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Création de United Artists

Création de United Artists


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Le 5 février 1919, les poids lourds hollywoodiens Charlie Chaplin, Mary Pickford, Douglas Fairbanks et D.W. Griffith a uni ses forces pour créer son propre studio de cinéma, qu'ils ont appelé United Artists Corporation.

United Artists a rapidement gagné en prestige à Hollywood, grâce au succès des films de ses stars, notamment celui de Chaplin La ruée vers l'or (1925), ainsi que le travail d'acteurs tels que Buster Keaton, Rudolph Valentino et Gloria Swanson. Chaplin a réalisé des films d'UA et y a joué, et Pickford s'est concentrée sur la production après avoir pris sa retraite d'acteur dans les années 1930. Avec l'essor du son au cours de cette décennie, UA a été aidé par les talents (et les fonds) de producteurs vétérans comme Joseph Schenck, Samuel Goldwyn, Howard Hughes et Alexander Korda. Cependant, la société a commencé à éprouver des difficultés financières dans les années 1940 et, en 1951, le studio de production a été vendu et UA n'est devenu qu'une installation de financement et de distribution.

Au milieu des années 1950, tous les partenaires d'origine avaient vendu leurs parts de la société, mais UA avait recommencé à prospérer en sortant des films tels que La reine africaine (1951), Midi haut (1952), Témoin de l'accusation (1957), Certains l'aiment chaud (1959), L'appartement et Les sept magnifiques (tous deux en 1960) et West Side Story (1961). En outre, la société était responsable des franchises de films James Bond et Pink Panther. UA est devenue publique en 1957 et est devenue une filiale de la TransAmerica Corporation une décennie plus tard.

Les films UA ont remporté de nombreux Oscars du meilleur film au cours des années 1970, pour Cowboy de minuit (1969), Vol au dessus d'un nid de coucou (1975), Rocheux (1976) et Annie Hall (1977). Peu de temps après, cependant, cinq cadres supérieurs ont quitté l'entreprise en désaccord et ont formé Orion Pictures, soutenu par Warner Brothers. UA a subi un coup encore plus dévastateur en 1980, lorsqu'il a sorti le flop à gros budget La porte du Paradis, réalisé par Michael Cimino. Deux ans de préparation et bien au-delà du budget, le film a rapporté moins de 4 millions de dollars au box-office américain. Après cette débâcle, UA a lutté tout au long des années 1980. En 1981, MGM rachète la société et fusionne avec elle en 1983 pour devenir MGM/UA Entertainment. Dans un moment fort de ces années relativement sombres, UA a sorti un autre gagnant du meilleur film, Homme de pluie, en 1988.

En 1992, la banque française Crédit Lyonnais a acquis la société et a changé son nom pour Metro-Goldwyn-Mayer Inc., abandonnant complètement le nom United Artists. Les franchises James Bond et Pink Panther ont été relancées, avec plus ou moins de succès. MGM a changé de mains et a été réorganisée à plusieurs reprises au cours de la décennie et demie suivante, au cours de laquelle UA a été repositionnée en tant que producteur de boutique de petits films dits « d'essai » tels que Bowling pour Colombine (2002), Hôtel Rwanda (2005) et Capote (2006). En novembre 2006, MGM a offert à l'acteur/producteur Tom Cruise (star de Homme de pluie) et sa partenaire de production, Paula Wagner, contrôlent la liste de production de United Artists, annonçant la décision comme une "réintroduction" de la marque UA dans l'esprit de ses fondateurs. Cruise et Wagner, dont l'ancien accord avec Paramount Pictures a pris fin au milieu d'une acrimonie signalée plus tôt en 2006, ont sorti leur première coproduction avec UA, Lions pour agneaux, en 2007. Par la suite, la marque UA a été intégrée à MGM et relancée en 2018 sous le nom de United Artists Digital Studios.


Création de United Artists - HISTOIRE

Les débuts du lot studio UA : Mary Pickford et Douglas Fairbanks au coin de Santa Monica Boulevard et Formose Avenue en 1922.

"Le Lot"

The History of the United Artists Lot (également connu sous le nom de Samuel Goldwyn Studio)

1041 Avenue Formosa Nord
Hollywood, Californie

Lorsque United Artists a été formé en 1919 par Charlie Chaplin, Mary Pickford, Douglas Fairbanks et D. W. Griffith, les fondateurs n'ont jamais voulu que l'entreprise soit comme un studio hollywoodien ordinaire. Il a commencé uniquement comme une société de distribution. Sa mission était de sortir des films réalisés par des producteurs indépendants, elle n'avait donc pas de studio. Cependant, de nombreux producteurs indépendants possédaient leur propre propriété, comme le Charlie Chaplin Studio sur Sunset Boulevard.

La chose la plus proche d'un terrain de studio était la propriété de 18 acres appartenant à Pickford et Fairbanks au coin de Santa Monica Boulevard et Formosa Avenue à Hollywood. Il appartenait à l'origine à Jesse Durham Hampton, puis est devenu connu sous le nom de Pickford-Fairbanks Studio. Alors que United Artists commençait à attirer les producteurs indépendants loin des grands studios, de nombreux producteurs comme Samuel Goldwyn et Joseph Schenck ont ​​loué des bureaux et des scènes sur la propriété. Au début des années 1920, le lot a été rebaptisé United Artists Studio, bien qu'il soit exploité comme une entité distincte de United Artists, la société de distribution.

Goldwyn et Schecnk ont ​​financé l'agrandissement du studio, créant une structure de propriété maladroite. Pickford et Fairbanks contrôlaient le titre foncier, mais Goldwyn et Scheck possédaient les installations réelles sur le lot. En 1935, lorsque Scheck quitta United Artists, Goldwyn reprit sa part. Et quand Fairbanks est mort en 1939, Pickford a récupéré sa part. Ainsi, Mary Pickford et Samuel Goldwyn restèrent copropriétaires de la terre, ce qui provoqua au fil des ans des disputes acerbes, car tous deux étaient des indépendants têtus, mais aucun n'avait un contrôle majoritaire clair.

Lorsque Goldwyn a quitté United Artist dans des conditions difficiles en 1940, il a rebaptisé le terrain Samuel Goldwyn Studio, suite à la protestation de Mary Pickford, qui possédait toujours la moitié de la propriété. Goldwyn et Pickford se sont disputés au sujet du studio jusqu'à ce que leur désaccord crée une impasse qui les a conduits au tribunal et ont mis le lot en vente aux enchères en 1955. Goldwyn, assisté de James Mulvey, a surenchéri sur Pickford et est devenu l'unique propriétaire de la propriété.

Le terrain a accueilli de nombreuses sociétés de production indépendantes au fil des ans et a continué à être connu sous le nom de Samuel Goldwyn Studio jusqu'en 1980. Parmi les films célèbres tournés, il y avait Les Hauts de Hurlevent (1939), Certains l'aiment chaud (1959), et West Side Story (1959). Les producteurs de télévision ont également appelé le studio à la maison, y compris Sid & Marty Krofft. En 1977, après que George Lucas ait terminé la photographie principale sur Guerres des étoiles au Elstree Studio en Angleterre, il a re-tourné certaines scènes de Cantina au Samuel Goldwyn Studio.

Le studio UA-Samuel Goldwyn, maintenant connu sous le nom de The Lot (1998).

En 1980, Warner Bros. a acheté le site en tant qu'auxiliaire de son siège social de Burbank et l'a rebaptisé Warner Hollywood Studio. Après que Warner a vendu la propriété à une société cinématographique privée en 1999, elle est restée en activité avec une nouvelle identité appelée The Lot.

CLIQUEZ ICI pour plus d'informations sur le studio UA-Samuel Goldwyn, maintenant connu sous le nom de The Lot.


Détroit historique

Le deuxième chapiteau United Artists Theatre

Photo de la collection historique de Burton.

L'ancien chapiteau United Artists Theatre

Photo de la collection historique de Burton.

Plus tard, le chapiteau United Artists annonçait "Les neiges du Kilimandjaro" avec Gregory Peck et Ava Gardner

Photo de la collection historique de Burton.

L'ancien chapiteau United Artists Theatre

Photo de la collection historique de Burton.

L'ancien chapiteau United Artists Theatre

Photo de la collection historique de Burton.

L'intérieur de l'UA avait une ambiance gothique espagnole.

Photo des archives de Walbridge-Aldinger

Le chapiteau United Artists en 1982.

L'UA, autrefois l'un des principaux cinémas de Détroit, a eu recours à la diffusion de pornographie softcore pour tenter de rester ouvert, comme on le voit ici en 1970.

Photo des archives de Detroit Free Press.

Avec ses chaises et son mobilier vendus, l'UA attend en 1977 sa longue et lente disparition.

Photo des archives de Detroit Free Press.

Kate McCarthy est assise dans une chaise en noyer sculpté ornée de l'UA vendue aux enchères en 1976

Photo des archives de Detroit Free Press.

L'une des jeunes filles amérindiennes ornant les murs du hall de l'UA

Photo des archives de Detroit Free Press.

Photo des archives de Detroit Free Press.

Le United Artists Theatre sur Bagley

Photo des archives de Detroit Free Press.

Le Detroit Symphony Orchestra enregistre dans l'UA en 1979. L'acoustique de l'UA s'est avérée idéale pour la session d'enregistrement symphonique.

Photo des archives de Detroit Free Press.

Nathaniel Gurin pratique en 1981 sa trompette basse dans le hall de l'UA barricadée et décollée. L'Orchestre symphonique de Detroit y a enregistré en raison de son acoustique supérieure.

Photo des archives de Detroit Free Press.

Plus de 100 garçons de la République Ford à Farmington, Michigan, étaient les invités du United Artists Theatre en septembre 1938 pour une projection de "Boys Town."

Photo des archives de Detroit Free Press.

Les chapiteaux illuminés des United Artists et de son rival le Michigan Theatre.


Tom Cruise et The Failed United Artists Experiment

À la fin de 2006, avec beaucoup de fanfare, Tom Cruise a été annoncé comme titre d'un United Artists ravivé. Mais qu'est-ce qui n'a pas fonctionné ?

Cet article a été initialement publié sur Den of Geek UK.

Se cachant dans les coins de Netflix UK est un film de Tom Cruise peu vu, qui, il y a dix ans, était prêt à annoncer une nouvelle aube du cinéma. Réalisé par Robert Redford, et avec un casting qui comprend Redford, Cruise, Meryl Streep et un Andrew Garfield alors relativement inconnu, Lions pour agneaux regardé sur le papier comme un drame politique de poids. Il se concentre sur trois histoires : un politicien ambitieux donnant une interview à un journaliste coriace, un peloton de l'armée reçu l'ordre de partir en mission top secrète par ledit politicien et un professeur essayant de convaincre un étudiant prometteur de changer de vie.

Cela ressemblait à un appât d'Oscar. Cela s'est avéré être une note de bas de page dans l'échec de ressusciter United Artists.

United Artists a été fondé à l'origine en 1919 par Charlie Chaplin, Mary Pickford, D W Griffith et Douglas Fairbanks, avec l'ambition de permettre aux acteurs et créateurs d'avoir le contrôle de leur travail, au lieu d'être dictés par le studio. Dans les décennies qui ont suivi, l'entreprise a eu une vie mouvementée, mais non sans succès. Dans les années 1950 et 1960 en particulier, United Artists a remporté de nombreux succès, remportant également des sacs d'Oscars. Il a également, avec prévoyance, récupéré les droits sur les romans de James Bond. Pas une mauvaise décision commerciale.

Le contenu de l'annonce – continue ci-dessous

Mais la chute dramatique est vraiment arrivée à la fin des années 1970, avec les nouveaux propriétaires Transamerica, et la décision de soutenir la bombe notoirement chère de Michael Cimino, La porte du Paradis. La porte du Paradis saigné de l'argent de l'entreprise, et une fusion avec MGM a suivi. MGM, elle aussi, serait bientôt confrontée à ses propres difficultés de financement.

Avance rapide jusqu'en 2006, cependant, et un avenir prometteur se profile à l'horizon. Tom Cruise et sa partenaire de production, Paula Wagner, étaient sous contrat de production exclusif avec Paramount Pictures depuis le début des années 1990, ce qui a conduit à la Mission impossible franchise de films, entre autres projets - mais lorsque cet accord a pris fin, ils ont cherché d'autres opportunités. C'était à peu près à l'époque où le patron de Paramount de l'époque, Sumner Redstone, avait fait des remarques moins que flatteuses sur le coût en baisse du box-office de Cruise. Mission : Impossible III billetterie verte.

Une rupture était inévitable et une opportunité s'est développée. MGM cherchait quoi faire avec son label United Artists, et des négociations ont commencé sur un accord inhabituel. Ainsi, en novembre 2006, un accord a été annoncé. Paula Wagner et Tom Cruise prendraient une part minoritaire dans la dernière itération de United Artists. Le plan était que Wagner agirait en tant que PDG, tandis que Cruise devrait apparaître dans ses films, mais ne serait pas exclusivement limité aux productions UA (cela aurait été quelque peu contraire aux principes fondateurs de United Artists s'il l'avait été). Cruise et Wagner auraient alors une autonomie sur une liste de jusqu'à quatre films par an, à condition que les budgets soient de taille modeste.

À l'époque, le porte-parole de MGM, Jeff Pryor, ne se demandait pas si Cruise et Wagner avaient payé la participation, ou si c'était en échange de l'implication du pouvoir vedette de Cruise dans les productions UA. "Je souhaite à Tom et à ses associés la plus grande chance dans leur nouvelle entreprise", a déclaré Sumner Redstone dans un communiqué, tout en luttant à peine pour le garder sur le terrain Paramount.

Même dès le départ, cependant, la réponse aux nouveaux United Artists a été mitigée. Certains se sont demandé si Cruise avait le pouvoir au box-office de le faire fonctionner. D'autres se sont demandé s'il s'agissait d'une pièce de Cruise pour montrer qu'il avait encore de l'influence à Hollywood. Certains, moins cyniquement, ont suggéré qu'il voulait juste faire plus de films qu'il voulait voir.

Quelle que soit la théorie à laquelle on souscrit, cependant, tous les yeux seraient inévitablement rivés sur la première image du nouvel UA.

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En l'occurrence, un film était déjà en plein développement. D'après un scénario de Matthew Michael Carnahan, Lions pour agneaux Robert Redford s'intéressait déjà au film en tant que prochaine entreprise de réalisateur. Il n'avait pas réalisé de film depuis les années 2000 La légende de Bagger Vance à ce stade, et s'intéressait à un projet qui allait à l'encontre de la tendance hollywoodienne des projets purement de divertissement. Il a signé sur la ligne pointillée et le tournage a commencé fin janvier 2007, moins de trois mois après l'annonce du nouvel accord UA. Ce serait la première photo sous l'égide de celui-ci.

Redford a noté par la suite qu'il s'agissait du calendrier le plus serré auquel il ait jamais travaillé, avec moins d'un an entre l'annonce et la sortie du film. Mais le plus gros problème était de savoir comment le vendre. MGM a finalement insisté sur le fait qu'il s'agissait d'un projet de Robert Redford, plutôt que d'un film de Tom Cruise, mais un coup d'œil à l'affiche montrait qu'il ne minimisait pas non plus l'implication relativement modeste de Cruise à l'écran.

Au-delà de cela, cependant, les trois histoires du film – bien qu'intéressantes indépendamment – ​​ne se sont pas vraiment fondues de manière convaincante en un long métrage cohérent. En tant que tel, les critiques n'ont pas apprécié le film et les tentatives de MGM de le vendre à moitié comme un film à succès n'ont pas fonctionné non plus. Coûtant environ 35 millions de dollars pour le négatif, le film a rapporté 63,2 millions de dollars dans le monde. Il ne ferait que ramper vers le profit lors de sa sortie à domicile, et même si, ce n'est pas une curiosité que trop de gens recherchent.

Pourtant, Cruise avait un projet plus important pour United Artists, et cette fois, il jouerait un rôle principal. En 2002, le scénariste et réalisateur Christopher McQuarrie a commencé à monter un film basé sur un complot visant à assassiner Adolf Hitler en 1944 par des soldats allemands. Il en a ensuite façonné un scénario pour ce qui allait devenir le film Valkyrie.

McQuarrie a intéressé le réalisateur Bryan Singer, qui avait frôlé le sujet avec son film Apt Elève. Il a accepté de réaliser et McQuarrie a suggéré que le film serait un projet qui intéresserait les nouveaux United Artists. Il avait raison.

Paula Wagner a immédiatement aimé le pitch, et en mars 2007, un accord a été conclu pour financer le film. Cruise a été invité à jouer le rôle principal et a accepté de le faire. Le tournage a dûment commencé en juillet 2007. Mais au lendemain de Lions pour agneaux’ box-office décevant, les enjeux sont devenus beaucoup plus élevés pour Valkyrie. À 75 millions de dollars, c'était un film plus cher pour commencer. Mais ce serait également un audit plus révélateur de la puissance réelle de Tom Cruise au box-office à ce stade.

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Le film, cependant, fut bientôt dans le collimateur de la presse cinématographique, avec une volée d'histoires désobligeantes émergeant pendant le tournage du film. Non pas que le décalage constant des dates de sortie ait aidé. Valkyrie était initialement prévu pour une sortie en août 2008. Ensuite, il a été déplacé en juin 2008. Ensuite, il a été déplacé en octobre 2008. Ensuite, il a été déplacé en février 2009. Puis il est revenu en décembre 2008. Au moins l'un des changements de date était de s'adapter au tournage. d'une séquence supplémentaire, mais les autres ont trahi la confiance que MGM avait dans le film. Une fois un film qu'il voulait cibler en tant que candidat aux Oscars, il a finalement pensé que les récompenses ne seraient pas à venir et est allé maximiser le box-office à la place. En outre, il a reconfiguré son marketing pour minimiser l'implication de Tom Cruise et le rejet constant du film en tant que "film cache-œil de Cruise".

Contrairement à certaines idées reçues, Valkyrie était aussi un succès commercial décent. Le film a des problèmes, certes, mais les critiques étaient correctes, et le box-office mondial de 200,3 millions de dollars n'était pas un mauvais retour, compte tenu des problèmes que la production avait connus.

Cependant, avant même le film de ses cinémas, le nouveau United Artists s'effondrait. Le 14 août 2008, quelques mois avant la sortie du film, il a été annoncé que Paula Wagner avait quitté United Artists et développerait plutôt des films en tant que productrice indépendante. Elle a conservé sa participation dans le film, mais selon un Variété rapporte à l'époque, elle "se heurtait souvent à la MGM" lorsqu'elle essayait réellement d'obtenir le feu vert des films. MGM elle-même avait changé de chef de studio dans l'intervalle, et son nouveau patron était plus intéressé à développer lui-même une liste d'images, plutôt que de fournir des ressources à United Artists. Pour sa part, MGM a fait valoir que Wagner « ne se développait pas de manière assez agressive ».

Wagner avait été entravé par la grève de la Writers' Guild of America à peu près au même moment, qui a conduit à l'effondrement de ce qui aurait été une autre production UA, Roseville. Bruce Willis avait signé pour jouer dans le film, qu'Oliver Stone aurait réalisé. Mais lorsque des problèmes de script sont apparus, UA n'a pas pu embaucher de rédacteurs pour les résoudre. Le talent a évolué. Il y avait aussi un film de danse du nom de Se déplacer, de Rocher du camp réalisateur Matthew Diamond, près des starting-blocks. Cela aussi s'est effondré.

Le plan au moment du départ de Wagner était que Cruise s'implique davantage dans la gestion du studio. Mais il n'y a aucun signe qui s'est jamais produit. Valkyrie était le dernier projet de Cruise à ce jour avec un logo United Artists dessus, et il se concentrerait à nouveau sur des projets d'acteur, tels que Chevalier & Jour, Mission : Impossible – Protocole fantôme (qui a relancé cette franchise chez Paramount) et Rocher des âges.

Le nom UA continuerait. Son logo est apparu sur deux autres films MGM : Machine à remonter le temps du bain à remous et le remake de la célébrité. En 2011, MGM avait racheté le contrôle total de la bannière United Artists, mais un rapport annuel déclarant qu'il "pourrait reprendre l'utilisation de la bannière United Artists pour développer et produire de nouveaux films" n'a jamais eu lieu.


Détroit historique

Le United Artists Theatre était l'un des nombreux théâtres de Detroit qui ont aidé à définir le terme "palais du cinéma". d'écraser les Oldsmobiles.

Au moment où le légendaire architecte de théâtre C. Howard Crane s'est assis pour esquisser l'UA sur sa planche à dessin, les États-Unis étaient déjà amoureux des films cinématographiques. Dans les années 1920, la zone autour du Grand Circus Park était bordée d'endroits éblouissants pour voir des spectacles, chaque théâtre essayant de surpasser ses rivaux en matière d'opulence et de flair. L'UA était principalement en concurrence avec ses voisins proches, le Michigan et les théâtres Fox, State et Capitol conçus par Crane. Mais il y en avait beaucoup d'autres à proximité, comme l'Oriental et l'Adams. Les conceptions complexes et les intérieurs somptueux de ces soi-disant palais du cinéma ont permis aux habitants de Detroit qui travaillaient de profiter des splendeurs des riches. Les théâtres sont devenus autant attractifs que les films eux-mêmes et faisaient partie du spectacle. Et les United Artists de Detroit ne faisaient pas exception.

Travailler au théâtre

Crane a conçu le théâtre et l'immeuble de bureaux attenant dans les styles gothique espagnol et Art déco en 1927, bien que l'immeuble de bureaux ait ouvert ses portes le 28 janvier 1928, et le théâtre a suivi quelques jours plus tard.

La tour de bureaux de 18 étages et 200 000 pieds carrés a été construite au cas où le théâtre deviendrait non rentable et abritait à l'origine des fourreurs, des tailleurs, des salons de beauté et même des agents de voyage. La Peoples' State Bank occupait le coin de Bagley et Clifford Street. Le prix du bâtiment était d'environ 5 millions de dollars (environ 63 millions de dollars aujourd'hui, après ajustement de l'inflation), et il s'agissait de la troisième pièce d'un ambitieux programme de construction prévu pour Bagley Avenue et parrainé par la société immobilière Stormfeltz-Loveley. Les deux autres pièces clés étaient le Michigan Theatre et le Detroit-Leland Hotel de 22 étages.

Avant la construction du Michigan Theatre en 1926, l'extrémité est de Bagley était "une artère large et mal entretenue avec des bâtiments indescriptibles sur la plus grande partie de sa longueur", a écrit le Detroit Free Press en janvier 1928. "La croissance des affaires sur cette partie de l'avenue Bagley qui a été touché par la magie de l'entreprise - qui a senti les mains directrices de ce groupe visionnaire, ces citoyens à l'esprit public - est l'une des merveilles commerciales de Détroit. … Le natif de Détroit moyen pense qu'il est tout à fait naturel que des choses inhabituelles soient habituelles à Détroit, mais ce grand investissement dans un quartier aussi peu développé l'a fait se demander. »

Le United Artists Building "est un beau bâtiment et un bâtiment élégant et un bâtiment soigneusement planifié, magnifiquement exécuté et bien agencé" qui a été "conçu pour répondre aux exigences rigoureuses des travailleurs créatifs, ainsi qu'aux exigences commerciales ordinaires. … L'immeuble est pourvu de tout le confort moderne … et apparemment tout a été fait pour le confort et le bien-être du locataire et pour faciliter ses affaires. ."

Un brelan

Ce théâtre était l'attraction principale du bâtiment. L'UA était le bébé des palais du cinéma de Détroit, car c'était le plus petit des géants. L'UA a été construit exclusivement pour les films - une rareté à l'époque - et montrait principalement des films d'United Artists. Le studio de cinéma a été fondé en 1919 par les acteurs Charlie Chaplin, Mary Pickford, Douglas Fairbanks et le réalisateur D.W. Griffith – quatre des plus grands noms du showbiz au sommet. Detroit's UA était l'un des trois que Howard a conçu dans le style gothique espagnol pour le United Artists Theatre Circuit, et a suivi les théâtres de Chicago et de Los Angeles. Le théâtre de Detroit était considéré comme le frère du théâtre de Los Angeles. Crane, qui avait fait des conceptions de théâtre principalement classiques jusqu'à ce point, a été invité à opter pour un style gothique exotique parce que Pickford aimait le look des châteaux européens, selon le site Web des théâtres de Los Angeles. Pickford et Fairbanks auraient personnellement approuvé sa conception.

Un chapiteau à lame à couper le souffle de huit étages était accroché au côté est du bâtiment, épelant le nom "United Artists" dans 80 pieds d'ampoules multicolores. Le chapiteau mesurait 7,5 pieds de large et comportait un motif sunburst à sa base.

Le théâtre de Détroit de 2 070 places a ouvert ses portes le 3 février 1928, avec la projection de "Sadie Thompson". Écran de 18 pieds sur 22 pieds #39 pour la première fois. Le prix du théâtre de style temple était d'environ 1,2 million de dollars (environ 15 millions de dollars).

L'UA comportait un grand hall circulaire, avec des miroirs et d'énormes jeunes filles indiennes sur les murs qui regardaient le public de haut. L'auditorium United Artists ressemblait à une cathédrale de cinéma et était réputé acoustiquement parfait, et était décoré de plâtre gothique et d'intéressants luminaires en laiton. Pour ce théâtre UA, Crane a fait filtrer des lumières colorées des perforations du plafond en forme de dôme de l'auditorium, permettant aux détails complexes d'être baignés d'un bel éclairage. Le théâtre comportait « des voûtes coniques en éventail, un dôme doré élaboré et de superbes auvents saillants sur l'avant-scène et les grilles d'orgue », a écrit l'historien Andrew Craig Morrison dans « Opera House, Nickel Show et Palace ».

Les clients payaient 35 cents pour les matinées et 65 cents pour les spectacles en soirée. Les fumeurs ont reçu un centime supplémentaire pour s'asseoir au niveau de la loge, qui était orné de tentures et de tapisseries en soie, de plâtre orné et de luminaires.

Même si United Artists a été construit exclusivement pour les films, ce "Shrine to the Motion Picture" avait également un orchestre dirigé par Hugo Riesenfield qui a fourni les bandes sonores des films muets pendant les premières années. Le théâtre a également été construit avec un orgue Wurlitzer à 3 manuels et 15 rangs.

À plusieurs reprises, les United Artists comportaient des places réservées, comme lors de la première à Detroit de "Autant en emporte le vent" en 1940 (il a co-créé au Wilson Theatre, maintenant Music Hall). Parmi les artistes unis d'autres premiers films à succès : "Hell's Angels""Cleopatra" "Snow White" "Wizard of Oz" "Pinocchio" "Anatomy of a Murder" "South Pacific"" "Le tour du monde en 80 jours" pour n'en nommer que quelques-uns. Le fait qu'il soit plus petit permettait une expérience plus intime que dans les grands théâtres. En fait, il était parfois connu sous le nom de « Jewelbox » des cinémas de première diffusion de Détroit pour cette raison. En plus des premières, United Artists a été le premier théâtre de Détroit à installer CinemaScope en 1953 et 70 millimètres en 1956.

En 1950, un travail de rénovation de 200 000 $ (1,8 million de dollars aujourd'hui) a modernisé le théâtre, en plaçant un plafond suspendu et un grand stand de concession dans le hall et de nouveaux projecteurs, écran et système de son dans l'auditorium. À l'extérieur du bâtiment, certains de ses détails ornés étaient recouverts de marbre sombre et le grand chapiteau de 10 étages a été remplacé par un chapiteau moderne qui était toujours en place jusqu'en 2005. En 1956, l'UA est devenu le premier théâtre de l'État de montrer des films au format 70 mm avec "Oklahoma!" L'UA a continué à être le cinéma le plus important de la ville avec des places réservées pendant les années ླྀ.

Le 31 juillet 1957, la Bagley Building Corp. vendit le United Artists Building pour 3,2 millions de dollars (environ 24 millions de dollars aujourd'hui) au Detroit Automobile Inter-Insurance Exchange de l'Automobile Club of Michigan. La bourse a acheté le bâtiment pour fournir des bureaux permanents à la bourse et au club automobile. Les deux groupes occupaient environ 65% des surfaces de bureaux du bâtiment. L'emplacement de la banque au coin de Clifford était occupé à cette époque par la National Bank of Detroit.

Porno, chasse aux bonnes affaires et chutes de briques

En 1969, alors que la ville saignait les résidents et les entreprises à la suite de l'émeute raciale de 1967, l'entreprise United Artists avait chuté de façon spectaculaire. Une production itinérante de "Au revoir, M. Chips" a ouvert le 9 novembre 1969, pour une longue période de vacances, mais a fermé tôt en raison d'une faible participation. Sans l'argent ou les meilleurs films en première diffusion, l'écriture était sur le mur. Après le "M. Chips », l'UA a brièvement fermé pendant une semaine en janvier 1970 avant de rouvrir avec des films porno le même mois. Parmi les émissions torrides dans le luxueux UA ce mois-ci: "The Notorious Concubines" et "The Secret Sex Lives of Roméo et Juliette". L'expérience classée X a été annulée en février 1970, lorsque l'UA est revenue à des tarifs plus décents, tels que "The Only Game in Town", avec Elizabeth Taylor et Warren Beatty, et "It's a Mad, Mad, Mad, Mad World » avec Spencer Tracy.

Mais le théâtre était toujours en difficulté et, en mars 1971, l'UA est revenue aux spectacles de nudité avec une série exclusive de "Tuck Me In" et "Infrasexum". En plus du porno, l'UA faisait également office de grindhouse, diffusant des films gore et d'horreur. Mais le projet n'a pas duré longtemps, et le théâtre a fermé ses portes le 14 septembre 1971, avec le film de blaxploitation "Sweet Sweetback" Badass Song" étant son chant du cygne. Même les films érotiques dans un théâtre exotique n'ont pas pu sauver l'UA.

"Les films pour adultes rapportaient généralement entre 2 000 et 3 000 dollars par semaine à l'époque, ce qui n'est toujours pas suffisant pour vraiment faire un profit", a déclaré l'historien du théâtre Michael Hauser à HistoricDetroit.org. . De plus, à ce moment-là, Détroit était saturé de cinémas proposant des plats pour adultes. Au centre-ville, en plus de l'UA, vous aviez le Gem, le National, le Roxy, le Summit (anciennement Cass), le Bijou et le Globe jouant des skins.

L'UA a donné une autre chance en décembre 1971, en rouvrant le 22 décembre 1971, avec un double long métrage de "She Freaks" et "Dr. Jeckyl et sœur Hyde. Il a bombardé et les portes se sont fermées pour de bon environ une semaine plus tard.

En 1974, l'American Automobile Club a déménagé à Dearborn, Michigan, laissant la tour de bureaux et le théâtre vacants, et contribuant à accélérer considérablement la disparition du quartier des affaires de Grand Circus. Sans personne pour surveiller le bâtiment, il commencerait à tomber en ruine. À ce stade, le complexe opulent était principalement utilisé comme entrepôt glorifié. Le 15 février 1975, l'Automobile Club, qui possédait toujours le United Artists Building, a vendu aux enchères tous les meubles, accessoires et œuvres d'art du théâtre dans les galeries d'art DuMochelle du centre-ville de Détroit. Le décor des halls, des couloirs, des salons et des escaliers du théâtre a été vendu au coup par coup. Des armoires, des tables en marbre, des statues de dieux, de nymphes et de satyres, des chaises et des bancs sculptés à la main sont passés sous le marteau devant une foule estimée à 400 enchérisseurs. Les chaises et les canapés ont coûté 125 $ et certaines des œuvres d'art ont atteint 1 000 $ à 2 000 $ chacune. "Lorsque la dernière chaise a été vendue aux enchères, une grande partie de la foule s'est précipitée vers l'ancien théâtre de Bagley, où une douzaine de lustres, y compris la paire ornée de 15 pieds de haut sur le corps principal du théâtre, ont été vendus", a rapporté le Detroit News. le lendemain.

Le Wurlitzer de l'UA ne faisait pas partie de la vente aux enchères DuMochelle et a été vendu par offre scellée à Henry Hunt de Detroit, qui exploitait à l'époque le concessionnaire d'orgues de l'église Rodgers à Royal Oak. Hunt a acheté l'orgue de l'UA pour son restaurant Pied Piper Pizza Peddler and Pipes qui a ouvert quelques années plus tard dans le centre commercial Universal à Warren. Le restaurant a fermé vers 1983 et l'orgue a été installé au Long Center for the Performing arts de Lafayette, Indiana, où il se trouve toujours aujourd'hui.

Le Redford Theatre, un charmant théâtre de quartier intime au style atmosphérique qui montre encore de vieux films, a acheté le projecteur de suivi d'arc de carbone Genarco de l'UA. Le projecteur, acheté indépendamment de la vente aux enchères, est toujours dans le stand Redford et fonctionne à merveille.

L'historien du théâtre et interprète d'orgue John Lauter était à l'UA en janvier 1975 et a décrit à HistoricDetroit.org ce qu'il a vu : « Les murs des espaces publics du théâtre avaient tous été peints en blanc, presque un travail de chaux. L'arc de l'avant-scène avait été ouvert pour accueillir des présentations sur grand écran. Un cadre en acier avait été érigé pour accrocher des rideaux en fibre de verre doré pour encadrer le nouvel écran large et incurvé, donnant un « look cinéma plus moderne » à l'avant de l'auditorium. Je suppose que la peinture de lavage blanc cassé était d'obscurcir les détails ornementaux. When I was there, everything was still in place from opening night all of the light fixtures, lobby furniture, projection equipment, the organ, minus two brass ranks, was there and fantastically intact.”

Starting in 1979, the Detroit Symphony Orchestra used the acoustically perfect United Artists as a recording studio until 1983, when they said they couldn't take the lack of heat, rain falling through the ceiling or lack of electricity in the building. The series of recordings for London Records, led by DSO conductor laureate Antal Dorati, included the music of Aaron Copeland, Bartok, Strauss, Tchaikovsky, Gershwin and Stravinsky.

In February 1983, the United Artists joined the National Register of Historic Places as part of the Grand Circus Park Historic District. But as time has shown in Detroit, such a designation does not always bring protection. On Nov. 2, 1987, a shower of hundreds of bricks fell from the 13th floor of the UA's tower onto Clifford between Bagley and Middle Street, crushing Detroiter Barbara Simons' 1984 Oldsmobile Cutlass Ciera. "At first the police were telling me they couldn't make an accident report because this was an act of God," she told the Detroit News at the time. While no one was injured, it was at least the second time a car had been destroyed by bricks falling off the UA Kevin Moloney of Detroit said his 1972 Cutlass Supreme was hit in the same spot in August 1984. Apparently, the United Artists Building had a thing against Oldsmobiles. The UA's owner at the time, Whitney Management Co. of Montreal, said it would shore up the wayward bricks and continued to try to sell the crumbling landmark.

A brush with death

The UA hit the auction block in New York on Sept. 22, 1989, fetching a mere $460,000 it was expected to go for up to $1 million. The winning bidder was New York investor David Grossman bought the United Artists complex with the intent of restoring it and developing the office tower into lofts. He began restoring the lobby and turned the old National Bank of Detroit branch office into a club called the Vault. His plans were never fully realized.

On Oct. 27, 1995, Mayor Dennis Archer and Detroit Tigers owner Mike Ilitch announced that they would jointly build a new baseball stadium on 25 acres on the west side of Grand Circus Park. It was to straddle Cass Avenue and knock out a significant number of buildings over the 13-block area, including the United Artists. In its place was to be the main entrance to the stadium. The ballpark was ultimately built on the east side of Woodward instead, taking out the old YMCA, Detroit College of Law, Hotel Wolverine and YWCA instead.

Businessman and cable television tycoon Don Barden secured a development option on the UA in the mid-1990s, and when that option expired Dec. 31, 1996, he bought the building for an undisclosed amount the following month. He was speculating on using either the building -- or the site -- for one of the city's three casinos that had been approved by voters. At the time he bought the UA on Jan. 13, 1997, some in the casino industry said the property was too small and couldn't be developed into a Las Vegas-style gaming hall.

Barden was soon approached by city officials who said they wanted the property for the baseball stadium project. Barden gave them an option to buy the property, and the city flipped that option to Ilitch's Olympia Development in mid-March. "I was left with the impression that it could not be used for a casino site, so that inspired me to assign my interest to the city," Barden told the Free Press at the time, adding that he wanted to be cooperative. The amount of money Barden got for the UA was not made public. He later lost out on his bid to land one of the casino licenses.

A spokeswoman for Olympia Development told the Free Press in late March that the Ilitches planned to tear down either the theater, the building or both, and use the site for parking. Ilitch has bought many historic structures surrounding his Comerica Park and theater district and done just that.

Changing hands, unchanging condition

Today, the theater still stands, and Ilitch's companies have not made public any plans to redevelop the property. Perhaps because he planned to have the building meet the wrecking ball, the UA was left to sit and rot, demolished by neglect and at times left wide open to trespass. The interior has been stripped of most of its decor and has been exposed to the elements. The Detroit City Council ordered the building to be demolished in 2001, but an Ilitch lawyer asked for a reprieve and said it would be refurbished. In May 2003, the building went back on the city's hit list.

"Our history in the City of Detroit is one of restoration," an Olympia spokesman told the Free Press in 2004. "However, it is not possible to save every building in the city because it's not economically feasible for every structure."

The buildings leveled by the Ilitch family include the historic Madison-Lenox Hotel, the Adams Theatre and Fine Arts Building, the Chin Tiki, the Hotel Vermont, the Ancient Egyptian Arabic Order of Noble Mythic Shrine and others. Ilitch has a fortune of about $1.5 billion and is in the top 250 wealthiest people in the country, according to Forbes magazine. His family owns or controls more than 160 properties in downtown Detroit.

Starting in the late 1990s, the building's windows became a blank canvas for the region's graffiti artists. Like the Lafayette Building before it fell to the wrecker's ball in late 2009, hundreds of the UA's windows were filled with artwork, including many inspired by Mayan hieroglyphics in gold, reds and blues. Riders on the Detroit People Mover got a close-up look at the art as the trains slowly wound around western Grand Circus Park. The Free Press even backed the illegal art project in an editorial in August 2004, writing the tags "show how enlivening art can spring from a blighted canvas" and that "even those who don't like urban art would be hard pressed to argue that it makes the façade of a rotting building any worse." The artwork graced the front cover of the National Trust for Historic Preservation's September-October 2005 issue of Preservation magazine. Free Press columnist Bill McGraw noted that December that "the United Artists tableau has caught the attention of artists and urban experts across the country because of its massive scale, originality and skilled execution." Still, critics and many metro Detroiters deemed it nothing but vandalism.

In February 2005, the bottom of the 1950s theater marquee collapsed onto the sidewalk below. The city of Detroit placed multiple tickets and barricades. After a few months, the site was cleaned of the debris showing hidden detailing of the former exterior. In December 2005, with the Super Bowl fast approaching, the Ilitches cleaned up the building, possibly to avoid negative media attention. The UA's rusty marquee was dismantled and the graffiti was removed from every window. The Free Press decried the scrub-down in an editorial that December as "a misguided attempt to clean up for the Super Bowl, as if the urban art is more offensive than the empty building" and added: "Out-of-towners would have found it fascinating, the kind of cool government planners can't possibly manufacture."

Kevin Joy was one of the main artists ("I am not a vandal," he says) behind the Mayan art in the windows. "The idea came to me in a dream," Joy told the Free Press in August 2006. "I saw a building covered in Mayan hieroglyphics." As for the removal of his masterpieces, Joy said: "What's more preposterous: a giant Mayan temple in Detroit or spending money to have it all removed and let it continue to sit empty?"

Since 2005, the UA also has received new doors and a new roof, and a yellow garbage chute for debris dangles from the top floor. Video surveillance cameras have been mounted near the building's entrances, and a fence was erected around its perimeter in late 2006. The building is significantly cleaner and more secure, but is still vacant. However, such work has led to hope that the building could be saved.

The property had banners hung in January 2006, advertising a "premier development opportunity." The property has been jointly marketed since with the sites of the Hotel Tuller and Statler Hotel by Olympia Development and the Downtown Development Authority.

On May 26, 2017, the Ilitch family announced that the UA's tower into 148 new residential units and first-floor retail as part of its District Detroit development around the new hockey arena.


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The early years [ edit | modifier la source]

The first United Artists logo, used until the 1967 sale to Transamerica

UA was incorporated as a joint venture on Februaryم, 1919, by four of the leading figures in early Hollywood: Mary Pickford, Charlie Chaplin, Douglas Fairbanks, and D. W. Griffith. Each held a 20% stake, with the remaining 20% held by lawyer William Gibbs McAdoo. Ώ] The idea for the venture originated with Fairbanks, Chaplin, Pickford, and cowboy star William S. Hart a year earlier as they were traveling around the U.S. selling Liberty bonds to help the World War I effort. Already veterans of Hollywood, the four film stars began to talk of forming their own company to better control their own work as well as their futures.

They were spurred on by established Hollywood producers and distributors who were tightening their control over actor salaries and creative decisions, a process that evolved into the rigid studio system. With the addition of Griffith, planning began, but Hart bowed out before things had formalized. When he heard about their scheme, Richard A. Rowland, head of Metro Pictures, is said to have observed, "The inmates are taking over the asylum." The four partners, with advice from McAdoo (son-in-law and former Treasury Secretary of then-President Woodrow Wilson), formed their distribution company, with Hiram Abrams as its first managing director.

List of UA stockholders in 1920

The original terms called for Pickford, Fairbanks, Griffith and Chaplin to independently produce five pictures each year. But by the time the company got under way in 1920–1921, feature films were becoming more expensive and more polished, and running times had settled at around ninety minutes (or eight reels). It was believed that no one, no matter how popular, could produce and star in five quality feature films a year. By 1924, by which time Griffith had dropped out, the company was facing a crisis: either bring in others to help support a costly distribution system or concede defeat. The veteran producer Joseph Schenck was hired as president. Not only had he been producing pictures for a decade, but he brought along commitments for films starring his wife, Norma Talmadge, his sister-in-law, Constance Talmadge, and his brother-in-law, Buster Keaton. Contracts were signed with a number of independent producers, most notably Samuel Goldwyn, Alexander Korda and Howard Hughes. Schenck also formed a separate partnership with Pickford and Chaplin to buy and build theaters under the United Artists name. They also began international operations, first in Canada, then in Mexico, and by the end of the 1930s, United Artists was represented in over 40 countries.

D.W. Griffith, Mary Pickford, Charlie Chaplin (seated) and Douglas Fairbanks at the signing of the contract establishing United Artists motion picture studio in 1919. Lawyers Albert Banzhaf (left) and Dennis F. O'Brien (right) stand in the background.

Still, even with a broadening of the company, UA struggled. The coming of sound ended the careers of Pickford and Fairbanks. Chaplin, rich enough to do what he pleased, worked only occasionally. Schenck resigned in 1933 to organize a new company with Darryl F. Zanuck, Twentieth Century Pictures, which soon provided four pictures a year to UA's schedule. He was replaced as president by sales manager Al Lichtman who himself resigned after only a few months. Pickford produced a few films, and at various times Goldwyn, Korda, Walt Disney, Walter Wanger, and David O. Selznick were made "producing partners" (i.e., sharing in the profits), but ownership still rested with the founders. As the years passed and the dynamics of the business changed, these "producing partners" drifted away, Goldwyn and Disney to RKO, Wanger to Universal Pictures, Selznick to retirement. By the late 1940s, United Artists had virtually ceased to exist as either a producer or distributor. It sold off its Mexican releasing division to Crédito Cinematográfico Mexicano, a local company.

Society of Independent Motion Picture Producers (1940s and 1950s) [ edit | modifier la source]

The Society of Independent Motion Picture Producers was founded in 1941 by Mary Pickford, Charlie Chaplin, Walt Disney, Orson Welles, Samuel Goldwyn, David O. Selznick, Alexander Korda, and Walter Wanger – many of the same people who were members of United Artists. Later members included Hunt Stromberg, William Cagney, Sol Lesser, and Hal Roach.

The Society aimed to advance the interests of independent producers in an industry overwhelmingly controlled by the studio system. SIMPP also fought to end ostensibly anti-competitive practices by the seven major film studios – Loew's, Columbia Pictures, Paramount Pictures, Universal Pictures, RKO Radio Pictures, 20th Century Fox, and Warner Bros./First National – that controlled the production, distribution, and exhibition of films.

In 1942, the SIMPP filed an antitrust suit against Paramount's United Detroit Theatres. The complaint accused Paramount of conspiracy to control first-run and subsequent-run theaters in Detroit. It was the first antitrust suit brought by producers against exhibitors alleging monopoly and restraint of trade.

In 1948, the U.S. Supreme Court Paramount Decision ordered the major Hollywood movie studios – Loew's/MGM, Paramount, Warner Bros./First National, 20th Century Fox and RKO – to sell their theater chains and to eliminate certain anti-competitive practices. This effectively brought an end to the studio system.

By 1958, many of the objectives that led to the creation of the SIMPP had been obtained and SIMPP closed its offices.

The 1950s and 1960s [ edit | modifier la source]

Script error: No such module "Unsubst". On February 16, 1951, two lawyers-turned-producers Arthur Krim (of Eagle-Lion Films) and Robert Benjamin approached Pickford and Chaplin with a wild idea: let them take over United Artists for five years. If, at the end of those five years, UA was profitable, they would be given an option to buy the company. Since UA was barely alive, Pickford saw nothing to lose and agreed. Chaplin was against the deal, but changed his mind in late 1952 when the US government revoked his re-entry visa while he was in London for the UK premiere of Limelight. He sold his remaining shares of UA several years later.

In taking over UA, Krim and Benjamin created the first studio without an actual "studio". Primarily acting as bankers, they offered money to independent producers. UA leased space at the Pickford/Fairbanks Studio, but did not own a studio lot as such. Thus UA did not have the overhead, the maintenance, or the expensive production staff that ran up costs at other studios.

Among their first clients were Sam Spiegel and John Huston, whose "Horizon Productions" gave UA one major hit, The African Queen (1951) and one slightly less successful one, Moulin Rouge (1952), based on the life of Toulouse-Lautrec. Others followed, among them Stanley Kramer, Otto Preminger, Hill-Hecht-Lancaster Productions, and a number of actors, newly freed from studio contracts and anxious to produce or direct their own films.

UA production-head Arnold Picker selected the properties the company would back. With UA's new success, Pickford saw a chance to exit gracefully, though she still held out for top dollar, walking away with $1.5 million in 1955. That same year, UA won its first Best Picture Oscar, for the film Marty. It starred Ernest Borgnine, who won a Best Actor Oscar for his performance.

UA went public the following year, and as the other mainstream studios fell into decline, UA prospered, adding relationships with the Mirisch brothers, Billy Wilder, Joseph E. Levine and others. In 1961, United Artists released West Side Story, an adaptation of the Leonard Bernstein-Stephen Sondheim stage musical, which won a record ten Academy Awards (including Best Picture).

In 1958, United Artists Records was created, initially to release soundtracks from UA films, but it later diversified into many types of music. In 1968, UA Records was merged with Liberty Records, along with their many subsidiary labels such as Imperial Records and Dolton Records. In 1972, the group was consolidated into one entity as United Artists Records. It was later taken over by EMI.

Also in 1958, UA acquired Ilya Lopert's Lopert Pictures Corporation a company that released foreign films in the United States to release foreign films that may have attracted criticism or cause censorship problems. ΐ] In 1964 UA released the controversial Billy Wilder American-made film Kiss Me, Stupid under the Lopert name. Lopert later became vice-president of United Artists in Paris.

In 1959, United Artists offered its first ever television series, The Troubleshooters (after failing to sell several pilots in the previous few years), an adventure/drama on NBC, starring Keenan Wynn and Bob Mathias, as employees of an international construction company. Α] In 1960, United Artists purchased Ziv Television Programs and, using the idea of financial backing for television, UA's television division was responsible for shows such as CBS's Gilligan's Island and three ABC programs, The Fugitive with David Janssen, Outer Limits, a science fiction series, and The Patty Duke Show with Patty Duke and William Schallert. The television unit also had begun to build up a substantial – and profitable – rental library, having purchased Associated Artists Productions, owners of Warner Bros. pre-1950 Β] Γ] features, shorts and cartoons, as well as the Popeye cartoons, purchased from Paramount Pictures a few years earlier. (See note below at Film archives for more on this).

In 1963 United Artists released two Stanley Kramer films, the epic comedy It's A Mad, Mad, Mad, Mad World and the drama A Child is Waiting. In 1964, UA introduced U.S. film audiences to The Beatles by releasing producer Walter Shenson's A Hard Day's Night (1964) and Help! (1965). (The group had already made wildly successful television appearances on The Ed Sullivan Show).

At the same time it backed two expatriate North Americans in Britain, who had acquired screen rights to Ian Fleming's James Bond novels. For $1 million, UA backed Harry Saltzman and Albert Broccoli's Dr. No (which was a sensation in 1962) and launched the James Bond series. The franchise has outlived UA's time as a major studio, still running half a century later. Other successful projects backed in this period included Blake Edwards's Pink Panther series, which began in 1964, and Sergio Leone's Spaghetti Westerns, which made a star of Clint Eastwood.

In 1964, the French subsidiary Les Productions Artistes Associés released its first production, That Man From Rio. On the basis of its fantastic string of film and television hits in the 1960s, the company was an attractive property, and in 1967 Krim and Benjamin sold control of UA to the San Francisco-based insurance giant, the Transamerica Corporation.

UA released another Best Picture Oscar winner in 1967, In the Heat of the Night, starring Sidney Poitier and Rod Steiger, and a nominee for Best Picture, The Graduate, an Embassy production that UA distributed overseas.

The 1970s [ edit | modifier la source]

Script error: No such module "Unsubst".

United Artists opening and closing logo, 1971–1981. From 1981 to 1982, it was just Artistes unis on a black screen with no Transamerica indicator.

For a time the flow of successful pictures continued, including the 1971 screen version of Fiddler on the Roof. (However, the 1972 film version of Man of La Mancha was a failure.) New talent was encouraged, including Woody Allen, Robert Altman, Sylvester Stallone, Saul Zaentz, Miloš Forman, and Brian De Palma. In 1973, UA took over the sales and distribution of MGM's films in Anglo-America, while Cinema International Corporation took over international distribution rights.

In 1975, Harry Saltzman sold UA his 50% stake in Danjaq, the holding-company for the Bond films. UA was to remain a silent partner, putting up money, while Albert Broccoli took producer credit. Danjaq and UA have remained the public co-copyright holders for the Bond series ever since, and the 2006 Casino Royale release shares the copyright with Columbia Pictures, part of the consortium that now owns MGM/UA.

However, Transamerica was not pleased with UA's frequent releases of films rated X by the Motion Picture Association of America, such as Cowboy de minuit et Last Tango in Paris in these instances, Transamerica demanded the byline "A Transamerica Company" be removed from the UA logo on the prints and in all advertising. At one point, the parent company expressed their desire to phase out the UA name and replace it with Transamerica Films. Finally in 1978, following a dispute over administrative expenses, UA's top executives, including Arthur B. Krim, chairman, Eric Pleskow, president and chief executive officer, Robert S. Benjamin, chairman of the finance committee, walked out. Within days they announced the formation of Orion Pictures, with backing from Warner (Orion would eventually be a part of MGM along with United Artists, while Warner retained the rights to the pre-1982 Orion library along with acquiring the rights to a few post-1982 Orion films.) The departures of Krim, Pleskow and Benjamin concerned several Hollywood figures enough that they took out an ad in a trade paper warning Transamerica that it had made a fatal mistake in letting them go.

Les Heaven's Gate fiasco [ edit | modifier la source]

The new leadership of UA agreed to back Heaven's Gate, the pet project of director Michael Cimino, who had won Academy Awards for Best Picture and Best Director for his 1978 film The Deer Hunter. A western starring Kris Kristofferson and Christopher Walken, Heaven's Gate had an unusually protracted shooting schedule (Cimino reportedly wanted 50 takes for a single scene, for instance) which generated adverse publicity about runaway costs and Cimino's autocratic style. The almost four-hour film opened to scathing reviews and alienated audiences. Cimino pulled it in favor of a 149-minute version, but the damage was done. It turned out to be a colossal box office bomb, netting only $3 million in earnings compared to a budget of $44 million. United Artists recorded a major loss for the year due almost entirely to the Heaven's Gate fiasco. To Transamerica, it was only a blip on a multi-billion dollar balance sheet, but it soured the relationship forever. To the greater Hollywood community, it also signaled that UA was a company that could no longer produce bankable pictures. Les Heaven's Gate fiasco may have saved the United Artists brand as UA's final head before the sale, Steven Bach, wrote in his book Final Cut that there was talk about renaming United Artists to Transamerica Pictures. Despite the financial ruin, UA's blockbuster franchise films (The Pink Panther, James Bond, and eventually Rocky) were emphasized more heavily than the financially unsuccessful films.

United Artists Classics [ edit | modifier la source]

In 1981, United Artists Classics, which had formerly been a division of the company that re-released library titles, was turned into a first run art film distributor by Nathaniel T. Kwit Jr. Tom Bernard was hired as the division's head of sales, and Ira Deutchman Δ] Ε] Ζ] as its head of marketing. Later the division added Michael Barker and Donna Gigliotti. Deutchman left to form Cinecom, and Barker and Bernard later went on to form Orion Classics and Sony Pictures Classics. The label mostly released foreign and independent films such as Ticket to Heaven et The Grey Fox, and occasional first-run reissues from the UA library, such as director's cuts of Joan Micklin Silver's Head Over Heels and Ivan Passer's Cutter's Way. When Barker, and Bernard left to form Orion, the label was briefly rechristened MGM/UA Classics before it was finally shut down in the late 1980s.

United Artists opening logo, 1982–1987. This logo also would replace the Transamerica "T" from most pre-1981 prints.

The 1980s and 1990s: MGM/UA [ edit | modifier la source]

Around 1980, Transamerica was retiring from the filmmaking business, and United Artists was put up for sale. Metro-Goldwyn-Mayer, led by Kirk Kerkorian (the company that United Artists had a 10-year distribution deal since 1974), made a bid for UA by estimating that MGM would pay UA $350 million in distribution fees if the expiring distribution deal was renewed and used the estimated amount to offer the $350 million Η] to Transamerica to buy United Artists. Transamerica said yes and MGM absorbed UA. The studio, which was essentially bankrupt following the disaster of Heaven's Gate, cut its production schedule sharply. MGM and UA were merged into MGM/UA Entertainment Co. from 1981 to 1986. Because MGM was not able to drop out from CIC (which distributed MGM's films outside Anglo-America), which they had previously joined in 1973, UA's international operations were merged with CIC the venture eventually changed their name to United International Pictures. MGM/UA would drop out from the venture in 2000, to have their films released internationally by 20th Century Fox.

UA was essentially dormant after 1990, releasing no films for several years. In part this was due to the continuing turmoil at MGM/UA bought by Ted Turner in 1986, he could not get financial backing to complete the deal and, seventy-four days later, re-sold UA and the MGM trademark to Kerkorian, and sold the MGM studio lot to Lorimar (now the location of Sony Pictures Studios), while keeping almost all of the MGM/UA library for himself (with the exception of the United Artists library). (See below for a note on the film library.)

As a result of the MGM split from Turner, United Artists and what was left of MGM/UA (at the time called MGM/UA Entertainment Co.) was subsequently reorganized, and became MGM Entertainment Co. after Kerkorian bought back the MGM trademark. As a result, both MGM and UA became merely brands of MGM/UA Communications Co. in late 1986. In 1988, a planned $400-million split between MGM and UA was announced by Kerkorian. He hoped to end up with at least 57% of the new MGM and retain its share of UA (at the time called United Artists Pictures, Inc.). 25% of MGM would go to a company controlled by Burt Sugarman called Giant Group Ltd. and producers Jon Peters and Peter Guber, and 18% would be offered for sale to public holders of MGM/UA stock, but the plan fell through. Around this time, Viacom, Gannett, Disney, Republic Pictures, General Electric, CBS, Time Inc., Hearst, News Corporation, TCI, Globo of Brazil, Aaron Spelling's Spelling Entertainment and Sony all tried to purchase MGM/UA. Nevertheless, the studio was able to manage box-office hits such as Rain Man (winner of the 1988 Oscar for Best Picture), Baby Boom, et The Living Daylights. However, during this period, the company's fortunes languished greatly, losing money while its market share declined to 8% by the end of the 1980s. The sale of MGM/UA to an Australian company Qintex/Australian Television Network (owners of the Hal Roach library both MGM and UA distributed in the 1930s) in 1989 also fell through, due to the company's bankruptcy later that year. Eventually, in 1990, came the sale to Italian promoter Giancarlo Parretti, who attempted to purchase Pathé the previous year. Parretti had bought a smaller company and renamed it Pathé Communications anticipating a successful buy of the original French company, but failed in that attempt, so instead merged MGM/UA with his former company, resulting into MGM-Pathé Communications Co. Having bought MGM/UA by overstating his own financial condition, within a year Parretti had defaulted to his primary bank, Crédit Lyonnais, which foreclosed on the studio in 1992, also resulting in the sale or closure of MGM/UA's string of US theaters. On Julyق, 1992, MGM-Pathé Communications Co. was renamed back to Metro-Goldwyn Mayer, Inc. In an effort to make MGM/UA saleable, Credit Lyonnais ramped up production, and convinced John Calley, the well-respected and long-retired president of WB from the '70's, to run UA. Under his supervision, Calley revived two long-running franchises, the Pink Panther et James Bond films, and touched on an aspect of UA's past by giving the widest release ever to a film with an NC-17 rating, Paul Verhoeven and Joe Eszterhas's controversial Showgirls. MGM was sold by Credit Lyonnais in 1996, again to Kirk Kerkorian's Tracinda, resulting in the departure of Calley as UA president.

In 1999, filmmaker Francis Ford Coppola attempted to buy UA from Kerkorian. The deal was rejected, but Coppola signed a production deal with the studio instead. ⎖]

The 2000s [ edit | modifier la source]

During the 2000s, UA was repositioned as a specialty studio. MGM had just acquired The Samuel Goldwyn Company, which had been a leading distributor of arthouse films, and after that name was retired, UA assumed SGC's purpose. The distributorship, branding, and copyrights for UA's main franchises (James Bond, Pink Panther, et Rocky) were moved to MGM, although select MGM releases (notably the James Bond franchise co-held with Danjaq, LLC and the Amityville Horror remake) carry a United Artists copyright.

UA (re-christened United Artists Films) hired Bingham Ray, who previously founded October Films, to run the company in September 2001, and under his supervision produced and distributed many "art-house" films, among them Michael Moore's Bowling pour Colombine 2002's Nicholas Nickleby and the winner of that year's Academy Award for Best Foreign Language Film, No Man's Land and 2004's Undertow, directed by David Gordon Green, and Terry George's Hotel Rwanda, a co-production of UA and Lions Gate Entertainment.

On April 8, 2005, a partnership of Comcast, Sony and several merchant banks bought United Artists and its parent, MGM, for a total of $4.8 billion. Though only a minority investor, Sony closed MGM's distribution system and folded most of their staff into their own studio, and the movies UA had completed and planned for release (Capote, Art School Confidential, The Woods, et Romance and Cigarettes) were reassigned to Sony Pictures Classics.

In March 2006, MGM announced that it would return once again as a distribution company domestically. Striking distribution deals with The Weinstein Company, Lakeshore Entertainment, Bauer Martinez Entertainment and other independent studios, MGM distributed films from these companies. MGM continues funding and co-producing projects that are released in conjunction with Sony's Columbia TriStar Motion Picture Group on a limited basis and is producing "tentpoles" for their own distribution company MGM Distribution.

Sony had a minority stake in MGM but otherwise MGM and UA operated under the direction of Stephen Cooper (CEO of MGM and a minority owner himself).

The Tom Cruise era [ edit | modifier la source]

On November 2, 2006, MGM announced that actor Tom Cruise and his long-time production partner Paula Wagner were resurrecting UA ⎗] ⎘] (this announcement came after the duo were released from a fourteen-year production relationship at Viacom-owned Paramount Pictures earlier that year). Cruise, Wagner and MGM Studios created United Artists Entertainment LLC and the producer/actor and his partner owned a 30% stake in the studio, ⎙] with the approval by MGM's consortium of owners.

The deal gave them control over production and development of films. Wagner was named CEO of United Artists, which was allotted an annual slate of four films with different budget ranges, while Cruise served as a producer for the revamped studio as well as serving as the occasional star.

UA became the first motion picture studio granted a WGA waiver in January 2008 during the Writers' Strike. ⎚]

On August 14, 2008, MGM announced Paula Wagner will leave United Artists to produce films independently. ⎛] Her output as head of UA was two films, both starring Cruise, Lions for Lambs ⎜] and Valkyrie, the latter of which, despite mixed reviews, was successful at the box office thanks to $117 million in foreign revenue. ⎝] Wagner's departure led to speculation that an overhaul at United Artists was imminent. ⎛]

Since then, United Artists has merely served as a co-producer with MGM for two releases: the 2009 remake of Fame et Hot Tub Time Machine. Throughout 2010, continued debt and credit issues for MGM Holdings, Inc., United Artists' parent company had left the future of MGM and UA in doubt until it was resolved near the end of the year.

A 2011 financial report revealed that MGM reacquired its 100% stake in United Artists. ⎙] MGM might continue to make new films under the UA brand. ⎙]


History of Expressionism

As a movement, the term expressionism usually denotes the late-19th century, early-20th century schools of emotive or interpretive art, which emerged in Germany as a reaction to the more passive style of Impressionism. The word expressionism was first used in 1850, mostly to describe the paintings where an artist’s strong emotions were clearly depicted. The popularity of Expressionism increased when Antonin Matějček in 1910 coined the term. With this word the Czech art historian intended to denote the opposite of Impressionism and indicate one of the main currents of art that expresses highly subjective, personal, spontaneous self-expression typical of a wide range of modern artists. Whereas the Impressionists sought to express the majesty of nature and the human form through paint, the Expressionists, according to Matějček, sought to express their feelings about what they saw.

Expressionism first emerged in 1905, when a group of four German students guided by Ernst Ludwig Kirchner founded the Die Brücke (the Bridge) group in the city of Dresden. A few years later, in 1911, a like-minded group of young artists formed Der Blaue Reiter (The Blue Rider) in Munich. Kandinsky and Franz Marc where its founders, whilst Paul Klee and August Macke were amongst its members. These two groups became the foundation of the German Expressionism movement. Since then, Expressionism became a widely recognized form of modern art.

Expressionism had its most direct impact in Germany and continued to shape the country's art for decades after the First World War. While certain artists rejected Expressionism, others continued to expand its innovative art and style. Other forms of the movement developed in France, Paris, and Austria. Les Neue Sachlichkeit (New Objectivity) movement was influenced by the highly emotional tenets of Expressionism, while the Neo-Expressionists emerged in Germany and then in the United States reprising the earlier Expressionist style.


9th Logo (1982-1987) [ edit | modifier la source]

Nicknames: "The Paperclip", "'80s Paperclip", "CGI Paperclip"

Logo: On a black background, we see a paperclip that reads "UA" in blue with "Artistes unis" below, in white.

FX/SFX: Incredibly breathtaking CGI.

Music/Sounds: A low sonic tone plays in the background, and as the logo turns around, a slow, somewhat somber five-note piano tune plays. When the "UA" is revealed and the words "United Artists" appear, they are accompanied by a short, swelling progression of violins immediately leading to an uplifting, dramatic 5-note orchestral conclusion. This theme was composed by Joe Harnell.

  • On some films, it has the opening theme.
  • On some films, it is silent.
  • The closing variant is usually silent or the closing theme.

Scare Factor: Low to medium. This logo's nature and the surprising orchestra at the end may get to some, but it's mainly harmless. Same goes for the rearranged music.


There was tension between some cast members

It was revealed in the Jan. 23, 1965 edition of TV Guide that there were some tensions on set between Tina Louise and the rest of the cast. The article read, &ldquoDenver will not say why he and the glamorous Tina [Louise] do not get along, nor will any of the castaways, they just ignore her, and she ignores them.&rdquo

Image by Gladysya Productions, United Artists Television, CBS Television Network

It continued, &ldquoBetween scenes, while the other six principals chat and tell jokes together, she sits off by herself. And recently when Denver was asked to pose for pictures with her, he adamantly refused. Part of Louise&rsquos dissatisfaction with the series was that she had expected to be the star of the show.&rdquo (Apparently, that&rsquos what her agent had pitched to her.)


Nothing But Vinyl Since 1949

United Record Pressing has seen a lot over the last 70 years. From pressing the first Beatles 7” to outgrowing three facilities, United hasn’t lost what has kept it alive and thriving: our passion for also keeping music alive on vinyl records.

Founded in 1949 in Nashville, TN, the company was known for pressing one million records per month and for its astounding and unique history. United also boasts a storied collection of pressing a variety of influential musical titles, including many of the Motown hits and album covers such as Bob Dylan's “Highway 61 Revisited,” Miles Davis' "Kind of Blue," and Jay-Z's " The Black Album."

Yes, it’s an exciting time for vinyl due to its recent revival, but we’re proud to say we haven’t gone anywhere. It is our steadfast belief in the vinyl format that has now made us the largest manufacturer of vinyl records in North America, and we are grateful to be a trusted partner to both major and independent labels and artists around the world.

First Record Pressing Plant in the South

453 Chestnut Street & The Motown Suite

Southern Plastics was doing well in the early '60s, turning out one million disks a month while also securing a contract with Motown Records to press all of the company's singles. They outgrew their old facility and decided to build a new plant just south of downtown of Nashville. In the design for the plant, the aim was to have space for production, administration and hospitality. There were few accommodations available to African Americans during this time in the South, and with top clients like Vee Jay Records and Motown, United created what we now call the "Motown Suite," an apartment located above the factory to host black artists and music executives. The set of rooms - previously known as the “United Hilton” - included a living room, a bedroom with two twin beds, a full bathroom, and a fully equipped kitchen complete with a push button stove.

The interior design of the suite still remains intact today and continues to be a space for album release parties, shoots and meetings.


Voir la vidéo: United Artists Logo History (Mai 2022).