Chronologie de l'histoire

Guerre civile américaine août 1861

Guerre civile américaine août 1861

En août 1861, la guerre civile américaine n'a connu aucun développement militaire susceptible de faire pencher la balance d'un côté ou de l'autre. En fait, le commandant militaire du Nord, le général McClellan, a été critiqué par Lincoln pour être trop prudent. McClellan, pour sa part, a fait valoir que s'il avait perdu une grande bataille une seule fois, la guerre de Sécession aurait pu voir une victoire confédérée. McClellan désespérait de ce qu'il considérait comme une ingérence politique dans les affaires militaires.

1 aoûtst: Le capitaine Baylor a réclamé l'Arizona et le Nouveau-Mexique pour la Confédération.

3 aoûtrd: Une escarmouche s'est produite entre l'Union et les troupes confédérées à Mesilla, au Nouveau-Mexique.

4 aoûte: L'Union prévoyait d'étendre ses capacités navales et 1,5 million de dollars ont été dépensés pour une étude concernant les capacités de la marine de l'Union.

6 aoûte: Le Congrès a adopté la Confiscation Act, qui a déclaré que tous les biens utilisés lors de l'insurrection seraient confisqués. Le président a également reçu des pouvoirs extraordinaires dans les affaires de la marine et de l'armée.

7 aoûte: Hampton, détenu par les forces unionistes, a été brûlé au sol en attaquant les troupes confédérées en représailles à l'Union abritant des esclaves fugitifs.

10 aoûte: Le général Lyons a été tué lors d'une bataille à Wilson's Creek, la deuxième plus grande de l'année après Bull Run. Ironiquement, les pertes confédérées étaient plus importantes, mais la perte d'un commandant aussi talentueux a été un coup dur pour les forces de l'Union.

11 aoûte: McClellan, dans une lettre à Lincoln, a soutenu que la Confédération était suffisamment grande pour constituer une nation. Pour la vaincre, selon McClellan, l'Union devrait créer une très grande capacité militaire.

14 aoûte: Une mutinerie s'est produite dans le 79e New York Regiment qui défendait Washington DC.

15 aoûte: Une nouvelle mutinerie s'est produite au 2Dakota du Nord Volontaires du Maine qui défendaient également Washington DC. Il est devenu clair qu'une réorganisation majeure était nécessaire pour tenir compte du statut de milice de ceux qui défendaient la capitale.

19 aoûte: Le Congrès confédéré a annoncé une alliance avec le Missouri qui a encore creusé l'écart entre ceux de l'Union et ceux de la Confédération au sein de cet État.

20 aoûte: Le gouvernement confédéré a annoncé qu'il envoyait plus de commissaires en Europe - en particulier la Grande-Bretagne et la France - dans le but de sécuriser les fournitures de guerre.

22 aoûtDakota du Nord: La Confédération a commencé à faire des plans pour une attaque unioniste attendue le long de son littoral vulnérable.

25 aoûte: Le général McClellan a continué d'améliorer les défenses de Washington DC et ignorer la demande du public que ses forces lancent une attaque contre les Confédérés basés près de la capitale. Il était beaucoup plus prudent simplement parce qu'il ne connaissait pas la véritable force de l'armée qui s'opposait à lui. Par conséquent, McClellan s'est concentré sur la défense plutôt que sur le lancement d'une campagne offensive. McClellan savait également que s'il cédait à la demande du public pour une politique offensive et que cette campagne échouait, la capitale serait ouverte à l'occupation par les forces confédérées.

26 aoûte: La bataille de Cross Lanes (également connue sous le nom de bataille de Summerville) a eu lieu en Virginie. Les unionistes ont perdu avec plus de 200 hommes faits prisonniers.

28 aoûte: La première action majeure impliquant des canonnières a eu lieu à Hatteras Inlet, en Caroline du Nord. Des canonnières de l'Union ont bombardé les Forts Clark et Hatteras mais n'ont pas pu repousser leur attaque en raison de la détérioration du temps. 600 soldats de l'Union ont été débarqués sur la crique mais la force navale, commandée par le général Benjamin Butler, n'a pas pu les soutenir en raison des conditions météorologiques difficiles.

29 aoûte: L'attaque de Fort Hatteras s'est poursuivie avec l'arrivée de conditions météorologiques améliorées. Après plusieurs heures de bombardements, le commandant du fort Hatteras, le commodore Barron, a accepté de se rendre sans condition. L'attaque unioniste contre Hatteras Inlet a été un succès et un grand coup de pouce pour la propagande après Bull Run. Les confédérés ont perdu 56 hommes et 700 ont été faits prisonniers.

30 aoûte: Butler a reçu l'ordre de détruire Fort Hatteras. Ce n'est qu'après avoir atterri à Hatteras Inlet et visité le fort qu'il a réalisé son importance stratégique en tant que base unioniste pour perturber les navires tentant de briser le blocus du Sud. Butler est retourné à Washington DC pour faire valoir ses arguments pour avoir fait du fort Hatteras un bastion unioniste. Au Missouri, un état martial a été déclaré. Le général Frémont a également ordonné que toute personne qui soutenait ouvertement le gouvernement confédéré du Missouri se voit confisquer ses biens et ses esclaves.