Littérature

Littérature (du latin Littera signifiant « lettres » et se référant à une connaissance de l'écrit) est l'œuvre écrite d'une culture, d'une sous-culture, d'une religion, d'une philosophie ou l'étude d'une telle œuvre écrite qui peut apparaître en poésie ou en prose. La littérature, à l'ouest, est née dans la région méridionale de la Mésopotamie de Sumer (vers 3200) dans la ville d'Uruk et a prospéré en Egypte, plus tard en Grèce (le mot écrit y ayant été importé des Phéniciens) et de là, à Rome . L'écriture semble provenir indépendamment en Chine des pratiques divinatoires et aussi indépendamment en Méso-Amérique et ailleurs.

Le premier auteur de littérature au monde, connu de nom, était la grande prêtresse d'Ur, Enheduanna (2285-2250 avant notre ère) qui a écrit des hymnes à la louange de la déesse sumérienne Inanna. Une grande partie de la littérature ancienne de la Mésopotamie concerne les activités des dieux mais, avec le temps, les humains sont devenus les personnages principaux dans des poèmes tels que Enmerkar et le seigneur d'Aratta et Lugalbanda et le mont Hurrum (vers 2600-2000 avant notre ère). Aux fins de l'étude, la littérature est divisée en catégories de fiction ou de non-fiction aujourd'hui, mais ce sont souvent des décisions arbitraires comme la littérature ancienne, telle que comprise par ceux qui ont écrit les contes, ainsi que ceux qui les ont entendus parlés ou chantés avant -l'alphabétisation, n'était pas comprise de la même manière qu'elle l'est de nos jours.

La vérité en littérature

Les odes envolées d'Homère à la grandeur de la flotte grecque naviguant vers Troie ou le voyage d'Ulysse à travers la mer sombre de vin étaient aussi réelles pour les auditeurs que ses descriptions de la sorcière Circé, du cyclope Polyphème ou des sirènes. Ces contes qui sont aujourd'hui considérés comme des mythes étaient alors considérés comme vrais et sacrés comme n'importe lequel des écrits contenus dans la Bible judéo-chrétienne ou le Coran musulman le sont pour les croyants. Les désignations telles que fiction et non-fiction sont des étiquettes assez récentes appliquées aux œuvres écrites. L'esprit ancien a compris que, assez souvent, la vérité peut être appréhendée à travers une fable sur un renard et des raisins inaccessibles. Le souci moderne de la vérité d'une histoire n'aurait concerné personne écoutant l'un des contes d'Ésope ; ce qui importait, c'était ce que l'histoire essayait de transmettre.

L'une des premières œuvres littéraires connues est l'épopée sumérienne/babylonienne de Gilgamesh de c. 2150 avant notre ère.

Même ainsi, il y avait une valeur accordée à l'exactitude dans l'enregistrement des événements réels (comme le montre l'ancienne critique des récits d'événements de l'historien Hérodote). Les premières œuvres littéraires avaient généralement une approche didactique et avaient un but religieux sous-jacent (ou souvent manifeste) comme dans le Sumérien. Enuma Elish de 1120 AEC ou le Théogonie de l'écrivain grec Hésiode du VIIIe siècle av.

L'une des premières œuvres littéraires connues est le sumérien/babylonien L'épopée de Gilgamesh à partir de c. 2150 AEC qui traite des thèmes de l'héroïsme, de l'orgueil, de la nationalité, de l'amitié, de la déception, de la mort et de la quête de la vie éternelle. Que ce qui s'est passé dans l'histoire de Gilgamesh « s'est réellement passé » était sans importance pour l'écrivain et pour l'auditeur. Ce qui comptait, c'était ce que le public pouvait retenir de l'histoire.

Le meilleur exemple en est un genre connu sous le nom de littérature Naru mésopotamienne dans laquelle des personnages historiques figurent dans des intrigues fictives. Les œuvres les plus connues de ce genre comprennent La malédiction d'Agadé et La légende de Cutha, tous deux mettant en vedette le grand roi akkadique Naram-Sin (r. 2261-2224 avant notre ère), petit-fils de Sargon d'Akkad (r. 2334-2279 avant notre ère, père d'Enheduanna). Dans ces deux ouvrages, Naram-Sin se comporte d'une manière qui est contredite par des preuves physiques et d'autres écrits plus factuels. Le but de la littérature Naru, cependant, n'était pas de raconter ce qui s'était « réellement » passé, mais de souligner un point moral, culturel et religieux.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Exemples de littérature ancienne

Les textes de la pyramide d'Egypte, également considérée comme littérature, racontent le voyage de l'âme vers l'au-delà dans le Champ des Roseaux et ces œuvres, contrairement à la littérature mésopotamienne Naru, présentaient le sujet comme la vérité. La culture religieuse égyptienne était basée sur la réalité d'une vie après la mort et le rôle que les dieux jouaient dans le voyage éternel, dont la vie sur terre n'était qu'une partie. celui d'Homère Iliade raconte la fameuse guerre de dix ans entre les Grecs et les Troyens tandis que son Odyssée raconte le voyage de retour du grand héros Ulysse après la guerre à sa femme bien-aimée Pénélope d'Ithaque et cela, comme les autres œuvres mentionnées, a renforcé les valeurs culturelles sans se soucier de ce qui a pu ou non se passer concernant la guerre avec Troie.

L'histoire racontée dans la Bible Livre de l'Exode (1446 avant notre ère) est considéré comme une vérité historique par beaucoup aujourd'hui, mais à l'origine, cela aurait pu être interprété comme une libération de l'esclavage dans un sens spirituel, car il a été écrit pour responsabiliser les adorateurs de Yahweh, les a encouragés à résister aux tentations des peuples autochtones. de Canaan, et a élevé la perception du public d'eux-mêmes en tant que peuple élu d'un dieu tout-puissant.

Le Cantique des Cantiques (vers 950 avant notre ère) des écritures hébraïques du Tanakh, immortalise l'amour passionné entre un homme et une femme (interprété par les chrétiens, beaucoup plus tard, comme la relation entre le Christ et l'église, bien qu'aucune interprétation de ce genre ne soit soutenue par l'original texte) et l'aspect sacré d'une telle relation. L'épopée indienne Mahabharata (c.800-400 BCE) relate la naissance d'une nation tandis que le Ramayana (vers 200 avant notre ère) raconte l'histoire du sauvetage par le grand Rama de sa femme enlevée Sita du méchant Ravna. Les œuvres trouvées dans la bibliothèque du roi assyrien Asurbanipal (647-627 av. L'érudit Samuel Noah Kramer souligne que les premières œuvres sumériennes - et, en fait, la culture sumérienne dans son ensemble - résonnent de nos jours à plusieurs niveaux et sont particulièrement apparentes dans la littérature. Kramer écrit :

Elle apparaît encore dans une loi mosaïque et un proverbe salomonique, dans les larmes de Job et une complainte de Jérusalem, dans la triste histoire du dieu-homme mourant, dans une cosmogonie hésiodique et un mythe hindou, dans une fable ésope et un euclidien. théorème, dans un signe zodiacal et un dessin héraldique. (5)

L'originalité dans la littérature ancienne

La plupart des premières œuvres ont été écrites dans le mètre poétique que l'écrivain avait entendu se répéter au fil du temps et, par conséquent, la datation de pièces telles que le Enuma Elish ou la Odyssée est difficile dans la mesure où ils ont finalement été enregistrés par écrit de nombreuses années après leur composition orale. La grande valeur que les lecteurs et les critiques d'aujourd'hui accordent à « l'originalité » dans la littérature était inconnue des peuples anciens. L'idée même d'accorder un travail de l'imagination d'un individu avec quelque degré de respect ne serait jamais venue à personne du monde antique. Les histoires étaient des récits des exploits de grands héros, des dieux, des déesses ou de la création, comme dans Hésiode et Homère.

Le respect pour ce que l'on appellerait aujourd'hui la « non-fiction » était si grand que Geoffroy de Monmouth (1100-1155 CE) a revendiqué sa célèbre Histoire des rois de Bretagne (qu'il inventa en grande partie) était en fait une traduction d'un texte antérieur qu'il avait « découvert » et Sir Thomas Malory (1405-1471 CE) célèbre comme l'auteur du Morte d'Arthur, a nié toute contribution originale au travail qu'il a compilé à partir d'auteurs antérieurs, même s'il est clair aujourd'hui qu'il a beaucoup ajouté au matériel source dont il s'est inspiré.

Cette tradition littéraire consistant à attribuer une œuvre originale à des sources antérieures, apparemment faisant autorité, est illustrée de manière célèbre dans les évangiles du Nouveau Testament chrétien en ce que les évangiles de Matthieu, Marc, Luc et Jean, compris par de nombreux croyants comme des témoins oculaires les récits du ministère de Jésus, ont été écrits beaucoup plus tard par des auteurs inconnus qui ont choisi des noms associés à l'église primitive.

La littérature englobe des formes telles que la poésie, le théâtre, la prose, le folklore, le conte épique, le récit personnel, la poésie, l'histoire, la biographie, la satire, les dialogues philosophiques, les essais, les légendes et les mythes, entre autres. Platon Dialogues, bien que n'étant pas le premier à combiner des thèmes philosophiques avec une forme dramatique, ont été les premiers à faire fonctionner le drame dans la cause de la recherche philosophique. Les écrivains ultérieurs se sont inspirés de ces œuvres antérieures (comme Virgile l'a fait en composant son Énéide, d'après Homère Iliade et Odyssée, entre 30-18 BCE) et cette tradition d'emprunt a duré jusqu'à l'époque de Shakespeare (1564-1616 CE) et se poursuit de nos jours.


Voir la vidéo: Littérature française du Moyen Age (Novembre 2021).