2000, hundreds gathered for the dedication of the Thresher-Scorpion Memorial and Submarine Centennial Brick Memorial Walkway.

In 2009 a cement walkway was constructed allowing wheel chair accesses to all areas of the Memorial site.

To this day U.S. Submarine Veterans WWII National Memorial West is the site of annual public Memorial Day services. The service which incorporates the emotional "tolling the boats" typically hosts close to 500 guests and dignitaries.

Reflection Pond at Dedication Ceremony

As submarine veterans we owe a sense of gratitude and obligation to the legacy of those that came before us and sometimes need to remind ourselves of the purpose of USSVI.

As Abraham Lincoln once said "A nation that does not honor its heroes will not long endure."

The U.S. Submarine Veterans WWII National Memorial West is most certainly hallowed ground. It is up to us and those that follow us, to keep it that way.

Coutresy to M. George Kuhn, Past President Los Angeles Chapter, Mark Maynard and Mary Ann Rupp for providing me the historical information and Photographs. All Rights Reserved Photos and Text Used with Permission.

Dedication Ceremony Near Torpedo

Dedication Speeches (Navy Band in Foreground)

The Los Angeles Pasadena Base of the USSVI is the officially recognized custodian of the National Submarine Memorial, West.


National WWII Memorial - HISTORY

National WWII Memorial - WWII Veterans Registry

I am posting this information at the request of Mr. James L. Swartwood, Kentucky AARP, Program Specialist - Veterans History. Il est VERY worthwhile effort and I hope you take a minute to read this and then go to the National WWII Memorial website to register yourself (if you are a WWII vet), family member, etc. Let us not forget!

"I am sure you and many of your members are well aware of the WWII Memorial in DC. However I am finding many WWII veterans, families and friends are not aware of the online WWII Memorial Registry of Remembrances. Those that were killed in WWII are automatically registered through the National Archives and Records Administration and/or the ABMC Tablets of the Missing.

"However an entry can be made on their behalf via family, friends or organizations regarding their military involvement before dying for their country. Those that served in WWII can also be registered online as one would do at the WWII Monument.

"Will you please reference the National WWII Memorial website on your website and give a brief explanation so veterans, families, friends and organizations might honor those who served or supported the WWII efforts?

"If this generation does not step forward, information about the veterans will be very hard to obtain later. An example is a father who died in an airplane accident off of Guam and the only thing registered is the ABMC record of his gravesite in Hawaii. His daughter can now define that he was killed in an aircraft accident and the unit he served with, etc., which is a fitting closure for the ultimate sacrifice. My brother served in the South Pacific and my nephew has now registered his father's information, including the ship he served aboard and some information he had passed to him."


Voir la vidéo: Le Mémorial national du Canada à Vimy (Janvier 2022).