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Bataille d'Attu

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Dans la bataille d'Attu, le principal conflit de la campagne des îles Aléoutiennes pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-45), les armées américaines et japonaises se sont battues du 11 au 30 mai 1943, pour le contrôle d'Attu, une petite île peu habitée à l'extrémité ouest de la chaîne des Aléoutiennes de l'Alaska dans le Pacifique Nord. En juin 1942, le Japon s'était emparé d'Attu et de son voisin Kiska, puis avait établi des garnisons sur les îles éloignées appartenant aux États-Unis. La raison de la prise d'Attu et de Kiska, connues pour leur terrain aride et montagneux et leur climat rigoureux, aurait pu être pour détourner les forces américaines lors de l'attaque japonaise sur l'île Midway (4-7 juin 1942) dans le Pacifique central. Il est également possible que les Japonais pensaient que la détention des deux îles empêcherait les États-Unis d'envahir le Japon via les Aléoutiennes. Quoi qu'il en soit, l'occupation japonaise a porté un coup au moral américain. En mai 1943, les troupes américaines ont finalement repris Attu et en août ont récupéré Kiska.

Le Japon s'empare du sol américain dans les Aléoutiennes

Le 7 juin 1942, exactement six mois après l'attaque japonaise à Pearl Harbor, à Hawaï, qui a entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, l'armée du Nord japonaise a envahi et occupé Attu, une île volcanique isolée du Pacifique Nord, à environ 1 200 milles. à l'ouest de la péninsule d'Alaska, à l'extrémité ouest de la chaîne des îles Aléoutiennes. La veille, le 6 juin, les Japonais s'étaient emparés de l'île de Kiska, située à environ 200 milles d'Attu dans les Aléoutiennes, qui appartenait à l'Amérique depuis son rachat de l'Alaska à la Russie en 1867.

De nombreux historiens pensent que le Japon s'est emparé d'Attu et de Kiska principalement pour détourner la flotte américaine du Pacifique lors de l'attaque japonaise sur l'île Midway (4-7 juin 1942) dans le Pacifique central. Il est également possible que les Japonais aient cru que la détention d'Attu et de Kiska empêcherait les États-Unis de tenter d'envahir les îles natales du Japon par le biais des Aléoutiennes.

Les Américains ont été choqués que les troupes japonaises puissent s'emparer de n'importe quel sol américain, aussi éloigné ou stérile soit-il. Certains Américains craignaient également que l'occupation japonaise d'Attu et de Kiska ne soit le premier pas vers une attaque contre l'Alaska continentale ou même le nord-ouest du Pacifique américain. Cependant, au moment de l'occupation des deux îles par l'armée japonaise, les États-Unis, encore sous le choc de l'attaque de Pearl Harbor, étaient en train de renforcer leurs forces dans le Pacifique Sud et de se préparer à la guerre en Europe contre l'Allemagne nazie. Bien que les Américains soient furieux que le Japon ait saisi le territoire américain, les planificateurs de guerre américains ont d'abord accordé relativement peu d'attention aux garnisons japonaises d'Attu et de Kiska. En fait, dans les premiers mois après l'occupation des îles par le Japon, l'armée américaine n'a mené que des raids de bombardement occasionnels depuis les îles Aléoutiennes voisines.

Opération Landgrab

Tout cela a changé après le 26 mars 1943 et la bataille des îles Komandorski dans la mer de Béring, au cours de laquelle la marine américaine a réussi à sécuriser les voies maritimes et à ouvrir la voie à une attaque sur Attu. Puis, le 11 mai 1943, lors d'une mission portant le nom de code Opération Landgrab, l'armée américaine débarqua 11 000 fantassins aux extrémités nord et sud d'Attu. Parce que le commandant japonais sur Attu, le colonel Yasuyo Yamasaki (1891-1943), avait déplacé ses troupes largement inférieures en nombre à l'intérieur des terres vers les hauteurs de l'île, les soldats américains n'ont d'abord rencontré qu'une légère résistance. Pourtant, le climat rigoureux et le terrain accidenté de l'île se sont avérés de formidables alliés pour les Japonais.

Attu est une île volcanique aride, principalement sans arbres, avec un temps qui peut changer rapidement de vents calmes et de brouillard léger à des rafales déchaînées de 100 milles à l'heure et à une pluie battante. Ayant occupé l'île pendant près d'un an, les troupes japonaises s'étaient acclimatées à ses conditions difficiles. Cependant, les soldats américains se sont d'abord retrouvés mal équipés et mal préparés pour naviguer sur un terrain difficile et résister à la neige, au brouillard, à la pluie et à la boue tout en inspectant chaque trou de renard et creux à la recherche de leur ennemi japonais.

Parce que les planificateurs de l'armée américaine s'attendaient à ce que la bataille ne dure que quelques jours et n'avaient pas prévu à quel point les conditions seraient exténuantes, les soldats américains ont mené des opérations dans des vêtements de qualité inférieure avec un équipement inadéquat. L'exposition aux pluies diluviennes et au froid glacial a fait plus de victimes que les tirs ennemis, car des centaines de soldats américains ont souffert d'engelures, de pieds de tranchée et de gangrène. Les pannes d'équipement et les pénuries alimentaires ont ajouté à leur misère alors qu'ils sillonnaient l'île stérile en combattant pour la plupart des combats petits mais féroces.

Les troupes américaines coincent les Japonais

Les Américains sont cependant soutenus par des bombardements navals et aériens contre les positions japonaises, et renforcés par des renforts et éventuellement par de nouveaux approvisionnements. À la fin du mois de mai, les troupes américaines avaient réussi à prendre les hauteurs de l'île et à piéger les troupes de Yamasaki dans une petite zone à flanc de colline où elles étaient rapidement à court de nourriture et de munitions. Les soldats japonais restants, dont la plupart adhéraient au code traditionnel du Bushido (ou « voie du guerrier ») interdisant la reddition comme le déshonneur ultime, ont commencé à faire face à l'inévitable. Le dernier jour des combats, Paul Nobuo Tatsuguchi (1911-1943), un chirurgien japonais qui avait été étudiant en médecine en Californie, écrivit dans son journal : « Le dernier assaut est à mener... Je n'ai que 33 ans. et je dois mourir…. J'ai soigné tous les patients [à l'hôpital de campagne] avec une grenade.

Face à la défaite, le commandant Yamasaki a parié sur une contre-attaque surprise. Il espérait s'emparer de l'artillerie américaine, la retourner contre eux, puis se retirer dans les collines pour attendre des renforts. C'était un plan de désespoir, mais au moins cela donnerait à ses soldats la chance d'une mort honorable sur le champ de bataille, sinon une victoire.

Banzai Charge sur Attu

Avant l'aube du 29 mai 1943, Yamasaki et ses troupes restantes ont chargé la position américaine dans l'une des plus grandes charges de banzai (une attaque tous azimuts, souvent désespérée) de la guerre du Pacifique. Leur assaut frontal soudain contre les Américains a traversé les postes de combat américains et a pénétré jusqu'au bout pour surprendre les troupes de soutien à l'arrière du camp américain. Un combat au corps à corps brutal a suivi jusqu'à ce que Yamasaki et ses hommes soient finalement mis en déroute par une puissance de feu écrasante. La plupart des Japonais qui n'ont pas été tués dans la charge féroce se sont suicidés, dans de nombreux cas en faisant exploser des grenades à main près de leur estomac. Par la suite, les soldats américains comptèrent plus de 2 000 morts japonais. Sur les quelque 2 500 soldats japonais sur Attu lorsque les Américains ont débarqué, moins de 30 ont survécu et ont été faits prisonniers. Quelque 1 000 soldats américains sont morts lors de la reprise d'Attu.

Suite de la bataille

Bien que les combats à Attu aient été largement éclipsés par la campagne américaine simultanée dans les jungles de Guadalcanal, les Américains se sont réjouis lorsque la petite île isolée des États-Unis a finalement été reprise aux troupes japonaises en mai 1943. Trois mois plus tard, en août, les forces américaines ont repris Kiska. Cette fois, cependant, il n'y a pas eu de combat, car les forces japonaises avaient fui l'île sous le couvert du brouillard plusieurs semaines avant l'arrivée des Américains.


Du 3 au 7 juin 1942, les forces japonaises attaquent les îles Aléoutiennes en Alaska, bombardent Dutch Harbor sur l'île d'Unalaska et envahissent les îles Attu et Kiska. L'opérateur radio d'Attu, Charles Foster Jones, est mort pendant l'invasion et sa femme Etta, l'institutrice de l'île, a été faite prisonnière. Les résidents Unangax̂ (Aleut) d'Attu ont été emmenés au Japon pour la durée de la guerre. Sur les 40 captifs, 16 (40 %) sont morts de maladie et de faim.

En mai 1943, après une campagne aérienne prolongée, les troupes américaines se sont entassées dans des navires de transport pour expulser les envahisseurs du sol américain pour la première fois depuis 1812. D'une durée de 18 jours, la bataille d'Attu a été l'une des batailles les plus meurtrières de la Seconde Guerre mondiale, mais elle reste l'une des moins connues.


Attu Battlefield et monument historique national des aérodromes de l'armée et de la marine des États-Unis

Île Attu, Alaska

Le Japon s'empare de l'île d'Attu

L'occupation japonaise d'Attu et la reconquête américaine de l'île sont importantes dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale à plusieurs égards. C'est l'un des huit monuments historiques nationaux de l'Alaska qui a été désigné pour commémorer la Seconde Guerre mondiale en Alaska.

Malgré des succès significatifs tout au long de la première moitié de 1942, les Japonais se sont rendu compte qu'ils ne pouvaient pas mener une guerre prolongée contre la puissance industrielle des États-Unis. En détruisant la flotte américaine du Pacifique à Midway et en établissant des bases à Midway et dans les Aléoutiennes, ainsi qu'aux îles Fidji, Samoa et Nouvelle-Calédonie, les Japonais espéraient prendre le contrôle du Pacifique occidental. Ce faisant, ils espéraient pouvoir négocier un traité de paix avec les États-Unis. L'attaque coordonnée contre la flotte américaine du Pacifique à Midway, ainsi que l'occupation japonaise d'Attu et de Kiska en juin 1942 marquèrent l'apogée de l'expansion militaire du Japon dans le Pacifique. Les Américains, estimant que l'occupation des îles Attu et Kiska était le prétexte d'une invasion des États-Unis, s'en alarmèrent vivement. Pour le Japon, après avoir subi une défaite désastreuse à Midway, c'était le seul résultat positif de leur plan.

Recapturer l'île d'Attu

Pour les Américains, la reconquête d'Attu a été un important stimulant pour le moral car ils n'avaient pas grand-chose à se réjouir à ce moment-là. La bataille était significative en ce qu'elle démontrait la valeur du soldat américain face à son ennemi et illustrait la loyauté du soldat japonais à sa cause. En termes de nombres engagés, Attu se classe comme l'une des batailles les plus coûteuses du Pacifique. En termes de Japonais tués, le coût de la prise d'Attu était juste derrière lwo Jima avec seulement 29 des 2 250 soldats ayant survécu à la bataille. Sur près de 3800 soldats américains, 549 ont été tués dans la bataille. Les erreurs commises et les leçons apprises dans les débarquements amphibies, les tactiques et la planification logistique ont apporté des contributions importantes aux futures opérations américaines dans le Pacifique. Les bombardements post-bataille sur le territoire japonais depuis Attu ont immobilisé un nombre important de forces de défense japonaises et ont démontré que les îles Home n'étaient pas à l'abri d'attaques aériennes et, peut-être, d'une invasion par le nord.

Attu, Kiska et une grande partie d'Adak font partie de l'Alaska Maritime National Wildlife Refuge, géré par le U.S. Fish and Wildlife Service depuis 1913.

En savoir plus sur la Seconde Guerre mondiale en Alaska

La Seconde Guerre mondiale a eu un impact majeur sur l'Alaska. Au plus fort de la guerre, plus de 100 000 soldats américains et canadiens étaient stationnés en Alaska. En conséquence, l'infrastructure de l'Alaska s'est énormément développée. Les routes, les ports et les aérodromes ont été améliorés ou construits pour faciliter le transport des troupes et des fournitures. Un impact que beaucoup de gens ignorent est l'évacuation forcée de la population autochtone des îles Aléoutiennes par les forces japonaises et américaines.


Contenu

Le nom Attu est le nom en langue Unangan (Aleut) de l'île. Les recherches archéologiques sur le grand nombre de sites archéologiques de l'île suggèrent une population estimée avant le contact allant de 2 000 à 5 000 Unangan (Aleut). [5]

Attu, étant la plus proche du Kamtchatka, fut la première des îles Aléoutiennes exploitée par les commerçants russes. L'explorateur russe Aleksei Chirikov a appelé l'île Saint Theodore en 1742. [6] Les Russes sont restés sur l'île plusieurs années d'affilée pour chasser les loutres de mer. Les Russes se sont souvent affrontés avec la population locale d'Unangan. Après la première vague de commerçants, les navires européens ont largement négligé Attu.

Seconde Guerre mondiale Modifier

Les Aléoutes étaient les principaux habitants de l'île avant la Seconde Guerre mondiale. Mais, le 7 juin 1942, six mois après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, le 301e bataillon d'infanterie indépendant de l'armée du Nord japonaise débarqua sur l'île sans opposition, un jour après avoir débarqué sur la voisine Kiska, ce qui fit d'Attu le deuxième des seulement deux sites d'invasion en Amérique du Nord pendant la guerre. Auparavant, les autorités territoriales américaines avaient évacué environ 880 Aléoutes de villages ailleurs dans les îles Aléoutiennes vers des camps civils dans l'Alaska Panhandle, où environ 75 d'entre eux sont morts de diverses maladies infectieuses en deux ans.

Cependant, le village d'Attu n'avait pas encore été évacué lors de l'invasion japonaise. À l'époque, la population d'Attu se composait de 45 Aleuts indigènes et de deux Américains blancs, Charles Foster Jones (1879-1942), un technicien radio originaire de Saint-Paris, Ohio, et sa femme Etta (1879-1965), institutrice, originaire de Vineland, New Jersey. [9] Le village se composait de plusieurs maisons autour du port de Chichagof. Les 42 habitants d'Attu qui ont survécu à l'invasion japonaise ont été emmenés dans un camp de prisonniers près d'Otaru, Hokkaidō. Seize d'entre eux sont morts pendant leur incarcération. M. Jones, 63 ans, a été assassiné par les forces japonaises presque immédiatement après l'invasion. Mme Jones, 63 ans, a ensuite été emmenée à l'hôtel Bund à Yokohama, au Japon, qui abritait également des prisonniers de guerre australiens de la bataille de Rabaul en 1942 en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Plus tard, Mme Jones et les prisonniers australiens ont été détenus au Yokohama Yacht Club de 1942 à 1944, puis au camp de prisonniers de guerre de Totsuka jusqu'à leur libération en août 1945. Mme Jones est décédée en décembre 1965 à l'âge de 86 ans à Bradenton, Floride. [9]

Avant que les villageois d'Attu ne soient renvoyés aux États-Unis, le gouvernement américain a déclaré publiquement qu'il n'était pas au courant de leur statut. [dix]

Selon le général Kiichiro Higuchi, commandant de l'armée japonaise du Nord, l'invasion de Kiska et d'Attu faisait partie d'un triple objectif : [11]

  • Briser toute offensive contre le Japon par le biais des Aléoutiennes.
  • Placer une barrière entre les États-Unis et la Russie au cas où la Russie déciderait de se joindre à la guerre contre le Japon.
  • Préparer les bases aériennes pour une future action offensive.

À la fin de septembre 1942, la garnison japonaise sur Attu a été transférée à Kiska, puis Attu a été essentiellement laissée inoccupée, mais les forces américaines n'ont fait aucune tentative pour occuper Attu pendant cette période. Le 29 octobre 1942, les Japonais ont rétabli une base sur Attu à Holtz Bay sous le commandement du lieutenant-colonel Hiroshi Yanekawa. Initialement, la garnison comptait environ 500 soldats, mais grâce aux renforts, ce nombre a atteint environ 2 300 le 10 mars 1943. Plus aucun renfort n'est arrivé après cette date, principalement grâce aux efforts de la force navale américaine sous le contre-amiral Charles "Soc" McMorris, et les sous-marins de l'US Navy. McMorris avait été chargé d'interdire les convois de ravitaillement et de renfort japonais. Après l'importante bataille navale des îles Komandorski, les Japonais ont abandonné leurs tentatives de réapprovisionnement de leurs garnisons aléoutiennes par des navires de surface. Désormais, seuls les sous-marins sont utilisés pour les courses de ravitaillement. [11]

Le 11 mai 1943, l'opération américaine de reconquête d'Attu débute. Une pénurie de péniches de débarquement, des plages inadaptées et des équipements qui ne fonctionnaient pas dans des conditions météorologiques épouvantables ont causé de grandes difficultés à projeter une force contre les Japonais. De nombreux soldats ont souffert d'engelures - parce que les fournitures essentielles ne pouvaient pas être débarquées, ou ayant été débarquées, ne pouvaient pas être déplacées là où elles étaient nécessaires. Les véhicules de l'armée ne fonctionneraient pas dans la toundra. Les défenseurs japonais du colonel Yasuyo Yamasaki n'ont pas contesté les débarquements, mais ils se sont plutôt retranchés sur les hauteurs, loin du rivage. Cela a entraîné des combats sanglants : il y a eu 3 929 victimes américaines : 549 ont été tués, 1 148 ont été blessés, 1 200 ont eu de graves blessures dues au froid, 614 ont succombé à des maladies infectieuses et 318 sont morts de causes diverses - en grande partie de pièges japonais et de tirs amis. Les Japonais ont été vaincus dans Massacre Valley. Le nombre de morts pour les Japonais était de 2 035. Les Américains ont alors construit "Navy Town" près de Massacre Bay.

Le 29 mai, les dernières forces japonaises ont soudainement attaqué près de Massacre Bay dans l'une des plus grandes charges de banzai de la campagne du Pacifique. La charge, dirigée par le colonel Yamasaki, a pénétré les lignes américaines suffisamment loin pour rencontrer des unités de l'échelon arrière de la force américaine sous le choc. Après des combats furieux, brutaux, rapprochés et souvent au corps à corps, les forces japonaises ont été tuées presque jusqu'au dernier homme : seuls 28 prisonniers ont été faits, aucun d'entre eux n'étant officier. Les équipes d'inhumation américaines ont compté 2 351 morts japonais, mais il a été présumé que des centaines d'autres avaient été enterrés par des bombardements navals, aériens et d'artillerie au cours de la bataille.

La marine japonaise, réalisant que leur position était désormais intenable, évacua Kiska trois mois plus tard.

L'armée de l'air des États-Unis (USAAF) a construit un plus grand aérodrome, l'aérodrome d'Alexai Point, puis l'a utilisé le 10 juillet 1943 comme base pour une attaque aérienne sur les îles Kouriles, détenues par les Japonais, qui font maintenant partie de la Russie. . Il s'agissait de la première attaque aérienne contre les « homelands » japonais depuis le célèbre raid Doolittle en 1942. D'autres attaques ont suivi. [3]

Le 11 avril 1945, en seulement deux heures, au moins neuf ballons incendiaires japonais envoyés pour déclencher des incendies de forêt sur la côte ouest des États-Unis ont été interceptés et abattus près d'Attu par un avion P-38 Lightning de l'USAAF. [12]

Après-guerre Modifier

Après la guerre, les survivants du camp de prisonniers d'Otaru ont été expédiés vers d'autres îles Aléoutiennes ou vers le continent de l'Alaska, car il n'y avait pas assez de survivants pour soutenir leur ancien village d'Attu. Le gouvernement des États-Unis a décidé de construire une station LORAN sur la pointe sud d'Attu, à Theodore Point. Cette installation était habitée par un équipage d'une vingtaine de membres de la United States Coast Guard. L'équipement pour construire la station est sorti de Holtz Bay et a été transporté sur des barges et des péniches de débarquement jusqu'à Baxter Cove, à environ un mile à l'est de la station. Des bulldozers ont été utilisés pour couper une route de Baxter Cove à Theodore Point.

En 1954, la station a été déplacée à Casco Cove, près de l'ancienne base navale de Massacre Bay. En 1960, il a été déplacé à Massacre Bay.

L'île avait auparavant un service aérien régulier à destination et en provenance d'Anchorage (ANC) assuré par Reeve Aleutian Airways (RAA) qui, en 1976, opérait deux vols directs par semaine entre ANC et Attu avec des avions à turbopropulseurs Lockheed L-188 Electra via une escale en route soit à l'aéroport d'Adak ou Shemya dans les îles Aléoutiennes. [13] À l'époque, l'aéroport d'Attu était le terrain d'aviation le plus à l'ouest des États-Unis à avoir un service aérien régulier de passagers.

En 1984, le central téléphonique « 392 » dans l'indicatif régional 907, qui comprend Attu (et dont le centre tarifaire se trouve sur l'île voisine de Shemya), est devenu le dernier central téléphonique aux États-Unis à être mis à niveau vers le service de numérotation. Auparavant, tous les appels téléphoniques passés à destination et en provenance de ce central ne pouvaient être passés qu'avec l'aide d'un opérateur.

La zone du champ de bataille et les sites militaires ultérieurs ont été déclarés Monument Historique national en 1985. [3] [8] Le champ de bataille fait maintenant partie du Monument national de la Seconde Guerre mondiale des îles Aléoutiennes.

En 1987, avec l'approbation du département américain de l'Intérieur, le gouvernement du Japon a placé un monument sur Engineer Hill, site de la finale au corps à corps de la bataille contre les Japonais. Une inscription, en japonais et en anglais, se lit comme suit : « À la mémoire de tous ceux qui ont sacrifié leur vie dans les îles et les mers du Pacifique Nord pendant la Seconde Guerre mondiale et en signe de dévouement à la paix dans le monde. »

En juillet 2007, les bottes et les ossements d'un soldat japonais ont été retrouvés sur l'île, et le 23 mai 2008, les restes de deux autres soldats japonais ont été découverts par le maître de 3e classe des garde-côtes américains Richard Brahm, un spécialiste des affaires publiques. qui était un documentariste pour l'équipe de récupération des restes. [14] D'autres restes ont été localisés sur le lieu de sépulture, mais n'ont pas été touchés par des plans pour revenir plus tard et les faire exhumer correctement. [15] [16] [17]

Le 1er août 2010, la station LORAN des garde-côtes des États-Unis sur Attu a définitivement cessé ses activités. Le 27 août 2010, la station a été désaffectée et le personnel de la Garde côtière est parti, laissant l'île sans population résidente. [2]

Le 7 juin 2012, jour du 70e anniversaire de l'invasion japonaise, la sénatrice Lisa Murkowski et le contre-amiral des garde-côtes des États-Unis Thomas Ostebo ont consacré un mémorial au village d'Attu, à ses habitants morts en captivité japonaise et aux survivants qui n'ont pas pu revenir. [18]

En 2015, l'île d'Attu a été visitée par le pilote et tour du monde Michael Smith. L'île était une étape cruciale de ravitaillement en carburant pour Michael alors qu'il se rendait de l'île d'Adak dans les îles Aléoutiennes au Japon. Comme l'île est inhabitée, il a dû d'abord y faire voler des conteneurs de carburant, puis revenir dans le cadre du voyage d'Adak au Japon. [19] On lui a déconseillé de passer la nuit car il y a de gros rats sur l'île. [20]

Après trois mois d'efforts pour déterrer et éliminer les sols contaminés de l'île à l'été 2016 grâce au financement du programme des sites de défense anciennement utilisés, il était prévu que des efforts supplémentaires seraient nécessaires pour terminer le nettoyage environnemental de l'île. [21]

Population historique
Recensement Pop.
1880107
1890101 −5.6%
193029
194044 51.7%
198029
200020
201021 5.0%
2017 (est.)0 [22] −100.0%
Recensement décennal américain [23]

Attu est apparu pour la première fois lors du recensement américain de 1880 en tant que village aléoute non constitué en société d'« Attoo », [24] qui à l'époque se composait du village de l'ouest du port de Chichagof. Elle comptait 107 résidents, dont 74 Aléoutes, 32 "Créoles" (mélangés de Russes et d'Autochtones) et 1 résident blanc. [25] En 1890, il est apparu comme Attu. [26] Il n'est revenu au recensement qu'en 1930. [27] Il est apparu au recensement de 1940, [28] deux ans avant l'invasion japonaise du village et de l'île. Elle n'est revenue qu'en 1980, lorsqu'elle se composait des résidents de la station navale de Massacre Bay, et a été érigée en lieu désigné de recensement (CDP). [29] Il n'est pas revenu au recensement de 1990. [30] Le nom a été changé en Attu Naval Station et redésigné CDP en 2000. [31] Il est apparu pour la dernière fois au recensement de 2010, [32] juste avant la fermeture de la station en août de la même année et le départ de ses résidents restants. .

Le temps sur Attu est généralement nuageux, pluvieux et brumeux. Des vents violents se produisent occasionnellement. Cinq ou six jours par semaine sont susceptibles d'être pluvieux, et il n'y a que huit à dix jours clairs par an. Le reste du temps, même si la pluie ne tombe pas, le brouillard de densité variable est la règle plutôt que l'exception. Il y a 39 à 49 pouces (990 à 1 240 mm) de précipitations annuelles et d'autres précipitations, avec les pluies les plus abondantes en automne et au début de l'hiver. Selon le système de classification climatique de Köppen, Attu a un climat océanique subpolaire (Cfc) étroitement limitrophe d'un climat de toundra (HE). Pour sa latitude, le climat est exceptionnellement frais, avec des températures maximales diurnes en moyenne au milieu des années 50 (°F) en été.

Les données climatiques pour Attu
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Record élevé °F (°C) 49
(9)
51
(11)
49
(9)
50
(10)
59
(15)
64
(18)
77
(25)
77
(25)
68
(20)
61
(16)
54
(12)
49
(9)
77
(25)
Moyenne élevée °F (°C) 34.4
(1.3)
34
(1)
35.3
(1.8)
38.5
(3.6)
42.7
(5.9)
48.4
(9.1)
52.6
(11.4)
55.1
(12.8)
52.2
(11.2)
46.8
(8.2)
40
(4)
35.7
(2.1)
43
(6)
Moyenne quotidienne °F (°C) 30.4
(−0.9)
30.2
(−1.0)
31.5
(−0.3)
34.8
(1.6)
38.9
(3.8)
43.9
(6.6)
48.4
(9.1)
50.5
(10.3)
47.8
(8.8)
42.1
(5.6)
35.5
(1.9)
31.9
(−0.1)
38.8
(3.8)
Moyenne basse °F (°C) 26.3
(−3.2)
26.4
(−3.1)
27.6
(−2.4)
31
(−1)
35.1
(1.7)
39.4
(4.1)
44.2
(6.8)
45.8
(7.7)
43.3
(6.3)
37.4
(3.0)
31
(−1)
28.1
(−2.2)
34.6
(1.4)
Enregistrement bas °F (°C) 5
(−15)
7
(−14)
5
(−15)
10
(−12)
15
(−9)
19
(−7)
24
(−4)
28
(−2)
20
(−7)
21
(−6)
15
(−9)
2
(−17)
2
(−17)
Précipitations moyennes pouces (mm) 3.81
(97)
3.61
(92)
3.27
(83)
3.79
(96)
2.86
(73)
2.94
(75)
4.23
(107)
6.02
(153)
6.32
(161)
6.63
(168)
4.55
(116)
4.61
(117)
52.64
(1,337)
Chutes de neige moyennes pouces (cm) 16.2
(41)
16.9
(43)
15
(38)
6.5
(17)
1.1
(2.8)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0.6
(1.5)
7.1
(18)
13
(33)
76.3
(194)
Jours de précipitations moyennes 19 17 18 16 13 11 13 15 17 19 20 19 197
Source : [33]

Attu était un endroit important dans le monde de l'ornithologie compétitive, dont le but est de voir ou d'entendre le plus grand nombre possible d'espèces d'oiseaux dans une zone géographique spécifique pendant une période de temps spécifique. Parce qu'il est si éloigné physiquement des autres parties de l'Amérique du Nord, il y a un certain nombre d'espèces d'oiseaux susceptibles d'être trouvées sur Attu qui ne sont vues nulle part ailleurs sur le continent. John Fitchen a appelé l'île « le Saint Graal de l'observation des oiseaux en Amérique du Nord ». [34]

Au cours de sa grande année record de 1998, au cours de laquelle il a identifié un record de 745 espèces (plus tard révisé à 748), Sandy Komito a passé 29 jours (du 10 mai au 7 juin) sur l'île. [35] Depuis la fermeture de la station Attu par les garde-côtes américains en 2010, l'accès à l'île par les ornithologues amateurs a été considérablement restreint. [ éclaircissements nécessaires ] Dans une interview de 2010 sur le sujet, Al Levantin (l'un des concurrents de Komito lors de la saison 1998) a désigné l'inaccessibilité d'Attu comme le facteur qui rendrait presque impossible de battre le record de Komito. [36] Cependant, Neil Hayward a battu le record, par une espèce, en 2013 sans visiter Attu. [37]

Les excursions d'observation des oiseaux peuvent toujours atteindre Attu, mais uniquement par bateau, après un voyage de plusieurs jours depuis l'île d'Adak.

Avant la Seconde Guerre mondiale, le Bureau des affaires indiennes (BIA) exploitait la seule école de l'île. Au moment de la capture d'Attu, l'école avait un seul enseignant qui était une femme américaine blanche. [38] À partir de 2017 [mise à jour] , l'île inhabitée se trouve physiquement dans le district scolaire de la région des Aléoutiennes. [39]


Pourquoi les États-Unis n'ont-ils pas répondu ?

Les attaques japonaises sur Kiska et Attu ont eu lieu six mois seulement après leur attaque sur Pearl Harbor. Les forces américaines réagissaient toujours à la dévastation et essayaient de construire des défenses dans le Pacifique Sud tout en faisant face aux conflits européens.

Les États-Unis ont volé depuis d'autres îles Aléoutiennes voisines pour mener des raids de bombardement mineurs, mais ils n'ont pas eu la capacité de faire venir des troupes au sol jusqu'à leur victoire en mars 1943 lors de la bataille des îles Komandorski dans la mer de Béring.

Cette bataille a suffisamment ouvert les voies maritimes pour enfin répondre à l'invasion japonaise de Kiska et d'Attu.


7 Le climat rigoureux a coûté la vie à de nombreux soldats

L'emplacement de Kiska et Attu&rsquos dans l'extrême nord de l'océan Pacifique entraîne des conditions météorologiques brutales. Ces conditions ont été ressenties à la fois par les occupants japonais et les libérateurs américains. La bataille d'Attu devait initialement durer quelques jours, donc les Américains n'ont apporté avec eux que du matériel pour durer aussi longtemps.

En conséquence, l'équipement s'est usé rapidement. À cause de cela, de nombreux soldats ont développé des gelures, une gangrène et un pied de tranchée. [4] En plus, il y avait des pénuries alimentaires, qui ajoutaient aux difficultés des soldats libérateurs.


Ce que nous avons appris de la bataille d'Attu

Le 7 juin 1942, le major Matsutoshi Hozumi a dirigé quelque 1 200 hommes du détachement des mers du Nord de l'armée japonaise à terre sur Attu, la plus à l'ouest des îles Aléoutiennes, dans un brouillard perpétuel et aride. Ce fut la première force ennemie à occuper le sol américain depuis la guerre de 1812. Ce débarquement sans opposition et une sortie similaire la veille contre Kiska, à 200 milles à l'est, menaçaient les routes maritimes par lesquelles l'aide américaine affluait vers la Russie et sécurisaient les bases japonaises. à partir de laquelle avancer sur le continent Alaska ou la côte ouest des États-Unis. Les débarquements japonais ont également provoqué l'une des offensives militaires américaines les plus sanglantes et les plus difficiles de la Seconde Guerre mondiale.

Alors que la reprise rapide d'Attu et de Kiska revêt une grande importance psychologique pour l'opinion publique américaine, les États-Unis ne peuvent envisager la reconquête des Aléoutiennes qu'au printemps 1943. Même alors, les préparatifs de l'opération Sandcrab ne sont pas coordonnés. Les planificateurs se sont concentrés sur Attu, qu'ils pensaient être moins fortement défendu que Kiska. La 7e division d'infanterie du major-général Albert E. Brown, malgré le fait qu'elle ait passé des mois à s'entraîner à la guerre mécanisée dans le désert, a été sollicitée pour entreprendre l'assaut. Même après avoir été choisie, la division a reçu une formation amphibie minimale et n'a pas été en mesure de coordonner sa formation avec les unités de soutien de la Marine et de l'Armée de l'Air.

Le soutien logistique s'est également avéré problématique. Les troupes et l'équipement embarquant à San Francisco étaient entassés au hasard à bord de cargos trop petits, et l'absence de plans de chargement cohérents a entraîné l'abandon de matériel vital. Dans ce qui équivalait à un mauvais jugement criminel, les planificateurs ont décidé que les troupes n'auraient pas besoin de vêtements d'hiver pour une mission qui ne devrait durer que 36 heures.

La reprise d'Attu a commencé le 11 mai avec des débarquements à Holtz Bay au nord de l'île et à Massacre Bay au sud. Les Américains n'ont pas organisé de bombardement avant l'invasion, mais l'assaut initial n'a pas été contesté par la garnison de plus de 2 300 hommes du colonel Yasuyo Yamasaki.

Le manque de résistance initial était une aubaine, car les troupes américaines ont rencontré des difficultés dès le début. Des cartes inexactes et le mauvais temps ont fait des ravages avec les troupes d'opérations amphibies qui ont atterri au mauvais endroit avec le mauvais équipement, les véhicules s'enlisaient ou ne pouvaient pas gravir le terrain escarpé et les vêtements inadéquats ont rapidement entraîné des engelures et des victimes des tranchées.

Lorsque les Japonais ont finalement engagé les Américains qui avançaient, les choses sont allées de mal en pis. Le combat était féroce et souvent au corps à corps, car les défenseurs se battaient pour chaque centimètre de terrain. La lenteur de l'avance américaine a incité les supérieurs de Brown à le remplacer le 16 mai par le major-général Eugene M. Landrum, qui n'a fait que légèrement mieux. Ce n'est que le 29 mai que Landrum a pu ordonner une offensive finale contre les Japonais restants, qui ont prévenu l'assaut américain en lançant l'une des premières charges de banzai de masse de la Seconde Guerre mondiale.

À la fin des combats sur Attu le 31 mai, tous les défenseurs japonais sauf 29 étaient morts. Du côté américain, 549 soldats ont été tués, 1 148 ont été blessés et plus de 2 000 ont été frappés d'incapacité par le froid et la maladie. Les pertes américaines pourraient bien avoir été plus élevées lors d'une invasion de Kiska, mais les forces japonaises ont abandonné cette île à la mi-juillet.

■ Déplacez-vous rapidement. Les 14 mois qui se sont écoulés entre l'occupation japonaise et le débarquement américain ont donné aux défenseurs le temps de creuser, entraînant des pertes américaines plus importantes.

■ Connaître le terrain. Des cartes inexactes et une reconnaissance inadéquate ont entravé les débarquements et désorienté les troupes, qui n'étaient pas préparées au paysage accidenté d'Attu.

■ Entraînez-vous avec vos amis. Le peu d'entraînement conjoint avant l'invasion a semé la confusion sur les quais de chargement et les plages de débarquement.

■ Regardez vers le ciel. De meilleures prévisions météorologiques auraient permis un appui aérien et naval allié plus efficace.

■ Utilisez la bonne force. Formée à la guerre dans le désert, la 7e division d'infanterie américaine n'était pas préparée pour le combat dans l'Arctique.

■ Question logistique. Des vêtements inadéquats et des opérations d'approvisionnement désorganisées ont dégradé l'efficacité de combat américaine.

■ Attendez-vous au pire. Les unités américaines non préparées pour la charge banzai du 29 mai subissent des pertes inutiles.

Publié à l'origine dans le numéro de mars 2009 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Ce que nous avons appris de la bataille d'Attu

Le 7 juin 1942, le major Matsutoshi Hozumi a dirigé quelque 1 200 hommes du détachement des mers du Nord de l'armée japonaise à terre sur Attu, la plus à l'ouest des îles Aléoutiennes, dans un brouillard perpétuel et aride. C'était la première force ennemie à occuper le sol américain depuis la guerre de 1812. Ce débarquement sans opposition et une sortie similaire la veille contre Kiska, à 200 milles à l'est, menaçaient les routes maritimes par lesquelles l'aide américaine affluait vers la Russie et sécurisaient les bases japonaises. à partir de laquelle avancer sur le continent Alaska ou la côte ouest des États-Unis. Les débarquements japonais ont également provoqué l'une des offensives militaires américaines les plus sanglantes et les plus difficiles de la Seconde Guerre mondiale.

Alors que la reprise rapide d'Attu et de Kiska revêt une grande importance psychologique pour l'opinion publique américaine, les États-Unis ne peuvent envisager la reconquête des Aléoutiennes qu'au printemps 1943. Même alors, les préparatifs de l'opération Sandcrab ne sont pas coordonnés. Les planificateurs se sont concentrés sur Attu, qu'ils pensaient être moins fortement défendu que Kiska. Tapped to undertake the assault was Maj. Gen. Albert E. Brown’s 7th Infantry Division, despite the fact it had spent months training for mechanized desert warfare. Even after being chosen, the division received minimal amphibious training and was unable to coordinate its training with supporting Navy and Army Air Forces units.

Logistical support also proved problematic. Troops and equipment embarking in San Francisco were packed haphazardly aboard too-small cargo vessels, and the absence of coherent load plans resulted in vital materiel being left behind. In what amounted to criminally poor judgment, planners decided troops would not need winter clothing for a mission expected to last just 36 hours American soldiers were, therefore, sent to fight in subzero temperatures wearing thin leather boots and summer-weight uniforms.

The recapture of Attu commenced on May 11 with landings at Holtz Bay on the island’s north side and at Massacre Bay to the south. The Americans didn’t mount a preinvasion bombardment, yet the initial assault went uncontested by Colonel Yasuyo Yamasaki’s garrison of 2,300-plus men.

The initial lack of resistance was a godsend, as U.S. troops ran into difficulty from the outset. Inaccurate maps and foul weather played havoc with the amphibious operations troops landed in the wrong places with the wrong equipment vehicles bogged down or couldn’t climb the steep terrain and the inadequate clothing quickly led to frostbite and trench-foot casualties.

When the Japanese did finally engage the advancing Americans, things went from bad to worse. Combat was fierce and often hand to hand, as defenders fought for every inch of ground. The slow pace of the American advance prompted Brown’s superiors to replace him on May 16 with Maj. Gen. Eugene M. Landrum, who fared only marginally better. Not until May 29 could Landrum order a final offensive against the remaining Japanese, who pre-empted the American assault by launching one of the first mass banzai charges of World War II.

By the time fighting on Attu ended on May 31, all but 29 of the Japanese defenders were dead. On the American side, 549 soldiers were killed, 1,148 were wounded and more than 2,000 were incapacitated by cold and disease. American casualties might well have been higher in an invasion of Kiska, but Japanese forces abandoned that island in mid-July.

■ Move quickly. The 14 months that elapsed between the Japanese occupation and the American landings gave the defenders time to dig in, resulting in higher U.S. casualties.

■ Know the terrain. Inaccurate maps and inadequate reconnaissance hampered the landings and confused the troops, who were unprepared for Attu’s rugged landscape.

■ Train with your friends. Scant preinvasion joint training led to confusion on the loading piers and landing beaches.

■ Look to the skies. Better weather forecasting would have allowed more effective Allied air and naval gunfire support.

■ Use the right force. Trained for desert warfare, the U.S. 7th Infantry Division wasn’t prepared for arctic combat.

■ Logistics matter. Inadequate clothing and disorganized supply operations degraded American combat effectiveness.

■ Expect the worst. American units unprepared for the May 29 banzai charge suffered needless casualties.

Originally published in the March 2009 issue of Military History. To subscribe, click here.


Contenu

Before Japan entered World War II, the Imperial Japanese Navy had gathered extensive information about the Aleutians but had no up-to-date information regarding military developments on the islands. Admiral Isoroku Yamamoto provided the Japanese Northern Area Fleet, commanded by Vice-Admiral Boshiro Hosogaya, with a force of two non-fleet aircraft carriers, five cruisers, twelve destroyers, six submarines, and four troop transports, along with supporting auxiliary ships. With that force, Hosogaya was first to launch an air attack against Dutch Harbor, then follow with an amphibious attack upon the island of Adak, 480 miles (770 km) to the west. Hosogaya was instructed to destroy whatever American forces and facilities were found on Adak, but the Japanese did not know the island was undefended. Hosogaya's troops were to return to their ships and become a reserve for two additional landings: the first on Kiska, 240 miles (390 km) west of Adak, the other on the Aleutians' westernmost island, Attu, 180 miles (290 km) west from Kiska.

Because the US Naval Intelligence had broken the Japanese naval codes, Admiral Chester Nimitz had learned by May 21 of Yamamoto's plans, including the Aleutian invasion, the strength of both Yamamoto's and Hosogaya's fleets, and Hosogaya's plan to start the fight on June 1 or shortly thereafter.

As of June 1, 1942, the US military strength in Alaska stood at 45,000 men, with about 13,000 at Cold Bay (Fort Randall) on the tip of the Alaskan Peninsula and at two Aleutian bases: the naval facility at Dutch Harbor on Unalaska Island, 200 miles (320 km) west of Cold Bay, and the recently built Fort Glenn Army Airfield 70 miles (110 km) west of the naval station on Umnak Island. Army strength, less air force personnel, at those three bases totaled no more than 2,300, composed mainly of infantry, field and antiaircraft artillery troops, and a large construction engineer contingent, which was used in the construction of bases. The Army Air Force's Eleventh Air Force consisted of 10 B-17 Flying Fortress heavy bombers and 34 B-18 Bolo medium bombers at Elmendorf Airfield, and 95 P-40 Warhawk fighters divided between Fort Randall AAF at Cold Bay and Fort Glenn AAF on Umnak. The naval commander was Rear Admiral Robert A. Theobald, commanding Task Force 8 afloat, who as Commander North Pacific Force (ComNorPac) reported to Admiral Nimitz in Hawaii. Task Force 8 consisted of five cruisers, thirteen destroyers, three tankers, six submarines, as well as naval aviation elements of Fleet Air Wing Four. [8]

When the first signs of a possible Japanese attack on the Aleutians were known, the Eleventh Air Force was ordered to send out reconnaissance aircraft to locate the Japanese fleet reported heading toward Dutch Harbor and attack it with bombers, concentrating on sinking Hosogaya's two aircraft carriers. Once the enemy planes were removed, Naval Task Force 8 would engage the enemy fleet and destroy it. On the afternoon of 2 June, a naval patrol plane spotted the approaching Japanese fleet, reporting its location as 800 miles (1,300 km) southwest of Dutch Harbor. Eleventh Air Force was placed on full alert. Shortly thereafter bad weather set in, and no further sightings of the fleet were made that day.

Before the attack on Dutch Harbor, the Army's 4th Infantry Regiment, under command of Percy E. LeStourgeon, was established at Fort Richardson. Col. LeStourgeon had previously designed a layout of base facilities—such as isolation of weapons and munitions depots—to protect against enemy attack.

Attack on Dutch Harbor Edit

According to Japanese intelligence, the nearest field for land-based American aircraft was at Fort Morrow AAF on Kodiak, more than 600 miles (970 km) away, and Dutch Harbor was a sitting duck for the strong Japanese fleet, carrying out a coordinated operation with a fleet that was to capture Midway Island.

Making use of weather cover, the Japanese made a two-day aerial bombing of the continental United States for the first time in history on Dutch Harbor in the city of Unalaska, Alaska on June 3, 1942. The striking force was composed of Nakajima B5N2 "Kate" torpedo bombers from the carriers Junyō et Ryūjō. However, only half of the striking force reached their objective. [9] The rest either became lost in the fog and darkness and crashed into the sea or returned to their carriers. Seventeen Japanese planes found the naval base, the first arriving at 05:45. As the Japanese pilots looked for targets to engage, they came under intense anti-aircraft fire and soon found themselves confronted by Eleventh Air Force fighters sent from Fort Glenn Army Air Field on Umnak. Startled by the American response, the Japanese quickly released their bombs, made a cursory strafing run, and left to return to their carriers. As a result, they did little damage to the base.

On June 4, the Japanese returned to Dutch Harbor. This time, the Japanese pilots were better organized and prepared. When the attack ended that afternoon Dutch Harbor oil storage tanks were burning, the hospital partly demolished, and a beached barracks ship damaged. Although American pilots eventually located the Japanese carriers, attempts to sink the ships failed because of bad weather setting in that caused the US pilots to lose all contact with the Japanese fleet. However, the weather caused the Japanese to cancel plans to invade Adak with 1,200 men. [dix]

Invasion of Kiska and Attu Edit

The Japanese invasions and occupations of Kiska on June 6 and Attu on June 7 shocked the American public, [ citation requise ] as the continental United States was invaded for the first time in 130 years(1815) during the War of 1812. The invading forces initially met little resistance from the local Unangax, also known as Aleuts. Though the U.S. Navy had offered to evacuate Attu in May 1942, [11] the Attuan Unangax chief declined. Little changed for the Unangax under Japanese occupation until September 1942 when Japan's Aleutian strategy shifted. It was at this point that the Unangax were taken to Hokkaido, Japan, and placed in an internment camp.

The invasion of Attu and imprisonment of the local Unangax became the justification for the United States' policy of forcible evacuation of the Unangax in the Aleutian Islands. Unangan civilians were placed in internment camps in the Alaska Panhandle. [ citation requise ]

Many Americans feared that the Japanese would use the islands as bases to strike within range along the rest of the US West Coast. Although the West Coast was subject to attack several times in the past six months (including unrestricted submarine warfare in coastal waters and the bombardment of Ellwood in Santa Barbara, California), the Aleutians Islands Campaign of June 1942 was the first major operation by a foreign enemy in the American Theater. Lieutenant Paul Bishop of the 28th Bombardment Group once recalled that:

General Simon B. Buckner Jr. [of the Alaska Defense Command] said to us that the Japanese would have the opportunity to set up airbases in the Aleutians, making coastal cities like Anchorage, Seattle, and San Francisco vulnerable within range to attack by their bombers. The fear of that scenario was real at the time because the Japanese were nearly invincible and ruthless in Asia and the Pacific. We knew that they bombed China relentlessly and by surprise on Pearl Harbor, so we had to make sure it wouldn't happen here in the continental U.S. similar to what the Germans did over London and Coventry. [12]

Lieutenant Bob Brocklehurst of the 18th Fighter Squadron also said that:

[T]he impression we were given — and this was voiced oral stuff — was that we had nothing to stop the Japanese. [Our commanding officers] figured that the Japanese, if they wanted to, could have come up the Aleutians, taken Anchorage, and come down past down Vancouver to Seattle, Washington. [13]

In August 1942, the Air Force established an airbase on Adak Island and began bombing Japanese positions on Kiska. Navy submarines and surface ships also began patrolling the area. Kiska Harbor was the main base for Japanese ships in the campaign and several were sunk there, some by warships but mostly in air raids. On 5 July, the submarine Growler, under command of Lieutenant Commander Howard Gilmore, attacked three Japanese destroyers off Kiska. He sank one and heavily damaged the others, killing or wounding 200 Japanese sailors. Ten days later, Grunion was attacked by three Japanese submarine chasers in Kiska Harbor, with two of the patrol craft sunk and one other damaged. On 12 May 1943, the Japanese submarine I-31 was sunk in a surface action with the destroyer Edwards 5 mi (4.3 nmi 8.0 km) northeast of Chichagof Harbor.

Komandorski Islands Edit

A cruiser and destroyer force under Rear Admiral Charles "Soc" McMorris was assigned to eliminate the Japanese supply convoys. They met the Japanese fleet in the naval Battle of the Komandorski Islands in March 1943. One American cruiser and two destroyers were damaged, and seven US sailors were killed. Two Japanese cruisers were damaged, with 14 men killed and 26 wounded. Japan thereafter abandoned all attempts to resupply the Aleutian garrisons by surface vessels, and only submarines would be used.

Attu Island Edit

On 11 May 1943, American forces commenced an operation to recapture Attu ("Operation Landcrab"). The invasion force included the 17th and 32nd Infantry regiments of the 7th Infantry Division and a platoon of scouts recruited from Alaska, nicknamed Castner's Cutthroats. A shortage of landing craft, unsuitable beaches, and equipment that failed to operate in the appalling weather made it difficult for the Americans to exert force against the Japanese.

Adding to problems for the US forces, soldiers suffered from frostbite because essential cold-weather supplies could not be landed, and soldiers could not be relocated to where they were needed because vehicles could not operate on the tundra. The Japanese defensive strategy against the American attacks included Colonel Yasuyo Yamasaki having his forces engage the Americans not where they landed, as might have been expected, but the Japanese digging into the high ground far from the shore. That resulted in fierce combat, with a total of 3,829 U.S. casualties. Total casualties: 549 men were killed, 1,148 were wounded, with another 1,200 men suffering severe injuries from the cold weather. Also, 614 Americans died from disease, and 318 from miscellaneous causes, mainly Japanese booby traps or friendly fire.

On May 29, 1943, without warning the remainder of Japanese forces attacked near Massacre Bay. That was recorded as one of the largest banzai charges of the Pacific campaign. Led again by Colonel Yamasaki, the attack penetrated so deep into US lines that Japanese soldiers encountered rear-echelon units of the Americans. After furious, brutal, often hand-to-hand combat, the Japanese force was virtually exterminated. Only 28 Japanese soldiers were taken prisoner, none of them were officers. American burial teams counted 2,351 Japanese dead, but it was thought that hundreds of more Japanese bodies had been buried by bombardment during the battle. [14]

Kiska Island Edit

On 15 August 1943, an invasion force of 34,426 Canadian and American troops landed on Kiska. Castner's Cutthroats were part of the force, but the invasion consisted mainly of units from the U.S. 7th Infantry Division. The force also included about 5,300 Canadians, mostly from the 13th Canadian Infantry Brigade of the 6th Canadian Infantry Division, and the 1st Special Service Force, a 2,000-strong Canadian-American commando unit formed in 1942 in Montana and trained in winter warfare techniques. The Force included three 600-man regiments: the 1st was to go ashore in the first wave at Kiska Harbor, the 2nd was to be held in reserve to parachute where needed, and the 3rd was to land on the north side of Kiska on the second day of the assault. [15] [16] The 87th Regiment of the 10th Mountain Division, the only major U.S. force specifically trained for mountain warfare, was also part of the operation.

Royal Canadian Air Force No. 111 and No. 14 Squadrons saw active service in the Aleutian skies and scored at least one aerial kill on a Japanese aircraft. Additionally, three Canadian armed merchant cruisers and two corvettes served in the Aleutian campaign but did not encounter enemy forces.

The invaders landed to find the island abandoned the Japanese forces had left two weeks earlier. Under the cover of fog, the Japanese had successfully removed their troops on 28 July. Despite US military command having access to Japanese ciphers and having decoded all the Japanese naval messages, the Army Air Forces chose to bomb abandoned positions for almost three weeks. The day before the withdrawal, the US Navy fought an inconclusive and possibly meaningless Battle of the Pips 80 mi (70 nmi 130 km) to the west.

Although the Japanese troops had gone, Allied casualties on Kiska numbered 313. They were the result of friendly fire, booby traps, disease, mines, timed bombs set by the Japanese, vehicle accidents, or frostbite. Like Attu, Kiska offered an extremely-hostile environment. [ citation requise ]

The loyal courage, vigorous energy and determined fortitude of our armed forces in Alaska—on land, in the air and on the water—have turned back the tide of Japanese invasion, ejected the enemy from our shores and made a fortress of our last frontier. But this is only the beginning. We have opened the road to Tokyo the shortest, most direct and most devastating to our enemies. May we soon travel that road to victory.

Although plans were drawn up for attacking northern Japan, they were not executed. Over 1,500 sorties were flown against the Kuriles before the end of the war, including the Japanese base of Paramushir, which diverted 500 Japanese planes and 41,000 ground troops.

The battle also marked the first time that Canadian conscripts were sent to a combat zone in World War II. The government had pledged not to send draftees "overseas", which it defined as being outside North America. The Aleutians were considered to be North American soil, which enabled the Canadian government to deploy conscripts without breaking its pledge. There were cases of desertion before the brigade sailed for the Aleutians. In late 1944, the government changed its policy on draftees and sent 16,000 conscripts to Europe to take part in the fighting. [18]

The battle also marked the first combat deployment of the 1st Special Service Force, but it also did not see any action.

In the summer of 1942, the Americans recovered the Akutan Zero, an almost-intact Mitsubishi A6M2 Zero fighter, which enabled the Americans to test-fly the Zero and contributed to improved fighter tactics later in the war.

Killed in action Edit

During the campaign, two cemeteries were established on Attu to bury those killed in action: Little Falls Cemetery, located at the foot of Gilbert Ridge, and Holtz Bay Cemetery, which held the graves of Northern Landing Forces. After the war, the tundra began to take back the cemeteries and so in 1946, all American remains were relocated as directed by the soldier's family or to Fort Richardson near Anchorage, Alaska. On May 30, 1946, a Memorial Day address was given by Captain Adair with a 21-gun salute and the sounding of Taps. The Decoration of Graves was performed by Chaplains Meaney and Insko. [19]

Veterans Edit

The 2006 documentary film Red White Black & Blue features two veterans of the Attu Island campaign, Bill Jones and Andy Petrus. It is directed by Tom Putnam and debuted at the 2006 Locarno International Film Festival in Locarno, Switzerland, on August 4, 2006.

Dashiell Hammett spent most of World War II as an Army sergeant in the Aleutian Islands, where he edited an Army newspaper. He came out of the war suffering from emphysema. As a corporal in 1943, he co-authored The Battle of the Aleutians avec le cap. Robert Colodny under the direction of Infantry Intelligence Officer Major Henry W. Hall.

Many of the United States locations involved in the campaign, either directly or indirectly, have been listed on the National Register of Historic Places, and several have been designated National Historic Landmarks. The battlefield on Attu and the Japanese occupation site on Kiska are both National Historic Landmarks and are included in the Aleutian Islands World War II National Monument. Surviving elements of the military bases at Adak, Umnak, and Dutch Harbor are National Historic Landmarks. The shipwrecked SS Northwestern, badly damaged during the attack on Dutch Harbor, is listed on the National Register, as is a crash-landed B-24D Liberator on Atka Island.


Sergeant George F. Noland and the Battle of Attu Island, 1943

Sergeant George F. Noland. U.S. Army Photo.

Six months after their surprise attack on Pearl Harbor, the Japanese military expanded its control into the north Pacific. In June 1942, they launched an air raid against the U.S. naval base at Dutch Harbor, Alaska, and then landed troops on the islands of Kiska and Attu at the far end of the Aleutians. Concerned that Japan might use these islands to launch air raids against the Pacific Northwest, especially targeting the Boeing bomber plant and Bremerton Navy Yard in Seattle, the United States Army was sent to fight both enemy forces and the harsh Arctic environment in an effort to retake the Aleutian Islands.

This difficult assignment was given to the newly reformed 7th Infantry Division. Completing its desert training at Fort Ord, Calif., in preparation for deployment to North Africa, the division quickly changed to amphibious assault training for the Aleutian Islands Campaign instead. In early May 1943, more than 15,000 Soldiers arrived in Alaska aboard ships in preparation for Operation Landcrab, the landing on Attu Island at the far end of the Aleutian chain. This would be the only battle of World War II fought on American soil.

Among the Soldiers who landed that day was 25-year-old Technician 4th Class George F. Noland of the U.S. Army’s Signal Corps. Having graduated high school in 1936, Noland apprenticed as a photographer in Minneapolis before being drafted into the Army in 1941. He initially went through infantry training but once his special talents were recognized, he was diverted to the Signal Corps school to become a combat photographer. In early 1942, Noland was assigned to the headquarters staff of the Alaskan Defense Command, commanded by the indomitable Major General Simon B. Buckner, and completed his first photographic assignment documenting the construction of the Alaska-Canada Highway by the Corps of Engineers. Then in early 1943 he was ordered to join the 7th Division for their assault on Attu Island.

Landing barge at Red Beach. Photo by Sergeant George F. Noland.

On the morning of May 11, 1943, Noland later recalled, they waited in the cold fog as the LCVPs (Landing Crafts, Vehicle, Personnel) were loaded. “We had our victory dinner and cake 48 hours previously, so we were on K rations before the landing,” he explained. “We had our boat assignment and were just waiting for the order. Then came the order: ‘Assault wave, man your boats! Lower boats! Away all boats, away!’ With tongue in cheek, I scrambled aboard.” Armed with a camera, Noland went ashore with some of the first waves on the northeastern end of the wind-swept island and spent the next two weeks documenting the 7th Infantry Division’s advance.

In all, Sergeant Noland produced more than 200 photographs of their advance across Attu Island, from Holtz Bay until the final surprise Japanese suicidal attack (or “Banzai charge”) on May 29 near Chichagof Bay. Writing many years later, Noland recalled the hard fighting on Attu Island. “So, tonight, all these years later, I’m enjoying a few brandies and soda and looking to the northwest towards a place called ‘Little Falls Cemetery’ where we buried a lot of swell fellows. Skol! To our departed comrades, may they rest in peace.”


Contenu

The Japanese under Captain Takeji Ono had landed on Kiska at approximately 01:00 on June 6, 1942, with a force of about 500 Japanese marines. Soon after arrival, they stormed an American weather station, where they killed two and captured eight United States Navy officers. The captured officers were sent to Japan as prisoners of war. Another 2,000 Japanese troops arrived, landing in Kiska Harbor. At this time, Rear-Admiral Monzo Akiyama headed the force on Kiska. In December 1942, additional anti-aircraft units, engineers, and a negligible number of reinforcement infantry arrived on the island. In the spring of 1943, control was transferred to Kiichiro Higuchi. [ citation requise ]

After the heavy casualties suffered at Attu Island, planners were expecting another costly operation. The Japanese tactical planners had, however, realized the isolated island was no longer defensible and planned for an evacuation. [ citation requise ]

Starting in late July, there were increasing signs of Japanese withdrawal. Aerial photograph analysts noticed that routine activities appeared to greatly diminish and almost no movement could be detected in the harbor. Bomb damage appeared unrepaired and aircrews reported greatly diminished anti-aircraft fire. On July 28, radio signals from Kiska ceased entirely. [ citation requise ]


Voir la vidéo: Alaska vs. Japan - The Battle of Attu (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Calogrenant

    Votre pensée sera utile

  2. Maelwine

    Vous avez frappé la marque. Il me semble que c'est une très bonne pensée. Complètement avec vous, je serai d'accord.

  3. Subhi

    Quelle belle phrase

  4. Tyndareus

    Totalement d'accord avec elle. Dans ce rien, et je pense que c'est une très bonne idée. Entièrement d'accord avec elle.

  5. Labaan

    Se désabonner !!!!



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