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Cyrus le Grand : conquêtes et mort ! – Partie I

Cyrus le Grand : conquêtes et mort ! – Partie I

Cyrus le Grand ou "Cyrus II" était roi d'Anshan de 559 à 530 avant notre ère et connu comme le roi des quatre coins du monde et fondateur de l'empire achéménide. Cyrus était le fils du roi Cambyse Ier d'Anshan 580 à 559 avant notre ère et sa mère Mandane était la fille du roi Astyages de Media.

Illustration du soulagement de Cyrus le Grand

En 559 avant notre ère, Cyrus monta sur le trône d'Anshan. Cyrus, un vassal du roi Astyages de l'Umman-manda, se rebella contre son grand-père Astyages en 553 avant notre ère. Avec le soutien de plusieurs nobles médians, il marcha sur Ecbatane pour renverser Astyage, selon Hérodote.

Détail; Tableau du roi Astyages

Alors que des lignes étaient tracées entre ceux qui soutenaient le nouveau pouvoir sur le bloc, Cyrus, et ceux qui soutenaient l'establishment, Astyages, de nombreuses forces Umman-manda ont changé de camp et ont rejoint Cyrus. Dans une guerre en dents de scie qui a duré un certain temps, Cyrus a pris le dessus et a ensuite vaincu les Umman-manda et fait prisonnier Astyages. Cependant, c'était le point de vue d'Hérodote, et il faut considérer d'autres sources.

Visions de rêve et chroniques conflictuelles

Le roi néo-babylonien Nabonide, dans sa première année en tant que souverain (vers 556 ou 555 avant notre ère), déclare dans sa chronique qu'il a eu un rêve qui lui a été donné par le dieu Marduk :

Au début de ma royauté durable, ils (les grands dieux) m'ont montré une vision dans un rêve…. Marduk me dit : « L'Umman-manda dont tu parles, lui, son pays et les rois qui vont à ses côtés, n'existeront plus longtemps. Au début de la troisième année, Cyrus, roi d'Anshan, son jeune serviteur, sortira. Avec ses quelques forces, il mettra en déroute les nombreuses forces de l'Umman-manda. Il capturera Astyages, le roi de l'Oumman-manda, et le fera prisonnier dans son pays.

Nabonide, roi de Babylonie. ( CC BY-SA 3.0 )

Nabonide avait manifestement reçu des informations selon lesquelles Cyrus avait l'intention de se rebeller et de déclarer son indépendance vis-à-vis d'Astyage. Notez que dans l'inscription Nabonide parle de l'Umman-manda comme d'un fardeau pour son propre royaume. Cependant, d'un autre côté, ses rêves étaient l'espoir et la peur de l'inconnu. Nabonide connaissait Astyage mais Cyrus restait un mystère.

En Nabonide de septième année, il avait ceci à dire au sujet du conflit entre Cyrus et Astyage :

[Astyages] mobilisa [son armée] et il marcha contre Cyrus, roi d'Anshan, pour conquérir…. l'armée se révolta contre Astyage et il fut fait prisonnier. Ils l'ont remis à Cyrus […]. Cyrus marcha vers Ecbatane, la ville royale. L'argent, l'or, les marchandises, les biens, […] qu'il a saisis comme butin [d'] Ecbatane, il a transmis à Ansan. Les biens [et] propriétés de l'armée de […].

Cette inscription dépeint une histoire très différente de celle d'Hérodote. La différence est qu'Astyages était celui qui a envahi Anshan pour réprimer la rébellion, mais à son tour, son armée s'est rebellée et l'a remis à Cyrus. Cependant, cela ne veut pas dire qu'Hérodote a tort. C'est exactement le contraire de ce qui s'est passé, puisque Hérodote dit que Cyrus a envahi les médias, ce qui a en partie raison, mais seulement après la bataille et l'emprisonnement d'Astyages firent que Cyrus marcha sur Media pour prendre Ecbatane, la capitale d'Umman-manda.

Marduk et le dragon Marduk, dieu principal de Babylone, avec ses foudres détruit Tiamat le dragon du chaos primitif. Dessin en relief

Il ne faut pas oublier que ce n'était pas la fin de la guerre. Même si Astyages était maintenant prisonnier, il restait encore trois années d'effusion de sang qui ne se termineraient pas avant 550 avant notre ère.

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La dernière campagne de Cyrus le Grand : qui a tué Cyrus ? - Partie II

Selon le populaire historien grec Hérodote, Cyrus a mené sa dernière campagne pour soumettre les Massagetae, une tribu située dans la partie la plus méridionale des régions steppiques du Kazakhstan et de l'Ouzbékistan d'aujourd'hui vers 530 avant notre ère, où il mourrait au combat. Mais l'a-t-il fait ?

La raison de remettre en question le récit entourant la mort de Cyrus est qu'il existe des rapports contradictoires. Par conséquent, il est crucial d'examiner les sources d'Hérodote, de Ctésias, de Xénophon et de Bérose pour découvrir si Cyrus est vraiment mort au combat contre les Massagètes.


Vie et légende

Cyrus est né entre 590 et 580 av. La signification de son nom est contestée, car on ne sait pas s'il s'agissait d'un nom personnel ou d'un nom de trône qui lui a été donné lorsqu'il est devenu souverain. Il est à noter qu'après l'empire achéménide, le nom n'apparaît plus dans les sources relatives à l'Iran, ce qui peut indiquer un sens particulier du nom.

La plupart des érudits s'accordent cependant à dire que Cyrus le Grand était au moins le deuxième du nom à régner en Perse. Un texte cunéiforme en akkadien, la langue de la Mésopotamie (l'Irak actuel) à l'époque préchrétienne, affirme qu'il était le

fils de Cambyse, grand roi, roi d'Anshan, petit-fils de Cyrus, grand roi, roi d'Anshan, descendant de Teispes, grand roi, roi d'Anshan, d'une famille [qui] exerçait toujours la royauté.

En tout cas, il est clair que Cyrus est issu d'une longue lignée de chefs au pouvoir.

La source la plus importante de sa vie est l'historien grec Hérodote. La biographie idéalisée de Xénophon est un ouvrage pour l'édification des Grecs concernant le souverain idéal, plutôt qu'un traité historique. Cela indique cependant la haute estime dans laquelle Cyrus était tenu, non seulement par son propre peuple, les Perses, mais par les Grecs et d'autres. Hérodote dit que les Perses appelaient Cyrus leur père, alors que plus tard les dirigeants achéméniens n'étaient pas aussi bien considérés. L'histoire de l'enfance de Cyrus, racontée par Hérodote avec des échos dans Xénophon, peut être appelée une légende de Cyrus car elle suit évidemment un modèle de croyances populaires sur les qualités presque surhumaines du fondateur d'une dynastie. Des croyances similaires existent également à propos des fondateurs des dynasties ultérieures tout au long de l'histoire de l'Iran. Selon la légende, Astyages, roi des Mèdes et suzerain des Perses, donna sa fille en mariage à son vassal de Persis, un prince nommé Cambyse. De ce mariage est né Cyrus. Astyages, ayant rêvé que le bébé grandirait pour le renverser, ordonna de tuer Cyrus. Son conseiller principal, cependant, a plutôt confié le bébé à un berger pour qu'il l'élève. Quand il avait 10 ans, Cyrus, en raison de ses qualités exceptionnelles, a été découvert par Astyages, qui, malgré le rêve, a été persuadé de laisser le garçon vivre. Cyrus, lorsqu'il atteignit l'âge adulte à Persis, se révolta contre son grand-père maternel et son suzerain. Astyages marcha contre le rebelle, mais son armée l'abandonna et se rendit à Cyrus en 550 av.


Cyrus le Grand : conquêtes et mort ! – Partie I - Histoire

Progrès des conquêtes de Cyrus. -- Les pays du Nord. -- Les Scythes. -- Leur caractère guerrier. -- Les fils de Cyrus. -- Sa reine. -- Vues égoïstes de Cyrus. -- Coutumes des sauvages. -- Cyrus arrive chez les Araxes. -- Difficultés de traverser la rivière. -- Ambassade de Tomyris. -- Avertissement de Tomyris. -- Cyrus convoque un conseil de guerre. -- Avis des officiers. -- Dissidence de Crésus. -- Discours de Crésus. -- Son conseil à Cyrus. -- Cyrus adopte le plan de Crésus. -- Sa réponse à Tomyris. -- Les pressentiments de Cyrus. -- Il nomme Cambyse régent. -- Hystaspes. -- Son fils Darius. -- Le rêve de Cyrus. -- La commission d'Hystaspes. -- Cyrus entre dans le pays de la reine. -- Succès du stratagème. -- Spargapizes fait prisonnier. -- L'inquiétude de Tomyris pour la sécurité de son fils. -- Son message conciliant. -- Mortification de Spargapizes. -- Cyrus lui donne la liberté dans le camp. -- Mort de Spargapizes. -- Chagrin et rage de Tomyris. -- La grande bataille. -- Cyrus est vaincu et tué. -- Le traitement par Tomyris du corps de Cyrus. -- Réflexions. -- La dureté de cœur, l'égoïsme et la cruauté caractérisent les ambitieux.

Après avoir fait la conquête de l'empire babylonien, Cyrus se trouva souverain de presque toute l'Asie, telle qu'on la connaissait alors. Au-delà de ses domaines s'étendaient de tous côtés, selon les opinions qui prévalaient alors, de vastes étendues de territoire inhabitable, désolé et infranchissable. Ces déserts ont été rendus impropres à l'homme, parfois par une chaleur excessive, parfois par un froid excessif, parfois d'être desséché par une sécheresse perpétuelle, qui a produit des déserts nus et désolés, et parfois par des pluies incessantes, qui ont inondé le pays et l'ont rempli de marécages et de marais. . Au nord se trouvait la grande mer Caspienne, alors presque entièrement inexplorée, et s'étendant, comme le croyaient les anciens, jusqu'à l'océan polaire.

Du côté ouest de la mer Caspienne se trouvaient les montagnes du Caucase, qui étaient censées, à cette époque, être les plus hautes du globe. Au voisinage de ces montagnes, il y avait un pays habité par un peuple sauvage et à demi sauvage, qu'on appelait les Scythes. C'était, en fait, une sorte de terme générique, qui s'appliquait, à cette époque, à presque toutes les tribus aborigènes au-delà des limites de la civilisation. Les Scythes, cependant, si l'on peut les appeler ainsi, qui vivaient sur les bords de la mer Caspienne, n'étaient pas entièrement non civilisés. Ils possédaient beaucoup de ces arts mécaniques qui sont les premiers à mûrir parmi les nations guerrières. Ils n'avaient ni fer ni acier, mais ils avaient l'habitude de travailler d'autres métaux, notamment l'or et le laiton. Ils inclinaient leurs lances et leurs javelots avec de l'airain et fabriquaient des plaques d'airain pour les armures défensives, à la fois pour eux-mêmes et pour leurs chevaux. Ils fabriquaient, aussi, de nombreux ornements et décorations d'or. Ils les attachaient à leurs casques, à leurs ceintures et à leurs bannières. Ils étaient très redoutables à la guerre, étant, comme toutes les autres nations du Nord, parfaitement désespérés et imprudents au combat. Ils étaient d'excellents cavaliers, et avaient une abondance de chevaux avec lesquels exercer leur habileté, de sorte que leurs armées se composaient, comme celles des Cosaques des temps modernes, de grands corps de cavalerie.

Les diverses campagnes et conquêtes par lesquelles Cyrus s'empara de ses domaines étendus occupèrent un intervalle d'environ trente ans. Ce fut vers la fin de cet intervalle, alors qu'il s'avançait en effet vers une période tardive de sa vie, qu'il forma le projet de pénétrer dans ces régions septentrionales, en vue de les ajouter aussi à ses domaines.

Il avait deux fils, Cambyse et Smerdis. On dit que sa femme était une fille d'Astyage, et qu'il l'épousa peu après sa conquête du royaume de Médie, afin de réconcilier plus facilement les Médianes à son empire, en faisant d'une princesse médiane leur reine. Parmi les nations occidentales d'Europe, un tel mariage serait détesté, Astyages ayant été le grand-père de Cyrus, mais chez les Orientaux, à cette époque, les alliances de cette nature n'étaient pas rares. Il semblerait que cette reine ne vivait pas à l'époque où se produisirent les événements qui doivent être relatés dans ce chapitre. Ses fils avaient atteint la maturité et étaient maintenant des princes de grande distinction.

L'une des nations scythes ou septentrionales dont nous avons parlé s'appelait les Massagètes. Ils formaient un royaume très vaste et puissant. Ils étaient gouvernés, à cette époque, par une reine nommée Tomyris. Elle était veuve, après la cinquantaine. Elle avait un fils nommé Spargapizes, qui avait, comme les fils de Cyrus, atteint la maturité et était l'héritier du trône. Spargapizes était d'ailleurs le commandant en chef des armées de la reine.

Le premier plan que Cyrus a formé pour l'annexion du royaume des Massagètes à ses propres dominions était par une alliance matrimoniale. Il leva donc une armée et commença un mouvement vers le nord, envoyant en même temps des ambassadeurs avant lui dans le pays des Massagètes, avec des offres de mariage à la reine. La reine savait bien que c'étaient ses États, et non elle-même, qui faisaient le grand attrait pour Cyrus, et, d'ailleurs, elle était d'un âge où l'ambition est une passion plus forte que l'amour. Elle refusa les offres et renvoya le mot à Cyrus lui interdisant d'approcher.

Cyrus, cependant, continua d'avancer. La frontière entre ses domaines et ceux de la reine était à la rivière Araxes, un ruisseau coulant d'ouest en est, à travers les parties centrales de l'Asie, vers la mer Caspienne. Au fur et à mesure que Cyrus avançait, il trouva le pays de plus en plus sauvage et désolé. Elle était habitée par des tribus sauvages, qui vivaient de racines et d'herbes, et qui s'élevaient très peu, à aucun égard, au-dessus des bêtes sauvages qui erraient dans les forêts qui les entouraient. Ils avaient une coutume bien singulière, selon Hérodote. Il paraît qu'il y avait une plante qui poussait parmi eux, qui portait un fruit, dont les fumées, lorsqu'elle rôtissait sur un feu, avaient un effet enivrant, comme celui produit par le vin. Ces sauvages avaient donc, dit Hérodote, l'habitude de se réunir autour d'un feu, dans leurs réjouissances conviviales, et d'y jeter un peu de ce fruit. Les fumées émises par les fruits commenceraient bientôt à enivrer tout le cercle, quand ils jetteraient sur plus de fruits et deviendraient de plus en plus excités, jusqu'à ce qu'enfin ils sautent, dansent et chantent dans un état d'ivresse complète.

Parmi de tels sauvages, et à travers les forêts et les déserts dans lesquels ils vivaient, Cyrus avança jusqu'à ce qu'il atteigne l'Araxe. Ici, après avoir considéré, pendant un certain temps, par quels moyens il pourrait le mieux passer la rivière, il a décidé de construire un pont flottant, au moyen de bateaux et de radeaux obtenus des indigènes sur les rives, ou construits à cet effet. Il serait évidemment beaucoup plus facile de transporter l'armée en utilisant ces bateaux et radeaux pour flotter les hommes de l'autre côté, au lieu de construire un pont avec eux, mais cela n'aurait pas été sûr, car le transport de l'armée par un tel moyen serait progressif et lent et si l'ennemi se cachait dans le voisinage, il devrait attaquer eux au milieu de l'opération, tandis qu'une partie de l'armée était sur une rive et une partie sur l'autre, et une autre partie encore, peut-être, dans des bateaux sur le fleuve, la défaite et la destruction de l'ensemble seraient presque inévitables. Cyrus projeta donc la formation du pont comme un moyen de transporter son armée en masse, et de la débarquer sur la rive opposée en colonnes solides, qui pourraient être mises en ordre de bataille sans délai.

Alors que Cyrus était engagé dans les travaux de construction du pont, des ambassadeurs sont apparus, qui ont dit qu'ils avaient été envoyés de Tomyris. Elle les avait chargés, disaient-ils, d'avertir Cyrus de renoncer entièrement à ses desseins sur son royaume et de retourner dans le sien. Ce serait aussi la voie la plus sage, dit Tomyris, pour lui-même, et elle lui conseilla, pour son propre bien-être, de la suivre. Il ne pouvait prévoir le résultat s'il envahissait ses domaines et rencontrait ses armées. La fortune l'avait favorisé jusque-là, c'est vrai, mais la fortune pouvait changer, et il pourrait se retrouver, avant qu'il ne s'en rende compte, à la fin de ses victoires. Pourtant, dit-elle, elle ne s'attendait pas à ce qu'il soit disposé à écouter cet avertissement et ce conseil, et, de son côté, elle n'avait aucune objection à ce qu'il persévérât dans son invasion. Elle ne le craignait pas. Il n'a pas besoin de se donner la peine et la peine de construire un pont sur l'Araxe. Elle consentirait à retirer toutes ses forces à trois jours de marche dans son propre pays, afin qu'il pût traverser le fleuve en toute sécurité et à loisir, et elle l'attendrait à l'endroit où elle aurait dû camper ou, s'il le préférait, elle traverserait la rivière et le rencontrerait de son côté. Dans ce cas, il devait se retirer à trois jours de marche de la rivière, afin de lui donner la même occasion de faire tranquillement le passage qu'elle lui avait offert. Elle viendrait alors et marcherait pour l'attaquer. Elle a donné à Cyrus son option quelle branche de cette alternative choisir.

Cyrus convoqua un conseil de guerre pour examiner la question. Il porta l'affaire devant ses officiers et généraux et leur demanda leur avis. Ils furent unanimement d'accord qu'il vaudrait mieux qu'il accède à la dernière des deux propositions qui lui sont faites, à savoir de reculer de trois jours le voyage vers ses propres États, et d'attendre que Tomyris vienne l'y attaquer.

Il y avait, cependant, une personne présente à cette consultation, mais pas régulièrement un membre du conseil, qui a donné à Cyrus des conseils différents. C'était Crésus, le roi déchu de Lydie. Depuis le temps de sa captivité, il avait été retenu dans le camp et dans la maison de Cyrus, et l'avait souvent accompagné dans ses expéditions et ses campagnes. Bien que captif, il semble avoir été au moins un ami, les relations les plus amicales semblaient subsister entre lui et son conquérant et il figure souvent dans l'histoire comme un conseiller sage et honnête de Cyrus, dans les diverses urgences dans lesquelles il fut placé. . Il était présent à cette occasion, et il était en désaccord avec l'opinion exprimée par les officiers de l'armée.

« Je devrais peut-être m'excuser, dit-il, de prétendre offrir un conseil, captif que je suis, mais j'ai tiré, dans l'école de calamité et de malheur dans laquelle j'ai été enseigné, quelques avantages pour apprendre la sagesse que vous Il me semble qu'il vaudra beaucoup mieux pour vous de ne pas reculer, mais d'avancer et d'attaquer Tomyris dans ses propres domaines car, si vous vous retirez de cette manière, en premier lieu, l'acte lui-même est déshonorant c'est une retraite. Alors, si, dans la bataille qui s'ensuit, Tomyris vous conquiert, elle est déjà avancée de trois jours de marche dans vos domaines, et elle peut continuer, et, avant que vous puissiez prendre des mesures pour élever un autre armée, rendez-vous maîtresse de votre empire.En revanche, si, dans la bataille, vous la conquérez, vous serez alors à six jours de marche de la position que vous occuperiez si vous avanciez maintenant.

« Je proposerai, continua Crésus, le plan suivant : traverser le fleuve selon l'offre de Tomyris, et avancer le voyage de trois jours dans son pays. Laissez-y une petite partie de vos forces, avec une grande abondance de vos plus précieux les bagages et les fournitures - les produits de luxe de toutes sortes, et les vins riches, et les articles que l'ennemi aura le plus de valeur comme pillage.Puis repliez-vous avec le gros de votre armée vers le fleuve de nouveau, d'une manière secrète, et campez dans une embuscade. L'ennemi attaquera votre détachement avancé. Ils vont les conquérir. Ils s'empareront des provisions et des vivres, et supposeront que toute votre armée est vaincue. Ils tomberont sur le pillage en désordre, et la discipline de leur armée sera renversée. Ils iront se régaler de provisions et boire les vins, et alors, quand ils seront au milieu de leurs festivités et de leurs réjouissances, vous pourrez revenir tout à coup avec la vraie force de votre armée, et les submerger complètement. »

Cyrus résolut d'adopter le plan que Crésus recommandait ainsi. Il a donc répondu aux ambassadeurs de Tomyris qu'il adhérerait à la première de ses propositions. Si elle se retirait du fleuve à trois jours de marche, il le traverserait avec son armée dès que possible, puis s'avancerait et l'attaquerait. Les ambassadeurs reçurent ce message et partirent le remettre à leur reine. Elle fut fidèle à son accord, et ramena ses forces à l'endroit proposé, et les y laissa camper sous les ordres de son fils.

Cyrus semble avoir eu des pressentiments quant à la manière dont cette expédition devait se terminer. Il était avancé dans la vie et n'était plus aussi capable qu'autrefois de supporter les privations et les épreuves de telles campagnes. Ensuite, l'incursion qu'il devait faire était dans un pays lointain, sauvage et dangereux et il ne pouvait que se rendre compte qu'il pourrait ne jamais revenir. Peut-être a-t-il eu aussi des scrupules de conscience à troubler ainsi la paix et à envahir les territoires d'un voisin innocent, et son esprit n'en était peut-être pas moins à l'aise à cause de cela. En tout cas, il résolut de régler les affaires de son gouvernement avant de partir, afin d'assurer à la fois la tranquillité du pays pendant son absence, et la transmission régulière de son pouvoir à ses descendants au cas où il ne reviendrait jamais. .

En conséquence, d'une manière très formelle, et en présence de toute son armée, il délégua son pouvoir à Cambyse, son fils, le constituant régent du royaume pendant son absence. Il confia Crésus aux soins particuliers de son fils, le chargeant de lui prêter attention et honneur. Il fut convenu que ces personnes, ainsi qu'une partie considérable de l'armée et un grand nombre de serviteurs qui avaient suivi le camp jusqu'ici, ne devaient pas accompagner l'expédition de l'autre côté de la rivière, mais devaient rester en arrière et retourner au Capitale. Ces dispositions étant ainsi définitivement prises, Cyrus prit congé de son fils et de Crésus, traversa le fleuve avec la partie de l'armée qui devait se mettre en marche, et se mit en marche.

Le malaise et l'anxiété que Cyrus semble avoir éprouvés à l'égard de son sort futur dans cette marche mémorable ont affecté jusqu'à ses rêves. Il paraît qu'il y avait parmi les officiers de son armée un certain général nommé Hystaspes. Il avait un fils nommé Darius, alors un jeune d'environ vingt ans, qui avait été laissé à la maison, en Perse, quand l'armée marchait, n'étant pas en âge de les accompagner. Cyrus rêva, une nuit, immédiatement après avoir traversé le fleuve, qu'il vit ce jeune Darius avec des ailes sur les épaules, qui s'étendaient, l'une sur l'Asie et l'autre sur l'Europe, éclipsant ainsi le monde. Lorsque Cyrus se réveilla et réfléchit à son rêve, il lui sembla présager que Darius pourrait aspirer au gouvernement de son empire. Il considérait cela comme un avertissement destiné à le mettre sur ses gardes.

Quand il se réveilla le matin, il fit appeler Hystaspes et lui raconta son rêve. « Je suis convaincu, dit-il, que cela dénote que votre fils forme des desseins ambitieux et trahisons. Retournez donc chez vous et arrêtez-le dans cette voie fatale. Attachez-le et laissez-le être prêt à me donner un compte rendu de sa conduite quand je reviendrai.

Hystaspes, ayant reçu cette commission, quitta l'armée et revint. Le nom de cet Hystaspes a acquis une immortalité historique d'une manière très singulière, c'est-à-dire en étant toujours utilisé comme partie de l'appellation par laquelle désigner son fils distingué. Des années plus tard, Darius atteignit un pouvoir très étendu. Il devient Darius le Grand. Comme, cependant, il y avait plusieurs autres monarques persans appelés Darius, dont certains étaient presque aussi grands que celui-ci le premier du nom, l'usage s'est progressivement établi de l'appeler Darius Hystaspes et ainsi le nom du père est devenu familier à tous. l'humanité, simplement comme conséquence et pendant à la célébrité du fils.

Après avoir renvoyé Hystaspes, Cyrus continua. Il suivait à tous égards le plan de Crésus. Il fit marcher son armée dans le pays de Tomyris, et s'avança jusqu'au point convenu. Il y posta une faible partie de son armée, avec de grandes réserves de vivres et de vins, et une abondance d'articles qui seraient prisés par les barbares comme butin. Il recula alors avec le gros de son armée vers l'Araxe et cacha ses forces dans un campement caché. Le résultat fut celui que Crésus avait prévu. Le corps qu'il avait laissé a été attaqué par les troupes de Tomyris, et efficacement mis en déroute. Les vivres et les provisions tombèrent aux mains des vainqueurs. Ils se livrèrent à la joie la plus illimitée, et tout leur camp fut bientôt une scène universelle d'émeutes et d'excès. Même le commandant, Spargapizes, le fils de Tomyris, s'est enivré avec le vin.

Alors que les choses étaient dans cet état, le corps principal de l'armée de Cyrus revint soudainement et de manière inattendue, et tomba sur leurs ennemis désormais impuissants avec une force qui les écrasa entièrement. Le butin a été récupéré, un grand nombre d'ennemis ont été tués et d'autres ont été faits prisonniers. Spargapizes lui-même a été capturé, ses mains liées, il a été emmené dans le camp de Cyrus et étroitement surveillé.

Le résultat de ce stratagème, triomphalement réussi, aurait réglé le conflit et fait de Cyrus le maître de tout le royaume, si, comme il le supposait à l'époque, le gros des forces de Tomyris avait été engagé dans cette bataille, mais il semble que Tomyris avait appris, par des reconnaissances et des espions, combien il y avait de force dans le camp de Cyrus, et n'avait envoyé qu'un détachement de ses propres troupes pour les attaquer, ne jugeant pas nécessaire d'appeler le tout. Les deux tiers de son armée sont toujours indemnes. Avec cette grande force, elle aurait sans aucun doute avancé sans délai pour attaquer à nouveau Cyrus, sans son souci maternel pour la sécurité de son fils. Il était au pouvoir de Cyrus, un captif impuissant, et elle ne savait pas à quelles cruautés il serait exposé si Cyrus s'exaspérait contre elle. Alors que son cœur brûlait donc de ressentiment et de colère, et d'une soif de vengeance presque incontrôlable, sa main était retenue. Elle retint son armée et envoya à Cyrus un message conciliant.

Elle dit à Cyrus qu'il n'avait aucune raison de se réjouir spécialement de sa victoire, que ce n'était qu'un tiers de ses forces qui avaient été engagées, et qu'avec le reste elle le tenait entièrement en son pouvoir. Elle le pressa donc de se contenter du mal qu'il lui avait déjà fait en détruisant un tiers de son armée, et de libérer son fils, de se retirer de ses États et de la laisser en paix. S'il le faisait, elle ne le molesterait pas dans son départ mais s'il ne le faisait pas, elle jura par le soleil, le grand dieu qu'elle et ses compatriotes adoraient, que, insatiable comme il était pour le sang, elle le donnerait à lui jusqu'à ce qu'il soit rassasié.

Bien sûr, Cyrus ne devait pas être effrayé par de telles menaces. Il refusa de livrer le prince captif ou de se retirer du pays, et les deux partis recommencèrent à se préparer à la guerre.

Spargapizes était en état d'ébriété lorsqu'il a été pris, et était inconscient de la calamité qui lui était arrivée. Quand enfin il se réveilla de sa stupeur et apprit toute l'étendue de son malheur et de la disgrâce indélébile qu'il avait encourue, il fut accablé d'étonnement, de déception et de honte. Plus il réfléchissait à son état, plus il semblait désespéré. Même si sa vie était épargnée et s'il recouvrait sa liberté, il ne pourrait jamais recouvrer son honneur. L'ignominie d'une telle défaite et d'une telle captivité, il le savait bien, devait être indélébile.

Il supplia Cyrus de desserrer ses liens et de lui permettre la liberté personnelle au sein du camp. Cyrus, plaint peut-être de ses malheurs, du profond découragement et de la détresse qu'ils occasionnaient, accéda à cette demande. Spargapizes a regardé une occasion de saisir une arme alors qu'il n'était pas observé par ses gardes, et s'est suicidé.

Sa mère Tomyris, quand elle a entendu parler de son sort, était folle de chagrin et de rage. Elle considérait Cyrus comme le destructeur aveugle de la paix de son royaume et le meurtrier de son fils, et elle n'avait désormais plus aucune raison de retenir sa soif de vengeance. Elle commença immédiatement à concentrer ses forces et à convoquer toutes les troupes supplémentaires qu'elle pouvait obtenir de toutes les parties de son royaume. Cyrus aussi commença sérieusement à renforcer ses lignes et à se préparer pour la grande lutte finale.

Enfin les armées s'approchèrent, et la bataille commença. L'attaque a été commencée par les archers de chaque côté, qui ont tiré des pluies de flèches sur leurs adversaires alors qu'ils avançaient. Quand les flèches furent épuisées, les hommes combattirent corps à corps, avec des lances, des javelots et des épées. Les Perses se sont battus désespérément, car ils se sont battus pour leur vie. Ils étaient au cœur d'un pays ennemi, avec un large fleuve derrière eux pour couper leur retraite, et ils combattaient un ennemi sauvage et sauvage, dont la barbarie naturelle était rendue encore plus féroce et terrible que jamais par l'exaspération qu'ils ressenti, en sympathie avec leur reine blessée. Pendant longtemps, on ne savait pas du tout quel camp allait l'emporter. L'avantage, ici et là le long des lignes, était à certains endroits d'un côté et à certains endroits de l'autre mais, bien que maîtrisés et battus, les différentes bandes, qu'elles soient de Perses ou de Scythes, ne reculaient ni ne se rendaient, mais les les survivants, lorsque leurs camarades étaient tombés, ont continué à se battre jusqu'à ce qu'ils soient tous tués. Il était évident, enfin, que les Scythes gagnaient la journée. À la tombée de la nuit, l'armée perse s'est avérée presque entièrement détruite, le reste s'est dispersé. Quand tout fut fini, les Scythes, en explorant le terrain, trouvèrent le cadavre de Cyrus parmi les autres restes horribles et mutilés qui couvraient le sol. Ils le prirent avec une joie féroce et exultante, et le portèrent à Tomyris.

Tomyris l'a traité avec toutes les indignités possibles. Elle coupa et mutila la forme sans vie comme si elle pouvait encore ressentir les blessures infligées par sa folle vengeance. "Misérable !" dit-elle "bien que je sois à la fin votre vainqueur, vous avez ruiné ma paix et mon bonheur pour toujours. Vous avez assassiné mon fils. Mais je vous ai promis votre rassasiement de sang, et vous l'aurez." En disant cela, elle remplit une boîte de sang persan, obtenu, probablement, par l'exécution de ses captifs, et, coupant la tête de sa victime du corps, elle la plongea dedans, s'écriant, "Bois là, monstre insatiable, jusqu'à ce que ta soif meurtrière est assouvie."

Ce fut la fin de Cyrus. Cambyse, son fils, qu'il avait nommé régent pendant son absence, succéda tranquillement au gouvernement de ses vastes États.

En réfléchissant à cette fin mélancolique de l'histoire de ce grand conquérant, nos esprits reviennent naturellement aux scènes de son enfance, et nous nous demandons qu'un garçon si aimable, doux et généreux devienne si égoïste, insensible et autoritaire comme un homme. . Mais tels sont les effets naturels et inévitables de l'ambition et d'un amour démesuré du pouvoir. L'histoire d'un conquérant est toujours un récit tragique et mélancolique. Il commence sa vie par une exposition de grandes et nobles qualités, qui éveillent en nous, qui lisons son histoire, la même admiration que lui portaient personnellement ses amis et ses compatriotes de son vivant, et sur laquelle le vaste ascendant qu'il acquis sur l'esprit de ses semblables, et qui a conduit à son pouvoir et à sa renommée, était, dans une grande mesure, fondé. D'un autre côté, il met fin à la vie négligée, haïe et abhorrée. Son ambition a été satisfaite, mais la gratification n'a apporté avec elle aucune paix ou bonheur substantiel, au contraire, elle a rempli son âme de malaise, de mécontentement, de méfiance et de misère. Les histoires des héros seraient beaucoup moins pénibles à lire si nous pouvions inverser ce changement moral de caractère, de manière à ce que la cruauté, l'égoïsme et l'oppression s'épuisent dans les transactions comparativement sans importance de la première vie, et l'esprit de la bonté, la générosité et la bienfaisance bénissant et embellissant sa fin. Être généreux, désintéressé et noble semble être nécessaire comme précurseur d'un grand succès militaire et être endurci, égoïste et cruel en est la conséquence presque inévitable. Les exceptions à cette règle, bien que certaines d'entre elles soient très splendides, sont encore très peu nombreuses.


8 Mahmud de Ghazni -- 680 000 milles carrés

Mahmud de Ghazni a vécu de 971 à 1030 après JC, a été le premier sultan de l'histoire et est considéré comme le fondateur de l'empire Ghaznavid. Sultan en était venu à signifier qu'il était le souverain d'une grande étendue de terre qui couvrait une grande partie du Moyen-Orient, dans ce qui est maintenant l'Iran, l'Afghanistan, le Pakistan et une partie de l'Inde, ainsi qu'un certain nombre de pays plus petits. Ses conquêtes sont largement attribuées à l'utilisation d'archers extrêmement puissants à cheval, utilisant des arcs à poulies sur des chevaux pour traverser rapidement le champ de bataille et tuer à grande distance. Mahmud est peut-être l'un des meilleurs conquérants de cette liste, car malgré ses conquêtes, il chérissait l'apprentissage, honorait régulièrement des hommes sages et lettrés et créait des universités et des mosquées à travers le Moyen-Orient et l'Asie. Bien qu'une grande partie de sa politique en temps de guerre impliquait la mort d'infidèles, ou de tous ceux qui ne croyaient pas à la secte musulmane qu'il croyait, il tolérait souvent les groupes religieux tant qu'ils ne représentaient pas une menace militaire pour lui. Le Mahmud de Ghanzi est sans aucun doute un conquérant qui s'inscrit davantage dans les zones d'ombre du despotisme, car il a fait preuve à bien des égards d'une disposition tempérée et savante tout en gouvernant son empire.


DARIUS LE GRAND, Partie I - Administrer un empire


[CI-DESSUS : Pierre en relief représentant Darius le Grand, l'inscription de Behistun]

Né en 550 avant JC, Darius accède au trône à la suite de la Conspiration des Sept en 522 avant JC à l'âge de 28 ans. Il fera rapidement ses preuves comme un chef militaire plus que compétent et un brillant administrateur de son empire. Son opportunité de faire ses preuves est venue très tôt dans son règne, les rébellions ont commencé par de nombreuses personnes dans l'empire étant soupçonnées d'être un usurpateur, et Darius passerait trois ans à les réprimer avec l'aide de la garde royale de la maison, connue des Les Grecs en tant qu'Immortels, ainsi nommés car leur nombre semblaient ne jamais descendre en dessous de dix mille. Ses conquêtes portent l'empire à ce qui restera son apogée territoriale, s'étendant du fleuve Indus à l'est au détroit du Bosphore - qui sépare l'Europe continentale de l'Asie - à l'ouest.

Grâce à Cyrus et Cambyse, tous les peuples d'Asie - à l'exception des Arabes alliés - étaient désormais soumis aux Perses. Le premier acte de Darius en tant que roi fut d'épouser les deux filles de Cyrus : Atossa (auparavant mariée à Cambyse puis aux mages) et Artystone, ainsi qu'à Parmys, la fille du fils de Cyrus Smerdis, ainsi que la fille d'Otanes. Il a également ordonné l'érection d'une statue en pierre d'un homme à cheval avec l'inscription :

« Darius, fils d'Hystaspe, a gagné le royaume perse grâce aux prouesses de son cheval. »

Il a ajouté le nom du cheval, ainsi que Oebares, le palefrenier.

ADMINISTRER SON EMPIRE

SATRAPES ET SATRAPIES


[CI-DESSUS : Les 20 satrapies sous Darius le Grand]

Son acte suivant fut l'établissement des 20 satrapies de l'empire, chacune gouvernée par son propre satrape. Une fois cet objectif atteint, il entreprit d'établir le tribut requis de chaque satrape. Les satrapes étaient les fonctionnaires et les satrapes étaient les provinces qu'ils gouvernaient, et les satrapes avaient une interférence minimale de leurs supérieurs. Darius a également mis en place la taxe annuelle due par chaque satrape, nommant des agents, appelés « yeux du roi », pour surveiller les satrapes afin de s'assurer qu'ils ne surtaxaient pas leurs citoyens. Darius a émis des pièces pour faciliter davantage le commerce et la fiscalité, une pratique qu'il a reprise de Crésus et des Lydiens auparavant, mais contrairement aux lingots d'argent et d'or qui devaient être pesés pour déterminer leur valeur, les pièces de Darius, le montrant comme un guerrier, avaient des valeurs uniformes. , ce qui facilite grandement les échanges. Ceux qui payaient en argent devaient utiliser le talent babylonien, tandis que ceux qui payaient en or devaient utiliser le talent euboïque.

En l'absence d'un tel système avant son règne, Darius était souvent décrit comme un détaillant, tandis que Cambyse était décrit comme un maître, ayant été "le cruel", et Cyrus était connu comme le père.

Selon Hérodote dans le livre 3, je vais maintenant éviter les 20 satrapies dans l'ordre et la quantité d'argent qu'elles devaient payer en hommage au roi perse chaque année :

1) Les Ioniens, les Magnésiens asiatiques, les Éoliens, les Cariens, les Lyciens, les Milyans et les Pamphyliens devaient payer 400 talents d'argent.

2) Les Mysiens, Lydiens, Lasoniens, Cabaliens et Hytenneens ont contribué 500 talents.

3) Phrygiens, Thraces, Paphlagoniens, Mariandyniens et Syriens devaient payer 360 talents.

4) Les Ciliciens devaient payer 360 chevaux blancs par an et 500 talents d'argent, dont 140 pour l'entretien de la cavalerie en Cilicie. Le reste est allé au roi lui-même.

5) La cinquième satrapie était une région s'étendant du nord de la Syrie jusqu'aux frontières de l'Égypte, y compris Chypre mais à l'exclusion de l'Arabie, et ils devaient payer 350 talents.

6) L'Egypte, la Libye et Cyrène ont contribué ensemble 700 talents.

7) Sattagydae, Gandarians, Dadicae et les tribus Aparytae vivant à l'est de la Perse ont contribué 170 talents.

8) Suse, et le pays des Cissiens, ont apporté 300 talents.

9) Babylone et l'Assyrie environnante ont contribué 1 000 talents, ainsi que 500 enfants eunuques.

10) Les médias et la ville d'Ecbatane ont contribué 450 talents au total.

11) Diverses tribus autour de la mer Caspienne dans le nord de l'Iran ont contribué 200 talents.

12) L'hommage de Bactriane totalisait 360 talents.

13) La région autour du Pont-Euxin, y compris l'Arménie, a contribué 400 talents.

14) Les peuples autour de la mer Rouge, y compris ses nombreuses communautés insulaires, ont contribué 600 talents.

15) Les Sacae et d'autres tribus de la Caspienne orientale ont remis 250 talents d'argent en hommage.

16) Les Parthes, Chorasmiens, Sogdiens et Ariens ont contribué 300 talents.

17) Les Paricaniens et les Éthiopiens asiatiques ont apporté 400 talents.

18) Matieneans, Saspeires et Alarodians ont contribué 200 talents.

19) Macrones, Mares, Moschians, Mossynoecians et Tibarenians ont contribué ensemble 300 talents.

20) Les Indiens, le plus nombreux des peuples du monde connu à l'époque, ont apporté 360 talents de poudre d'or.


[CI-DESSUS : Un daric doré, frappé à Sardes, VIe siècle av. J.-C.]

Tout cet hommage à lui seul a donné au roi Darius environ 14 560 talents d'argent à lui seul. D'autres tributs plus petits seraient prélevés du monde grec - à savoir les îles de la mer Égée et la Thessalie. Cette grande quantité de richesse a été fondue par le roi qui l'a stockée solide dans des bocaux, en coupant autant qu'il en avait besoin quand il en avait besoin. Les seuls peuples de l'empire qui étaient exonérés d'impôts étaient la patrie persane elle-même, et certains groupes exonérés spécialement sélectionnés comme les Éthiopiens, les Arabes et divers peuples du Caucase comme les Colchis qui ont chacun fait leurs propres dons volontaires.

PEUPLE DE L'EMPIRE

LES INDIENS

L'empire perse sous Darius a atteint son apogée territoriale, devenant le plus grand empire que le monde ait jamais vu à l'époque, à tel point qu'il englobait même des parties de l'ouest de l'Inde. Si loin à l'est étaient-ils que les Grecs qui écrivaient sur les peuples du monde à l'époque ne connaissaient aucun peuple qui vivait plus loin qu'eux, ils étaient au bord du monde alors connu. L'Inde était habitée par diverses tribus (certaines étaient même nomades) qui parlaient plusieurs langues différentes. Hérodote a décrit comment certaines tribus vivaient dans des marais marécageux et vivaient d'un régime de poisson cru pêché dans des bateaux faits d'un seul morceau de canne, qui étaient ramés par des hommes qui portaient des vêtements en jonc. La tribu nomade Padaei était connue pour soigner ses malades en contactant les amis les plus proches du patient et en les faisant tuer, pensant que si cette personne dépérissait, sa chair serait à jamais gâchée. Un festin suivrait après la mort de cette personne, avec le principal la nourriture impliquée dans ladite fête étant la dépouille du défunt. Ils mangeaient également des personnes décédées de vieillesse, bien que cela soit prétendument rare puisque les personnes étaient mangées lorsqu'elles étaient malades. D'autres tribus indiennes ont été décrites comme ayant d'autres coutumes comme manger uniquement des légumes, ne pas vivre dans des maisons de quelque forme que ce soit et avoir des relations sexuelles dans les espaces publics.

L'Inde était aussi loin à l'est que les Grecs et les Perses savaient à l'époque, l'Arabie était aussi loin au sud, l'Éthiopie était aussi loin au sud-ouest et l'Europe était aussi loin au nord qu'à l'ouest.

Les créatures connues des deux qui vivaient en Inde étaient décrites comme étant plus grandes que partout ailleurs dans le monde, et l'or y était abondant. L'Arabie était connue comme le seul endroit où la casse, la cannelle, l'encens, la myrrhe et la résine de ciste, dont aucune (à l'exception de la myrrhe) n'était censée être facile à obtenir Les arbres qui produisaient l'encens étaient souvent gardés par des serpents, la casse a été trouvée dans les lacs gardés par des chauves-souris agressives, les bâtons de cannelle, utilisés par les grands oiseaux pour leurs nids, devaient être obtenus en distrayant les oiseaux avec des morceaux de viande trop lourds pour que les nids des oiseaux puissent les supporter, et la résine de ciste était prélevée directement dans les barbes de boucs. L'Éthiopie était connue pour son abondance d'or, d'éléphants, d'arbres exotiques, d'ébène et de personnes décrites comme les plus grandes et les plus attrayantes connues. Les étendues occidentales du reste de l'Europe alors connue étaient un peu moins connues. Hérodote, par exemple, ne connaissait pas les mers qui bordaient l'Europe du Nord, mais l'Europe était à l'origine de l'acquisition par les Grecs de l'ambre, de l'étain et même de l'or.

LES GRECS

Les Grecs qui vivaient sous la domination perse n'étaient pas traités différemment des Juifs : ils avaient également leurs propres dieux à honorer et à respecter selon leurs coutumes. Une inscription grecque du IIe siècle après JC a conservé une lettre de Darius à l'un de ses satrapes :

« Le roi des rois Darius fils Hystaspes à Gadatas son esclave parle ainsi : Je comprends que vous n'êtes pas complètement obéissant à mes commandements. Parce que vous cultivez ma terre, transplantez des fruits au-delà de l'Euphrate dans les régions de l'Asie occidentale, je recommande votre diligence et c'est pourquoi une grande faveur vous sera accordée dans la maison du roi. Mais parce que vous réduisez mon travail pour les dieux, je vous donnerai, si vous ne changez pas, la preuve de ma colère quand je suis lésé. Car tu as prélevé tribut sur les jardiniers sacrés d'Apollon et tu leur as ordonné de cultiver des terres profanes, sans tenir compte de la volonté de mes ancêtres envers le dieu, qui a dit toute la vérité envers les Perses… »
- Inscription historique grecque no. 12=35F

LES IONIENS

À certains égards, la Perse a ouvert de nouvelles opportunités pour la Grèce. Cependant, le commerce des Ioniens était principalement axé sur la marine et les commerçants les plus qualifiés se sont rendus à Suse. Les Ioniens ont également fini par travailler dans les bâtiments impériaux des villes de Pasargades, Suse et Persépolis, devenant des experts bien connus dans le travail de la pierre. Ils ont travaillé sur des peintures, des graffitis et les marques de leurs maçons en grec révèlent leurs œuvres à travers l'empire. Une inscription trilingue à Suse de Darius montre la caractérisation internationale des forces à l'œuvre là-bas :

« Les tailleurs de pierre qui ont travaillé la pierre, c'étaient des Ioniens et des Sardes. Les orfèvres qui travaillaient l'or, c'étaient les Mèdes et les Égyptiens. Les hommes qui travaillaient le bois, c'étaient des Sardes et des Egyptiens. Les hommes qui ont travaillé la brique cuite, c'étaient des Babyloniens. Ces hommes qui ornaient le mur, c'étaient les Mèdes et les Égyptiens.
- Darius Susa F. 45-55 dans le Kent. Vieux persan, p.144

Les tablettes du Trésor de Persépolis au début du 5ème siècle avant JC enregistrent les conditions de service de la main-d'œuvre, deux mentionnant des Grecs que les ouvriers recevaient des rations de subvention ou de l'argent au lieu d'un salaire réel. Ils y faisaient donc partie du travail obligatoire au lieu du travail volontaire. Les opportunités offertes par la Perse n'avaient pratiquement aucune importance monétaire pour les Ioniens. Ils ont perdu leur débouché pour leur service mercenaire, il est probable que le commerce ait été énormément perturbé principalement à cause de la conquête de l'Égypte et des campagnes en Thrace et en Scythie.

IRRIGATION AMÉLIORÉE


[CI-DESSUS : Diagramme approximatif d'un Qanat, un tunnel d'irrigation]

Le système d'irrigation amélioré de Darius, à l'origine en place depuis le règne de Cyrus, a considérablement étendu les travaux agricoles, les excédents de nourriture et les colonies sur les terres en grande partie desséchées de l'empire. Ceux-ci étaient irrigués grâce à des "qanats" (tunnels d'irrigation) qui transportaient l'eau des sources d'eau souterraines, et des ponts d'eau ressemblant aux célèbres aqueducs romains de l'histoire ultérieure transportaient plus d'eau vers des villages éloignés.

ROUTES


[CI-DESSUS : La route royale, construite sous Darius, s'étendant de Sardes à Suse]

Les yeux du roi, aux côtés des caravanes de commerce et des soldats, étaient facilement et rapidement transportés à travers l'empire via les nouvelles routes de Darius. La plus grande route construite par Darius était la route royale, et elle s'étendait d'Éphèse à l'ouest à Suse à l'est, sur une distance de plus de 1 500 milles. Il a fallu environ trois mois aux caravanes commerciales d'ânes et de chameaux pour traverser, mais les dépêches royales pouvaient prendre environ une semaine grâce à un réseau de 111 stations de courrier également espacées.

LE ZORoastrianisme SOUS DARIUS

Le zoroastrisme est devenu la religion d'État sous Darius pour fournir aux divers citoyens un sentiment d'identité. Cette religion, cependant, n'était imposée à personne qui suivait une autre religion, et ils étaient laissés à pratiquer librement leurs coutumes et traditions à leur guise dans leurs satrapies. Cette allocation de ses citoyens pour conserver leur identité a contribué à stimuler le commerce et la productivité. Le niveau de vie a augmenté, la domination perse dans la région est restée ancrée et la Perse allait exister en tant qu'entité politique pendant plus de mille ans, jusqu'aux conquêtes musulmanes du VIIe siècle après JC, avec plusieurs anciennes traditions persanes encore en usage. même aujourd'hui.

PERSEPOLIS : LA NOUVELLE CAPITALE


[CI-DESSUS : La porte de toutes les nations à Perseoplis]

Persépolis était un palais-complexe inauguré par Darius en 518 avant JC, à 60 km de la ville iranienne moderne de Shiraz. Alors que la construction a commencé sous Darius, les travaux de construction ont été achevés environ un siècle plus tard par ses successeurs. Selon Plutarque, Alexandre le Grand, qui a envahi l'empire perse au 4ème siècle après JC, a eu besoin de 5 000 mules et jusqu'à 20 000 chameaux juste pour transporter les marchandises et les trésors qu'il a trouvés dans la ville elle-même.


[CI-DESSUS : Reconstruction de la salle de réception Apadana, par l'architecte français Charles Chipiez, XIXe siècle]

Le long d'un escalier qui menait à la salle de réception (Apadana), des reliefs gravés montrent des envoyés de tous les coins de l'empire offrant des présents tributaires au roi lui-même. Parmi eux, on peut voir des Indiens offrant de la poudre d'or et des Bactriens de l'Afghanistan d'aujourd'hui offrant des chameaux. Les écrits gravés dessus montrent la grande fierté de Darius dans sa grande création, il a affirmé que la nécessité de construire la grande ville lui avait été donnée par les dieux eux-mêmes

"Et donc je l'ai construit, et je l'ai construit sûr, beau et adéquat, exactement comme je l'avais l'intention de le faire."

L'EXECUTION D'INTAPHRENES DE DARIUS


[CI-DESSUS : Darius et 5 autres conspirateurs, dont Intaphrènes, invoquent le soleil pour devenir roi. Art de Jacob Abbott, 19e siècle]

L'un des sept conspirateurs, Intaphrènes, peu de temps après le soulèvement auquel il a participé, a voulu entrer dans le palais royal de Perse pour faire des affaires avec Darius. De nouvelles règles mises en œuvre par Darius stipulaient que tout membre de la Conspiration des Sept pouvait en effet entrer au palais pour voir le roi quand il le souhaitait, à moins que le roi ne soit actuellement intime avec une femme. Ainsi, alors qu'Intaphrènes pensait que c'était donc son droit d'entrer dans le palais à volonté, les gardiens ne lui permettaient pas d'entrer, affirmant que Darius était actuellement au lit avec une femme. Intaphrènes ne les croyait pas, alors tira son épée, leur coupa le nez et les oreilles et les envoya à Darius. Lorsqu'ils se montrèrent au Shah, craignant que les six autres conspirateurs n'y soient pour quelque chose, Darius les fit interroger pour voir s'ils approuvaient ce qui venait de se passer. Finalement, Intaphrènes et tous ses proches masculins ont été arrêtés et condamnés à mort. Lorsque la femme d'Intaphrènes s'est approchée, après avoir fondu en larmes, elle a finalement été autorisée à sauver l'un d'entre eux. Elle a choisi son frère, et non son mari ou ses enfants, déclarant que puisque ses parents étaient morts, elle ne pourrait jamais avoir un autre frère, mais elle pourrait toujours avoir un autre mari et plus d'enfants. Prenant goût à sa réponse, Darius a laissé vivre son frère ET son fils aîné.

OROETES TUE DES POLYCRATES

À peu près au même moment de la maladie de Cambyse, le gouverneur de Sardes de Cyrus, Oroetes, souhaitait, sans provocation, capturer et tuer Polycrate, le tyran de Samos. L'une des raisons de l'attaque est peut-être qu'Oroetes s'est disputé avec Mitrobates, gouverneur de Dascylium, qui se vantait de ses propres réalisations par rapport à Oroetes, déclarant qu'Oroetes ne pouvait même pas réussir à conquérir la petite île voisine de Samos, qui avait auparavant été repris par Polycrate avec seulement 15 hoplites. Une autre version de la façon dont ce conflit a commencé était qu'après qu'Oroetes ait envoyé un message à Samos, le messager a trouvé Polycrate allongé sur son canapé et a traité leur rencontre avec mépris alors qu'il était allongé face au mur pendant l'échange, provoquant ainsi Oroetes. L'un ou l'autre est censé être le raisonnement de la mort de Polycrate.


[CI-DESSUS : Oroetes assistant à la crucifixion de Polycrate, par Salvator Rosa, XVIIe siècle]

Quoi qu'il en soit, découvrant les plans de Polycrate pour dominer les mers, Oroetes a envoyé un message à Polycrate, déclarant qu'il était au courant de ses plans mais savait aussi qu'il n'avait pas les ressources pour atteindre son objectif, alors a demandé que Polycrate sauve lui de Cambyse, qui voulait tuer Oroetes, lui promettant en retour toutes ses richesses pour l'aider à financer ses ambitions de conquérir les îles de la mer Égée. Ayant besoin d'argent, Polycrate fut heureux de recevoir ce message. Polycrate envoya donc son secrétaire inspecter la richesse d'Oroetes, et quand Oroetes apprit que quelqu'un venait faire des inspections financières, il fit remplir ses trésors près du sommet avec des pierres, couvrant la couche supérieure avec les quelques pièces d'or qu'il avait réellement. L'inspection a été faite, et le secrétaire est retourné à Polycrate pour rapporter ses conclusions. Polycrate se préparait à rendre visite à Oroetes lui-même, malgré les avertissements de l'Oracle et de sa propre fille. À son arrivée à Magnésie, Oroetes le fit tuer et son corps crucifié. Il fit ensuite libérer tous les Samiens en compagnie de Polycrate, mais on ne peut pas en dire autant des non-Samiens et des esclaves.

DARIUS TUE DES OROTES

Pendant la révolte des mages, Oroetes est resté à Sardes pour ne pas aider les Perses à récupérer leur propre trône, utilisant son temps libre pour assassiner ses opposants politiques, dont Mitrobates. En plus des autres crimes commis par Oroetes, Darius voulait que l'homme soit exécuté. Une guerre ouverte contre lui en des temps aussi instables n'était pas la meilleure idée, d'autant plus qu'Oroetes avait une grande unité de gardes du corps et gouvernait des provinces fortes. Au lieu de cela, il rassembla les personnalités perses les plus en vue dans son palais, et dans un long discours, il leur demanda un volontaire pour capturer Oroetes, par ruse au lieu de force brutale, après avoir tué un gouverneur et son fils, et quiconque Darius avait fait venir. Trente hommes acceptèrent de mener à bien la mission, et ils étaient si désireux d'exécuter chacun personnellement les ordres du roi que Darius dut les commander par tirage au sort. Bagaeus, fils d'Artontes, a gagné à la loterie, et a ainsi commencé à écrire des lettres sur plusieurs questions, les scellant avec le sceau de Darius et apportant ces lettres à Oroetes à Sardes. Arrivé en présence d'Oroetes, il ouvrit les lettres devant lui une à une et les remit en tant que telles au secrétaire d'Oroetes. Bagaeus a remis ces lettres pour voir si des membres de la garde personnelle d'Oroetes se joindraient à lui pour l'abattre. Les gardes ont respecté les lettres et leur message, alors Bagaeus a remis une autre lettre au secrétaire, qui déclarait que Darius interdisait au garde d'être le garde personnel d'Oroetes. En entendant cela, les gardes lâchèrent leurs lances et Bagaeus, confiant d'avoir gagné les gardes, remit une dernière lettre à Oroetes, qui déclarait que Darius voulait que les soldats de Sardes fassent tuer Oroetes, ce à quoi ils s'exécutèrent.

DÉMOCÈDE LE MÉDECIN, DARIUS AVANCE À L'OUEST


[CI-DESSUS : La colonie grecque de Croton (Kroton), sud de l'Italie]

De retour à Suse, Darius s'est fait une entorse et s'est disloqué la cheville en descendant de cheval pendant qu'il chassait. D'habitude, Darius avait toujours un médecin égyptien à portée de main en cas d'urgence, et ceux qu'il avait sous la main ne faisaient qu'aggraver sa cheville. Sept jours d'insomnie passèrent, et le huitième, Darius fut mis au courant d'un homme nommé Démocède de Croton. À l'époque, il faisait partie d'un groupe envoyé à la mort parmi les esclaves d'Oroetes, et alors qu'il était encore enchaîné et vêtu de haillons, Démocède a été emmené voir Darius, qui lui a demandé s'il était bien un médecin professionnel et a demandé aux hommes qui ont apporté lui en sa présence pour ramasser des pointes et des fouets. À cela, Démocède a avoué que ses connaissances médicales n'étaient pas aussi précises qu'on l'espérait, mais il avait pourtant passé suffisamment de temps avec des médecins compétents pour savoir ce qu'il faisait. Les techniques grecques douces de Démocède ont permis à Darius de rattraper son sommeil et il a rapidement pu se remettre sur pied. Le médecin a été récompensé par des chaînes d'or et une visite aux femmes de Darius.

Démocède finira par vivre à la cour de Polycrate, il était originaire de Croton dans le sud de l'Italie, mais ne s'entendait pas avec son père, il partit donc précipitamment pour Égine. Bien qu'il soit parti avec peu d'équipement ou de connaissances médicales professionnelles, il s'est rapidement révélé naturellement enclin à la médecine, devenant rapidement un médecin officiel rémunéré, avant d'être finalement embauché par Polycrate lui-même. Après avoir guéri Darius, Démocède a obtenu une maison et est devenu proche du roi, le convainquant finalement de ne pas faire exécuter les anciens médecins égyptiens de Darius pour ne pas l'avoir sauvé en premier lieu.

Cependant, Atossa, la fille de Cyrus et la femme de Darius, a finalement développé une croissance sur sa poitrine. Démocède promit de s'en occuper, à condition qu'elle fasse tout ce qu'il lui demanderait, mais rien qui lui causerait une grande honte. Une fois qu'elle s'est améliorée, elle a fait ce que Démocède a demandé plus tard, alors qu'elle était au lit avec Darius, elle a réalisé les souhaits de Démocède et a demandé à Darius pourquoi, avec tant de pouvoir, il n'avait pas étendu les frontières de l'empire. Elle a fait valoir que le peuple de l'empire se sentirait plus confiant d'être sous le règne d'un roi fort et serait trop préoccupé par l'expansion des frontières pour vouloir conspirer contre lui. Il a répondu qu'il prévoyait déjà de jeter un pont entre l'Asie et l'Europe et d'envahir la Scythie, mais Atossa a exprimé sa recommandation d'envahir d'abord la Grèce, affirmant que leurs femmes font de bons serviteurs en récompense et que Démocède, étant un Grec, ferait un bon guide. . Darius accepta et envoya ainsi des hommes en Grèce, avec Démocède, pour rapporter à leur roi un rapport détaillé sur tout ce qu'ils y voient. En partant de Phénicie, les autres Perses rencontrés ont traversé la côte grecque et ont noté et cartographié tout ce qu'ils pouvaient voir, jusqu'à ce qu'ils finissent par atteindre Tarente, dans le sud de l'Italie. Cependant, pensant qu'ils pourraient être des espions, le roi de la ville, Aristophilide, a retiré les gouvernails de leurs navires et a emprisonné les Perses. Pendant ce temps, Démocède a visité la ville italienne de Croton, et une fois dans sa patrie natale, Aristophilide a rendu ses nouveaux prisonniers et tout l'équipement de leurs navires.

Après Démocède à Croton, les Perses désormais libres ont tenté de le saisir. Les habitants de Croton étaient partagés entre laisser les Perses le prendre, certains craignant le pouvoir de l'empire perse. Finalement, cependant, les Crotoniens ont réussi et Démocède a été abandonné par les Perses en Italie, et a donc également renoncé à essayer d'apprendre autre chose sur le monde grec, ce qu'ils avaient entrepris de faire en premier lieu. Avant de partir, Démocède a demandé aux Perses de dire au roi Darius qu'il avait été arrangé pour épouser la fille de Milo, un lutteur célèbre, dont le nom signifiait beaucoup à la cour perse. Il est probable que Démocède a arrangé le mariage pour montrer à Darius qu'il comptait aussi beaucoup dans son propre pays.

Sur le chemin de Croton vers la Perse, les hommes persans ont fait naufrage sur Iapygia. Ils furent finalement réduits en esclavage, mais un exilé tarentin appelé Gillus les fit libérer et les ramener à Darius, qui lui demanda ce qu'il voulait comme récompense. Après avoir expliqué son exil au roi, Gillus a dit qu'il souhaitait retourner à Tarente, mais cela n'a pas réussi car le peuple ne voulait pas le reprendre.Voilà pour ces événements : ces hommes persans étaient les premiers Perses à venir dans le monde grec, et ils étaient finalement venus comme espions.


Top 10 des faits sur Cyrus le Grand

Cyrus II de Perse, communément appelé Cyrus le Grand et Cyrus l'Ancien pour les Grecs, était le fondateur de l'empire achéménide, le premier empire perse. Cyrus le Grand a régné à une époque avant Jules César ou Alexandre le Grand. Le roi de l'empire perse a inspiré plusieurs dirigeants pour les siècles à venir, dont le père fondateur Thomas Jefferson. Mais malgré son statut légendaire, peu de gens connaissent aujourd'hui l'histoire de Cyrus le Grand. Cyrus a non seulement établi la dynastie achéménide, mais il a également mis en place des règles et des structures qui ont guidé les empires des siècles plus tard. Il était un chef si rusé qu'il a vaincu l'empire lydien avec des chameaux seuls. Lisez ces faits incroyables sur Cyrus le Grand et vous choisirez un nouvel empereur préféré. Jetons un coup d'œil aux 10 principaux faits sur Cyrus le Grand.

1. Le débat sur la signification de son nom

Les gens ont débattu de la signification du nom original de Cyrus pendant des siècles. Diverses langues attribuent différentes significations au nom. Selon Plutarque, Cyrus a été nommé d'après le Soleil, ou "Kuros". Cela reconnaissait la culture des Perses car elle adorait le soleil depuis longtemps, ce qui la rend plausible. Cependant, une autre théorie avancée prétend que le nom de Cyrus dérive d'un ancien mot indo-européen qui signifie « humilier ».

2. L'histoire de sa naissance

L'année exacte de la naissance de Cyrus n'est pas précisée, mais les historiens ont déterminé qu'il est venu au monde entre 598 et 600 av. Nous ne savons pas non plus exactement où Cyrus est né, mais on pense qu'il s'agit de la ville de Media ou de Persis.

3. Cyrus était « génial »

Cyrus le Grand était le fondateur de l'empire achéménide. Son empire, qui s'étendait de la mer Égée au fleuve Indus, était le plus grand qui ait jamais existé à l'époque de son règne. Cyrus a reconstitué son royaume en utilisant un mélange de conquête et de diplomatie, attestant de ses compétences en tant que guerrier et homme d'État. Sa réputation de « grand » a probablement été renforcée par la mesure dans laquelle sa figure a été mythifiée. L'historien grec Hérodote a enregistré l'une des légendes les plus connues sur le souverain dans son histoire.

4. Il était destiné à devenir roi

Cyrus le Grand aurait renversé son grand-père Astyages. Il a ensuite uni le royaume médian de ce dernier avec celui de Perse dont il a hérité. Hérodote a écrit dans une approche mythique reconnaissable : Le roi Astyages a un rêve que son petit-fils Cyrus l'usurperait. Astyages essaie de prévenir les événements du rêve mais les mène plutôt à bien. Des versions alternatives de la vie de Cyrus peuvent être trouvées dans d'autres textes classiques, tels que les travaux des historiens grecs Xénophon et Ctésias, qui ont tous deux vécu peu de temps après Hérodote.

5. Cyrus était un chef militaire

La carrière de Cyrus en tant que chef militaire a commencé sérieusement en 550 avant notre ère, lorsqu'il s'est soulevé contre son suzerain médian (et selon certains comptes, son grand-père), le roi Astyages. Cyrus a mené d'autres campagnes très mythifiées pendant son règne, telles que ses conquêtes de la Lydie et de la Babylonie. Un récit de ce dernier apparaît dans la Bible : Cyrus est le souverain qui a libéré le peuple juif de ses ravisseurs babyloniens. Notre connaissance de son règne après ce point est vague, bien qu'il soit probable qu'il soit mort alors qu'il entreprenait des campagnes sur sa frontière orientale.

6. Cyrus est assez documenté dans l'histoire

L'historien grec Hérodote fournit le récit le plus célèbre de la vie de Cyrus dans son Histoire, une œuvre qui était probablement autant une fiction qu'une réalité. Les écrivains ultérieurs de l'Antiquité ont également participé à la lionisation de Cyrus, sacrifiant ainsi l'exactitude historique. Au 4ème siècle avant notre ère, Xénophon a écrit une biographie qui a présenté Cyrus comme le souverain idéal. Ctésias a également écrit sur la vie de Cyrus au 4ème siècle, offrant un récit qui diverge notamment de celui d'Hérodote. Cyrus apparaît également brièvement dans la Bible comme le souverain qui a libéré le peuple juif de la captivité à Babylone.

7. Il est une figure de la Bible hébraïque et d'autres documentaires

Plusieurs historiens juifs ont écrit des récits sur Cyrus le Grand, la Bible est un récit de son règne. Dans les Ketuvim, Cyrus décrète que tous les exilés peuvent retourner en Terre promise et reconstruire leurs temples. Isaïe fait référence à Cyrus comme à un Messie, littéralement « Son oint » dans Ésaïe 45 :1. Il est le seul gentil à recevoir cet honneur. Dans les deuxièmes Chroniques, Cyrus est cité comme louant Dieu (2 Chroniques 36:23). Cependant, il n'y a aucune preuve historique que Cyrus ait pratiqué une religion. Le professeur Lester L. Grabbe soutient que Cyrus n'a fait aucun « décret » pour les Juifs, comme indiqué dans le Livre d'Ezra, mais qu'il avait une politique qui leur permettait de revenir et de reconstruire leurs temples.

8. Il était un leader aimé

Cyrus le Grand était aimé des Perses. Après sa mort, les Grecs ont grandi pour l'adorer aussi. Alexandre le Grand est devenu fasciné par Cyrus après avoir lu une biographie à son sujet, celle de Xénophon. Cyropédie. Xénophon admirait tellement Cyrus qu'il l'a qualifié de souverain idéal. Un autre historien grec, Hérodote, a écrit une longue biographie sur le roi perse. Pendant des années, les lecteurs ont fait référence au travail d'Hérodote comme le récit principal de la vie de Cyrus. L'admiration de Cyrus parmi les Grecs est ironique car il a passé la majorité de son règne à les combattre.

9. La mort de Cyrus

On sait peu de choses sur les dernières années de la vie de Cyrus, et diverses histoires contradictoires de sa mort existent. Il est clair qu'il est mort alors qu'il faisait campagne sur la frontière orientale de son empire, quelque part près des rivières Oxus (Amou-Daria) et Jaxartes (Syr-Daria). Hérodote offre un récit de la chute de Cyrus dans lequel la reine d'un groupe nomade que Cyrus essaie de conquérir, et dont le fils Cyrus a tué, a placé la tête désincarnée de Cyrus dans un sac de sang humain pour "lui donner son] rassasiement". De l'aveu même d'Hérodote, cependant, ce n'est qu'une des nombreuses versions des événements qu'il avait rencontrés.

10. Cyrus Tomb a survécu aux années

Cyrus a été enterré dans sa capitale, Pasargades, dans une tombe en calcaire, entre 540 et 530 av. Sa tombe a été pillée à plusieurs reprises. L'un des moments les plus notables a été après qu'Alexandre le Grand ait vaincu la Perse de Darius III. Alexandre s'employa également à restaurer l'intérieur du tombeau. La tombe de Cyrus a survécu au temps, aux divisions internes, aux changements de régime et aux révolutions. En 2004, sa tombe et Pasargades sont devenus l'un des sites iraniens du patrimoine mondial de l'UNESCO. Une partie de son inscription se lit comme suit : « Passant, je suis Cyrus, qui a fondé l'empire perse et était roi d'Asie. Ne m'en veux donc pas de ce monument.

Vous connaissez maintenant les dix principaux faits sur Cyrus le Grand. J'espère que vous avez apprécié la lecture de cet article.

Paméla

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Fin d'un voyage : la mort de Cyrus le Grand

Cyrus II (576 - 530 avant notre ère - r.559 - 530 avant notre ère), fondateur de la dynastie perse achéménienne et premier empire intercontinental du monde, est sans doute la figure la plus importante de l'histoire iranienne. Kurosh, comme l'appelleraient les persans, a été considéré au cours des siècles par beaucoup comme le souverain idéal. Cette réputation universellement favorable est le résultat des réalisations remarquables de Cyrus le Grand.

Grâce à son astuce politique ainsi qu'à ses compétences militaires stratégiques et tactiques, Cyrus le Grand a créé un vaste empire qui s'étendait de l'Asie centrale aux côtes de l'Asie Mineure, unifiant la majeure partie du monde iranien et mettant fin à trois des empires les plus puissants à ce jour. temps. Le conquérant perse a suivi une politique de tolérance culturelle et religieuse, garantissant les droits de ses sujets sur le cylindre de Cyrus, ce qui était sans précédent dans le monde antique. En plus d'établir un régime tolérant, Cyrus a également libéré des esclaves de la captivité et leur a permis de retourner dans leurs pays d'origine, dont les plus notables étaient les Juifs de Babylone dans le cœur desquels Cyrus a gagné une place grâce à sa magnanimité. Outre ses exploits militaires et ses réalisations administratives, les mesures "humanitaires" prises par Cyrus le placent la tête et les épaules au-dessus des autres conquérants à travers l'histoire.

Mais malgré cela, la mort d'un personnage historique aussi important est malheureusement entourée de mythe. Les sources classiques offrent des récits contradictoires sur les derniers jours de Cyrus le Grand. Les plus robustes d'entre eux nous sont présentés par trois auteurs grecs classiques : Hérodote, Ctésias et Xénophon. Dans cet article, je présenterai les récits classiques susmentionnés sur la mort de Cyrus, les examinerai, puis j'essaierai d'arriver à une conclusion raisonnable concernant la question de la mort mystérieuse de l'empereur.


Hérodote, Histoires

Selon le récit d'Hérodote, Tomyris, reine de la tribu Saka d'Asie centrale appelée les Massagetae, a reçu un messager de Cyrus le Grand lui demandant sa main en mariage, mais elle a refusé, pensant que Cyrus essayait de mettre ses domaines sous son contrôle. Son refus a incité l'empereur perse à lancer une expédition militaire sur le territoire de Saka. [1]

Alors que les Perses construisaient un pont sur la rivière Araxes qui les séparait du territoire de Saka, la reine Tomyris envoya une lettre à Cyrus :

Roi des Mèdes, cessez de presser cette entreprise, car vous ne pouvez savoir si ce que vous faites vous sera d'un réel avantage. Contentez-vous de gouverner en paix votre propre royaume, et supportez de nous voir régner sur les pays qu'il nous appartient de gouverner. Comme, cependant, je sais que vous ne choisirez pas d'écouter ce conseil, puisqu'il n'y a rien que vous désiriez moins que la paix et la tranquillité, venez maintenant, si vous désirez si puissamment rencontrer les Massagètes en armes, laissez votre inutile labeur de pont. - Fais que nous nous retirions à trois jours de marche de la rive du fleuve, et croisez-vous avec vos soldats ou, si vous voulez mieux nous livrer bataille à vos côtés, retirez-vous à égale distance. [2]

Peu de temps après, une réunion de commandants et de conseillers persans a eu lieu, au cours de laquelle la plupart des Perses ont préféré rencontrer les Sakas à l'intérieur des frontières perses. [3] Mais Crésus, l'ancien roi lydien, proposa de combattre les Sakas de leur propre côté de la rivière, craignant que si les Perses perdaient la bataille sur le territoire perse, les Sakas s'enfonceraient alors au cœur de l'Empire. [4] Cyrus a tenu compte du conseil du Lydien et en conséquence il a envoyé une lettre à Tomyris. [5] Crésus a en outre suggéré d'installer un camp persan de l'autre côté de la rivière avec un somptueux banquet et gardé seulement par une poignée de troupes consomptibles, et selon ce plan, les Perses se retireraient alors rapidement, laissant le riche camp comme un appât pour les Sakas qui se gaveraient alors de toutes sortes de friandises persanes et baisseraient la garde, au grand avantage des troupes perses. [6]

Le plan a fonctionné à merveille. [7] Comme prévu, les Sakas ont avalé l'appât, attaquant le camp persan et massacrant ses malheureux gardes, après quoi ils se sont assis et ont commencé leur festin persan cinq étoiles. Puis ils s'endorment, donnant aux Perses le signal de lancer leur attaque planifiée. Ils massacrèrent les Sakas et capturèrent certains d'entre eux. Parmi les prisonniers de guerre se trouvait Spargapises, commandant du détachement de Saka et fils de nul autre que Tomyris. Il s'est rapidement suicidé en captivité, en utilisant une arme qu'il a rapidement saisie à l'un de ses ravisseurs persans après avoir demandé que ses chaînes lui soient retirées. [8]

Tomyris jura de se venger et envoya ainsi la lettre suivante à l'empereur perse :

Toi, Cyrus sanguinaire, ne t'enorgueillis pas de ce pauvre succès : c'était le jus de raisin qui, quand tu le bois, te rend si fou, et en l'avalant, il fait monter à tes lèvres des paroles si hardies et méchantes - c'était ceci poison par lequel vous avez pris mon enfant au piège, et l'avez ainsi vaincu, pas dans un combat ouvert et loyal. Je jure par le soleil, seigneur souverain des Massagètes, sanguinaire que tu es, je te ferai le plein de sang. [9]

La reine rassembla ses troupes restantes et affronta Cyrus sur le champ de bataille. Dans la bataille féroce qui a suivi, les Perses ont perdu le dessus et beaucoup d'entre eux ont été tués. Cyrus était également parmi ceux qui sont tombés dans cette bataille. Ce fut une victoire décisive de Saka. Tomyris trouva le corps de l'empereur, et le fit décapiter avant de mettre la tête dans un sac rempli du sang des troupes perses, en prononçant à haute voix ces mots :

Je vis et t'ai vaincu au combat, et pourtant je suis ruiné par toi, car tu as pris mon fils avec ruse mais ainsi je mets ma menace à exécution et je te fais le plein de sang. [10]

Le récit d'Hérodote est très problématique.

Premièrement, il faut mettre en doute la figure de Tomyris. Elle apparaît comme "Thamyris" dans une autre source classique, c'est-à-dire Stratagèmes de guerre de l'auteur macédonien du IIe siècle Polyaenus. Il prétend que "Thamyris" était l'un des trois chefs Saka qui se sont soulevés contre Darius le Grand. [11] Mais cette affirmation devrait être rejetée, puisque les inscriptions de Bisotun ne mentionnent pas "Thamyris" ni aucune autre reine Saka, mais à la place un certain Skunkha est nommé comme le chef des rebelles Saka. L'apparition de Tomyris dans deux sources classiques distinctes qui la décrivent dans des circonstances différentes suggère qu'elle était une figure quasi légendaire, un produit des traditions littéraires orales iraniennes qui ont des femmes-guerrières et des reines guerrières comme motifs récurrents. Hérodote s'appuyait certainement sur de telles traditions. La reine pourrait être une figure historique, même si elle n'a certainement pas joué le rôle « amazonien » que lui attribuaient Hérodote et les ménestrels iraniens à cette époque.

Deuxièmement, la manière dont les Perses ont tendu une embuscade au détachement de Saka sous Spargapis sent le mythe. La tactique consistant à appâter une armée Saka avec un somptueux banquet, puis à la massacrer aurait été utilisée par Cyrus lors d'une guerre précédente avec les Saka, et même plus tôt, par le roi médian Cyaxares. [12][13] Cela semble être un autre produit des légendes folkloriques iraniennes qui décrivent les nomades Saka comme des ivrognes avides. Il est très peu probable que deux rois iraniens aient utilisé trois fois la même tactique contre le même ennemi qui n'a pas semblé tirer les leçons de ses précédentes erreurs fatales. La dépendance d'Hérodote envers les légendes iraniennes est clairement évidente ici.

Troisièmement, l'affirmation d'Hérodote selon laquelle la reine Tomyris avait trouvé le corps de Cyrus et l'avait mutilé va à l'encontre du fait enregistré que les conquérants macédoniens ont trouvé le corps de l'empereur à l'intérieur de sa tombe, intact et embaumé. [14][15] Si les Massagetae/Saka avaient capturé le corps de Cyrus, il n'aurait pas été possible pour les Perses de l'enterrer à Pasargades. Hérodote souligne que les Perses auraient pu récupérer le corps de l'empereur, mais il n'explique pas comment, et cela aurait été très improbable. Son affirmation selon laquelle le corps de Cyrus est tombé entre les mains de ses ennemis doit donc être rejetée.

Quatrièmement, les Massagetae ont infligé une défaite écrasante à l'armée perse et ont tué le Grand Roi dans le processus. On pourrait penser qu'ils capitaliseraient sur leur victoire décisive et plongeraient au cœur de l'empire perse qui était faible, choqué, extrêmement vulnérable et sans roi. Mais ils ne l'ont pas fait inexplicablement. En fait, les Saka ne menaceraient pas l'empire perse pendant plus d'une décennie après la mort de Cyrus malgré leur victoire écrasante. C'est un énorme trou dans le récit d'Hérodote.

Enfin, il semble qu'Hérodote ait commodément choisi la meilleure version de l'événement qui correspondait à son récit, ou pire, qu'il ait fabriqué toute l'histoire. Sa croyance en la tragédie grecque exigeait que Cyrus tombe en disgrâce en raison de sa propre cupidité et de son arrogance. Ces attributs négatifs vont à l'encontre de la personnalité de Cyrus le Grand connue et louée par tous, y compris l'historien grec lui-même.

Ctésias, Persika

Ctesias raconte une version différente des événements qui ont conduit à la mort de Cyrus lors de sa dernière campagne en Asie centrale :

Cyrus a fait campagne contre les Derbikes pendant le règne d'Amoraios [roi des Derbikes, une tribu iranienne d'Asie centrale]. En plaçant leurs éléphants dans une embuscade, les Derbikes ont repoussé la cavalerie perse, faisant tomber Cyrus lui-même de cheval, à quel point un Indien - car les Indiens se battaient aux côtés des Derbikes et ont fourni leurs éléphants - a frappé Cyrus après qu'il soit tombé avec un javelot en dessous. la hanche jusqu'à l'os infligeant une blessure mortelle cependant, Cyrus fut repris avant de mourir et ramené au camp par ses serviteurs. Chaque camp a perdu 10 000 hommes dans la bataille. Après avoir entendu parler de Cyrus, Amorges [chef des Saka Haumavarga qui s'était soumis à la domination perse lors d'une campagne précédente] est venu à toute vitesse à la tête de 20 000 cavaliers des Saka. Cependant, après la reprise des hostilités, Amoraios a été tué avec ses deux enfants lors d'une victoire majeure pour le contingent persan et sakidien au cours de laquelle 30 000 Derbikes et 9 000 Perses ont péri. De cette façon, le pays passa sous la domination de Cyrus, qui, sur son lit de mort, nomma son fils aîné, Cambyse, roi. . Il a fait d'Amorges leur ami ratifié avec une poignée de main et des gages de bonne foi et a souhaité toutes choses bonnes à ceux qui ont maintenu la bonne volonté les uns envers les autres tandis qu'il a maudit quiconque prendrait des mesures injustes. Après avoir fait ces déclarations, il est décédé trois jours après le jour où il a été blessé, après avoir régné pendant trente ans. [16]

L'histoire de Ctesias de la campagne finale de Cyrus, bien que solide, n'est pas sans problèmes.

Les chiffres des pertes semblent être constitués de 20 000 morts en un seul engagement indécis, et les Perses massacrant 30 000 Derbikes tout en ne perdant que 9 000 des leurs sont tous hyperboliques.

La soumission des Derbikes, qui faisaient partie de la confédération Saka Tigrakhauda des tribus iraniennes d'Asie centrale, est sans fondement. Les inscriptions de Bisotun affirment que les Saka Tigrakhauda n'ont accepté la domination perse qu'après la campagne de Darius le Grand en 519 avant notre ère. Si les Derbikes/Saka avaient reconnu la domination perse après leur défaite en 530 avant notre ère, Darius n'aurait eu aucune raison de faire campagne contre eux.

Xénophon, Cyropédie

Xénophon rapporte une mort paisible. Selon le Cyropédie, dans son palais de Perse Cyrus rêva qu'une figure divine lui déclara : "Prépare-toi, Cyrus, car tu partiras bientôt vers les dieux." [17] L'empereur perse s'est réveillé et a su que sa mort était proche, étant donné la vision récente en plus de sa vieillesse.Il se rendit immédiatement au sommet d'une montagne et présenta des sacrifices à Ahura Mazda, Mithra et d'autres dieux iraniens, puis il pria en disant :

ancestral. Dieux, acceptez ces offrandes comme des marques de gratitude pour l'aide dans la réalisation de nombreuses entreprises glorieuses car dans les présages dans le sacrifice, dans les signes du ciel, dans le vol des oiseaux, et dans des paroles inquiétantes, vous m'avez toujours montré ce que je dois faire et ce que Je ne devrais pas faire. Et je vous remercie de tout cœur de n'avoir jamais manqué de reconnaître vos soins nourriciers et de n'avoir jamais, dans mes succès, entretenu des pensées fières transcendant les limites humaines. Et je vous supplie d'accorder maintenant aussi prospérité et bonheur à mes enfants, ma femme, mes amis et mon pays, et à moi-même une fin digne de la vie que vous m'avez donnée. [18]

Cyrus retourna dans son palais et attendit trois jours avant de convoquer ses proches. Quand ils furent tous réunis, l'empereur annonça :

Mes fils, et vous tous mes amis autour de moi, la fin de ma vie est maintenant proche j'en suis bien sûr pour de nombreuses raisons et quand je suis mort, vous devez toujours parler et agir à mon égard comme d'un bienheureux de fortune. Car quand j'étais un garçon, je pense que j'ai cueilli tous les fruits qui parmi les garçons comptent pour le meilleur quand je suis devenu un jeune, j'ai apprécié ce qu'on compte le mieux parmi les jeunes hommes et quand je suis devenu un homme mûr, j'ai eu le meilleur que les hommes peut avoir. Et avec le temps, il me sembla que je reconnaissais que ma propre force augmentait toujours avec mes années, de sorte que je n'ai jamais trouvé ma vieillesse plus faible que ma jeunesse ne l'avait été et, autant que je sache, il n'est rien que j'aie jamais tenté ou souhaité et que j'aie pourtant échoué à obtenir. J'ai d'ailleurs vécu pour voir mes amis prospères et heureux par mes efforts et mes ennemis réduits par moi à la sujétion et ma patrie, qui jadis ne jouait pas un grand rôle en Asie, j'en sors maintenant honorée par-dessus tout. De toutes mes conquêtes, il n'est pas une fois que je n'aie entretenu. Tout au long du passé, j'ai vécu comme je l'avais souhaité, mais une peur qui a toujours été à mes côtés, de peur que dans le temps à venir je puisse voir ou entendre ou ressentir quelque chose de désagréable, ne me laisserait pas devenir extrêmement fier ou extravagant heureux. Mais maintenant, si je meurs, je vous laisse, mes fils, que les dieux m'ont donnés, pour me survivre, et je laisse mes amis et mon pays heureux et alors pourquoi ne devrais-je pas être à juste titre considéré comme béni et jouir d'une immortalité de gloire ? [19]

Cyrus a également déclaré sa volonté lors de ce discours, léguant le trône à son fils aîné Cambyse et nommant son fils cadet, Bardiya, vice-roi de Media, Arménie, Kadusia. Il exhorta les frères à s'honorer et à être pieux, après quoi il fit connaître ses instructions pour la disposition de son corps.

Après avoir prononcé son dernier discours, Cyrus serra la main de toutes les personnes présentes, se couvrit le visage et mourut. [20]

Or, la version de Xénophon semble très poétique et embellie. Il y a des éléments irréalistes dans le récit, comme le rêve de Cyrus, son discours extrêmement long (je n'ai pas tout cité) et le moment très opportun de sa mort. L'histoire est très bonne, ne vous méprenez pas, mais nous devrions la rejeter comme complètement anhistorique, surtout si l'on considère que la fin de Cyrus dans le Cyropédie est étonnamment similaire à celui du célèbre saint-roi mythologique iranien, Kai Khosrow. Il semble que l'historien grec se soit appuyé sur les traditions folkloriques iraniennes pour raconter l'histoire de la mort de Cyrus.

Xénophon était un grand admirateur de Cyrus le Grand, il est donc compréhensible qu'il ait souhaité écrire une fin digne de son héros persan.

Pour certaines raisons, le récit d'Hérodote sur les derniers jours de Cyrus est le plus populaire parmi les historiens et les amateurs malgré ses défauts, il semble être le plus connu et est le plus souvent accepté sans aucun doute. Pour les raisons mentionnées précédemment, je pense que l'histoire de la mort de Cyrus écrite dans le Histoires doit être totalement rejeté.

De plus, la version de l'histoire de Xonophon appartient au domaine de la légende. Il néglige certains événements et figures historiques et est incompatible avec certains des documents historiques les plus fiables, tels que les inscriptions impériales persanes commandées par Darius le Grand.

Nous nous retrouvons donc évidemment avec le Persika, dont l'auteur était un médecin de l'empereur achéménide Artaxerxès II. Contrairement à Hérodote et Xénophon, la position de Ctésias à la cour persane doit lui avoir donné accès aux sources persanes officielles, et en tant que tel, son récit sur la dernière expédition de Cyrus le Grand en Asie centrale est sans doute plus fiable que les autres. Son affirmation selon laquelle Cyrus a été blessé au combat et est décédé trois jours plus tard, et que Cambyse II a organisé l'enterrement de son père en Perse, est corroborée par d'autres sources classiques. La défaite des Saka/Derbikes est également étayée par le fait qu'ils n'ont pas constitué une menace pour l'empire perse pendant plus d'une décennie après l'événement. De plus, son insistance sur l'amitié entre les Perses, les Mèdes et leurs alliés Saka Haumavarga est également compatible avec le fait que cette tripartite était ce qui maintenait réellement l'Empire.

À mon avis, Persika offre le récit le plus fiable sur les derniers jours d'un empereur dont le règne a marqué le début d'un nouvel ordre mondial.

[1] Hérodote, Histoires, 1.205
[2] Idem, 1.206
[3] Idem.
[4] Idem, 1.207
[5] Idem, 1.208
[6] Idem, 1.207
[7] Idem, 1.211
[8] Idem, 1.213
[9] Idem, 1.212
[10] Idem, 1.214
[11] Polyène, Stratégies de guerre, 7.12
[12] Strabon, Géographie, 11.8.5
[13] Hérodote, Histoires, 1.106
[14] Arrien, Anabase, 6.29
[15] Strabon, Géographie, 15.3.7
[16] Ctésias, Persika, 11.7-8
[17] Xénophon, Cyropédie, 8.7.2
[18] Idem, 8.7.3
[19] Idem, 8.7.6-8.7.9
[20] Idem, 8.7.28


HISTOIRE BIBLIQUE : Cyrus le Grand, le fondateur de l'empire perse et le conquérant de Babylone

Le fils du premier Cambyse, de la race royale des Achéméniens. Sa généalogie, telle qu'elle est donnée par lui-même, est la suivante : « Je suis Cyrus, roi de l'armée, le grand roi, le puissant roi, roi de Tindir (Babylone), roi du pays de Sumeru et Akkadu, roi de la quatre régions, fils de Cambyse, le grand roi, roi de la ville d'Ansan, petit-fils de Cyrus, le grand roi, roi de la ville d'Ansan, arrière-petit-fils de Sispis (Teispes), le grand roi, roi de la ville d'Ansan, la semence royale éternelle dont Bel et Nebo aiment la souveraineté, etc. (WAI, V, pluriel 35, 20-22).

Comme, dans les inscriptions babyloniennes, Assan (Ansan, Anzan) est expliqué comme Elam, la ville était, en fait, la capitale de ce pays, il est probable que le nom de Cyrus était Elamite mais la signification est douteuse. L'étymologie grecque le reliant à khor, « le soleil » en persan, peut donc être rejetée. D'après Strabon, il s'appelait d'abord Agradates, le nom sous lequel il était universellement connu étant tiré de celui de la rivière Cyrus. Ceci, cependant, est plus susceptible d'avoir été la raison pour laquelle son grand-père (d'après qui il a probablement été nommé) s'appelait Cyrus.

Plusieurs versions de sa naissance et de son ascension au pouvoir sont enregistrées. Hérodote (i.95) en mentionne trois. Dans ce qu'il cite (i.107 et suiv.), il est dit que Mandane était la fille du roi médian Astyage, qui, à la suite d'un rêve qu'il avait eu, prédisant le triomphe ultime de son fils sur sa dynastie, donna elle en mariage avec un Persan nommé Cambyse, qui n'était pas l'un de ses pairs. Un deuxième rêve l'a amené à surveiller sa progéniture attendue, et lorsque Cyrus est venu au monde, Astyages a livré l'enfant à son parent, Harpagus, avec l'ordre de le détruire. Ne voulant pas le faire, il remit l'enfant à un berger nommé Mitradate, qui, sa femme ayant mis au monde un enfant mort-né, consentit à épargner la vie de l'enfant Cyrus. Plus tard, à la suite de ses actes impérieux, Cyrus fut reconnu par Astyages, qui vint apprendre toute l'histoire, et l'épargna car, ayant été une fois fait roi par ses compagnons de jeu, les Mages détenaient les prédictions concernant son état royal ultime. avoir été rempli. La vengeance prise par Astyages sur Harpagus pour sa désobéissance apparente aux ordres est bien connue : son fils fut tué, et une portion, déguisée, lui fut donnée à manger. Bien que rempli de chagrin, Harpagus a caché ses sentiments et est parti avec les restes du corps de son fils et Cyrus, en temps voulu, a été envoyé chez ses parents, Cambyse et Mandane. Plus tard, Harpagus persuada Cyrus d'inciter les Perses à se révolter, et Astyages ayant nommé aveuglément Harpagus commandant en chef de l'armée médiane, ce dernier passa du côté de Cyrus. Le résultat fut une victoire facile pour ce dernier, mais Astyages prit soin d'empaler les Mages qui lui avaient conseillé d'épargner son petit-fils. Après avoir rassemblé une autre armée, mais plus petite, il a pris le terrain en personne mais a été vaincu et capturé. Cyrus, cependant, qui devint roi de Médie aussi bien que de Perse, le traita honorablement et bien.

Selon Xénophon, Cyropedia i. section 2, Cambyse, le père de Cyrus, était roi de Perse. (REMARQUE : il a peut-être ajouté la Perse à sa domination, mais selon Cyrus lui-même, il était roi d'Ansan ou d'Élam.) Jusqu'à sa 12e année, Cyrus a été éduqué en Perse, lorsqu'il a été envoyé avec sa mère par Astyages. , à qui il a immédiatement manifesté beaucoup d'affection. Astyages aurait été remplacé par son fils Cyaxare, et Cyrus devint alors son commandant en chef, soumettant, entre autres, les Lydiens. Il a vaincu deux fois les Assyriens (= Babyloniens), sa conquête finale du pays étant alors que le roi médian était encore en vie. Comme, cependant, la Cyropedia est un roman, les détails historiques n'ont pas une grande valeur.

Nicolas de Damas décrit Cyrus comme le fils d'un bandit mardien nommé Atradates, le nom de sa mère étant Argoste. Alors qu'il était en service au palais d'Astyages, il fut adopté par Artembarks, échanson, et obtint ainsi de l'importance. Cyrus fit alors de son père bandit le satrape de la Perse et, avec une ingratitude basse, complota contre son roi et bienfaiteur. Les préparatifs d'une révolte ayant été faits, lui et son général Oibaras furent victorieux à Hyrba, mais furent vaincus à Parsagadae, où son père Atradates fut capturé et mourut plus tard. Cyrus se réfugia maintenant dans sa maison de montagne, mais les railleries des femmes l'envoyèrent de nouveau, lui et ses aides, cette fois vers la victoire et la domination.

Ctesias déclare également qu'il n'y avait aucune relation entre Cyrus et Astyages (Astyigas), qui, lorsque Cyrus a conquis les médias, s'est enfui à Ecbatane, et y était caché par sa fille Amytis et Spitamas son mari. Si Astyages n'avait pas cédé, Cyrus, dit-on, les aurait torturés, avec leurs enfants. Cyrus libéra ensuite Astyages et épousa sa fille Amytis, dont il avait mis à mort le mari pour avoir menti. Les Bactriens auraient été si satisfaits de la réconciliation de Cyrus avec Astyages et sa fille, qu'ils se sont volontairement soumis. Cyrus est dit par Ctesias avoir été fait prisonnier par les Sacae, mais il a été racheté. Il est mort d'une blessure reçue au combat avec les Derbice, aidés par les Indiens.

Au milieu de tant d'incertitude, c'est un soulagement de se tourner vers les documents contemporains des Babyloniens, qui, bien qu'ils ne parlent pas de la jeunesse de Cyrus en détail et se réfèrent uniquement à d'autres périodes de sa carrière dans lesquelles ils étaient plus immédiatement intéressé, peut néanmoins, étant contemporain, être tenu pour doté d'une autorité tout à fait spéciale. Selon les inscriptions, le conflit avec Astyage a eu lieu en 549 av. Du cylindre de Nabonide, nous apprenons que les Mèdes avaient très bien réussi dans leurs opérations guerrières, et étaient allés jusqu'à Haran, qu'ils avaient assiégé. Le roi babylonien Nabonide désirait exécuter les instructions de Merodach, révélées dans un rêve, pour restaurer le temple de Sin, le dieu-lune, dans cette ville. Ceci, cependant, à la suite du siège, il ne pouvait pas le faire, et il lui fut révélé dans un rêve que le pouvoir d'Astyage serait renversé au bout de trois ans, ce qui arriva comme prévu. “Ils (les dieux Sin et Merodach) ont alors provoqué Cyrus, roi d'Anzan, son jeune serviteur (Merodach’s), avec sa petite armée, à se soulever contre lui (la Médiane) il a détruit le vaste Umman-manda (Mèdes ), Istuwegu (Astyages), roi des Mèdes, il captura et (lui) fit prisonnier dans sa (propre) terre. ), est la suivante : “(Astyages) rassembla son armée, et alla contre Cyrus, roi d'Ansan, pour le capturer, et (comme pour) Astyages, son armée se révolta contre lui et le prit, et le donna à Cyrus .

Cyrus se rendit au pays d'Ecbatane, sa ville royale. Il emporta d'Ecbatane de l'argent, de l'or, des meubles, des marchandises, et emporta au pays d'Ansan les meubles et les marchandises qu'il avait capturés.

Ce qui précède est l'entrée pour la 6e année de Nabonide, qui correspond à 549 av. #8217 9e année (546 av. J.-C.), où il est dit que Cyrus, roi du pays de Parsu (Perse) rassembla son armée et traversa le Tigre au-dessous d'Arbela, et le mois suivant (Iyyar) entra la terre d'Is- …., où quelqu'un semble avoir pris un pot-de-vin, a mis en garnison l'endroit, et ensuite un roi y a régné. Le passage, cependant, est imparfait, et par conséquent obscur, mais nous pouvons peut-être y voir quelque démarche préparatoire de la part de Cyrus pour obtenir la possession du territoire sur lequel Nabonide prétendait dominer. L'année suivante (545 av. J.-C.) il semble qu'il y ait eu un autre mouvement de la part des Perses, car le gouverneur élamite (?) est mentionné et a apparemment eu des relations avec le gouverneur d'Erech. Pendant tout ce temps, les choses semblent avoir été les mêmes en Babylonie, le fils du roi (il n'est pas nommé, mais apparemment Belshazzar est signifié) et les soldats restés à Akkad (peut-être utilisé dans le sens ancien du mot, pour indiquer le quartier autour de Sippar), où l'on s'attendait apparemment à ce que l'attaque principale soit livrée. La référence au gouverneur d'Erech pourrait impliquer qu'une certaine conspiration était à l'œuvre plus au sud, un mouvement dont les autorités indigènes sont peut-être restées dans l'ignorance.

Après un écart qui laisse quatre années inexpliquées, nous avons la trace de quatre vers qui mentionnent la déesse Ishtar d'Erech, et les dieux du pays de Par …. (?Perse) sont mentionnés. Après cela vient la longue entrée qui, bien que la date soit interrompue, doit se référer à la 17e année de Nabonide. Une visite royale à un temple est évoquée, et il est fait mention d'une révolte. Certaines cérémonies religieuses étaient alors célébrées et d'autres omises. Au mois de Tammuz, Cyrus semble avoir livré une bataille à Opis, et réussi à attaquer l'armée d'Akkad située sur le Tigre. Le 14 du mois, Sippar est pris sans combat et Nabonide s'enfuit. Le 16, Ugbaru (Gobryas) gouverneur de Médie, entra à Babylone, avec l'armée de Cyrus, sans combattre, et là Nabonide fut capturé avec ses partisans. A cette époque, E-saggil et les temples du pays semblent avoir été fermés, peut-être pour empêcher les disciples de Nabonide de s'y réfugier, ou bien pour empêcher les comploteurs de sortir et le 3 marseswan (octobre), Cyrus entra Babylone. “Des foules se rassemblèrent devant lui, proposant la paix pour la ville de Cyrus, commandèrent la paix de Babylone, tout cela.” Gobryas, son vice-régent, nomma alors gouverneurs à Babylone, et les dieux que Nabonide avait emmenés à Babylone , ont été renvoyés dans leurs sanctuaires. Dans la nuit du 11 Marcheswan, Ugbaru est allé contre (une partie de Babylone), et le fils du roi est mort et il y avait le deuil pour lui du 27 Adar au 3 Nisan (six jours). Il y a un doute quant à savoir si le texte parle du roi ou du fils du roi, mais comme il existe une trace de l'exil de Nabonide en Carmanie, il semblerait fort probable que la mort de Belshazzar “dans la nuit” est ici évoqué. Le lendemain de l'achèvement du deuil (le 4 Nisan), Cambyse, fils de Cyrus, fit des cérémonies dans le temple E-nig-had-kalamma, probablement en rapport avec la fête du nouvel an, pour laquelle Cyrus avait probablement chronométré son arrivée à Babylone. Selon Hérodote (i.191), Babylone a été prise lors d'un festival, d'accord avec Dan. 5:1 et suiv.

L'autre inscription de Cyrus, découverte par MH Rassam à Babylone, est une sorte de proclamation justifiant sa saisie de la couronne. Il déclare que les dieux (des différentes villes de Babylonie) ont abandonné leurs habitations dans la colère qu'il (Nabonide) les avait fait entrer dans Su-anna (Babylone). Merodach, la divinité principale de Babylone, cherchait aussi un roi juste, le désir de son cœur, dont il pourrait tenir la main, Cyrus, roi d'Ansan, il appela son titre à tous les royaumes réunis (son) nom fut proclamé.

La gloire des conquêtes de Cyrus a probablement séduit les Babyloniens, car Cyrus déclare ensuite que Merodach a placé sous ses pieds l'ensemble des troupes de Qutu (Médias) et l'ensemble des troupes des Manda (barbares et mercenaires). Il a également fait tenir par ses mains le peuple de la tête noire (les Asiatiques, y compris les Babyloniens) dans la droiture et la justice, il s'est occupé d'eux. Il ordonna qu'il se rende dans sa ville de Babylone et marcha à ses côtés comme un ami et un compagnon, sans se battre et sans bataille, Merodach le fit entrer dans Su-anna. Par son haut commandement, les rois de toutes les régions de la haute mer à la basse mer (de la Méditerranée au golfe Persique), les rois des Amoréens et les habitants des tentes, apportèrent leur précieux tribut et lui baisèrent les pieds à l'intérieur de Su- Anna (Babylone). De Ninive (?), la ville d'Assur, de Suse, d'Agade, le pays d'Esnunnak, de Zamban, de Me-Turnu et de Deru, jusqu'aux frontières de la Médie, les dieux qui les habitaient furent ramenés dans leurs sanctuaires, et tout le peuple fut rassemblé et renvoyés dans leurs demeures. Il termine en sollicitant les prières des dieux à Bel et Nébo pour la longueur des jours et le bonheur, leur demandant également de faire appel à Merodach en faveur de Cyrus “son adorateur,” et de son fils Cambyse.

Merrill F. Unger et Howard F. Vos,

Les inscriptions. Le célèbre cylindre de Cyrus trouvé par Hormuzd Rassam au XIXe siècle est en accord remarquable avec l'édit royal tel qu'il est énoncé dans la Bible. « De … Ashur et Suse, Agade, Ashnunnak, Zamban, Meturnu, Deri, avec le territoire du pays de Gutium, les villes de l'autre côté du Tigre, dont les sites étaient d'anciennes découvertes – les dieux, qui y habitent , je les ai ramenés à leurs places et je les ai fait habiter dans une habitation pour toujours. Tous leurs habitants, je les ai rassemblés et restaurés dans leurs lieux d'habitation… que tous les dieux que j'ai amenés dans leurs villes prient quotidiennement devant Bel et Nabu pour une longue vie pour moi » (R. W. Rogers, Parallèles cunéiformes à l'Ancien Testament [1912], p. 383).Cet édit royal montre que Cyrus a inversé la politique inhumaine de déplacement de populations entières, telle que pratiquée par les conquérants assyriens et babyloniens. Ainsi, sa clémence et sa tolérance religieuse à l'égard des captifs juifs sont aisément comprises. De plus, il est clair comment le prophète hébreu a chanté Cyrus comme le libérateur que Jéhovah susciterait (Ésaïe 45 :1-4). Bien que le prophète hébreu ait parlé du grand conquérant comme oint par le Seigneur pour la tâche particulière de restaurer les captifs juifs, Cyrus prétendait avoir été mandaté par le dieu Marduk. La célèbre inscription du vainqueur, conservée sur un cylindre d'argile, contient l'étonnante histoire des triomphes de celui qui se considérait clairement comme un homme du destin et donne un arrière-plan au message prophétique du voyant hébreu. « Marduk… chercha un prince juste, selon son cœur, qu'il prit par la main, Cyrus, roi d'Anshan, qu'il appela par son nom, à la seigneurie du monde entier, il le nomma… dans sa ville de Babylone, il le fit aller … ses nombreuses troupes en nombre inconnu, comme l'eau d'un fleuve, marchaient armées à ses côtés. Sans bataille ni conflit, il lui permit d'entrer à Babylone. Il a épargné à sa ville Babylone une calamité. Nabunaid, le roi, qui ne le craignait pas, le livra entre ses mains » (Rogers, op. cit., p. 381). [1]

C'est probablement entre la défaite d'Astyage et la prise de Babylone que Cyrus vainquit Crésus et conquit Lydie. Après s'être préparé à attaquer les villes grecques d'Asie Mineure, il retourna à Ecbatane, emmenant Crésus avec lui. Mais les États qui avaient formé l'empire lydien se révoltèrent aussitôt et durent être de nouveau réduits à la soumission, cette fois par Harpagus, son fidèle général, après une résistance déterminée. C'est à cette époque que Cyrus soumet les nations de la Haute Asie, son prochain objectif étant la Babylonie (section 9 et les deux paragraphes précédents). À cet égard, il est à noter que, dans le compte officiel babylonien, il n'y a aucune mention de ses travaux d'ingénierie préparatoires à la prise de Babylone - la transformation des eaux de la Gyndes dans un certain nombre de canaux afin de traverser (Hérode i .189) le siège de Babylone, long et difficile, et la prise définitive de la ville en changeant le cours de l'Euphrate, permettant à son armée d'entrer par le lit du fleuve (Hérodote i.190-91). Il y a peut-être un fondement à cette affirmation, mais si c'est le cas, le roi ne s'en vante pas, peut-être parce que cela n'impliquait aucun travail réel, car les travaux d'irrigation déjà existants étaient peut-être presque suffisants à cet effet. Il semble probable que la conquête de Babylone a ouvert la voie à d'autres exploits militaires. Hérodote déclare qu'il a ensuite attaqué les Massagètes, qui se trouvaient au-delà de l'Araxe.

Un tiers de leur armée fut vaincu, et le fils de Tomyris, la reine, capturé par un stratagème mais libéré de ses liens, se suicida. Dans une autre bataille extrêmement féroce qui suivit, l'armée perse fut détruite et Cyrus lui-même y mit fin à ses jours, après un règne de 29 ans. (Il avait régné sur la Médie pendant 11 ans et sur la Babylonie (et l'Assyrie) pendant 9 ans.) Selon les tablettes contractuelles babyloniennes, Cambyse, son fils, était associé à lui sur le trône pendant la première partie de sa 1ère année de règne à Babylone.

Selon Ctésias, Cyrus fit la guerre aux Bactriens et aux Sacae, mais fut fait prisonnier par ces derniers et fut ensuite racheté. Il est mort d'une blessure reçue dans la bataille avec les Berbice. Diodore est d'accord, dans l'ensemble, avec Hérodote, mais raconte que Cyrus a été capturé par la reine scythe (apparemment Tomyris), qui l'a crucifié ou empalé.

Il est étrange que, dans le cas d'un souverain aussi célèbre que Cyrus, rien de certain ne soit connu quant à la manière de sa mort. Les récits qui nous sont parvenus semblent indiquer qu'il a été tué au combat avec un ennemi, mais les déclarations concernant sa fin sont contradictoires. Cette absence de tout récit de sa mort d'une source digne de confiance implique qu'Hérodote a raison d'indiquer un terrible désastre aux armes perses, et il est donc probable qu'il est tombé sur le champ de bataille - peut-être en conflit avec les Massagètes, comme Hérodote. États. En supposant que seuls quelques-uns de l'armée perse se soient échappés, il se peut qu'aucun de ceux qui l'ont vu tomber n'ait survécu pour raconter l'histoire, et le monde dépendait des déclarations plus ou moins fiables que faisaient les Massagètes.

Qu'il ait été considéré comme un personnage de caractère noble ressort clairement de tout ce qui nous est parvenu à son sujet, le plus remarquable étant la Cyropédie de Xénophon et l'Institution de Cyrus. Les inscriptions babyloniennes ne reproduisent pas l'opinion babylonienne, mais le fait qu'à l'occasion du siège de Babylone le peuple se fia à son honneur et sortit pour demander la paix pour la ville (apparemment avec toute la certitude que sa demande serait exaucée) et que le Les Babyloniens, dans leur ensemble, étaient satisfaits de son règne, peut être considéré comme une confirmation tacite. Nabonide, avant l'invasion de son territoire par les forces perses, était manifestement bien disposé envers lui et le considérait, comme nous l'avons vu, comme « le jeune serviteur de Merodach, la divinité protectrice de Babylone.

Cependant, il n'est pas tout à fait clair pourquoi les Babyloniens se sont soumis à lui avec si peu de résistance. son culte des dieux, mais pouvaient-ils s'attendre à ce qu'un étranger, d'une religion différente, soit meilleur à cet égard ? Le mécontentement de la part du sacerdoce babylonien était indubitablement au fond de leur mécontentement, cependant, et peut être tenu pour fournir une raison suffisante, bien qu'il ne fasse pas honneur au patriotisme babylonien. On a dit que le succès de Cyrus était en partie dû à l'aide que lui apportaient les Juifs, qui, le reconnaissant comme un monothéiste comme eux, lui accordaient plus que de la sympathie mais il est probable qu'il n'aurait jamais pu conquérir la Babylonie s'il pas les prêtres, comme l'indiquent leurs propres annales, ne semaient le mécontentement parmi le peuple. Il est douteux que nous puissions attribuer un motif supérieur au sacerdoce, bien que cela ne soit pas tout à fait impossible. L'enseignement intérieur de la foi polythéiste babylonienne était, comme on le sait maintenant, monothéiste, et il se peut qu'il y ait eu, parmi les prêtres, un désir d'avoir un dirigeant tenant cela pour la vraie foi, et aussi pas aussi enclin que Nabonide à aller à l'encontre des préjugés du peuple (et des prêtres). L'influence juive expliquerait, dans une certaine mesure, cela.

Si les Juifs pensaient qu'ils seraient traités avec plus de sympathie sous le règne de Cyrus, ils n'étaient pas déçus. C'est lui qui a donné des ordres pour la reconstruction du Temple à Jérusalem (2Ch 36:23 Esdras 1:2 5:13 6:3), a restauré les ustensiles de la Maison de Jéhovah que Nebucadnetsar avait emportés (Esdras 1:7) , et a fourni des fonds pour apporter des cèdres du Liban (Esdras 3:7). Mais il restaura aussi les temples des Babyloniens et ramena les images des dieux dans leurs sanctuaires. Néanmoins, les Juifs pensaient manifestement que les faveurs qu'il leur accordait montraient de la sympathie pour eux, et c'est probablement ce qui a fait qu'Ésaïe (Ésaïe 44:28 comparer Rom. 4:17) a vu en lui un « berger de Jéhovah ». , et un roi oint (Messie, à Christo mou, Isa. 45:1, 2, 5) un titre suggérant aux auteurs ultérieurs qu'il était un type de Christ.

Dieu lance son programme de rédemption par Cyrus (44 :24-45 :25). S'identifiant comme le souverain Créateur, qui seul contrôle les événements de l'histoire, le Seigneur a annoncé qu'il utiliserait Cyrus le Perse pour restaurer son peuple sur la terre et reconstruire les villes en ruines. Un récit de commande suit, dans lequel le Seigneur a promis à Cyrus un succès militaire afin que lui, et finalement le monde entier, puissent reconnaître l'incomparabilité du Dieu d'Israël. La mention de Cyrus par son nom est surprenante puisque ce souverain n'est entré en scène qu'au VIe siècle av. J.-C., plus de cent ans après la mort d'Isaïe. Cependant, une prédiction aussi précise est certainement cohérente avec le thème de la capacité de Dieu à prédire et à accomplir (voir 44:26).

Bien que Dieu ait de grands projets pour son peuple en exil, certains se sont plaints de leur condition et ont remis en question les voies de Dieu. Le Seigneur a rappelé à ces personnes qu'elles n'avaient pas le droit de remettre en question les décisions souveraines de leur Créateur. Le faire serait aussi absurde qu'un morceau de poterie critiquant le potier qui le forme.

Le Seigneur a réitéré son plan d'utiliser Cyrus comme son instrument de rédemption. Israël reviendrait de Babylone et reconstruirait Jérusalem. Les étrangers reconnaîtraient la position privilégiée d'Israël et l'incomparabilité du Dieu d'Israël.

Déclarant une fois de plus sa souveraineté et sa supériorité sur les dieux païens, le Seigneur a exhorté toutes les nations à se tourner vers lui pour leur salut. Il est sage de se soumettre à Dieu maintenant, car il a publié un décret immuable selon lequel tous se prosterneront un jour devant lui et reconnaîtront sa souveraineté.

Exhorter Israël à la lumière de la chute de Babylone (46:1–48:22). Ici, les annonces de la chute de Babylone sont accompagnées d'exhortations aux exilés.

Les idoles de Babylone seraient emportées en captivité, incapables de se sauver elles-mêmes, sans parler de leurs adorateurs. Ces idoles inutiles étaient immobiles et un fardeau pour les animaux qui les portaient. En revanche, Dieu avait toujours été actif dans l'histoire d'Israël et avait, pour ainsi dire, porté son peuple. Il exhorta les exilés qui restaient rebelles d'esprit à se remémorer ses actes passés et à reconnaître sa main souveraine à l'œuvre dans la carrière de Cyrus. Pour ceux qui étaient prêts à faire confiance à ses promesses, une nouvelle ère approchait. [2]

De la Perse, nous n'obtenons aucune aide quant à son caractère, ni quant à l'estimation dans laquelle il était tenu. Sa seule inscription existante se trouve au-dessus de son bas-relief idéalisé à Murghab, où il écrit simplement : "Je suis Cyrus, l'Achéménide". La pierre montre Cyrus debout, regardant vers la droite, drapé dans un vêtement à franges ressemblant à ceux portés. par les anciens Babyloniens, atteignant les pieds. Ses cheveux sont peignés en arrière dans le style persan, et sur sa tête se trouve une couronne égyptienne élaborée, deux cornes s'étendant à l'avant et à l'arrière, avec un serpent uraeus s'élevant à chaque extrémité, et entre les serpents trois objets en forme de vase, avec des disques à leurs bases et sommets, et les feuilles dentelées entre. Il ne fait aucun doute que cette couronne est symbolique de sa domination sur l'Égypte, les trois objets en forme de vase étant des modifications de la triple couronne-casque des divinités égyptiennes. Le roi est représenté comme à quatre ailes dans le style assyro-babylonien, probablement comme une prétention à la divinité dans leur hiérarchie ainsi qu'à la domination sur les terres de Merodach et d'Assur. Dans sa main droite, qui est élevée au niveau de son épaule, il tient une sorte de sceptre se terminant apparemment par une tête d'oiseau, probablement aussi un symbole de la domination babylonienne, bien que l'emblème des villes babyloniennes du Sud était le plus souvent un oiseau aux ailes déployées.

Merrill F. Unger et Howard F. Vos,

Conquêtes. Cyrus II étendit ses conquêtes avec une rapidité fulgurante, battant Crésus, roi de Lydie c. 546 av. Babylone lui est tombée en 539 av. Ainsi, il jeta les bases du vaste empire perse sous la domination duquel la Judée devait rester une province pendant les deux siècles suivants. Cyrus établit sa capitale à Pasargades dans le pays de Parsa. Sur un palais en ruine, on peut encore lire l'inscription répétée : "Moi, Cyrus, le roi, l'Achéménide". De ce palais vient le plus ancien relief persan existant, un génie à quatre ailes, représentant peut-être le Cyrus divinisé.

Décret. Cet édit enregistré en 2 Chron. 36:22-23 et Esdras 1:2-3 ont donné la permission aux captifs hébreux de retourner en Palestine pour reconstruire leur temple. « Ainsi parle Cyrus, roi de Perse : ‘L’Éternel, le Dieu des cieux, m’a donné tous les royaumes de la terre, et il m’a chargé de lui bâtir une maison à Jérusalem, qui est en Juda. Quiconque se trouve parmi vous de tout son peuple, que son Dieu soit avec lui ! Qu’il monte à Jérusalem… et rebâtisse la maison de l’Éternel.’”

Finir. Cyrus a été tué au combat en 530 av. et enterré dans une tombe encore existante à Pasargades. Dans la petite chambre funéraire, un sarcophage doré recevait le corps de Cyrus. Plutarque (90 apr. Ne m'en veux donc pas de cette petite terre qui recouvre mon corps. [3]

[1] Merrill F. Unger et Howard F. Vos, « Cyrus », éd. R.K. Harrison, Le nouveau dictionnaire biblique d'Unger (Chicago : Moody Press, 1988).

[2] Robert B. Chisholm, « Les grands prophètes », dans Commentaire de la Bible concise Holman, éd. David S. Dockery (Nashville, Tennessee : Broadman & Holman Publishers, 1998), 284-285.


Conquêtes de Cyrus le Grand

Lors de la destruction de Ninive, trois grandes puissances se tenaient encore sur la scène de l'histoire, étant liées par les liens solides d'une alliance se soutenant mutuellement. Il s'agissait de Media, Lydia et Babylone. La capitale de la Lydie était Sardes. Selon Hérodote, le premier roi de Lydie était Manes. Au cours de la période semi-mythique de l'histoire lydienne s'éleva la grande dynastie des [grecs : Héraclide], qui régna pendant 505 ans, comptant vingt-deux rois – av. 1229 à la Colombie-Britannique 745. Hérodote dit que les Lydiens ont colonisé la Tyrrhénie, dans la péninsule italique, et ont étendu leurs conquêtes en Syrie, où ils ont fondé Ascalon dans le territoire connu plus tard sous le nom de Palestine.

Sous le règne de Gygès, la Colombie-Britannique 724, ils commencèrent à attaquer les villes grecques d'Asie Mineure : Milet, Smyrne et Priène. La gloire de l'empire lydien a culminé sous le règne de [grec : Crésus], le cinquième et dernier roi historique de la Colombie-Britannique. 568. L'histoire bien connue de l'avertissement de Solon à [grec : Crésus] était pleine d'une portée inquiétante en ce qui concerne la chute ultime de l'empire lydien : réponse à la question : "Qui est l'homme le plus heureux ?" Je vois que tu es merveilleusement riche et que tu es le seigneur de nombreuses nations, mais en ce qui concerne ce sur quoi tu m'interroges, je n'ai aucune réponse à donner jusqu'à ce que j'entende que tu as fermé ta vie heureusement.”

L'empire médian occupait un territoire s'étendant indéfiniment sur une région au sud de la Caspienne, entre les montagnes kurdes et l'actuel Khorassan. La monarchie médiane, selon Hérodote, a commencé en Colombie-Britannique. 708. Les Mèdes, qui étaient racialement apparentés aux Perses, avaient été pendant cinquante ans soumis à la monarchie assyrienne lorsqu'ils se sont révoltés, créant un empire indépendant. Mis à part les dates données par les historiens grecs, nous aurons peut-être raison de considérer que le grand royaume médian a été établi par Cyaxare, av. 633 et celui de la Colombie-Britannique En 610, une grande lutte de six ans entre Médie et Lydie se termina à l'amiable, sous la terreur occasionnée par une éclipse, par l'établissement d'un traité et d'une alliance entre les puissances rivales. Avec la mort de Cyaxares, la Colombie-Britannique 597, la gloire du grand Empire médian s'est éteinte, car sous son fils Astyages, le pays a été conquis par Cyrus.

L'essor de l'empire babylonien semble avoir son origine en Colombie-Britannique. 2234, lorsque les habitants koushites du sud de la Babylonie élevèrent une dynastie indigène sur le trône, se libérèrent du joug des Mèdes zoroastriens et instituèrent un empire avec plusieurs grandes capitales, où ils construisirent de puissants temples et introduisirent le culte des corps célestes dans contradiction avec le culte élémentaire des Mèdes Mages. L'histoire des rois babyloniens est pleine d'obscurité, même à la lumière des récentes découvertes archéologiques. Nous pouvons tracer, cependant, une expansion progressive de la domination babylonienne, même jusqu'aux frontières de l'Égypte. Nabo Polassar, C.-B. 625 en Colombie-Britannique 604, était un grand guerrier, et à Carchemish a vaincu même les Égyptiens presque invincibles, en Colombie-Britannique. 604.

Son successeur, Nabuchodonosor, Colombie-Britannique. 604, entreprend immédiatement la fortification de sa capitale. Un espace de plus de 130 milles carrés était enfermé dans des murs de 80 pieds de largeur et 300 ou 400 de hauteur, si l'on peut en croire les archives. Pendant ce temps, avec l'aide de Cyaxare, roi de Médie, il s'empara de Tyr, en Phénicie, et de Jérusalem, en Syrie, mais quinze ans après que Crésus eut été fait prisonnier et que l'empire perse s'étendit jusqu'aux rives de l'Égée, l'empire de Babylone tomba. devant les armées conquérantes de Cyrus, le Perse.

George Grote

Les Grecs ioniques et oliques de la côte asiatique avaient été conquis et rendus tributaires par le roi lydien Crésus : « Jusque-là (dit Hérodote) tous les Grecs étaient libres. » Leur conquérant, Crésus, qui monta sur le trône en 560 avant JC, semblait être au sommet de la prospérité et du pouvoir humains dans sa capitale inattaquable, et avec ses innombrables trésors à Sardes. Ses domaines comprenaient presque toute l'Asie Mineure, jusqu'à la rivière Halys à l'est de l'autre côté de cette rivière a commencé la monarchie médiane sous son beau-frère Astyages, s'étendant vers l'est jusqu'à une frontière que nous ne pouvons définir, mais comprenant, dans une direction sud-est, la Persis proprement dite ou Farsistan, et séparée des Kissiens et des Assyriens à l'est par la ligne du mont Zagros (la ligne frontière actuelle entre la Perse et la Turquie). Babylone, avec sa ville merveilleuse, entre les Uphrates et le Tigre, était occupée par les Assyriens ou Chaldéens, sous leur roi Labynetus : un territoire peuplé et fertile, en partie par nature, en partie par des prodiges de travail, à un degré qui nous fait méfier même un témoin oculaire honnête qui la décrit ensuite dans son déclin — mais qui était alors dans son état le plus florissant. La domination chaldéenne sous Labynetus atteignit les frontières de l'Égypte, y compris en tant que territoires dépendants à la fois la Judée et la Phénicie. En Egypte régnait le roi indigène Amasis, puissant et riche, soutenu sur son trône par un grand nombre de mercenaires grecs et lui-même favorablement disposé au commerce et à la colonisation grecs. Tant avec Labynetus qu'avec Amasis, Crésus était en termes d'alliance et comme Astyages était son beau-frère, les quatre rois pourraient bien être considérés comme hors de portée de la calamité. Pourtant, en l'espace de trente ans, ou un peu plus, l'ensemble de leurs territoires s'était incarné dans un vaste empire, sous le fils d'un aventurier encore inconnu même de nom.

L'essor et la chute des dynasties orientales se sont de tous temps distingués par les mêmes traits généraux. Un prince courageux et aventureux, à la tête d'une population à la fois pauvre, guerrière et avide, acquiert la domination tandis que ses successeurs, s'abandonnant à la sensualité et à la paresse, probablement aussi à des dispositions oppressives et irascibles, deviennent avec le temps les victimes de ceux mêmes qualités chez un étranger qui avaient permis à leur propre père de s'emparer du trône.Cyrus, le grand fondateur de l'empire perse, d'abord sujet et ensuite détrônant des Astyages médians, correspond à leur description générale, pour autant du moins qu'on puisse prétendre connaître son histoire. Car en vérité, même les conquêtes de Cyrus, après qu'il devint souverain de la Médie, sont très imparfaitement connues, tandis que les faits qui ont précédé son ascension jusqu'à cette souveraineté ne peuvent pas être dits du tout connus : nous devons choisir entre différents récits divergents. les uns avec les autres, et dont le plus complet et le plus détaillé est empreint de tout le caractère du roman. La Cyropædia de Xénophon est mémorable et intéressante, considérée en référence à l'esprit grec, et comme un roman philosophique. Qu'il ait dû être cité si largement comme autorité en matière d'histoire, n'est qu'une preuve parmi tant d'autres de la facilité avec laquelle les auteurs ont été satisfaits de l'essentiel de l'évidence historique. Le récit donné par Hérodote des relations entre Cyrus et Astyage, d'accord avec Xénophon dans un peu plus que le fait qu'il fait de Cyrus fils de Cambyse et Mandane et petit-fils d'Astyage, va même au-delà de l'histoire de Romulus et Remus en ce qui concerne l'incident tragique et contraste. Astyages, alarmé par un rêve, condamne à être exposé le nouveau-né de sa fille Mandane : Harpagus, à qui l'ordre est donné, livre l'enfant à l'un des bergers royaux, qui l'expose dans les montagnes, où il est miraculeusement allaité par une pute. Ainsi préservé, et ensuite élevé comme l'enfant du berger, Cyrus manifeste une grande supériorité, à la fois physique et mentale, est choisi roi en jeu par les garçons du village, et à ce titre réprimande sévèrement le fils de l'un des courtisans pour lequel offense, il est conduit devant Astyages, qui le reconnaît pour son petit-fils, mais est assuré par les mages que le rêve est terminé et qu'il n'a plus de danger à appréhender du garçon et lui permet donc de vivre. Avec Harpagus, cependant, Astyages est extrêmement furieux, pour ne pas avoir exécuté ses ordres : il fait tuer le fils d'Harpagos, et servi à être mangé par son père inconscient lors d'un banquet royal. Le père, averti plus tard du fait, dissimule ses sentiments, mais médite une vengeance mortelle contre Astyages pour ce repas thyestien. Il persuade Cyrus, qui a été renvoyé chez son père et sa mère en Perse, de diriger une révolte des Perses contre les Mèdes tandis qu'Astyage - pour combler la conception grecque de la folie comme précurseur de la ruine - envoie une armée contre les révoltés. , commandé par Harpagus lui-même. Certes l'armée est vaincue — Astyages, après une vaine résistance, est détrôné — Cyrus devient roi à sa place — et Harpagus rétribue l'outrage qu'il a subi par les injures les plus amères.

Tels sont les chefs d'un beau récit qui est donné assez longuement dans Hérodote. Il paraîtra probablement au lecteur suffisamment romantique bien que l'historien laisse entendre qu'il avait entendu trois autres récits différents de celui-ci, et que tous étaient plus pleins de merveilles, ainsi que dans une plus large diffusion, que le sien, qu'il avait emprunté à quelques informateurs persans exceptionnellement sobres. En quels points les trois autres histoires s'en écartent, nous n'entendons pas.

A l'historien d'Halicarnasse, il faut opposer Ctésias, le médecin de la ville voisine de Cnide, qui contredit Hérodote, non sans de forts termes de censure, sur de nombreux points, et surtout sur ce qui est le fondement même du premier récit concernant Cyrus. car il affirmait que Cyrus n'avait aucun lien de parenté avec Astyage. Si indignés que nous soyons contre Ctésias des épithètes désobligeantes qu'il prétendait appliquer à un historien dont l'œuvre nous est inestimable, il faut néanmoins admettre qu'en tant que chirurgien au service du roi Artaxerxès Mnémon, et guérisseur de la blessure infligée à celui-ci. prince à Cunaxa par son frère Cyrus le jeune, il avait de meilleures occasions même qu'Hérodote de converser avec des Perses sobres, et que les divergences entre les deux déclarations doivent être considérées comme une preuve de la prévalence de discordants, mais également accrédités, histoires. Hérodote lui-même était en fait contraint d'en choisir un sur quatre. Une plante si rare et tardive, c'est l'authenticité historique.

Que Cyrus fut le premier conquérant perse, et que l'espace qu'il parcourut ne couvrait pas moins de cinquante degrés de longitude, de la côte de l'Asie Mineure à l'Oxus et à l'Indus, sont des faits tout à fait indiscutables mais des étapes par lesquelles cela a été réalisé , on en sait très peu. Les Perses indigènes, qu'il conduisit dans un empire si immense, étaient un agrégat de sept tribus agricoles et de quatre tribus nomades, toutes grossières, robustes et courageuses, habitant une région montagneuse, vêtues de peaux, ignorant le vin, ou fruits, ou l'un des luxes les plus courants de la vie, et méprisant l'idée même d'achat ou de vente. Leurs tribus étaient très inégales au point de vue de la dignité, probablement aussi en ce qui concerne le nombre et les pouvoirs, entre eux. Le premier parmi eux se tenait les Pasargades et la première phratrie ou clan parmi les Pasargades était les Achæménides, auxquels Cyrus lui-même appartenait. Si sa relation avec le roi médian qu'il a détrôné était un fait, ou une fiction politique, nous ne pouvons pas bien déterminer. Mais Xénophon, en remarquant les vastes villes désertes, Larissa et Mespila, qu'il vit dans sa marche avec les dix mille Grecs sur la rive orientale du Tigre, laisse entendre que la conquête de la Médie par les Perses lui fut rapportée comme avoir été une lutte obstinée et prolongée. Quoi qu'il en soit, la prépondérance des Perses était enfin complète : bien que les Mèdes aient toujours continué à être la deuxième nation de l'empire, après les Perses proprement dits et par les premiers écrivains grecs, le grand ennemi d'Orient est souvent appelé “le Mede” ainsi que “le Persan.” L'Ekbatane médiane est également restée comme l'une des capitales, et la résidence d'été habituelle, des rois de Perse Suse sur le Choaspes, sur la plaine de Kissian plus loin au sud et à l'est du Tigre, étant leur demeure d'hiver.

Le vaste espace de pays compris entre l'Indus à l'est, l'Oxus et la mer Caspienne au nord, le golfe Persique et l'océan Indien au sud, et la ligne du mont Zagros à l'ouest, semble avoir été occupé à cette époque. par une grande variété de tribus et de peuples différents, pourtant tous ou la plupart d'entre eux appartenant à la religion de Zoroastre et parlant des dialectes de la langue Zend. Il était connu parmi ses habitants sous le nom commun d'Iran ou Aria : c'est, dans ses parties centrales au moins, un haut plateau froid, totalement dépourvu de bois, et peu alimenté en eau, une grande partie est en effet un sel et sablonneux. désert, insensible à la culture. Certaines parties sont éminemment fertiles, où l'eau peut être obtenue et l'irrigation appliquée. Des masses dispersées de population assez dense se sont ainsi développées, mais la continuité de la culture n'est pas praticable, et dans les temps anciens, comme à l'heure actuelle, une grande partie de la population de l'Iran semble avoir consisté en tribus nomades ou nomades avec leurs tentes et leur bétail. Les riches pâturages et la fraîcheur du climat d'été, dans la région de la montagne et de la vallée près d'Ekbatana, sont vantés par les voyageurs modernes, tout comme ils ont attiré le Grand Roi dans les temps anciens pendant les mois chauds. La province la plus méridionale appelée Persis proprement dite (Faristan) se compose également d'une partie de terres montagneuses entrecoupées de vallées et de plaines, abondamment arrosées et abondantes en pâturages, descendant progressivement vers des terres basses sur le littoral qui sont chaudes et sèches : le soin accordé à la fois par les Mèdes et les Perses sur l'élevage de leurs chevaux était remarquable. Il y avait sans doute des différences matérielles entre les différentes parties de la population de ce vaste plateau d'Iran. Pourtant, il semble que, outre leur langue et leur religion communes, ils avaient aussi quelque chose d'un caractère commun, qui contrastait avec la population indienne à l'est de l'Indus, les Assyriens à l'ouest du mont Zagros, et les Massagetæ et autres nomades de la mer Caspienne et la mer d'Aral — moins brutale, agitée et assoiffée de sang que la seconde — plus féroce, méprisante et exorbitante, et moins capable d'une industrie soutenue que les deux premières. Il ne fait guère de doute, à l'époque dont nous parlons maintenant, alors que la richesse et la culture de l'Assyrie étaient à leur maximum, que l'Iran aussi était bien plus peuplé qu'il ne l'a jamais été depuis que les observateurs européens ont pu l'observer. surtout la partie nord-est, la Bactriane et la Sogdiane, de sorte que les invasions des nomades du Turkestan et de la Tartarie, qui ont été si destructrices à divers intervalles depuis la conquête mahométane, étaient avant cette période repoussées avec succès.

L'analogie générale entre la population de l'Iran permit probablement au conquérant perse d'étendre avec une relative facilité son empire à l'est, après la conquête d'Ekbatane, et de devenir l'héritier à part entière des rois médians. Si l'on en croit Ctésias, même la lointaine province de Bactriane avait été auparavant soumise à ces rois. Elle résista d'abord à Cyrus, mais trouvant qu'il était devenu gendre d'Astyage, ainsi que maître de sa personne, elle reconnut bientôt son autorité.

D'après la représentation d'Hérodote, la guerre entre Cyrus et Crésus de Lydie commença peu après la prise d'Astyage, et avant la conquête de la Bactriane. Crésus était l'assaillant, désireux de venger son beau-frère, d'arrêter la croissance du conquérant perse, et d'augmenter ses propres dominions. Ses conseillers les plus prudents lui représentèrent en vain qu'il avait peu à gagner et beaucoup à perdre à la guerre avec une nation aussi robuste que pauvre. Il est représenté comme se remettant juste à ce moment de l'affliction résultant de la mort de son fils.

Demander conseil à l'oracle, avant qu'il ne prenne une décision définitive, était une démarche qu'aucun roi pieux n'omettrait. Mais dans la question périlleuse présente, Crésus fit plus : il prit une précaution si extrême, que si sa piété n'avait pas été mise hors de tout doute par son extraordinaire munificence pour les temples, il aurait pu s'attirer le soupçon d'un scepticisme coupable. Avant d'envoyer demander conseil sur le projet lui-même, il résolut de tester le crédit de certains des principaux oracles environnants : Delphes, Dodone, Branchidæ près de Milet, Amphiaraus à Thèbes, Trophonius à Labadeia et Ammon en Libye. Ses envoyés partirent de Sardes le même jour, et furent tous chargés le centième jour après de demander aux oracles respectifs comment Crésus était à ce moment précis employé. C'était une épreuve sévère : de la manière dont elle a été rencontrée par quatre des six oracles consultés, nous n'avons aucune information, et il semble plutôt que leurs réponses n'aient pas été satisfaisantes. Mais Amphiaraus maintint son crédit intact, tandis qu'Apollon à Delphes, plus omniscient qu'Apollon à Branchidæ, résolvait la question avec une précision si infaillible qu'il offrait un argument supplémentaire solide contre les personnes qui pourraient être disposées à se moquer de la divination. A peine les envoyés eurent-ils posé la question à la prêtresse de Delphes, le jour nommé : « Que fait Crésus maintenant ? les mesures de la mer : je comprends le muet, et j'entends l'homme qui ne parle pas. L'odeur me parvient d'une tortue à la peau dure bouillie dans un cuivre avec de la chair d'agneau - du cuivre au-dessus et du cuivre en dessous. Il décrivait avec le plus grand détail ce qu'il avait réellement fait, de sorte qu'il considérait l'oracle de Delphes et celui d'Amphiaraus comme les seuls oracles dignes de confiance sur terre - faisant suivre ces sentiments d'un holocauste du plus grand caractère, afin de gagner le faveur du dieu de Delphes. Trois mille têtes de bétail furent offertes, et sur une vaste pile sacrificielle étaient placées les plus splendides robes et tuniques pourpres, ainsi que des canapés et des encensoirs d'or et d'argent en plus desquels il envoya à Delphes même les plus riches présents en or et en argent : statues, bols , cruches, etc., dont nous lisons avec étonnement la taille et le poids d'autant plus qu'Hérodote lui-même les vit un siècle après à Delphes. Crésus n'était pas non plus complètement inconscient d'Amphiaraus, dont la réponse avait été louable, quoique moins triomphante que celle de la prêtresse pythienne. Il envoya à Amphiaraus une lance et un bouclier d'or pur, qui furent ensuite vus à Thèbes par Hérodote : ce large don peut aider le lecteur à concevoir l'immensité de ceux qu'il envoya à Delphes.

Les émissaires qui transportaient ces cadeaux avaient pour instruction de demander en même temps si Crésus devait entreprendre une expédition contre les Perses et, dans l'affirmative, s'il devait solliciter des alliés pour l'aider. En ce qui concerne la seconde question, la réponse d'Apollon et d'Amphiaraus fut décisive, lui recommandant d'inviter l'alliance des Grecs les plus puissants. En ce qui concerne la première et la plus importante question, leur réponse était aussi remarquable pour la circonspection qu'elle l'avait été auparavant pour la sagacité des détectives : ils ont dit à Crésus que s'il envahissait les Perses, il renverserait une puissante monarchie. L'aveuglement de Crésus interpréta cette déclaration en une promesse sans réserve de succès : il envoya d'autres présents à l'oracle, et redemanda si son royaume serait durable. “Quand un mulet deviendra roi des Mèdes (répondit la prêtresse), alors tu dois t'enfuir - n'aie pas honte.”

Plus assuré que jamais par une telle réponse, Crésus envoya à Sparte, sous les rois Anaxandrides et Aristo, offrir des présents et solliciter leur alliance. Ses propositions furent accueillies favorablement, d'autant plus qu'il avait auparavant fourni gratuitement de l'or aux Lacédémoniens pour une statue à Apollon. L'alliance maintenant formée était tout à fait générale, aucun effort exprès n'étant encore demandé d'eux, bien qu'il soit bientôt venu. Mais l'incident doit être noté, comme marquant le premier plongeon du principal État grec dans la politique asiatique et cela aussi sans aucune de la généreuse sympathie hellénique qui a ensuite incité Athènes à envoyer ses citoyens à travers la mer Égée. A cette époque Crésus était le maître et le tributaire des Grecs asiatiques, dont les contingents semblent avoir fait partie de son armée car l'expédition envisageait maintenant une armée composée principalement, non de Lydiens indigènes, mais d'étrangers.

Le fleuve Halys formait la frontière à cette époque entre les empires médian et lydien : et Crésus, traversant ce fleuve dans le territoire des Syriens ou des Assyriens de Cappadoce, prit la ville de Pteria, avec beaucoup de ses dépendances environnantes, infligeant des dommages et destruction sur ces sujets lointains d'Ekbatana. Cyrus ne tarda pas à amener à leur défense une armée considérablement plus nombreuse que celle de Crésus essayant en même temps, mais sans succès, de persuader les Ioniens de se révolter contre lui. Une bataille sanglante eut lieu entre les deux armées, mais avec un résultat indécis : après quoi Crésus, voyant qu'il ne pouvait espérer accomplir plus avec ses forces telles qu'elles étaient, pensa qu'il était sage de retourner dans sa capitale, et de rassembler une plus grande armée pour la prochaine campagne. Immédiatement après avoir atteint Sardes, il envoya des envoyés à Labynetus, roi de Babylone, à Amasis, roi d'Égypte aux Lacédémoniens, et à d'autres alliés les appelant tous à envoyer des auxiliaires à Sardes au cours du cinquième mois. Cependant il renvoya toutes les troupes étrangères qui l'avaient suivi en Cappadoce.

Si ces alliés étaient apparus, la guerre aurait peut-être été menée avec succès. Et de la part des Lacédémoniens, au moins, il n'y avait pas de retard car leurs navires étaient prêts et leurs troupes presque à bord, quand la nouvelle inattendue leur parvint que Crésus était déjà ruiné. Cyrus avait prévu et devancé le plan défensif de son ennemi. Poussant sans délai son armée jusqu'à Sardes, il obligea le prince lydien à livrer bataille avec ses propres sujets sans assistance. La plaine ouverte et spacieuse devant cette ville était très favorable à la cavalerie lydienne, qui à cette époque (nous dit Hérodote) était supérieure à la perse. Mais Cyrus, employant un stratagème par lequel cette cavalerie était rendue indisponible, plaça devant sa ligne les chameaux de bagages, que les chevaux lydiens ne pouvaient supporter ni de sentir ni de voir. Les cavaliers de Crésus furent donc obligés de mettre pied à terre, néanmoins ils combattirent bravement à pied, et ne furent poussés dans la ville qu'après un combat sanglant.

Bien que confiné dans les murs de sa capitale, Crésus avait encore de bonnes raisons d'espérer tenir jusqu'à l'arrivée de ses alliés, auxquels il envoya de pressants envoyés d'accélération. Car Sardes était considérée comme imprenable — et un assaut avait déjà été repoussé, et les Perses auraient été réduits au lent processus du blocus. Mais le quatorzième jour du siège, le hasard fit aux assiégeants ce qu'ils n'avaient pu accomplir ni par l'habileté ni par la force. Sardes était situé sur un pic périphérique du côté nord de Tmolus, il était bien fortifié partout sauf vers la montagne et de ce côté le rocher était si escarpé et inaccessible, que les fortifications ont été jugées inutiles, et les habitants ne croyaient pas que l'assaut était possible dans ce trimestre. Mais Hyroeades, un soldat persan, ayant accidentellement vu l'un des membres de la garnison descendre ce rocher précipi tous pour ramasser son casque qui avait roulé, guettait son opportunité, essaya de grimper, et trouva que cela n'était pas impraticable d'autres suivirent son exemple, la forteresse fut ainsi prise la première, et toute la ville rapidement prise d'assaut.

Cyrus avait donné des ordres particuliers pour épargner la vie de Crésus, qui fut en conséquence fait prisonnier. Mais les préparatifs étaient faits pour un spectacle solennel et terrible où le roi captif était destiné à être brûlé dans les chaînes, avec quatorze jeunes Lydiens, sur un vaste tas de bois. On nous dit même que le tas était déjà allumé et la victime hors de portée des secours humains, lorsqu'Apollon envoya une pluie miraculeuse pour le préserver. Quant au fait général de l'interposition surnaturelle, d'une manière ou d'une autre, Hérodote et Ctésias sont tous deux d'accord, bien qu'ils décrivent différemment les miracles particuliers opérés. Il est certain que Crésus, au bout d'un certain temps, fut libéré et bien traité par son conquérant, et vécut pour devenir le conseiller confidentiel de ce dernier ainsi que de son fils Cambyse : Ctésias nous apprend aussi qu'une ville et un territoire considérables près d'Ekbatane, appelé Barene, lui fut assigné, selon une pratique que nous ne trouverons pas rare chez les rois perses.

Les conseils prudents et les remarques sur les relations entre les Perses et les Lydiens, selon lesquelles Crésus est dit par Hérodote comme ayant d'abord mérité ce traitement favorable, valent à peine la peine d'être répétés, mais la remontrance indignée envoyée par Crésus au dieu de Delphes est trop caractéristique pour être passée sous silence. .Il obtint de Cyrus la permission de déposer sur le pavé saint du temple de Delphes les chaînes dont il avait d'abord été lié. Les envoyés lydiens furent chargés, après avoir exhibé au dieu ces mémoires humiliantes, de lui demander s'il avait coutume de tromper ses bienfaiteurs, et s'il n'avait pas honte d'avoir encouragé le roi de Lydie dans une entreprise si désastreuse ? Le dieu, condescendant à se justifier par les lèvres de la prêtresse, répondit : « Pas même un dieu ne peut échapper à son destin. Crésus a souffert pour le péché de son cinquième ancêtre (Gygès), qui, conspirant avec une femme, tua son maître et s'empara à tort du sceptre. Apollon employa toute son influence auprès des Moeræ (Destins) pour obtenir que ce péché soit expié par les enfants de Crésus, et non par Crésus lui-même, mais les Moer n'accorderaient rien de plus qu'un ajournement du jugement de trois ans. Que Crésus sache qu'Apollon lui a ainsi procuré un règne de trois ans de plus que sa destinée originelle, après avoir tenté en vain de le sauver tout à fait. De plus, il envoya cette pluie qui, au moment critique, éteignit le tas brûlant. Crésus n'a pas non plus le droit de se plaindre de la prophétie par laquelle il a été encouragé à entrer en guerre lorsque le dieu lui a dit qu'il allait subvertir un grand Empire, il était de son devoir d'avoir à nouveau demandé quel empire le dieu signifié et s'il n'a ni compris le sens, ni choisi de demander des informations, il est lui-même responsable du résultat. En outre, Crésus négligea l'avertissement qui lui fut donné au sujet de l'acquisition du royaume médian par une mule : Cyrus était cette mule, fils d'une mère médiane de race royale, par un père persan à la fois de race différente et de position inférieure.&# 8221

Cette justification triomphante extorqua même à Crésus lui-même une confession complète que le péché était avec lui, et non avec le dieu. Il illustre certainement d'une manière remarquable les idées théologiques de l'époque. Elle nous montre combien, dans l'esprit d'Hérodote, les faits des siècles qui ont précédé le sien, non consignés comme ils l'étaient par aucune autorité contemporaine, tendaient à se jeter dans une sorte de drame religieux les fils de la toile historique étant en partie mis en place. ensemble, en partie filés à l'origine, dans le but d'exposer le sentiment religieux et la doctrine tissés comme un modèle. La prêtresse pythienne prédit à Gygès que le crime qu'il avait commis en assassinant son maître serait expié par son cinquième descendant, bien que, comme nous le dit Hérodote, personne ne fit attention à cette prophétie jusqu'à ce qu'elle s'accomplît enfin : nous voyons ainsi l'histoire du premier roi Mermnad se compose après la catastrophe du dernier. Il y avait quelque chose dans les faits principaux de l'histoire de Crésus qui frappait profondément l'esprit grec, un roi au sommet de la richesse et du pouvoir - pieux à l'extrême et généreux envers les dieux - le premier destructeur de la liberté hellénique en Asie - puis précipité , à la fois et d'un coup, dans l'abîme de la ruine. Le péché du premier parent a beaucoup aidé à la solution de ce problème embarrassant, ainsi qu'à exalter le crédit de l'oracle, lorsqu'il a pris la forme d'une prophétie inaperçue. Dans l'histoire touchante de Solon et de Crésus, le roi lydien est puni d'une affliction domestique aiguë parce qu'il se croyait le plus heureux de l'humanité - les dieux ne permettant à personne d'être arrogant sauf eux-mêmes et l'avertissement de Solon revient à Crésus après qu'il soit devenu le prisonnier de Cyrus, dans le récit d'Hérodote. Au même courant de pensée appartient l'histoire, qui vient d'être racontée, des relations de Crésus avec l'oracle de Delphes. Un récit est fourni, satisfaisant pour les sentiments religieux des Grecs, comment et pourquoi il a été ruiné, mais rien de moins que le Moeræ dominant et omnipotent pourrait être invoqué pour expliquer un résultat si prodigieux. Il est rare que ces déesses suprêmes - ou hyper-déesses, puisque les dieux eux-mêmes doivent s'y soumettre - soient amenées à une lumière et à une action aussi distinctes. Habituellement, ils sont tenus dans l'ignorance, ou sont laissés pour être compris comme la pierre d'achoppement invisible dans les cas d'extrême incompréhensibilité et il est difficile de déterminer clairement (comme dans le cas de certaines constitutions politiques compliquées) où les Grecs conçoivent le pouvoir souverain de résider. , en ce qui concerne le gouvernement du monde. Mais ici, la souveraineté des Moeræ et l'agence subordonnée des dieux sont énoncées sans équivoque. Les dieux sont toujours extrêmement puissants, parce que les Moeræ se conforment à leurs demandes jusqu'à un certain point, ne pensant pas qu'il convient d'être totalement inexorable, mais leur conformité n'est pas poussée plus loin qu'ils ne le choisissent eux-mêmes et, même par déférence pour Apollon, ils ne modifieraient pas la sentence initiale de punition pour le péché de Gygès en la personne de son cinquième descendant — sentence, d'ailleurs, qu'Apollon lui-même avait prophétisée jadis peu de temps après que le péché eut été commis, de sorte que, si le Moeræ avait écouté son intercession en faveur de Crésus , son propre crédit prophétique aurait été compromis. Leur résolution inaltérable a prédéterminé la ruine de Crésus, et la grandeur de l'événement se manifeste par la circonstance que même Apollon lui-même ne peut les persuader de le modifier, ou d'accorder plus de trois ans de répit. L'élément religieux doit être considéré ici comme donnant la forme, l'élément historique comme donnant la matière seule, et non la matière entière, de l'histoire. Ces deux éléments se retrouveront plus ou moins liés dans la plus grande partie de l'histoire d'Hérodote, bien qu'au fur et à mesure que nous descendons vers des temps plus récents, nous trouverons ce dernier élément dans des proportions constamment croissantes. Sa conception de l'histoire est extrêmement différente de celle de Thucydide, qui s'impose le véritable dessein et dessein de l'historien, qui lui est commun avec le philosophe : raconter et interpréter le passé, comme une aide rationnelle à la prévision de l'histoire. futur.

Dans le bref résumé que nous possédons maintenant de l'œuvre perdue de Ctésias, aucune mention n'apparaît de l'importante conquête de Babylone. Son récit, en effet, dans la mesure où l'abstrait nous permet de le suivre, s'écarte matériellement de celui d'Hérodote, et doit avoir été fondé sur des données tout à fait différentes.

« Je mentionnerai (dit Hérodote) ces conquêtes qui donnèrent le plus d'ennuis à Cyrus et qui sont les plus mémorables : après avoir soumis tout le reste du continent, il attaqua les Assyriens. » Ceux qui se souviennent de la description de Babylone et de ses territoire environnant, ne seront pas surpris d'apprendre que la capture de celui-ci a donné beaucoup de peine à l'agresseur perse. Leur seule surprise sera de savoir comment elle a pu être prise – ou même comment une armée ennemie a pu l'atteindre. Hérodote nous informe que la reine babylonienne Nitocris (mère de ce même Labynetus qui était roi lorsque Cyrus a attaqué l'endroit) craignant l'invasion des Mèdes après leur capture de Ninive, avait exécuté de nombreux travaux laborieux près de l'Euphrate dans le but d'entraver leur approche . De plus, il existait ce qu'on appelait le mur de Médie (probablement construit par elle, mais certainement construit avant la conquête perse), de cent pieds de haut et de vingt pieds d'épaisseur, sur tout l'espace de soixante-quinze milles qui rejoignait le Tigre avec un des canaux de l'Euphrate : tandis que les canaux eux-mêmes, comme on peut le voir par la marche des dix mille Grecs après la bataille de Cunaxa, offraient des moyens de défense tout à fait insurmontables par une armée grossière comme celle des Perses. A l'est, le territoire de la Babylonie était défendu par le Tigre, qui ne peut être passé à gué plus bas que l'ancienne Ninive ou la moderne Mossoul. En plus de ces remparts, naturels aussi bien qu'artificiels, pour protéger le territoire - peuplé, cultivé, productif, et offrant tous les motifs à ses habitants de résister même à l'entrée d'un ennemi - on nous dit que les Babyloniens étaient si bien préparés pour l'avancée de Cyrus qu'ils avaient accumulé dans leurs murs une provision de provisions depuis de nombreuses années. Aussi étrange que cela puisse paraître, nous devons supposer que le roi de Babylone, après tous les frais et le travail dépensés pour fournir des défenses pour le territoire, a volontairement négligé de s'en prévaloir, a laissé l'envahisseur fouler sans résistance la fertile Babylone, et simplement attiré les citoyens pour s'opposer à lui quand il est arrivé sous les murs de la ville, si la déclaration d'Hérodote est correcte. Et nous pouvons illustrer cette omission inexplicable par ce que nous savons être arrivé dans la marche du jeune Cyrus à Cunuxa contre son frère Artaxerxès Mnemon. Ce dernier avait fait creuser, expressément en vue de cette invasion, un fossé large et profond (trente pieds de large et huit pieds de profondeur) depuis le mur de la Médie jusqu'à l'Euphrate, sur une distance de douze parasangs ou quarante-cinq milles anglais. , ne laissant qu'un passage de vingt pieds de large tout près de la rivière. Pourtant, lorsque l'armée d'invasion arriva à ce col important, elle n'y trouva personne pour le défendre, et tous marchèrent sans résistance à travers l'étroite crique. Cyrus le jeune, qui s'était jusqu'alors assuré que son frère se battrait, supposa maintenant qu'il avait renoncé à défendre Babylone : au lieu de quoi, deux jours après, Artaxerxès l'attaqua sur un terrain découvert où il Il n'y avait aucun avantage de position de part et d'autre bien que les envahisseurs aient été pris plutôt au dépourvu en raison de leur extrême confiance résultant de l'entrée récente sans opposition dans le fossé artificiel. Cette anecdote est d'autant plus précieuse à titre d'illustration que toutes ses circonstances nous sont transmises par un témoin oculaire perspicace. Et les deux incidents ici mis en comparaison démontrent l'imprudence, l'instabilité et l'incapacité de calcul de l'esprit asiatique de ce jour, ainsi que la grande maîtrise des mains de ces rois et leur prodigue gaspillage de travail humain. De vastes murs et des fossés profonds sont une aide inestimable pour une garnison courageuse et bien commandée, mais ils ne peuvent être entièrement conçus pour combler le manque de bravoure et d'intelligence.

De quelque manière que les difficultés d'approcher Babylone aient pu être surmontées, le fait qu'elles aient été surmontées par Cyrus est certain. En partant pour la première fois pour cette conquête, il était sur le point de traverser la rivière Gyndes (un des affluents de l'est qui rejoint le Tigre près de l'actuelle Bagdad, et le long de laquelle s'étend la grande route traversant le col du mont Zagros de Babylone à Ekbatana ) lorsqu'un des chevaux blancs sacrés, qui l'accompagnait, entra dans la rivière par pure folie et tenta de la traverser par lui-même. Les Gyndes vexèrent cette insulte et le cheval se noya : sur quoi Cyrus jura dans sa colère qu'il briserait la force de la rivière de manière à ce que les femmes à l'avenir la franchissent sans se mouiller les genoux. Aussi employa-t-il toute son armée, pendant toute la saison d'été, à creuser trois cent soixante canaux artificiels pour disséminer l'unité du ruisseau. Tel fut, selon Hérodote, l'incident qui retarda d'un an la chute de la grande Babylone. Mais au printemps suivant Cyrus et son armée étaient devant les murs, après avoir vaincu et chassé la population qui sortait pour se battre. Ces murs étaient des montagnes artificielles (300 pieds de haut, soixante-quinze pieds d'épaisseur, et formant un carré de quinze milles de chaque côté), à l'intérieur desquelles les assiégés ont défié les attaques, et même le blocus, après avoir accumulé plusieurs années de provisions. Au milieu de la ville, cependant, coulait l'Euphrate. Ce fleuve qui avait été si laborieusement formé pour servir à la protection, au commerce et à la subsistance des Babyloniens, était maintenant devenu l'avenue de leur ruine. Ayant laissé un détachement de son armée aux deux points où l'Euphrate entre et sort de la ville, Cyrus se retira avec le reste dans la partie supérieure de son cours, où une ancienne reine babylonienne avait préparé l'un des grands réservoirs latéraux pour l'emporter en en cas de besoin le superflu de son eau. Près de ce point, Cyrus fit creuser un autre réservoir et un autre canal de communication, au moyen desquels il puisa l'eau de l'Euphrate à un point tel qu'elle ne dépassait pas la hauteur d'une cuisse d'homme. La période choisie était celle d'une grande fête babylonienne, où toute la population s'amusait et se réjouissait. Les troupes perses, parties près de la ville, guettant l'occasion, entrèrent des deux côtés le long du lit de la rivière et la surprirent sans guère de résistance. A aucun autre moment, sauf pendant une fête, ils n'auraient pu faire cela (dit Hérodote) si le fleuve avait été si bas, car les deux rives sur toute la longueur de la ville étaient pourvues de quais, de murs continus et de portes à le bout de chaque rue qui descendait à angle droit vers la rivière de sorte que si la population n'avait pas été disqualifiée par les influences du moment, elle aurait pris les assaillants dans le lit de la rivière "comme dans un piège", #8221 et les a submergés des murs à côté. Dans un carré de quinze milles de côté, nous ne sommes pas surpris d'apprendre que les deux extrémités étaient déjà au pouvoir des assiégeants avant que la population centrale n'en entende parler, et alors qu'elles étaient encore absorbées dans une fête inconsciente.

Tel est le récit d'Hérodote des circonstances qui placèrent Babylone, la plus grande ville de l'Asie occidentale, au pouvoir des Perses. Dans quelle mesure les informations qui lui ont été communiquées étaient incorrectes ou exagérées, nous ne pouvons pas maintenant décider. La manière dont la ville a été traitée laisserait supposer que son acquisition n'a pu coûter au conquérant ni beaucoup de temps ni beaucoup de pertes. Cyrus entre dans la liste en tant que roi de Babylone, et les habitants avec tout leur territoire deviennent tributaires des Perses, formant la satrapie la plus riche de l'empire mais nous n'entendons pas dire que le peuple était autrement mal utilisé, et il est certain que le de vastes murs et des portes ont été laissés intacts. C'était très différent de la manière dont les Mèdes avaient traité Ninive, qui semble avoir été ruinée et pendant longtemps absolument inhabitée, quoique réoccupée à une échelle réduite sous l'empire parthe et très différente aussi de la manière dont Babylone elle-même a été traité vingt ans après par Darius, lorsqu'il a été reconquis après une révolte.

L'importance de Babylone, marquant comme elle le fait l'une des formes particulières de civilisation appartenant au monde antique dans un état de plein développement, donne un intérêt même aux récits à moitié authentifiés concernant sa capture. Les autres exploits attribués à Cyrus - son invasion de l'Inde, à travers le désert d'Arachosie - et son attaque contre les Massagetæ, nomades dirigés par la reine Tomyris et ressemblant beaucoup aux Scythes, à travers le fleuve mystérieux qu'Hérodote appelle Araxe - sont trop peu connus pour être du tout insisté. Dans ce dernier, il aurait péri, son armée étant vaincue dans une bataille sanglante. Il a été enterré à Pasargadæ, dans sa province natale de Persis proprement dite, où sa tombe a été honorée et surveillée jusqu'à la rupture de l'empire, tandis que sa mémoire était tenue en profonde vénération parmi les Perses. De ses véritables exploits, nous savons peu ou rien, mais dans ce que nous lisons à son sujet, il semble, bien qu'au milieu de combats constants, très peu de cruauté. Xénophon a choisi sa vie comme sujet d'un roman moral qui fut longtemps cité comme histoire authentique, et qui sert encore aujourd'hui d'autorité, expresse ou implicite, à des conclusions contestables et même erronées. Son activité et ses conquêtes extraordinaires ne laissent aucun doute. Il laissa l'empire perse s'étendre de la Sogdiane et les fleuves Jaxartes et Indus à l'est, à l'Hellespont et à la côte syrienne à l'ouest, et ses successeurs n'y firent d'ajout permanent que celui de l'Égypte. La Phénicie et la Judée étaient des dépendances de Babylone, au moment où il la conquit, avec leurs princes et grands en captivité babylonienne. Comme ils semblent lui avoir cédé et devenir ses tributaires sans difficulté, la restauration de leurs captifs leur est concédée. C'est de Cyrus que prirent naissance les habitudes des rois perses, d'habiter à Suse pendant l'hiver, et à Ekbatane pendant l'été, le territoire primitif de Persis, avec ses deux villes de Persépolis et Pasargadæ, étant réservé pour la sépulture de les rois et le sanctuaire religieux de l'empire. Comment ou quand la conquête de Susiana a été faite, nous ne sommes pas informés. Elle s'étendait à l'est du Tigre, entre la Babylonie et la Perse proprement dite, et son peuple, les Kissiens, pour autant que nous puissions le discerner, étaient de race assyrienne et non aryenne. La rivière Choaspes près de Suse était censée fournir la seule eau digne du palais du grand roi, et on dit qu'elle l'emportait partout où il allait.

Alors que les conquêtes de Cyrus ont contribué à assimiler les types distincts de civilisation en Asie occidentale - non en élevant le pire, mais en dégradant le meilleur - sur les Perses indigènes eux-mêmes, elles ont fonctionné comme un stimulant extraordinaire, provoquant à la fois leur orgueil, leur ambition, leur cupidité, et des penchants guerriers. Non seulement le territoire de Persis proprement dit ne payait aucun tribut à Suse ou à Ekbatane - étant le seul district ainsi exempté entre le Jaxartes et la Méditerranée - mais les vastes tributs reçus du reste de l'empire étaient largement répartis entre ses habitants. L'empire signifiait pour eux — pour les grands hommes, satrapies ou pachaliques lucratives, avec des pouvoirs tout à fait illimités, une pompe inférieure seulement à celle du grand roi, et des armées permanentes qu'ils employaient à leur gré parfois les uns contre les autres — pour les simples soldats, tirés de leurs champs ou de leurs troupeaux, un pillage constant, un entretien abondant et une licence sans restriction, soit dans la suite d'un des satrapes, soit dans les grandes troupes permanentes qui se sont déplacées de Suse à Ekbatana avec le Grand Roi. Et si toute la population de Persis proprement dite n'a pas émigré de ses demeures pour occuper quelques-uns de ces endroits les plus accueillants que l'immensité de la domination impériale fournissait - une domination s'étendant (pour utiliser la langue de Cyrus le jeune avant la bataille de Cunaxa) de la région de la chaleur insupportable à celle du froid insupportable, ce n'était que parce que les premiers rois décourageaient un tel mouvement, afin que la nation pût maintenir sa hardiesse militaire et être en état de fournir des réserves de soldats non diminuées. L'amour-propre et l'arrogance des Perses n'étaient pas moins remarquables que leur avidité pour les plaisirs sensuels. Ils étaient friands de vin à l'excès, leurs femmes et leurs concubines étaient toutes deux nombreuses et ils adoptaient avec empressement des nations étrangères les nouvelles modes de luxe aussi bien que d'ornement. Même pour les nouveautés en religion, ils n'étaient pas fortement opposés.Car bien que les disciples de Zoroastre, avec des mages comme prêtres et comme compagnons indispensables de leurs sacrifices, adorant le soleil, la lune, la terre, le feu, etc., et ne reconnaissant ni image, ni temple, ni autel, ils avaient pourtant adopté le culte voluptueux du déesse Mylitta des Assyriens et des Arabes. Une progéniture mâle nombreuse était la vantardise des Perses. Son caractère guerrier et sa conscience de la force se manifestèrent dans l'éducation de ces jeunes gens, à qui on n'enseigna, de cinq à vingt ans, que trois choses : monter à cheval, tirer à l'arc et dire la vérité. Devoir de l'argent, ou même acheter et vendre, était chez les Perses une honte, sentiment qu'ils défendaient en disant que l'un et l'autre imposaient la nécessité de mentir. Exiger un tribut des sujets, recevoir une solde ou des présents du roi, et donner sans préméditation ce qui n'était pas immédiatement nécessaire, était leur manière de traiter l'argent. Les activités industrielles étaient laissées aux conquis, qui avaient de la chance si, en payant une contribution fixe et en envoyant un contingent militaire en cas de besoin, ils pouvaient acheter une immunité non perturbée pour leurs préoccupations restantes. Ils ne pouvaient donc acheter la sécurité pour le foyer familial, puisque nous trouvons des exemples de nobles jeunes filles grecques arrachées à leurs parents pour le harem du satrape.

A un peuple de ce caractère, dont les conceptions de la société politique n'allaient pas plus loin que l'obéissance personnelle à un chef, un conquérant comme Cyrus communiquerait la plus forte excitation et l'enthousiasme dont il était capable. Il les avait trouvés esclaves, et les avait rendus maîtres : il était le premier et le plus grand des bienfaiteurs nationaux, aussi bien que le plus avancé des chefs en la matière : ils le suivirent d'une conquête à l'autre, pendant les trente années de son règne, leur amour de l'empire grandit avec l'empire lui-même. Et cette impulsion d'agrandissement se poursuivit sans relâche pendant les règnes de ses trois successeurs suivants - Cambyse, Darius et Xerxès - jusqu'à ce qu'elle soit enfin violemment étouffée par les défaites humiliantes de Platée et de Salamine, après quoi les Perses se contentèrent de se défendre chez eux et jouer à un jeu secondaire.


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