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La découverte qui a révélé comment la Cité interdite de Chine a été construite

La découverte qui a révélé comment la Cité interdite de Chine a été construite

En novembre de l'année dernière, la traduction d'un document vieux de 500 ans a répondu à l'un des plus grands mystères entourant la Cité interdite de Pékin, en Chine : comment les peuples anciens parvenaient à transporter des pierres pesant plus de 330 tonnes sur 70 kilomètres. Jusqu'à présent, on croyait qu'ils étaient transportés sur roues, cependant, l'ancien document montrait que ce n'était pas du tout le cas.

La Cité Interdite est le palais impérial qui abritait autrefois les empereurs de Chine pendant les deux dernières dynasties impériales, la dynastie Ming et la dynastie Qing. Construit de 1406 à 1420, le complexe se compose de 980 bâtiments et s'étend sur 720 000 m 2. Le palais a été déclaré site du patrimoine mondial en 1987 et est classé par l'UNESCO comme possédant la plus grande collection de structures en bois anciennes préservées au monde.

La Cité interdite en Chine est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Source de l'image : BigStockPhoto

De très nombreuses pierres énormes y ont été extraites et transportées pour sa construction, dont les plus lourdes pèsent plus de 220 tonnes et auraient pesé plus de 330 tonnes avant de se fragmenter. Il a été déterminé que les plus gros blocs provenaient d'une carrière située à 70 kilomètres et comme les Chinois utilisaient la roue depuis environ 1500 avant JC, on pensait que c'était ainsi que les énormes pierres étaient transportées.

Cependant, Jiang Li, ingénieur à l'Université des sciences et technologies de Pékin, a traduit un document vieux de 500 ans et a été étonné par ce qu'il a lu. Le document décrit comment des pierres géantes ont été glissées sur des kilomètres sur des traîneaux spécialement construits, traînées sur des chemins glissants de glace mouillée par une équipe d'hommes pendant 28 jours. Les ouvriers ont creusé des puits tous les 500 mètres pour avoir de l'eau à verser sur la glace pour la lubrifier, ce qui a facilité le glissement des rochers.

Un document historique a révélé que d'énormes blocs de pierre ont été traînés le long de la glace. Crédit photo : Daily Mail

Les chercheurs ont calculé que le transport aurait nécessité 46 hommes pour déplacer une pierre pesant 123 tonnes en utilisant cette méthode, et ils auraient pu déplacer la pierre d'environ 3 pouces par seconde, assez rapidement pour que la pierre glisse sur la glace humide avant l'eau liquide sur la glace a gelé.

Les découvertes fascinantes ont été publiées dans leur intégralité dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences.

La spectaculaire Cité Interdite. Source de l'image : BigStockPhoto

Image vedette : La Cité interdite de Chine. Source de l'image : BigStockPhoto


    Cité interdite : demeure des empereurs chinois

    La Cité interdite (également appelée Zijin Cheng) est un complexe de palais de 72 hectares (178 acres) à Pékin qui a été utilisé par les empereurs de Chine de 1420 à 1911.

    Au total, 24 empereurs occupaient la Cité interdite, ainsi nommée car elle n'était accessible que par l'empereur, sa famille immédiate, ses femmes et des milliers d'eunuques (serviteurs masculins castrés) et de fonctionnaires. Il a été constamment rénové tout au long de ses 600 ans d'histoire.

    Le complexe se compose d'environ 980 bâtiments, principalement de couleurs jaune et rouge, entourés d'un mur de 32 pieds (10 mètres) de haut et d'un fossé de 171 pieds (52 mètres) de large. La ville est configurée sur un axe nord-sud qui s'aligne avec l'étoile polaire, soulignant la position de l'empereur en tant que fils du ciel. « L'ensemble du contexte du palais est construit le long d'un axe central, l'axe du monde », a déclaré Jeffrey Riegel, professeur à l'Université de Sydney, dans un documentaire de la BBC/History Channel de 2008, « tout dans les quatre directions est suspendu à ce point central représenté par ces palais. »

    La partie sud, également appelée cour extérieure, se termine dans la salle de l'harmonie suprême (le plus grand bâtiment) et était généralement le lieu où se déroulaient les affaires officielles. La partie nord, également appelée cour intérieure, abritait les résidences de l'empereur et de sa famille ainsi que le harem où étaient gardées ses concubines.

    Il était difficile pour un homme ordinaire d'entrer dans la Cité interdite, a déclaré Chen Shen, conservateur d'une exposition 2014 de la Cité interdite au Musée royal de l'Ontario de Toronto. Il a dit que pour qu'un homme ordinaire puisse entrer, il devrait probablement devenir un eunuque, et ses organes génitaux seraient coupés. Même alors « vous devez encore gravir les échelons pendant de très nombreuses années avant de vous rapprocher de l'empereur et de ses femmes.»

    Shen a ajouté que la Cité interdite est, aujourd'hui, une destination touristique majeure attirant des millions de visiteurs chaque année. En une seule journée en 2013, le 2 octobre, &ldquote la Cité Interdite a accueilli 175 000 visiteurs, ce qui en fait la destination du patrimoine mondial la plus visitée au monde.&rdquo


    Une visite américaine à la Cité interdite de Chine révélée dans un ancien journal

    Des artefacts récemment analysés et un journal vieux de 200 ans révèlent l'histoire remarquable du premier citoyen américain à entrer dans la Cité interdite de Chine et à rencontrer l'empereur.

    La mission était basée sur une tromperie diplomatique et des vies seraient perdues au cours du voyage, mais en 1795, Andreas Everardus van Braam Houckgeest aurait pu voir la Cité interdite, un complexe de palais de plus de 900 bâtiments qui était interdit même à la plupart des Chinois. Il l'a vu à une époque où la Chine était riche et au sommet de sa puissance.

    À un moment donné, Houckgeest a été conduit à l'appartement préféré de l'empereur, ce qui lui a donné une vue sur une montagne couverte de temples. [ Voir les photos de la Cité interdite de Chine ]

    Dans le journal de Houckgeest, il écrit de sa visite, telle que traduite en anglais au XVIIIe siècle : L'assemblage des bâtiments et les embellissements pittoresques des montagnes offrent une vue dont la plume ne peut donner une idée adéquate..."

    Bruce MacLaren, un spécialiste de l'art chinois au cabinet Bonhams, a fait des recherches sur l'histoire de Houckgeest et a récemment présenté ses découvertes lors d'un symposium au Musée royal de l'Ontario de Toronto. Alors que les chercheurs sont au courant de l'histoire, la recherche de MacLaren ajoute de nouveaux détails et de nouvelles idées.

    Maclaren a légèrement modifié ces traductions vieilles de 200 ans pour les rendre plus compréhensibles aujourd'hui.

    Attiré par la démocratie

    Houckgeest (né en 1739) était un citoyen néerlandais qui avait passé une grande partie de sa vie à se déplacer entre la Chine et l'Europe, travaillant pour la Dutch East India Co. Cependant, en 1783, à la fin de la guerre d'Indépendance américaine, Houckgeest a décidé de se rendre à Charleston, Caroline du Sud, et prenez un nouveau départ. [ 10 batailles épiques qui ont changé l'histoire ]

    "Il aimait l'idée de la démocratie américaine, il l'a en fait observée de très près depuis les Pays-Bas et a vu les idées de [Thomas Paine] se concrétiser. Il s'y intéressait vivement et voulait bouger pour en faire partie", a déclaré MacLaren à Live Science dans un entretien. En 1784, Houckgeest a prêté serment d'allégeance et est devenu citoyen naturalisé des États-Unis.

    La vie en Amérique serait difficile pour Houckgeest, car il a perdu trois de ses enfants à cause de la typhoïde et sa plantation de riz près de Charleston a vacillé, a déclaré MacLaren. Ses difficultés financières le forceront à retourner en Chine dans les années 1790.

    Tromperie diplomatique

    Houckgeest a eu une idée qui lui permettrait de se remettre sur pied. Un problème clé auquel les commerçants européens ont été confrontés était les restrictions strictes de la Chine, les commerçants étant largement limités à une zone du delta de la rivière des Perles, a déclaré MacLaren.

    En 1793, une mission britannique auprès de l'empereur Qianlong, l'homme qui dirigeait la Chine, a échoué de manière spectaculaire, en partie parce que l'ambassadeur britannique George Macartney a refusé de se prosterner devant l'empereur.

    Houckgeest a proposé aux autorités néerlandaises à Batavia (aujourd'hui Jakarta, Indonésie) de diriger une mission auprès de l'empereur Qianlong pour tenter de donner aux commerçants néerlandais un meilleur accès au pays. Faire la visite en 1795, au cours de la 60e année de règne de l'empereur Qianlong, donnerait aux Néerlandais une excuse pour lui rendre visite.

    Houckgeest a également affirmé que des délégations d'autres pays européens allaient visiter la Chine cette année-là. En fait, MacLaren a découvert qu'aucune autre mission ne semblait avoir été planifiée et Houckgeest semble avoir fait cette affirmation pour faire pression sur les Néerlandais pour qu'ils approuvent sa mission.

    Les fonctionnaires néerlandais ont approuvé la proposition de Houckgeest, mais ont décidé qu'il devrait être le commandant en second plutôt que le chef.

    Entrer dans la Cité Interdite

    Le 24 novembre 1794, Houckgeest partit pour la Cité interdite. Des serviteurs, des secrétaires et des gardes du corps aidés d'environ 1 300 ouvriers ont aidé les envoyés à se rendre de Canton à Pékin. L'ambassade a dû se déplacer rapidement pour atteindre la Cité interdite d'ici le Nouvel An chinois, a déclaré MacLaren.

    Les voyageurs fatigués arriveraient le 9 janvier 1795. « Un certain nombre d'ouvriers moururent en route », dit MacLaren à l'auditoire de Toronto.

    Lorsqu'ils sont entrés dans la Cité interdite, les voyageurs sont entrés dans un monde apparemment fantastique. Dans son journal, Houckgeest a eu du mal à décrire les palais, temples et autres sites qu'il a vus à l'intérieur et à proximité de la Cité interdite. [ En photos : Art de la Cité interdite de Chine ]

    « Au lieu d'entreprendre témérairement d'exprimer et de décrire de ma plume faible tout ce que mes yeux admiraient au lieu d'essayer de communiquer à l'esprit de mon lecteur, les sensations nombreuses, variées et extraordinaires produites sans cesse dans le mien par la vue de tant de choses, dans lesquelles la singularité , la magnificence, l'audace de conception et l'habileté d'exécution ont été combinées, il sera plus simple et plus naturel d'avouer mon incapacité", écrit-il.

    Bien qu'il y ait eu beaucoup de cérémonie pendant la réunion, il y a eu aussi des moments plus légers. À un moment donné, le chapeau de Houckgeest est tombé en s'inclinant (ce dont l'empereur s'est moqué), a noté le journal. La délégation a également eu droit à une démonstration de patinage.

    "Le traîneau (de l'empereur) a été tiré vers un autre endroit, où une porte en bambou avait été érigée, ayant une boule de cuir suspendue au centre. Deux par deux (les soldats) ont patiné sur la glace avec des arcs et des flèches dans leurs mains, et a tiré, l'un sur la boule de cuir, et l'autre sur une sorte de chapeau, de cuir également, posé sur la glace à une petite distance de la porte », a écrit Houckgeest dans son journal.

    On a dit que la nourriture était horrible. À un moment donné, Houckgeest a déclaré qu'on lui avait servi de la viande qui avait été rongée. Il prétendit que l'empereur lui-même l'avait rongé et qu'on lui avait accordé un grand honneur.

    "Selon l'opinion des Chinois, c'était la plus grande faveur qui pouvait être conféré, puisque nous avions en notre pouvoir de ronger l'os que Sa Majesté avait commencé à nettoyer", écrit Houckgeest.

    À un autre moment, les diplomates ont dû trouver quoi donner à l'empereur après l'arrivée de leur train de bagages avec leurs cadeaux cassés.

    "Pas un seul article ne s'en est sorti indemne. Tout ce qui était fragile est réduit en fragments. Les récipients contenant des provisions, les caisses remplies d'alcool, sont brisés", écrit Houckgeest.

    Bien que la mission n'ouvre pas le pays aux Hollandais, l'empereur accueille chaleureusement les visiteurs.

    Retour en Amérique

    Alors que Houckgeest voyageait en Chine en tant que représentant de la Hollande, il rentrait chez lui à Philadelphie. Pendant toutes les épreuves, il est resté citoyen américain.

    MacLaren a déclaré que pendant son séjour en Chine, Houckgeest avait commandé environ 1 800 dessins montrant l'intérieur du pays (alors inaccessible aux étrangers). Houckgeest montrerait ces dessins aux habitants de Philadelphie et offrirait un service chinois, qui avait été décoré à Canton, à la première dame Martha Washington en cadeau. Les noms des 15 États qui étaient dans l'union en 1795 ont été gravés sur le plateau.

    Houckgeest a construit une maison au nord de Philadelphie dont l'architecture a été inspirée par la Chine, y compris une coupole sur le toit en forme de pagode, a déclaré MacLaren. Des extraits de son journal seraient traduits en anglais et publiés.

    Encore une fois, cependant, Houckgeest vacillerait en Amérique. En 1797, MacLaren déclara qu'il avait été forcé de compter sur des amis pour l'éloigner de la prison pour débiteurs, ses problèmes financiers étant apparemment dus à des dépenses excessives.

    En 1798, Houckgeest quitta l'Amérique pour Londres, pour ne jamais y revenir. Sa collection d'art a été vendue aux enchères et MacLaren a déclaré qu'elle est aujourd'hui dispersée dans le monde entier. Houckgeest est décédé en 1801 à Amsterdam, apparemment toujours citoyen américain, a déclaré MacLaren. Houckgeest avait été critiqué dans ses dernières années pour s'être prosterné devant l'empereur.

    Le symposium au Musée royal de l'Ontario de Toronto accompagne une exposition sur la Cité interdite qui se déroule jusqu'au 1er septembre. Il présente de nombreuses œuvres d'art chinois.


    Le jardin secret de la Cité interdite de Pékin dévoilé

    (CNN) -- Lorsque le dernier empereur de Chine a fui la Cité interdite de Pékin en 1924, les portes se sont fermées sur l'un de ses plus grands trésors : le jardin Qianlong.

    Composé isolé de pavillons et de jardins construits dans les années 1770 pour la retraite de l'empereur Qianlong, il abritait certains des intérieurs les plus extravagants du complexe du palais impérial.

    Alors que d'autres zones ont été ouvertes aux touristes, le jardin est resté en veilleuse pendant près de 100 ans, son design exquis et ses trésors décoratifs restant relativement inchangés depuis le 18ème siècle.

    Aujourd'hui, certains de ces trésors voient enfin le jour lors d'une exposition au Milwaukee Art Museum, dans le Wisconsin, à partir du 11 juin, tandis que les jardins subissent une restauration de 25 millions de dollars.

    "Le règne de l'empereur Qianlong est considéré comme l'apogée de la dynastie Qing et certains des prix les plus élevés aux enchères aujourd'hui concernent des objets de cette période", a déclaré l'historienne Nancy Berliner, qui a organisé l'exposition - intitulée Le paradis privé de l'empereur.

    "C'était une époque incroyablement prospère et c'était un empereur fasciné par les arts", a-t-elle poursuivi. "Il a poussé les gens à faire leur meilleur travail, et cela peut être vu dans le jardin."

    Les objets exposés dans le cadre du spectacle - une exposition itinérante qui a ouvert ses portes au musée Peabody Essex à Salem - comprennent un magnifique trône fabriqué à partir du meilleur bois dur tropical importé incrusté de jade et de pierres semi-précieuses, et un spectaculaire panneau bouddhiste, peint sur soie et scintillant d'or, qui représente l'univers et ses divinités en 2D et 3D.

    Un immense paravent monumental en jade et laque montre les 16 disciples du Bouddha, et a été prisé d'un mur pour l'exposition - révélant involontairement des images botaniques luxueusement décorées en laque dorée au dos.

    L'art européen figurait parmi les intérêts de l'empereur et il fit appel à des missionnaires jésuites pour former ses ateliers à l'utilisation de la perspective occidentale en peinture. L'un des points forts de l'exposition est une murale en trompe-l'œil de 12 pieds représentant des femmes et des enfants dans une salle de palais célébrant le nouvel an. La peinture murale est l'une des huit œuvres conservées du XVIIIe siècle, dont cinq se trouvent dans le jardin, selon Berliner.

    "Qianlong est si important parce que c'est le seul jardin intérieur du XVIIIe siècle encore existant qui reste préservé tel qu'il était à l'origine et qui n'a jamais été reconstruit ou redessiné", a-t-elle déclaré. "La plupart des jardins du XVIIIe siècle ont été détruits ou ont beaucoup changé au fil du temps, mais comme il s'agissait d'un endroit petit et privé, il a échappé aux rénovations qui ont eu lieu ailleurs dans le complexe du palais."

    La conservation du jardin Qianlong a commencé en 2002 en tant que projet conjoint entre le Musée du Palais et le World Monuments Fund (WMF), et sera achevée en 2019. Il s'agit du plus grand projet de conservation de l'histoire du WMF, avec un seul des 27 jardins bâtiments - le bien nommé Studio of Exhaustion de Diligent Service - restaurés jusqu'à présent.

    Le Studio comprend un théâtre privé, une salle de réception et des salles pour pratiquer des arts tels que la calligraphie et la poésie. Trois autres bâtiments devraient être terminés en 2013.

    L'une des raisons pour lesquelles la restauration prend tant de temps est que l'Empereur n'a épargné aucune dépense pour son projet favori - appliquant des techniques complexes généralement réservées aux objets d'art sur des murs et des plafonds entiers.

    "Vous pourriez trouver une pièce où il y a des décorations en porcelaine très fine et peinte à la main incrustées dans les écrans, ou d'autres où la laque fine - généralement utilisée pour les meubles - couvre toute la pièce", a déclaré Henry Tzu Ng, vice-président exécutif de WMF. . "L'empereur a pris ces techniques des beaux-arts et les a fait exploser à une échelle architecturale."

    L'autre défi principal est que les matériaux et l'artisanat traditionnels utilisés pour créer les intérieurs ne sont plus facilement disponibles dans la Chine moderne.

    "Certaines techniques n'étaient plus utilisées, comme la sculpture sur peau de bambou intérieure - où les tiges de bambou sont trempées, aplaties, transformées en feuilles de papier et versées sur un moule pour créer des paysages comme des montagnes ou des rocailles", a déclaré Ng.

    Lorsque le projet a démarré, le Palais a lancé un appel dans la presse appelant les personnes connaissant les techniques artisanales traditionnelles à se manifester. En conséquence, ils ont réussi à retrouver des artisans dispersés dans les villes et villages de Chine qu'ils ont amenés à Pékin pour aider à la restauration.

    Une fois les travaux terminés, les zones extérieures du jardin seront ouvertes au public – mais ses intérieurs opulents ne seront visibles qu'à travers de grandes vitres ou lors de visites restreintes, selon Ng.

    L'exposition est donc le seul moment où les gens pourront se promener librement au milieu des peintures murales et des œuvres d'art de l'empereur. "Cette opportunité ne se reproduira plus", a déclaré Ng. "Notre objectif est de tout remettre là où il a été trouvé à l'origine."


    7 millénaires de civilisation


    Alors que Gezer couvrait une ville, Beyrouth s'en tenait à plusieurs. Pendant 5 000 ans, les civilisations cananéenne, phénicienne, hellénistique, romaine et ottomane se sont succédées, ajoutant leurs propres influences à cet assortiment archéologique. L'incroyable chronologie a été révélée lors de fouilles dans le centre de Beyrouth, destinées à reconstruire la ville après sa guerre civile dévastatrice.

    Parmi les trouvailles se trouvaient des ruines romaines, y compris la ville&rsquos cardo maximus (rue principale nord-sud), des quartiers appartenant aux cultures phénicienne et hellénistique, un monticule cananéen et une place de commerce byzantine. L'une des récupérations les plus incroyables a été une collection de mosaïques. Placés côte à côte, ils créent une immense étendue d'art de 8 200 mètres de long (27 000 pieds). On croyait déjà que Beyrouth était originaire d'environ 3000 avant JC, mais cela l'a prouvé.


    Fête nationale

    Alors que le Japon s'estompait au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la Chine est entrée dans une période de guerre civile.À la fin de la guerre civile, en 1949, le Parti communiste avait pris le contrôle de la majeure partie de la Chine continentale. Ils ont créé la République populaire de Chine sous la direction du président Mao Zedong.

    Une célébration pour honorer l'occasion a eu lieu sur la place Tiananmen le 1er octobre 1949. Plus d'un million de Chinois y ont assisté. Cette célébration est connue sous le nom de Fête nationale, et elle est toujours célébrée chaque année à cette date, les plus grands événements se déroulant sur la place.

    Mao Zedong, considéré comme le père fondateur de la République populaire de Chine, est enterré sur la place Tiananmen, dans un mausolée sur la place.


    La Cité Interdite de Pékin construite sur des routes de glace

    Des traîneaux à glace transportaient des pierres monumentales jusqu'à la Cité interdite au XVe siècle.

    Les constructeurs de Pékin se sont appuyés sur des routes de glace il y a des siècles pour transporter les énormes pierres sculptées de la célèbre Cité interdite de la carrière au chantier de construction, rapporte une équipe d'ingénieurs internationale. La trouvaille confirme le folklore longtemps écarté par les manuels scolaires.

    Lubrifiées à l'eau, les routes de glace ont été construites pendant les mois d'hiver et se sont étendues sur 70 kilomètres, conclut l'équipe dirigée par Jiang Li de l'Université des sciences et technologies de Pékin.

    Site du patrimoine mondial, la Cité interdite au centre de Pékin a été le siège du pouvoir impérial chinois de 1416 à 1911. Autrefois interdits aux étrangers, les palais de la ville ont été construits en pierres massives aux XVe et XVIe siècles. (Voir « Cité interdite—Chine ».)

    « Comment diable ont-ils pu faire parvenir ces énormes rochers à Pékin ? dit l'ingénieur de Princeton Howard Stone, co-auteur du rapport sur les Actes de la National Academy of Sciences. "Cela soulève d'énormes questions d'ingénierie."

    Sculptée de dragons et de nuages, la "Grande sculpture sur pierre" qui orne l'escalier menant au Hall of Preserving Harmony, par exemple, pèse plus de 300 tonnes (272 tonnes métriques).

    Une attraction touristique aujourd'hui, la grande sculpture sur pierre mesure 55 pieds (16,8 mètres) de long, 10 pieds (3 mètres) de large et plus de 3 pieds (environ un mètre) d'épaisseur. Autrefois, seuls les empereurs chinois, portés par des porteurs, étaient autorisés à traverser sa surface sculptée.

    Les cultures anciennes, de l'Égypte à Stonehenge en passant par l'île de Pâques, ont employé des masses d'hommes et d'animaux pour transporter des statues ou des pierres colossales à l'aide de rouleaux ou de la force musculaire. Et des pancartes dans la Cité interdite mentionnent des routes de glace utilisées pour transporter ses pierres jusqu'à Pékin. (Voir « Stonehenge révélé. »)

    Mais les histoires d'ingénierie ne mentionnent pas l'innovation glaciale, dit Stone, soulignant plutôt que les inventeurs chinois avaient créé la roue à rayons vers 1500 avant JC, permettant aux wagons de faire le travail.

    Alors Stone, Li et leur collègue Haosheng Chen de l'Université Tsinghua à Pékin - ces deux derniers sont des experts dans l'étude des frictions - ont décidé d'enquêter sur l'histoire après une visite l'année dernière dans la Cité interdite.

    Pas un ancien secret chinois

    Après une recherche de documents d'archives, Li a trouvé un document chinois vieux de 500 ans affirmant qu'en 1557, une pierre de 123 tonnes (112 tonnes métriques) avait été transportée en 28 jours vers la Cité interdite depuis une carrière en traîneau à glace.

    Le même document a enregistré un différend entre les fonctionnaires impériaux en 1596 sur la façon d'apporter plus de pierres à la Cité Interdite. Les mules et les chariots étaient moins chers, disaient certains, mais les hommes et les traîneaux étaient des moyens plus sûrs de transporter les pierres coûteuses.

    En fait, l'analyse de l'équipe d'étude révèle que les wagons chinois du XVIe siècle n'auraient pas pu transporter des pierres plus lourdes que 96 tonnes (87 tonnes métriques).

    L'analyse de diverses techniques de luge, telles que les rouleaux, les planches de bois au sol ou même les routes de glace seules, révèle que ces méthodes fournissent trop de friction pour être pratiques.

    Au lieu de cela, l'équipe conclut qu'un "chemin de glace artificiel" a été créé en hiver le long des routes à partir d'une carrière à 70 kilomètres de la ville. Le chemin était graissé à l'eau au passage des traîneaux transportant les pierres.

    Les autoroutes de glace s'étendaient de la carrière à la ville et traversaient plusieurs rivières. Les pierres ont été tirées par des équipes d'à peine 46 hommes. Les équipes lubrifieraient les routes de glace avec de l'eau provenant de puits espacés tous les demi-milles le long de la route, comme indiqué dans les documents.

    "Certaines personnes ont demandé si les puits étaient toujours là. Il serait intéressant de les rechercher", a déclaré Stone. Garder la glace humide réduirait la friction à un septième de celle de la glace nue.

    Lubrifiées de cette manière, les pierres auraient glissé à une vitesse majestueuse de 0,18 mille (0,29 km) à l'heure, selon l'analyse. Ce serait assez rapide pour que la surface de la route de glace reste humide pendant que les pierres passent, avant que l'eau ne regele.

    L'analyse montre que les températures hivernales moyennes de 25 °F (-3,7 °C) à Pékin en janvier à l'époque auraient produit une glace suffisamment dure pour supporter facilement le poids des pierres.

    "Je ne suis pas surpris. Si vous avez assez de monde, assez de corde et assez de temps, vous pouvez déplacer à peu près n'importe quoi", explique l'archéologue Charles Faulkner de l'Université du Tennessee, Knoxville, qui ne faisait pas partie de l'équipe d'étude. "Et ils ont eu beaucoup de temps. Et beaucoup de monde."

    Les routes de glace historiques représentent une solution élégante à un problème d'ingénierie, dit Stone. Les hivers froids du nord de la Chine et l'organisation impériale du pays ont entraîné la création d'une technique de « lubrification à la glace » qui a précédé son développement scientifique au XVIIIe siècle, selon Stone.

    « Les Chinois ont organisé la Grande Muraille et d'autres immenses monuments publics », dit Stone. "Ils savaient certainement ce qu'ils faisaient."


    Contenu

    Fondateur

    Révolte et rivalité rebelle

    La dynastie Yuan dirigée par les Mongols (1271-1368) a régné avant l'établissement de la dynastie Ming. Les explications de la disparition des Yuan incluent la discrimination ethnique institutionnalisée contre les Chinois Han qui a suscité ressentiment et rébellion, la surtaxation des zones durement touchées par l'inflation et les inondations massives du fleuve Jaune à la suite de l'abandon des projets d'irrigation. [12] Par conséquent, l'agriculture et l'économie sont en ruine et la rébellion éclate parmi les centaines de milliers de paysans appelés à travailler à la réparation des digues du fleuve Jaune. [12] Un certain nombre de groupes chinois Han se sont révoltés, y compris les Turbans rouges en 1351. Les Turbans rouges étaient affiliés au Lotus Blanc, une société secrète bouddhiste. Zhu Yuanzhang était un paysan sans le sou et un moine bouddhiste qui a rejoint les Turbans rouges en 1352, il a rapidement acquis une réputation après avoir épousé la fille adoptive d'un commandant rebelle. [13] En 1356, la force rebelle de Zhu a capturé la ville de Nanjing, [14] qu'il établirait plus tard comme la capitale de la dynastie Ming.

    Avec l'effondrement de la dynastie Yuan, des groupes rebelles concurrents ont commencé à se battre pour le contrôle du pays et donc le droit d'établir une nouvelle dynastie. En 1363, Zhu Yuanzhang a éliminé son rival et chef de la faction rebelle Han, Chen Youliang, lors de la bataille du lac Poyang, sans doute la plus grande bataille navale de l'histoire. Connue pour son utilisation ambitieuse de bateaux de pompiers, la force de Zhu de 200 000 marins Ming a réussi à vaincre une force rebelle Han de plus du triple de leur taille, prétendument forte de 650 000 hommes. La victoire a détruit la dernière faction rebelle adverse, laissant Zhu Yuanzhang dans le contrôle incontesté de la généreuse vallée du fleuve Yangtze et cimentant son pouvoir dans le sud. Après la mort suspecte du chef dynastique des Turbans rouges en 1367 alors qu'il était l'invité de Zhu, il ne restait plus personne capable de contester sa marche vers le trône, et il fit connaître ses ambitions impériales en envoyant une armée vers la capitale Yuan. Dadu (aujourd'hui Pékin) en 1368. [15] Le dernier empereur Yuan s'enfuit au nord vers la capitale supérieure Shangdu, et Zhu déclara la fondation de la dynastie Ming après avoir rasé les palais Yuan à Dadu [15] la ville était rebaptisé Beiping la même année. [16] Zhu Yuanzhang a pris Hongwu, ou "Vastely Martial", comme nom d'ère.

    Règne de l'empereur Hongwu

    Hongwu a fait un effort immédiat pour reconstruire l'infrastructure de l'État. Il a construit un mur de 48 km (30 mi) de long autour de Nanjing, ainsi que de nouveaux palais et salles du gouvernement. [15] Le Histoire de Ming déclare que dès 1364, Zhu Yuanzhang avait commencé à rédiger un nouveau code de droit confucéen, le Da Ming Lu, qui a été achevée en 1397 et a répété certaines clauses trouvées dans l'ancien Code Tang de 653. [17] Hongwu a organisé un système militaire connu sous le nom de weisuo, qui était similaire à la fuguer système de la dynastie Tang (618-907).

    En 1380, Hongwu fit exécuter le chancelier Hu Weiyong, soupçonné de complot visant à le renverser, après que Hongwu ait aboli la chancellerie et assumé ce rôle de chef de l'exécutif et d'empereur, un précédent principalement suivi tout au long de la période Ming. [18] [19] Avec une méfiance croissante de ses ministres et sujets, Hongwu a établi le Jinyiwei, un réseau de police secrète tiré de sa propre garde de palais. Quelque 100 000 personnes ont été exécutées dans une série de purges pendant son règne. [18] [20]

    L'empereur Hongwu a publié de nombreux édits interdisant les pratiques mongoles et proclamant son intention de purifier la Chine de l'influence barbare. Cependant, il a également cherché à utiliser l'héritage des Yuan pour légitimer son autorité en Chine et dans d'autres régions gouvernées par les Yuan. Il a poursuivi les politiques de la dynastie Yuan telles que la demande continue de concubines et d'eunuques coréens, les institutions militaires héréditaires de style mongol, les vêtements et chapeaux de style mongol, la promotion du tir à l'arc et de l'équitation, et le fait qu'un grand nombre de Mongols servent dans l'armée Ming. Jusqu'à la fin du XVIe siècle, les Mongols constituaient encore un officier sur trois servant dans les forces de la capitale comme la Garde uniforme brodée, et d'autres peuples tels que les Jurchens étaient également importants. [21] Il a fréquemment écrit aux dirigeants frontaliers mongols, japonais, coréens, jurchen, tibétains et sud-ouest offrant des conseils sur leur politique gouvernementale et dynastique, et a insisté pour que les dirigeants de ces régions visitent la capitale Ming pour le public. Il a réinstallé 100 000 Mongols sur son territoire, dont beaucoup servaient de gardes dans la capitale. L'empereur a également fortement annoncé l'hospitalité et le rôle accordés aux nobles chinggisides dans sa cour. [22]

    Frontière sud-ouest

    À Qinghai, les musulmans Salar sont volontairement soumis au règne des Ming, leurs chefs de clan capitulant vers 1370. Les troupes ouïghoures dirigées par le général ouïghour Hala Bashi ont réprimé les rébellions Miao des années 1370 et se sont installées à Changde, dans le Hunan. [23] Les troupes musulmanes Hui se sont également installées à Changde, Hunan, après avoir servi les Ming dans des campagnes contre d'autres tribus aborigènes. [24] En 1381, la dynastie Ming a annexé les régions du sud-ouest qui faisaient autrefois partie du royaume de Dali à la suite des efforts réussis des armées musulmanes Hui Ming pour vaincre les troupes mongoles et musulmanes Hui loyalistes dans la province du Yunnan. Les troupes Hui du général Mu Ying, nommé gouverneur du Yunnan, ont été réinstallées dans la région dans le cadre d'un effort de colonisation. [25] À la fin du XIVe siècle, quelque 200 000 colons militaires s'installèrent quelque 2 000 000 mu (350 000 acres) de terres dans ce qui est maintenant le Yunnan et le Guizhou. Environ un demi-million de colons chinois supplémentaires sont arrivés au cours des périodes ultérieures. Ces migrations ont provoqué un changement majeur dans la composition ethnique de la région, car auparavant plus de la moitié de la population n'étaient pas des peuples Han. Le ressentiment à l'égard de ces changements massifs de population et la présence et les politiques gouvernementales qui en ont résulté ont déclenché plus de révoltes Miao et Yao en 1464 à 1466, qui ont été écrasées par une armée de 30 000 soldats Ming (dont 1 000 Mongols) rejoignant les 160 000 locaux du Guangxi (voir Rébellions Miao ( dynastie Ming)). Après que l'érudit et philosophe Wang Yangming (1472-1529) ait réprimé une autre rébellion dans la région, il a préconisé une administration unique et unitaire des groupes ethniques chinois et indigènes afin de provoquer la sinification des peuples locaux. [26]

    Campagne dans le Nord-Est

    Après le renversement de la dynastie mongole Yuan par la dynastie Ming en 1368, la Mandchourie resta sous le contrôle des Mongols de la dynastie Yuan du Nord basés en Mongolie. Naghachu, ancien fonctionnaire Yuan et général Uriankhai de la dynastie Yuan du Nord, a conquis l'hégémonie sur les tribus mongoles de Mandchourie (province de Liaoyang de l'ancienne dynastie Yuan). Il est devenu fort dans le nord-est, avec des forces suffisamment importantes (au nombre de centaines de milliers) pour menacer l'invasion de la dynastie Ming nouvellement fondée afin de restaurer les Mongols au pouvoir en Chine. Les Ming ont décidé de le vaincre au lieu d'attendre que les Mongols attaquent. En 1387, les Ming envoyèrent une campagne militaire pour attaquer Naghachu, [27] qui se termina par la reddition de Naghachu et la conquête de la Mandchourie par les Ming.

    La première cour des Ming ne pouvait pas et n'a pas voulu aspirer au contrôle imposé aux Jurchens de Mandchourie par les Mongols, mais elle a créé une norme d'organisation qui servirait finalement d'instrument principal pour les relations avec les peuples le long des frontières nord-est. À la fin du règne Hongwu, l'essentiel d'une politique envers les Jurchens avait pris forme. La plupart des habitants de la Mandchourie, à l'exception des Jurchens sauvages, étaient en paix avec la Chine. En 1409, sous l'empereur Yongle, la dynastie Ming établit la Commission militaire régionale de Nurgan sur les rives du fleuve Amour, et Yishiha, un eunuque d'origine Haixi Jurchen, reçut l'ordre de mener une expédition à l'embouchure de l'Amour pour pacifier les Jurchens sauvages. Après la mort de l'empereur Yongle, la Commission militaire régionale de Nurgan a été abolie en 1435 et la cour des Ming a cessé d'y avoir des activités substantielles, bien que les gardes aient continué d'exister en Mandchourie. Tout au long de son existence, les Ming ont établi un total de 384 gardes (衛, wei) et 24 bataillons (所, suo) en Mandchourie, mais il ne s'agissait probablement que de fonctions nominales et n'impliquaient pas nécessairement un contrôle politique. [28] À la fin de la période Ming, la présence politique de Ming en Mandchourie a diminué de manière significative.

    Relations avec le Tibet

    Les Mingshi - l'histoire officielle de la dynastie Ming compilée par la dynastie Qing en 1739 - indique que les Ming ont établi des commanderies itinérantes supervisant l'administration tibétaine tout en renouvelant les titres des fonctionnaires de l'ex-dynastie Yuan du Tibet et en conférant de nouveaux titres princiers aux dirigeants des sectes bouddhistes tibétaines. [31] Cependant, Turrell V. Wylie affirme que la censure dans le Mingshi en faveur du renforcement du prestige et de la réputation de l'empereur Ming à tout prix obscurcit l'histoire nuancée des relations sino-tibétaines pendant l'ère Ming. [32]

    Les érudits modernes se demandent si la dynastie Ming avait la souveraineté sur le Tibet. Certains pensent que c'était une relation de suzeraineté lâche qui a été largement interrompue lorsque l'empereur Jiajing (r. 1521-1567) a persécuté le bouddhisme en faveur du taoïsme à la cour. [32] [33] D'autres soutiennent que la nature religieuse significative de la relation avec les lamas tibétains est sous-représentée dans l'érudition moderne. [34] [35] D'autres notent le besoin des Ming pour les chevaux d'Asie centrale et la nécessité de maintenir le commerce des chevaux de thé. [36] [37] [38] [39]

    Les Ming envoyèrent sporadiquement des incursions armées au Tibet au cours du 14ème siècle, auxquelles les Tibétains résistèrent avec succès. [40] [41] Plusieurs savants soulignent que contrairement aux Mongols précédents, la dynastie Ming n'avait pas de garnison de troupes permanentes au Tibet. [42] [43] L'empereur Wanli (r. 1572-1620) a tenté de rétablir les relations sino-tibétaines à la suite d'une alliance mongole-tibétaine initiée en 1578, une alliance qui a affecté la politique étrangère de la dynastie mandchoue Qing ( 1644-1912) dans leur soutien au Dalaï Lama de la secte du chapeau jaune. [32] [44] [45] [46] À la fin du XVIe siècle, les Mongols se sont avérés être des protecteurs armés réussis du dalaï-lama au chapeau jaune après leur présence croissante dans la région de l'Amdo, culminant avec la conquête du Tibet par Güshi Khan (1582-1655) en 1642, [32] [47] [48] établissant le Khoshut Khanate.

    Règne de l'empereur Yongle

    Montée en puissance

    L'empereur Hongwu a désigné son petit-fils Zhu Yunwen comme son successeur, et il a accédé au trône en tant qu'empereur Jianwen (1398-1402) après la mort de Hongwu en 1398. Le plus puissant des fils de Hongwu, Zhu Di, alors le puissant militaire n'était pas d'accord avec cela, et bientôt une confrontation politique a éclaté entre lui et son neveu Jianwen. [49] Après que Jianwen ait arrêté plusieurs des associés de Zhu Di, Zhu Di a comploté une rébellion qui a déclenché une guerre civile de trois ans. Sous prétexte de sauver le jeune Jianwen des fonctionnaires corrompus, Zhu Di a personnellement dirigé les forces de la révolte, le palais de Nanjing a été réduit en cendres, avec Jianwen lui-même, sa femme, sa mère et ses courtisans. Zhu Di monta sur le trône en tant qu'empereur Yongle (1402-1424), son règne est universellement considéré par les érudits comme une « seconde fondation » de la dynastie Ming puisqu'il a renversé nombre de politiques de son père. [50]

    Nouveaux capitaux et engagement à l'étranger

    Yongle a rétrogradé Nanjing au rang de capitale secondaire et, en 1403, a annoncé que la nouvelle capitale de la Chine serait sa base de pouvoir à Pékin. La construction d'une nouvelle ville y dura de 1407 à 1420, employant quotidiennement des centaines de milliers d'ouvriers. [51] Au centre se trouvait le nœud politique de la Cité impériale, et au centre se trouvait la Cité interdite, la résidence palatiale de l'empereur et de sa famille. En 1553, la ville extérieure a été ajoutée au sud, ce qui a porté la taille globale de Pékin à 6,5 sur 7 kilomètres (4 sur 4 + 1 ⁄ 2 miles). [52]

    À partir de 1405, l'empereur Yongle confia à son commandant eunuque préféré Zheng He (1371-1433) le rôle d'amiral d'une gigantesque nouvelle flotte de navires destinés aux missions tributaires internationales. Parmi les royaumes visités par Zheng He, l'empereur Yongle a proclamé le royaume de Cochin être son protectorat. [53] Les Chinois avaient envoyé des missions diplomatiques sur terre depuis la dynastie Han (202 avant notre ère – 220 de notre ère) et se sont engagés dans le commerce privé à l'étranger, mais ces missions étaient sans précédent par leur grandeur et leur ampleur. Pour desservir sept voyages affluents différents, les chantiers navals de Nanjing ont construit deux mille navires de 1403 à 1419, y compris des navires au trésor mesurant 112 m (370 pi) à 134 m (440 pi) de longueur et 45 m (150 pi) à 54 m (180 pi) ft) en largeur. [54]

    Yongle a utilisé la gravure sur bois pour diffuser la culture chinoise. Il a également utilisé l'armée pour étendre les frontières de la Chine. Cela comprenait la brève occupation du Vietnam, de l'invasion initiale en 1406 jusqu'au retrait des Ming en 1427 à la suite d'une longue guerre de guérilla menée par Lê Lợi, le fondateur de la dynastie vietnamienne Lê. [55]

    Crise de Tumu et les Mongols Ming

    Le chef Oirat Esen Tayisi a lancé une invasion dans la Chine des Ming en juillet 1449. Le chef eunuque Wang Zhen a encouragé l'empereur Zhengtong (r. 1435-1449) à diriger personnellement une force pour affronter les Oirats après une récente défaite des Ming, l'empereur a quitté la capitale et a mis son demi-frère Zhu Qiyu en charge des affaires en tant que régent temporaire.Le 8 septembre, Esen a mis en déroute l'armée de Zhengtong et Zhengtong a été capturé - un événement connu sous le nom de crise de Tumu. [56] Les Oirats ont retenu l'empereur Zhengtong contre rançon. Cependant, ce plan a été déjoué une fois que le frère cadet de l'empereur a accédé au trône sous le nom d'ère Jingtai (r. 1449-57). Forces armées Ming. Maintenir l'empereur Zhengtong en captivité était une monnaie d'échange inutile pour les Oirats tant qu'un autre était assis sur son trône, alors ils l'ont relâché dans la Chine Ming. [56] L'ancien empereur a été placé en résidence surveillée dans le palais jusqu'au coup d'État contre l'empereur Jingtai en 1457 connu sous le nom de « l'incident de Wresting the Gate ». [57] L'ancien empereur a repris le trône sous le nom de nouvelle ère Tianshun (r. 1457-1464).

    Tianshun s'est avéré être une période troublée et les forces mongoles au sein de la structure militaire Ming ont continué à poser problème. Le 7 août 1461, le général chinois Cao Qin et ses troupes Ming d'origine mongole ont organisé un coup d'État contre l'empereur Tianshun de peur d'être le prochain sur sa liste de purge de ceux qui l'ont aidé dans l'incident de Wresting the Gate. [58] La force rebelle de Cao a réussi à mettre le feu aux portes ouest et est de la ville impériale (arrosée par la pluie pendant la bataille) et a tué plusieurs ministres de premier plan avant que ses forces ne soient finalement acculées et qu'il soit forcé de se suicider. [59]

    Alors que l'empereur Yongle avait organisé cinq grandes offensives au nord de la Grande Muraille contre les Mongols et les Oirats, la menace constante d'incursions d'Oirat a incité les autorités Ming à fortifier la Grande Muraille de la fin du XVe siècle au XVIe siècle néanmoins, note John Fairbank que "cela s'est avéré être un geste militaire futile mais exprimait vivement la mentalité de siège de la Chine". [60] Pourtant, la Grande Muraille n'était pas censée être une fortification purement défensive, ses tours fonctionnaient plutôt comme une série de balises éclairées et de stations de signalisation pour permettre un avertissement rapide aux unités amies des troupes ennemies en progression. [61]

    Déclin et chute de la dynastie Ming

    Règne ultérieur de l'empereur Wanli

    L'exode financier de la guerre d'Imjin en Corée contre les Japonais était l'un des nombreux problèmes – fiscaux ou autres – auxquels la Chine Ming était confrontée pendant le règne de l'empereur Wanli (1572-1620). Au début de son règne, Wanli s'est entouré de conseillers compétents et a fait un effort consciencieux pour gérer les affaires de l'État. Son grand secrétaire Zhang Juzheng (1572-1582) établit un réseau efficace d'alliances avec de hauts fonctionnaires. Cependant, il n'y avait personne après lui assez qualifié pour maintenir la stabilité de ces alliances [62] les fonctionnaires se sont bientôt regroupés dans des factions politiques opposées. Au fil du temps, Wanli s'est fatigué des affaires de la cour et des fréquentes querelles politiques entre ses ministres, préférant rester derrière les murs de la Cité interdite et hors de la vue de ses fonctionnaires. [63] Les érudits ont perdu de l'importance dans l'administration car les eunuques sont devenus des intermédiaires entre l'empereur distant et ses fonctionnaires. [64] La rébellion de Bozhou par la chefferie de Bozhou se déroulait dans le sud-ouest de la Chine en même temps que la guerre d'Imjin. [65] [66] [67] [68]

    Rôle des eunuques

    L'empereur Hongwu interdit aux eunuques d'apprendre à lire ou de faire de la politique. Que ces restrictions aient été ou non réalisées avec un succès absolu sous son règne, les eunuques pendant le règne de l'empereur Yongle (1402-1424) et par la suite ont géré d'énormes ateliers impériaux, commandé des armées et participé aux questions de nomination et de promotion des fonctionnaires. Yongle a confié à 75 eunuques la responsabilité de la politique étrangère. Ils se sont fréquemment rendus dans des États vassaux, notamment l'Annam, la Mongolie, les îles Ryukyu et le Tibet, et moins fréquemment dans des pays plus éloignés comme le Japon et le Népal. À la fin du XVe siècle, cependant, les envoyés eunuques ne se rendaient généralement qu'en Corée. [69]

    Les eunuques ont développé leur propre bureaucratie qui était organisée parallèlement à la bureaucratie de la fonction publique mais n'était pas soumise à celle-ci. [70] Bien qu'il y ait eu plusieurs eunuques dictatoriaux à travers les Ming, tels que Wang Zhen, Wang Zhi et Liu Jin, le pouvoir tyrannique excessif des eunuques n'est devenu évident que dans les années 1590 lorsque l'empereur Wanli a augmenté leurs droits sur la bureaucratie civile et leur a accordé pouvoir de percevoir les impôts provinciaux. [64] [71]

    L'eunuque Wei Zhongxian (1568-1627) domina la cour de l'empereur Tianqi (r. 1620-1627) et fit torturer à mort ses rivaux politiques, principalement les critiques virulents de la faction de la société Donglin. Il a ordonné la construction de temples en son honneur dans tout l'empire Ming et a construit des palais personnels créés avec des fonds alloués à la construction des tombes de l'empereur précédent. Ses amis et sa famille ont obtenu des postes importants sans qualifications. Wei a également publié un ouvrage historique fustigeant et rabaissant ses opposants politiques. [72] L'instabilité à la cour est arrivée juste au moment où la calamité naturelle, la peste, la rébellion et l'invasion étrangère ont atteint leur apogée. L'empereur Chongzhen (r. 1627-1644) fit renvoyer Wei du tribunal, ce qui conduisit au suicide de Wei peu de temps après.

    Les eunuques ont construit leur propre structure sociale, fournissant et gagnant du soutien à leurs clans de naissance. Au lieu de pères promouvant des fils, il s'agissait d'oncles promouvant des neveux. La société Heishanhui de Pékin a parrainé le temple qui organisait des rituels pour vénérer la mémoire de Gang Tie, un puissant eunuque de la dynastie Yuan. Le Temple est devenu une base influente pour les eunuques haut placés et a continué à jouer un rôle quelque peu diminué pendant la dynastie Qing. [73] [74] [75]

    Crise économique et catastrophes naturelles

    Au cours des dernières années de l'ère Wanli et de celles de ses deux successeurs, une crise économique s'est développée, centrée sur un manque soudain et généralisé du principal moyen d'échange de l'empire : l'argent. Les Portugais ont d'abord établi le commerce avec la Chine en 1516, [76] échangeant de l'argent japonais contre de la soie chinoise, [77] et après quelques hostilités initiales, ils ont obtenu le consentement de la cour des Ming en 1557 pour faire de Macao leur base commerciale permanente en Chine. [78] Leur rôle dans la fourniture d'argent a été progressivement dépassé par les Espagnols, [79] [80] [81] tandis que même les Néerlandais les ont défiés pour le contrôle de ce commerce. [82] [83] Philippe IV d'Espagne (r. 1621-1665) a commencé à réprimer la contrebande illégale d'argent de la Nouvelle-Espagne et du Pérou à travers le Pacifique à travers les Philippines vers la Chine, en faveur de l'expédition d'argent extrait des États-Unis par les ports espagnols . En 1639, le nouveau régime Tokugawa du Japon a fermé la plupart de son commerce extérieur avec les puissances européennes, coupant une autre source d'argent entrant en Chine. Ces événements survenus à peu près au même moment ont provoqué une augmentation spectaculaire de la valeur de l'argent et rendu le paiement des impôts presque impossible pour la plupart des provinces. [84] Les gens ont commencé à accumuler de l'argent précieux au fur et à mesure qu'il y en avait de moins en moins, forçant le rapport de la valeur du cuivre à l'argent à une forte baisse. Dans les années 1630, une chaîne de mille pièces de cuivre équivalait à une once d'argent en 1640, cette somme pouvait atteindre une demi-once et, en 1643, seulement un tiers d'once. [79] Pour les paysans, cela signifiait un désastre économique, puisqu'ils payaient des impôts en argent tout en menant le commerce local et les ventes de récoltes en cuivre. [85] Les historiens récents ont débattu de la validité de la théorie selon laquelle les pénuries d'argent ont causé la chute de la dynastie Ming. [86] [87]

    Les famines sont devenues courantes dans le nord de la Chine au début du XVIIe siècle en raison d'un temps inhabituellement sec et froid qui a raccourci la saison de croissance - effets d'un événement écologique plus important maintenant connu sous le nom de petit âge glaciaire. [88] La famine, aux côtés d'augmentations d'impôts, de désertions militaires généralisées, d'un système de secours en déclin et de catastrophes naturelles telles que les inondations et l'incapacité du gouvernement à gérer correctement les projets d'irrigation et de lutte contre les inondations ont causé de nombreuses pertes en vies humaines et une civilité normale. [88] Le gouvernement central, privé de ressources, ne pouvait pas faire grand-chose pour atténuer les effets de ces calamités. Pour aggraver les choses, une épidémie généralisée, la grande peste à la fin de la dynastie Ming, s'est propagée à travers la Chine du Zhejiang au Henan, tuant un nombre inconnu mais important de personnes. [89] Le tremblement de terre le plus meurtrier de tous les temps, le tremblement de terre du Shaanxi de 1556, s'est produit pendant le règne de l'empereur Jiajing, tuant environ 830 000 personnes. [90]

    L'ascension des Mandchous

    Un chef de tribu Jurchen nommé Nurhaci (r. 1616-1626), en commençant par une petite tribu, a rapidement pris le contrôle de toutes les tribus de Mandchourie. Lors des invasions japonaises de la Corée Joseon dans les années 1590, il proposa de diriger ses tribus à l'appui de l'armée Ming et Joseon. Cette offre a été déclinée, mais il a reçu des titres honorifiques Ming pour son geste. Reconnaissant la faiblesse de l'autorité des Ming au nord de leur frontière, il a uni toutes les tribus du nord adjacentes et consolidé le pouvoir dans la région entourant sa patrie, comme l'avait fait la dynastie Jurchen Jin auparavant. [91] En 1610, il a rompu les relations avec la cour Ming et en 1618 a demandé un tribut d'eux pour redresser "Sept Griefs".

    En 1636, le fils de Nurhaci, Huang Taiji, rebaptisa sa dynastie de "Plus tard Jin" en "Grand Qing" à Mukden, qui était tombée aux mains des forces Qing en 1621 et devint leur capitale en 1625. [92] [93] Huang Taiji a également a adopté le titre impérial chinois huangdi, a déclaré l'ère Chongde ("Vénération de la vertu") et a changé le nom ethnique de son peuple de "Jurchen" à "Manchu". [93] [94] En 1638, les Mandchous ont vaincu et conquis l'allié traditionnel de la Chine Ming, Joseon, avec une armée de 100 000 soldats lors de la deuxième invasion mandchoue de la Corée. Peu de temps après, les Coréens ont renoncé à leur loyauté de longue date envers la dynastie Ming. [94]

    Rébellion, invasion, effondrement

    Un soldat paysan du nom de Li Zicheng s'est mutiné avec ses camarades dans l'ouest du Shaanxi au début des années 1630 après que le gouvernement Ming n'y ait pas expédié les fournitures indispensables. [88] En 1634, il a été capturé par un général Ming et libéré uniquement aux conditions de son retour au service. [95] L'accord a rapidement été rompu lorsqu'un magistrat local a fait exécuter trente-six de ses camarades rebelles. Les troupes de Li ont riposté en tuant les fonctionnaires et ont continué à diriger une rébellion basée à Rongyang, dans la province centrale du Henan en 1635. , un ancien soldat et rival de Li – Zhang Xianzhong (1606-1647) – avait créé une base rebelle solide à Chengdu, dans le Sichuan, tandis que le centre du pouvoir de Li se trouvait au Hubei avec une influence étendue sur le Shaanxi et le Henan. [96]

    En 1640, des masses de paysans chinois affamés, incapables de payer leurs impôts et n'ayant plus peur de l'armée chinoise fréquemment vaincue, ont commencé à se former en d'énormes bandes de rebelles. L'armée chinoise, prise entre des efforts infructueux pour vaincre les pillards mandchous du nord et d'énormes révoltes paysannes dans les provinces, s'est essentiellement effondrée. Non payée et non nourrie, l'armée a été vaincue par Li Zicheng - maintenant autoproclamé comme le prince de Shun - et a déserté la capitale sans trop de combat. Le 25 avril 1644, Pékin tomba aux mains d'une armée rebelle dirigée par Li Zicheng lorsque les portes de la ville furent ouvertes par des alliés rebelles de l'intérieur. Pendant la tourmente, le dernier empereur Ming s'est pendu à un arbre dans le jardin impérial à l'extérieur de la Cité interdite. [97]

    Saisissant l'opportunité, les Huit Bannières ont traversé la Grande Muraille après que le général frontalier des Ming Wu Sangui (1612-1678) ait ouvert les portes du col de Shanhai. Cela s'est produit peu de temps après avoir appris le sort de la capitale et une armée de Li Zicheng marchant vers lui en pesant ses options d'alliance, il a décidé de se ranger du côté des Mandchous. [98] Les Huit Bannières sous le prince mandchou Dorgon (1612-1650) et Wu Sangui se sont approchés de Pékin après que l'armée envoyée par Li a été détruite à Shanhaiguan, l'armée du prince de Shun a fui la capitale le 4 juin. Le 6 juin, les Mandchous et les Wu entrèrent dans la capitale et proclamèrent le jeune empereur Shunzhi souverain de Chine. Après avoir été chassé de Xi'an par les Qing, chassé le long de la rivière Han jusqu'à Wuchang, et enfin le long de la frontière nord de la province du Jiangxi, Li Zicheng y mourut à l'été 1645, mettant ainsi fin à la dynastie Shun. Un rapport dit que sa mort était un suicide, un autre déclare qu'il a été battu à mort par des paysans après avoir été surpris en train de voler leur nourriture. [99]

    Malgré la perte de Pékin et la mort de l'empereur, les Ming ne sont pas encore totalement détruits. Nanjing, Fujian, Guangdong, Shanxi et Yunnan étaient tous des bastions de la résistance Ming. Cependant, il y avait plusieurs prétendants au trône Ming, et leurs forces étaient divisées. Ces vestiges Ming dispersés dans le sud de la Chine après 1644 ont été désignés collectivement par les historiens du XIXe siècle sous le nom de Southern Ming. [100] Chaque bastion de résistance a été vaincu individuellement par les Qing jusqu'en 1662, lorsque le dernier empereur Ming du sud est mort, l'empereur Yongli, Zhu Youlang. Les derniers princes Ming à tenir le coup étaient le prince de Ningjing Zhu Shugui et le fils de Zhu Yihai, le prince de Lu Zhu Honghuan (朱弘桓) qui restèrent avec les loyalistes Ming de Koxinga dans le royaume de Tungning (à Taïwan) jusqu'en 1683. Zhu Shugui a proclamé qu'il agissait au nom du défunt empereur Yongli. [101] Les Qing ont finalement renvoyé les dix-sept princes Ming vivant encore à Taïwan en Chine continentale où ils ont passé le reste de leur vie. [102]

    En 1725, l'empereur Qing Yongzheng conféra le titre héréditaire de marquis à un descendant de la famille impériale de la dynastie Ming, Zhu Zhilian (朱之璉), qui percevait un salaire du gouvernement Qing et dont le devoir était d'accomplir des rituels sur les tombes Ming. La bannière blanche unie chinoise a également été intronisée dans les huit bannières. Plus tard, l'empereur Qianlong a décerné le titre de marquis de la grâce étendue à Zhu Zhilian à titre posthume en 1750, et le titre a été transmis à travers douze générations de descendants Ming jusqu'à la fin de la dynastie Qing en 1912. Le dernier marquis de la grâce étendue était Zhu Yuxun (朱煜勳). En 1912, après le renversement de la dynastie Qing lors de la révolution du Xinhai, certains préconisèrent qu'un Chinois Han soit installé comme empereur, soit le descendant de Confucius, qui était le duc Yansheng, [103] [104] [105] [106] [107] ou le descendant de la famille impériale de la dynastie Ming, le marquis de Grâce prolongée. [108] [109]

    Province, préfecture, sous-préfecture, département

    Décrit comme « l'une des plus grandes époques de gouvernement ordonné et de stabilité sociale de l'histoire de l'humanité » par Edwin O. Reischauer, John K. Fairbank et Albert M. Craig, [110] les empereurs Ming ont repris le système d'administration provincial de la dynastie Yuan. , et les treize provinces Ming sont les précurseurs des provinces modernes. Tout au long de la dynastie Song, la plus grande division politique était le circuit (lu ). [111] Cependant, après l'invasion de Jurchen en 1127, la cour Song a établi quatre systèmes de commandement régionaux semi-autonomes basés sur des unités territoriales et militaires, avec un secrétariat de service détaché qui deviendrait les administrations provinciales des dynasties Yuan, Ming et Qing. . [112] Copiée sur le modèle Yuan, la bureaucratie provinciale des Ming comprenait trois commissions : une civile, une militaire et une pour la surveillance. En dessous du niveau de la province (sheng 省) étaient des préfectures (fu 府) opérant sous un préfet (zhifu 知府), suivi des sous-préfectures (zhou 州) sous un sous-préfet. L'unité la plus basse était le comté (xian 縣), supervisé par un magistrat. Outre les provinces, il y avait aussi deux grandes régions qui n'appartenaient à aucune province, mais étaient des régions métropolitaines (jing 京) rattaché à Nanjing et Pékin. [113]

    Institutions et bureaux

    Tendances institutionnelles

    S'écartant du principal système administratif central généralement connu sous le nom de système des trois départements et des six ministères, qui a été institué par diverses dynasties depuis la fin des Han (202 av. Ministères. Après l'exécution du chancelier Hu Weiyong en 1380, l'empereur Hongwu abolit le secrétariat, le censure et la commission militaire en chef et prit personnellement en charge les six ministères et les cinq commissions militaires régionales. [114] [115] Ainsi tout un niveau d'administration a été découpé et seulement partiellement reconstruit par les règles suivantes. [114] Le Grand Secrétariat, à l'origine une institution de secrétariat qui assistait l'empereur dans les démarches administratives, fut institué, mais sans employer de grands conseillers, ni de chanceliers.

    L'empereur Hongwu envoya son héritier présomptif au Shaanxi en 1391 pour « visiter et apaiser » (xunfu) la région en 1421, l'empereur Yongle chargea 26 fonctionnaires de parcourir l'empire et d'exercer des fonctions d'enquête et patrimoniales similaires. En 1430, ces xunfu les affectations se sont institutionnalisées en tant que « grands coordonnateurs ». Par conséquent, le Censorat a été réinstallé et d'abord doté de censeurs enquêteurs, puis de censeurs en chef. En 1453, les grands coordinateurs ont obtenu le titre de vice-censeur en chef ou assistant censeur en chef et ont été autorisés à accéder directement à l'empereur. [116] Comme dans les dynasties précédentes, les administrations provinciales étaient surveillées par un inspecteur itinérant du Censorat. Les censeurs avaient le pouvoir de destituer des fonctionnaires de manière irrégulière, contrairement aux hauts fonctionnaires qui ne devaient le faire que lors des évaluations triennales des fonctionnaires subalternes. [116] [117]

    Bien que la décentralisation du pouvoir de l'État au sein des provinces ait eu lieu au début des Ming, la tendance des fonctionnaires du gouvernement central délégués aux provinces en tant que gouverneurs provinciaux virtuels a commencé dans les années 1420. À la fin de la dynastie Ming, il y avait des fonctionnaires du gouvernement central délégués à deux ou plusieurs provinces en tant que commandants suprêmes et vice-rois, un système qui limitait le pouvoir et l'influence de l'armée par l'establishment civil. [118]

    Grand Secrétariat et Six Ministères

    Les institutions gouvernementales en Chine se sont conformées à un modèle similaire pendant environ deux mille ans, mais chaque dynastie a installé des bureaux et des bureaux spéciaux, reflétant ses propres intérêts particuliers. L'administration Ming a utilisé les grands secrétaires pour aider l'empereur, la gestion de la paperasse sous le règne de l'empereur Yongle et plus tard nommés hauts fonctionnaires des agences et Grand Précepteur, un poste de haut rang, non fonctionnel de la fonction publique, sous l'empereur Hongxi (r 1424–25). [119] Le Grand Secrétariat a attiré ses membres de l'Académie Hanlin et a été considéré comme faisant partie de l'autorité impériale, et non ministérielle (par conséquent, étant parfois en désaccord avec l'empereur et les ministres).[120] Le Secrétariat fonctionnait comme une agence de coordination, tandis que les six ministères – Personnel, Revenu, Rites, Guerre, Justice et Travaux publics – étaient des organes administratifs directs de l'État : [121]

    1. Le ministère du Personnel était chargé des nominations, des notations au mérite, des promotions et des rétrogradations des fonctionnaires, ainsi que de l'octroi des titres honorifiques. [122]
    2. Le ministère du Revenu était chargé de recueillir les données du recensement, de collecter les impôts et de gérer les recettes de l'État, tandis que deux bureaux de la monnaie lui étaient subordonnés. [123]
    3. Le ministère des Rites était chargé des cérémonies d'État, des rituels et des sacrifices, il supervisait également les registres des sacerdoces bouddhistes et taoïstes et même la réception des envoyés des États tributaires. [124]
    4. Le ministère de la Guerre était chargé des nominations, des promotions et des rétrogradations des officiers militaires, de l'entretien des installations militaires, de l'équipement et des armes, ainsi que du système de messagerie. [125]
    5. Le ministère de la Justice était chargé des procédures judiciaires et pénales, mais n'avait aucun rôle de contrôle sur le Censorat ou la Grande Cour de révision. [126]
    6. Le ministère des Travaux publics était chargé des projets de construction du gouvernement, de l'embauche d'artisans et d'ouvriers pour des services temporaires, de la fabrication d'équipements gouvernementaux, de l'entretien des routes et des canaux, de la normalisation des poids et mesures et de la collecte des ressources de la campagne. [126]

    Bureaux et bureaux pour la maison impériale

    La maison impériale était presque entièrement composée d'eunuques et de dames avec leurs propres bureaux. [127] Les servantes étaient réparties dans le Bureau de la fréquentation du palais, le Bureau des cérémonies, le Bureau du vêtement, le Bureau des produits alimentaires, le Bureau de la chambre à coucher, le Bureau de l'artisanat et le Bureau de surveillance du personnel. [127] À partir des années 1420, les eunuques ont commencé à occuper les postes de ces dames jusqu'à ce qu'il ne reste que le Bureau of Apparel avec ses quatre bureaux subsidiaires. [127] Hongwu a organisé ses eunuques dans la direction des préposés au palais, mais à mesure que le pouvoir des eunuques à la cour augmentait, leurs bureaux administratifs augmentaient également, avec douze directions, quatre bureaux et huit bureaux. [127] La ​​dynastie avait une vaste maison impériale, composée de milliers d'eunuques, dirigés par la direction des serviteurs du palais. Les eunuques étaient répartis en différentes directions chargées de la surveillance du personnel, des rites cérémoniels, de la nourriture, des ustensiles, des documents, des écuries, des sceaux, des vêtements, etc. [128] Les bureaux étaient chargés de fournir le carburant, la musique, le papier et les bains. [128] Les bureaux étaient chargés des armes, de l'orfèvrerie, du blanchiment, de la coiffure, du travail du bronze, de la fabrication du textile, des caves et des jardins. [128] Parfois, l'eunuque le plus influent de la Direction du cérémonial a agi comme un de facto dictateur sur l'État. [129]

    Bien que la maison impériale soit composée principalement d'eunuques et de dames du palais, il existait un bureau de la fonction publique appelé Seal Office, qui coopérait avec les agences eunuques pour maintenir les sceaux, les décomptes et les timbres impériaux. [130] Il y avait aussi des bureaux de la fonction publique pour superviser les affaires des princes impériaux. [131]

    Personnel

    Chercheurs-officiels

    L'empereur Hongwu de 1373 à 1384 a doté ses bureaux de fonctionnaires réunis par le biais de recommandations uniquement. Après cela, les fonctionnaires universitaires qui peuplaient les nombreux rangs de la bureaucratie ont été recrutés par le biais d'un système d'examen rigoureux initialement établi par la dynastie Sui (581-618). [133] [134] [135] Théoriquement, le système d'examens permettait à quiconque de rejoindre les rangs des fonctionnaires impériaux (bien qu'il soit mal vu pour les commerçants de s'y joindre) en réalité le temps et le financement nécessaires pour soutenir l'étude en vue de l'examen généralement limité les participants à ceux qui venaient déjà de la classe des propriétaires terriens. Cependant, le gouvernement a imposé des quotas provinciaux lors de la rédaction des fonctionnaires. Il s'agissait d'un effort pour freiner la monopolisation du pouvoir par la noblesse foncière qui venait des régions les plus prospères, où l'éducation était la plus avancée. L'expansion de l'industrie de l'imprimerie depuis l'époque des Song a amélioré la diffusion des connaissances et le nombre de candidats potentiels aux examens dans toutes les provinces. Pour les jeunes écoliers, il y avait des tables de multiplication imprimées et des abécédaires pour le vocabulaire élémentaire pour les candidats aux examens pour adultes. [136]

    Comme dans les périodes précédentes, l'examen se concentrait sur les textes confucéens classiques, tandis que la majeure partie du matériel de test était centrée sur les quatre livres décrits par Zhu Xi au 12ème siècle. [137] Les examens de l'ère Ming étaient peut-être plus difficiles à passer depuis l'exigence de 1487 d'achever "l'essai à huit pattes", un départ de la base des essais sur les tendances littéraires en progression. Les examens augmentaient en difficulté au fur et à mesure que l'étudiant progressait au niveau local, et des titres appropriés ont donc été attribués aux candidats retenus. Les fonctionnaires étaient classés en neuf grades hiérarchiques, chaque grade étant divisé en deux degrés, avec des salaires variant (nominalement payés en piculs de riz) en fonction de leur rang. Alors que les diplômés provinciaux nommés à un poste étaient immédiatement affectés à des postes subalternes comme les diplômés du comté, ceux qui réussissaient l'examen du palais se voyaient décerner un jinshi (« présenté universitaire ») et assuré un poste de haut niveau. [138] En 276 ans de règne Ming et de quatre-vingt-dix examens du palais, le nombre de doctorats accordés en réussissant les examens du palais était de 24 874. [139] Ebrey déclare qu'« il n'y avait que deux à quatre mille de ces jinshi à un moment donné, de l'ordre d'un homme adulte sur 10 000. shengyuan (« étudiants du gouvernement »), le niveau le plus bas des diplômés, au 16ème siècle. [140]

    La durée maximale du mandat était de neuf ans, mais tous les trois ans, les fonctionnaires étaient notés en fonction de leurs performances par des hauts fonctionnaires. S'ils étaient classés comme supérieurs, ils étaient promus, s'ils étaient classés adéquats, ils conservaient leurs rangs, et s'ils étaient classés inadéquats, ils étaient rétrogradés d'un rang. Dans les cas extrêmes, les fonctionnaires seraient licenciés ou punis. Seuls les fonctionnaires de la capitale de grade 4 et au-dessus ont été exemptés de l'examen minutieux de l'évaluation enregistrée, bien qu'ils soient censés avouer l'une de leurs fautes. Il y avait plus de 4 000 instructeurs dans les écoles des comtés et des préfectures qui étaient soumis à des évaluations tous les neuf ans. L'instructeur en chef au niveau préfectoral a été classé comme un diplômé de comté de deuxième année. Le Supervisorate of Imperial Instruction supervisait l'éducation de l'héritier présomptif du trône. Ce bureau était dirigé par un Grand Supervisor of Instruction, qui était classé en première classe de troisième année. [141]

    Les historiens se demandent si le système d'examen a élargi ou réduit la mobilité sociale ascendante. D'une part, les épreuves étaient notées sans tenir compte de l'origine sociale du candidat et étaient théoriquement ouvertes à tous. [142] Dans la pratique, les candidats reçus ont bénéficié pendant des années d'un tutorat très coûteux et sophistiqué, du type de ceux que les riches familles nobles se spécialisaient dans l'offre de leurs fils talentueux. Dans la pratique, 90 pour cent de la population n'était pas éligible en raison d'un manque d'éducation, mais les 10 pour cent supérieurs avaient des chances égales d'accéder au sommet. Pour réussir, les jeunes hommes devaient avoir une formation approfondie et coûteuse en chinois classique, l'utilisation du mandarin dans la conversation parlée, la calligraphie, et devaient maîtriser les exigences poétiques complexes de l'essai à huit pattes. Non seulement la noblesse traditionnelle dominait le système, mais elle apprit également que le conservatisme et la résistance aux nouvelles idées étaient la voie du succès. Pendant des siècles, les critiques avaient signalé ces problèmes, mais le système d'examen n'en est devenu que plus abstrait et moins adapté aux besoins de la Chine. [143] Le consensus des universitaires est que l'essai à huit pattes peut être blâmé comme une cause majeure de « la stagnation culturelle et du retard économique de la Chine ». Cependant, Benjamin Ellman soutient qu'il y avait quelques caractéristiques positives, puisque la forme de l'essai était capable de favoriser « la pensée abstraite, la persuasion et la forme prosodique » et que sa structure élaborée décourageait un récit errant et flou ». [144]

    Petits fonctionnaires

    Les fonctionnaires universitaires qui entraient dans la fonction publique par le biais d'examens agissaient en tant que fonctionnaires exécutifs auprès d'un corps beaucoup plus important de personnels non classés appelés fonctionnaires inférieurs. Ils étaient quatre fois plus nombreux que les fonctionnaires. Charles Hucker estime qu'ils étaient peut-être jusqu'à 100 000 dans tout l'empire. Ces fonctionnaires subalternes accomplissaient des tâches administratives et techniques pour les agences gouvernementales. Pourtant, ils ne doivent pas être confondus avec les humbles licteurs, coureurs et porteurs. Les fonctionnaires de moindre importance recevaient des évaluations de mérite périodiques, comme les fonctionnaires, et après neuf ans de service, ils pouvaient être acceptés dans un rang inférieur de la fonction publique. [145] Le seul grand avantage des petits fonctionnaires par rapport aux fonctionnaires était que les fonctionnaires étaient périodiquement alternés et affectés à différents postes régionaux et devaient compter sur le bon service et la coopération des petits fonctionnaires locaux. [146]

    Eunuques, princes et généraux

    Les eunuques ont acquis un pouvoir sans précédent sur les affaires de l'État pendant la dynastie Ming. L'un des moyens de contrôle les plus efficaces était le service secret stationné dans ce qu'on appelait le Dépôt de l'Est au début de la dynastie, plus tard le Dépôt de l'Ouest. Ce service secret était supervisé par la Direction du Cérémonial, d'où l'affiliation souvent totalitaire de cet organe d'État. Les eunuques avaient des grades équivalents aux grades de la fonction publique, seuls les leurs avaient quatre grades au lieu de neuf. [147] [148]

    Les descendants du premier empereur Ming ont été faits princes et ont reçu des commandements militaires (généralement nominaux), des allocations annuelles et de grands domaines. Le titre utilisé était "roi" ( 王 , wang) mais – contrairement aux princes des dynasties Han et Jin – ces domaines n'étaient pas des feudataires, les princes n'exerçaient aucune fonction administrative et ils ne participaient aux affaires militaires que pendant les règnes des deux premiers empereurs. [149] La rébellion du prince de Yan était justifiée en partie par le respect des droits des princes, mais une fois que l'empereur Yongle a été intronisé, il a poursuivi la politique de son neveu consistant à désarmer ses frères et à déplacer leurs fiefs loin de la frontière nord militarisée. Bien que les princes ne servaient aucun organe de l'administration de l'État, les princes, les épouses des princesses impériales et les parents anoblis formaient le personnel de la Cour impériale du clan, qui supervisait la généalogie impériale. [131]

    À l'instar des fonctionnaires universitaires, les généraux militaires étaient classés selon un système de classement hiérarchique et recevaient des évaluations de mérite tous les cinq ans (contre trois ans pour les fonctionnaires). [150] Cependant, les officiers militaires avaient moins de prestige que les fonctionnaires. Cela était dû à leur service héréditaire (au lieu d'être uniquement basé sur le mérite) et aux valeurs confucéennes qui ont dicté ceux qui ont choisi la profession de la violence (wu) plutôt que les poursuites cultivées de la connaissance (wen). [151] Bien que considérés comme moins prestigieux, les officiers militaires n'étaient pas exclus des examens de la fonction publique et, après 1478, les militaires ont même organisé leurs propres examens pour tester les compétences militaires. [152] En plus de reprendre la structure bureaucratique établie de la période Yuan, les empereurs Ming ont créé le nouveau poste d'inspecteur militaire itinérant. Dans la première moitié de la dynastie, les hommes de lignée noble dominaient les rangs supérieurs des fonctions militaires. Cette tendance s'est inversée au cours de la seconde moitié de la dynastie, car des hommes d'origine plus modeste les ont finalement déplacés. [153]

    Littérature et arts

    La littérature, la peinture, la poésie, la musique et l'opéra chinois de divers types ont prospéré pendant la dynastie Ming, en particulier dans la basse vallée du Yangzi, économiquement prospère. Bien que la fiction courte ait été populaire dès la dynastie Tang (618-907), [154] et les œuvres d'auteurs contemporains tels que Xu Guangqi, Xu Xiake et Song Yingxing étaient souvent techniques et encyclopédiques, le développement littéraire le plus frappant était le roman vernaculaire. Alors que l'élite de la petite noblesse était suffisamment instruite pour comprendre pleinement la langue du chinois classique, les personnes ayant une éducation rudimentaire - comme les femmes dans les familles instruites, les commerçants et les commis de magasin - sont devenues un large public potentiel pour la littérature et les arts du spectacle qui employaient le chinois vernaculaire. [155] Les érudits littéraires ont édité ou développé des romans chinois majeurs dans une forme mature au cours de cette période, tels que Marge d'eau et Voyage à l'ouest. Jin Ping Mei, publié en 1610, bien qu'incorporant des documents antérieurs, marque la tendance à la composition indépendante et au souci de la psychologie. [156] Dans les dernières années de la dynastie, Feng Menglong et Ling Mengchu ont innové avec la fiction courte vernaculaire. Les scripts de théâtre étaient tout aussi imaginatifs. Le plus connu, Le pavillon des pivoines, a été écrit par Tang Xianzu (1550-1616), avec sa première représentation au pavillon du prince Teng en 1598.

    L'essai informel et la rédaction de voyages ont été un autre point fort. Xu Xiake (1587-1641), un auteur de littérature de voyage, a publié son Carnets de voyage en 404 000 caractères écrits, avec des informations sur tout, de la géographie locale à la minéralogie. [157] [158] La première référence à la publication de journaux privés à Pékin était en 1582 vers 1638 le Gazette de Pékin passé de l'utilisation de la gravure sur bois à l'impression à caractères mobiles. [159] Le nouveau champ littéraire du guide moral de l'éthique des affaires s'est développé à la fin de la période Ming, pour le lectorat de la classe marchande. [160]

    Contrairement à Xu Xiake, qui s'est concentré sur les aspects techniques dans sa littérature de voyage, le poète et officiel chinois Yuan Hongdao (1568-1610) a utilisé la littérature de voyage pour exprimer ses désirs d'individualisme ainsi que son autonomie et sa frustration face à la politique de la cour confucéenne. [161] Yuan souhaite s'affranchir des compromis éthiques indissociables de la carrière d'un fonctionnaire savant. Ce sentiment anti-officiel dans la littérature et la poésie de voyage de Yuan suivait en fait la tradition du poète de la dynastie Song et officiel Su Shi (1037–1101). [162] Yuan Hongdao et ses deux frères, Yuan Zongdao (1560-1600) et Yuan Zhongdao (1570-1623), sont les fondateurs de l'école de lettres Gong'an. [163] Cette école de poésie et de prose hautement individualiste a été critiquée par l'establishment confucéen pour son association avec un lyrisme sensuel intense, qui était également apparent dans les romans vernaculaires Ming tels que le Jin Ping Mei. [163] Pourtant, même la noblesse et les fonctionnaires universitaires ont été touchés par la nouvelle littérature romantique populaire, cherchant des courtisanes comme âmes sœurs pour rejouer les histoires d'amour héroïques que les mariages arrangés ne pouvaient souvent pas fournir ou accueillir. [164]

    Les peintres célèbres comprenaient Ni Zan et Dong Qichang, ainsi que les quatre maîtres de la dynastie Ming, Shen Zhou, Tang Yin, Wen Zhengming et Qiu Ying. Ils se sont inspirés des techniques, des styles et de la complexité de la peinture obtenus par leurs prédécesseurs Song et Yuan, mais ont ajouté des techniques et des styles. Des artistes Ming bien connus pouvaient gagner leur vie simplement en peignant en raison des prix élevés qu'ils exigeaient pour leurs œuvres d'art et de la forte demande de la communauté hautement cultivée de collectionner des œuvres d'art précieuses. L'artiste Qiu Ying a déjà été payé 2,8 kg (100 oz) d'argent pour peindre un long rouleau à main pour la célébration du quatre-vingtième anniversaire de la mère d'un riche mécène. Les artistes de renom rassemblaient souvent un entourage d'adeptes, certains amateurs qui peignaient tout en poursuivant une carrière officielle et d'autres qui étaient des peintres à plein temps. [165]

    La période était également réputée pour la céramique et la porcelaine. Le principal centre de production de porcelaine était les fours impériaux de Jingdezhen dans la province du Jiangxi, les plus célèbres à l'époque pour la porcelaine bleue et blanche, mais produisant également d'autres styles. Les usines de porcelaine Dehua du Fujian ont répondu aux goûts européens en créant de la porcelaine d'exportation chinoise à la fin du XVIe siècle. Des potiers individuels se sont également fait connaître, comme He Chaozong, qui est devenu célèbre au début du XVIIe siècle pour son style de sculpture en porcelaine blanche. Dans Le commerce de la céramique en Asie, Chuimei Ho estime qu'environ 16% des exportations chinoises de céramique de la fin de l'ère Ming étaient destinées à l'Europe, tandis que le reste était destiné au Japon et à l'Asie du Sud-Est. [166]

    Des motifs sculptés en laque et des motifs émaillés sur des objets en porcelaine présentaient des scènes complexes d'une complexité similaire à celle de la peinture. Ces articles pouvaient être trouvés dans les maisons des riches, aux côtés de soies brodées et d'articles en jade, ivoire et cloisonné. Les maisons des riches étaient également meublées de meubles en palissandre et de treillis de plumes. Le matériel d'écriture dans l'étude privée d'un érudit, y compris des porte-pinceaux richement sculptés en pierre ou en bois, a été conçu et arrangé de manière rituelle pour donner un attrait esthétique. [167]

    Le connaisseur à la fin de la période Ming se concentrait sur ces objets au goût artistique raffiné, qui fournissaient du travail aux marchands d'art et même aux escrocs clandestins qui faisaient eux-mêmes des imitations et de fausses attributions. [167] Le jésuite Matteo Ricci, pendant son séjour à Nanjing, a écrit que les escrocs chinois étaient ingénieux pour faire des faux et faire d'énormes profits. [168] Cependant, il existait des guides pour aider le nouveau connaisseur méfiant Liu Tong (mort en 1637) à écrire un livre imprimé en 1635 qui expliquait à ses lecteurs comment repérer les œuvres d'art fausses et authentiques. [169] Il a révélé qu'un travail de bronze de l'ère Xuande (1426-1435) pouvait être authentifié en jugeant que ses porcelaines brillantes de l'ère Yongle (1402-1424) pouvaient être jugées authentiques par leur épaisseur. [170]

    Religion

    Les croyances religieuses dominantes pendant la dynastie Ming étaient les diverses formes de religion populaire chinoise et les Trois Enseignements – le confucianisme, le taoïsme et le bouddhisme. Les lamas tibétains soutenus par les Yuan tombèrent en disgrâce et les premiers empereurs Ming favorisèrent particulièrement le taoïsme, accordant à ses praticiens de nombreux postes dans les offices rituels de l'État. [171] L'empereur Hongwu a réduit la culture cosmopolite de la dynastie mongole Yuan, et le prolifique prince de Ning Zhu Quan a même composé une encyclopédie attaquant le bouddhisme comme un « culte de deuil » étranger, délétère pour l'État, et une autre encyclopédie qui a ensuite rejoint le Canon taoïste. [171]

    L'islam était également bien établi dans toute la Chine, avec une histoire qui aurait commencé avec Sa'd ibn Abi Waqqas pendant la dynastie Tang et un fort soutien officiel pendant le Yuan.Bien que les Ming aient fortement réduit ce soutien, il y avait encore plusieurs personnalités musulmanes éminentes au début, y compris les généraux de l'empereur Hongwu Chang Yuqun, Lan Yu, Ding Dexing et Mu Ying, [172] ainsi que le puissant eunuque de l'empereur Yongle Zheng He. Les femmes et les hommes musulmans mongols et d'Asie centrale semu étaient tenus par le code Ming d'épouser des Chinois Han après que le premier empereur Ming Hongwu ait adopté la loi à l'article 122. [173] [174] [175]

    L'avènement des Ming a d'abord été dévastateur pour le christianisme : au cours de sa première année, l'empereur Hongwu a déclaré les missions franciscaines de quatre-vingts ans parmi les Yuan hétérodoxes et illégales. [177] L'église nestorienne, vieille de plusieurs siècles, a également disparu. Au cours des derniers Ming, une nouvelle vague de missionnaires chrétiens est arrivée – en particulier des jésuites – qui ont utilisé les nouvelles sciences et technologies occidentales dans leurs arguments en faveur de la conversion. Ils ont été éduqués en langue et culture chinoises au St. Paul's College de Macao après sa fondation en 1579. Le plus influent était Matteo Ricci, dont la "Carte des innombrables pays du monde" a bouleversé la géographie traditionnelle dans toute l'Asie de l'Est, et dont le travail avec le converti Xu Guangqi a conduit à la première traduction chinoise d'Euclide Éléments en 1607. La découverte d'une stèle nestorienne à Xi'an en 1625 a également permis de traiter le christianisme comme une foi ancienne et établie, plutôt que comme un culte nouveau et dangereux. Cependant, il y avait de forts désaccords sur la mesure dans laquelle les convertis pouvaient continuer à accomplir des rituels envers l'empereur, Confucius, ou leurs ancêtres : Ricci avait été très accommodant et une tentative de ses successeurs de revenir sur cette politique a conduit à l'incident de Nanjing de 1616. , qui a exilé quatre jésuites à Macao et contraint les autres à la vie publique pendant six ans. [178] Une série d'échecs spectaculaires des astronomes chinois – y compris manquer une éclipse facilement calculée par Xu Guangqi et Sabatino de Ursis – et un retour des jésuites à se présenter comme des savants instruits dans le moule confucéen [179] ont restauré leur fortune. Cependant, à la fin des Ming, les Dominicains avaient commencé à Rome la controverse sur les rites chinois qui finirait par conduire à une interdiction totale du christianisme sous la dynastie Qing.

    Au cours de sa mission, Ricci a également été contacté à Pékin par l'un des quelque 5 000 Juifs de Kaifeng et les a présentés à l'Europe ainsi que leur longue histoire en Chine. [180] Cependant, l'inondation de 1642 causée par le gouverneur Ming de Kaifeng a dévasté la communauté, qui a perdu cinq de ses douze familles, sa synagogue et la plupart de sa Torah. [181]

    Philosophie

    Le confucianisme de Wang Yangming

    Au cours de la dynastie Ming, les doctrines néo-confucéennes de l'érudit Song Zhu Xi ont été adoptées par la cour et les lettrés chinois en général, bien que la ligne directe de son école ait été détruite par l'extermination par l'empereur Yongle des dix degrés de parenté de Fang. Xiaoru en 1402. Le savant Ming le plus influent sur les générations suivantes fut cependant Wang Yangming (1472-1529), dont les enseignements furent attaqués à son époque pour leur similitude avec le bouddhisme Chan. [182] En s'appuyant sur le concept de « l'extension de la connaissance » de Zhu Xi ( ou 格物致知 ), en acquérant une compréhension grâce à une enquête minutieuse et rationnelle des choses et des événements, Wang a soutenu que des concepts universels apparaîtraient dans l'esprit de n'importe qui. [183] ​​Par conséquent, il a affirmé que n'importe qui – peu importe son pedigree ou son éducation – pouvait devenir aussi sage que Confucius et Mencius l'avaient été et que leurs écrits n'étaient pas des sources de vérité mais simplement des guides qui pouvaient avoir des défauts lorsqu'ils étaient soigneusement examinés. [184] Un paysan avec beaucoup d'expérience et d'intelligence serait alors plus sage qu'un fonctionnaire qui a mémorisé les Classiques mais n'a pas connu le monde réel. [184]

    Réaction conservatrice

    D'autres savants-bureaucrates se méfiaient de l'hétérodoxie de Wang, du nombre croissant de ses disciples alors qu'il était encore en fonction et de son message général de rébellion sociale. Pour freiner son influence, il est souvent envoyé pour s'occuper des affaires militaires et des rébellions loin de la capitale. Pourtant, ses idées ont pénétré la pensée chinoise dominante et ont suscité un nouvel intérêt pour le taoïsme et le bouddhisme. [182] En outre, les gens ont commencé à remettre en question la validité de la hiérarchie sociale et l'idée que le savant devrait être au-dessus de l'agriculteur. Le disciple et travailleur de la mine de sel de Wang Yangming, Wang Gen, a donné des conférences aux gens du peuple sur la poursuite de l'éducation pour améliorer leur vie, tandis que son disciple He Xinyin ( 何心隱 ) a contesté l'élévation et l'importance de la famille dans la société chinoise. [182] Son contemporain Li Zhi a même enseigné que les femmes étaient les égales intellectuelles des hommes et devraient recevoir une meilleure éducation tant Li que He sont finalement morts en prison, emprisonnés pour avoir propagé des « idées dangereuses ». [185] Pourtant, ces « idées dangereuses » d'éduquer les femmes avaient longtemps été adoptées par certaines mères [186] et par des courtisanes aussi instruites et habiles en calligraphie, peinture et poésie que leurs invités masculins. [187]

    Les vues libérales de Wang Yangming ont été combattues par le Censorat et par l'Académie Donglin, rétablie en 1604. Ces conservateurs voulaient un renouveau de l'éthique confucéenne orthodoxe. Des conservateurs tels que Gu Xiancheng (1550-1612) se sont opposés à l'idée de Wang de la connaissance morale innée, affirmant qu'il s'agissait simplement d'une légitimation d'un comportement sans scrupules tels que des poursuites avides et des gains personnels. Ces deux courants de pensée confucéenne, durcis par les notions d'obligation des érudits chinois envers leurs mentors, se sont transformés en un factionnalisme omniprésent parmi les ministres d'État, qui ont profité de toute occasion pour destituer les membres de l'autre faction de la cour. [188]


    L'extraordinaire Grand Canal de Pékin

    Bien que peu d'habitants le réalisent, le Grand Canal, autrefois puissant, connaît une nouvelle vie dans la banlieue de Pékin, Tongzhou.

    Quand j'ai dit aux Pékinois ce que mon itinéraire pour leur ville comprenait, ils ont hoché la tête. La Cité Interdite, bien sûr. Place Tiananmen, oui. La Grande Muraille, naturellement.

    Et puis, lorsque j'ai énuméré mon dernier arrêt - un arrêt presque aussi monumental que la Grande Muraille, aussi lié aux empereurs que la Cité interdite et encore plus important pour l'histoire de Pékin que la place Tiananmen - ils se sont arrêtés.

    « Le Grand Canal ? » ils ont demandé. "Es-tu sûr?"

    Si peu de Pékinois parviennent au Grand Canal, encore moins de voyageurs le font. Le canal est une attraction relativement connue dans le sud de la Chine, où péniches et bateaux de croisière sillonnent la route vieille de 2 500 ans. À Pékin, moins : presque personne ne se rend compte que le canal s'étend sur 1 794 km au nord de Hangzhou à la banlieue de Pékin de Tongzhou, située à 35 km à l'ouest de la place Tiananmen.

    Pourtant, peu d'endroits sont plus importants pour l'histoire chinoise que celui-ci : la voie navigable artificielle la plus longue et la plus ancienne du monde, neuf fois plus longue que le canal de Suez. Sans le canal, Pékin n'aurait jamais été la capitale de la Chine. Et sans le canal, la Chine ne serait peut-être pas du tout la Chine – toutes les raisons pour lesquelles, en juin 2014, l'Unesco a finalement inscrit le Grand Canal sur sa Liste du patrimoine mondial.

    Je m'en fichais que les locaux soient perplexes. Il fallait que je vois ça.

    Alors que nous roulions vers l'ouest le long de la route 103, quatre voies de circulation dans chaque direction, un bâtiment en construction se dressait l'un après l'autre. Les gens sur des scooters ont vérifié leurs iPhones à un feu rouge, une bétonnière a baratté derrière eux. Alors que nous traversions un pont, j'ai aperçu rapidement de l'eau sous nous. Et puis il a disparu.

    Que le canal soit largement ignoré par les habitants d'aujourd'hui ou non, les ouvriers qui construisent ici perpétuent une tradition millénaire : celle d'investir du capital humain dans des projets d'une envergure que le monde n'a jamais vue auparavant. Les travaux ont commencé sur le canal en 486 av. Huaiyin), et trois ans plus tard, 1 000 km ont été construits jusqu'à Pékin d'aujourd'hui. En 610, 400 km supplémentaires ont été coupés de Zhenjiang à Hangzhou.

    Le projet a pris plus de trois millions de paysans pour terminer. On estime que la moitié d'entre eux sont morts des travaux forcés et de la faim. Les nouveaux ravalements du canal, dont une intervention majeure au XIIIe siècle, ont nécessité encore plus de main-d'œuvre. Lorsque Kublai Khan a déplacé la capitale de l'empire à Pékin en 1271, éliminant le besoin d'une section pour se rendre aux anciennes capitales de Kaifeng ou Luoyang, il a ordonné que le canal soit rendu plus direct - créant aujourd'hui la route de 1 794 km de Pékin à Hangzhou. Le projet a pris quatre millions d'esclaves environ 10 ans. Selon l'Unesco, en effet, le canal était « le plus grand et le plus vaste projet de génie civil au monde avant la révolution industrielle ».

    Comme toute grande route, le canal a joué plusieurs rôles, tous indispensables à l'empire. La sécurité alimentaire en était une : le delta du fleuve Yangzi était le grenier à blé de la Chine, mais le Yangzi lui-même coulait d'ouest en est. Comme tout dirigeant le savait, les habitants affamés étaient plus susceptibles de se rebeller, et on ne pouvait pas compter sur des soldats non nourris pour contrôler à la fois les paysans et les envahisseurs potentiels. Et donc (avant la refonte de Kublai Khan), le Grand Canal permettait aux barges de transporter du riz du Yangzi au fleuve Jaune et jusqu'à Luoyang et Kaifeng, avec un affluent adjacent permettant le transport encore plus à l'ouest jusqu'à Xi'an, une autre des anciennes capitales . Pendant ce temps, le blé, qui était cultivé dans le nord, pouvait être envoyé vers le sud. En 735, pas moins de 149 000 000 kg de céréales étaient expédiés le long du canal chaque année. D'autres produits, du coton à la porcelaine, ont également été échangés, aidant l'économie chinoise à s'épanouir. Et le canal est devenu une bouée de sauvetage pour la communication, avec des courriers du gouvernement faisant circuler des messages le long de la voie navigable.

    Prouesse de modernité en soi, le canal a conduit à des innovations tout aussi extraordinaires. En 587, les premières portes d'écluse au monde ont été inventées par l'ingénieur de la dynastie Sui Liang Rui pour l'une des sections originales du canal le long du fleuve Jaune en 984, un commissaire aux transports nommé Qiao Weiyo a inventé la première écluse du Grand Canal - l'écluse que nous voyons dans les canaux modernes encore aujourd'hui, créant une piscine avec deux barrières et permettant à un bateau d'attendre en toute sécurité jusqu'à ce que le niveau d'eau change. (Il ne sera récupéré en Europe qu'en 1373, à Vreeswijk, Pays-Bas).

    Pourtant, après que les chemins de fer ont pris le contrôle de la Chine à la fin du 19 e siècle, le canal a été largement oublié. De vastes sections sont tombées en ruine. En 1958, le canal est restauré. Aujourd'hui, certaines sections - en particulier dans le sud - sont sillonnées par des barges, transportant principalement des matériaux de construction, tandis que d'autres restent inutilisés. Ici à Tongzhou, la section n'avait pas été utilisée pour le commerce depuis des années.

    Mais la ville semble redécouvrir le mérite du canal. Pour les Jeux de 2008, un parc olympique a été construit le long de ses rives. Je pouvais voir la canopée blanche du parc s'élever du brouillard comme une grue japonaise.

    Et l'année dernière, la ville a construit un nouveau parc : le Grand Canal Forest Park, qui s'étend sur 8,6 km du côté nord du canal à Tongzhou. Un dimanche matin, les familles ont poussé des poussettes et transporté des pique-niques sous les allées bordées d'arbres du parc. Des grappes immaculées de fleurs et de feuillages poussaient, beaucoup avec des signes descriptifs en mandarin et en anglais. D'un petit parc d'attractions, un carrousel tinta un air.

    Sentant la saumure dans l'air, j'ai erré devant les familles, devant les manèges. Et c'était là.

    Le Grand Canal était plus large que ce à quoi je m'attendais, et plus calme aussi. Des fleurs de lotus s'épanouissaient au bord de l'eau gris-vert. Je ne voyais pas un seul gratte-ciel à l'horizon. Le seul mouvement était un petit bateau, rien de plus qu'une plate-forme grinçante avec un moteur hors-bord qui crépitait. Son équipage de trois vieillards avait l'air de pêcher au chalut. Flottant dans et hors de la brume qui flottait dans l'air, ils semblaient être des apparitions.

    A quai, des bateaux en bois se sont alignés pour faire traverser les clients curieux. Alors que le mien descendait le canal, un autre bateau passa, celui-ci sans même moteur, juste un opérateur ramant des rames en bois. Une poignée de locaux étaient à bord pour une sortie dominicale. Nous nous sommes salués et ils ont souri avec curiosité : que faisait un touriste jusqu'ici ?

    Autrefois, le canal avait été la preuve que la Chine était sur la voie rapide. Et j'avais été attiré par sa monumentalité, sa grandeur, son importance. Pourtant, aujourd'hui, alors que Pékin construit des trains à grande vitesse et des métros souterrains, agrandit ses aéroports et propulse des gratte-ciel dans le ciel, le Grand Canal est tout sauf. Cela semble plutôt être le symbole d'un passé plus lent. Et, si j'avais pu, c'est ce que j'aurais expliqué aux passants perplexes sur le canal : finalement, mon choix de venir ici en valait la peine non pas parce que le canal était aussi monumental que je l'avais imaginé – mais parce que, sur à l'échelle de Pékin d'aujourd'hui, elle l'était moins. Et cela en a fait une halte rafraîchissante.

    Les Pékinois à qui j'avais parlé avaient peut-être raison. La vaste voie navigable presque vide d'aujourd'hui rend difficile de se rendre compte à quel point le Grand Canal était extraordinaire et à quel point il faisait partie intégrante du commerce florissant de la Chine. Mais alors que Pékin avance à toute allure, construire des monuments modernes pour le commerce, l'industrie et la circulation, découvrir le canal – sortir de la cohue, découvrir un lieu de fleurs de lotus et de pêcheurs, de fierté fanée et d'immobilité – semble d'autant plus poignant.


    Lectures complémentaires

    Il n'y a pas de biographie complète de Yung-lo dans une langue occidentale. Une traduction de sa biographie dans l'histoire officielle chinoise de la dynastie Ming, Ming-shih, est inclus dans Lewis C. Arlington et William Lewisohn, A la recherche du vieux Pékin (1935), qui contient également des informations utiles sur la règle de Yung-lo. Recommandé pour le contexte historique général sont K. S. Latourette, Les Chinois : leur histoire et leur culture (1934 4e éd. rév. 1964) L. Carrington Goodrich, Une brève histoire du peuple chinois (1943 éd. rév. 1959) et Edwin O. Reischauer et John K. Fairbank, Une histoire de la civilisation est-asiatique, vol. 1: Asie de l'Est : la grande tradition (1958). □


    Comment la Chine voit le monde

    Le 8 novembre 2017, Air Force One a atterri à Pékin, marquant le début d'une visite d'État organisée par le président chinois et président du Parti communiste, Xi Jinping. Depuis mon premier jour de travail en tant que conseiller à la sécurité nationale du président Donald Trump, la Chine avait été une priorité absolue. Le pays figurait en bonne place dans ce que le président Barack Obama avait identifié pour son successeur comme le plus gros problème immédiat auquel la nouvelle administration serait confrontée : que faire des programmes nucléaires et de missiles de la Corée du Nord. Mais de nombreuses autres questions sur la nature et l'avenir des relations entre la Chine et les États-Unis avaient également émergé, reflétant la perception fondamentalement différente de la Chine du monde.

    Depuis les beaux jours de Deng Xiaoping, à la fin des années 1970, les hypothèses qui avaient présidé à l'approche américaine de nos relations avec la Chine étaient les suivantes : après avoir été accueillie dans l'ordre politique et économique international, la Chine respecterait les règles, ouvrirait ses marchés , et privatiser son économie. Alors que le pays devenait plus prospère, le gouvernement chinois respecterait les droits de son peuple et libéraliserait politiquement. Mais ces hypothèses se sont avérées fausses.

    La Chine est devenue une menace parce que ses dirigeants promeuvent un modèle fermé et autoritaire comme alternative à la gouvernance démocratique et à l'économie de marché. Le Parti communiste chinois ne renforce pas seulement un système interne qui étouffe la liberté humaine et étend son contrôle autoritaire, il exporte également ce modèle et dirige l'élaboration de nouvelles règles et d'un nouvel ordre international qui rendraient le monde moins libre et moins sûr. Les efforts de la Chine pour étendre son influence sont évidents dans la militarisation des îles artificielles en mer de Chine méridionale et le déploiement de capacités militaires près de Taïwan et en mer de Chine orientale. Mais la nature intégrée des stratégies militaires et économiques du Parti communiste chinois est ce qui la rend particulièrement dangereuse pour les États-Unis et les autres sociétés libres et ouvertes.

    John King Fairbank, historien de Harvard et parrain de la sinologie américaine, a noté en 1948 que pour comprendre les politiques et les actions des dirigeants chinois, la perspective historique n'est « pas un luxe, mais une nécessité ». Lors de notre visite d'État, Xi et ses conseillers se sont fortement appuyés sur l'histoire pour transmettre le message qu'ils voulaient. Ils ont mis l'accent sur certains sujets historiques. Ils évitaient les autres.

    La délégation américaine, qui comprenait le président Trump et la première dame, la secrétaire d'État Rex Tillerson, et l'ambassadeur des États-Unis en Chine, Terry Branstad, a reçu sa première leçon d'histoire en visitant la Cité interdite, siège des empereurs chinois pendant cinq siècles. Nous étions accompagnés de Xi, de sa femme et de plusieurs autres hauts dirigeants chinois. Le message, véhiculé dans des conversations privées et des déclarations publiques, ainsi que dans la couverture télévisée officielle et de par la nature même de la tournée, était cohérent avec le discours de Xi trois semaines plus tôt au 19e Congrès national : le Parti communiste chinois poursuivait sans relâche le " grand rajeunissement de la nation chinoise. Comme Xi l'a décrit, le « rajeunissement » englobait la prospérité, l'effort collectif, le socialisme et la gloire nationale – le « rêve de la Chine ». La Cité interdite était la toile de fond parfaite pour Xi pour montrer sa détermination à "se rapprocher du centre de la scène mondiale et à apporter une plus grande contribution à l'humanité".

    La Cité interdite a été construite pendant la dynastie Ming, qui a régné sur la Chine de 1368 à 1644, une période considérée comme un âge d'or en termes de puissance économique, de contrôle territorial et de réalisations culturelles de la Chine. C'est au cours de cette dynastie que Zheng He, un amiral de la flotte Ming, entreprend sept voyages autour du Pacifique occidental et des océans Indien, plus d'un demi-siècle avant que Christophe Colomb ne prenne la mer. Ses « navires au trésor », parmi les plus grands navires en bois jamais construits, ont rapporté des hommages de toutes les parties du monde connu. Mais malgré le succès des sept voyages, l'empereur conclut que le monde n'avait rien à offrir à la Chine. Il a ordonné le sabordage des navires au trésor et la fermeture des ports chinois. La période qui a suivi - les XIXe et XXe siècles en particulier - est considérée par Xi et d'autres dirigeants comme une période aberrante au cours de laquelle les nations européennes et, plus tard, les États-Unis ont acquis une domination économique et militaire.

    A l'image du spectacle de clôture des Jeux Olympiques de Pékin 2008, qui replaçait l'innovation technologique moderne dans le contexte de 5 000 ans d'histoire chinoise, la visite de la Cité Interdite se voulait, semble-t-il, rappeler que les dynasties chinoises étaient depuis longtemps au centre de La terre. L'art et le style architectural des bâtiments reflétaient le credo social confucéen : cette hiérarchie et cette harmonie s'emboîtent et sont interdépendantes. L'empereur tenait sa cour dans la salle de l'harmonie suprême, le plus grand bâtiment de la Cité interdite. Le grand trône est entouré de six piliers dorés, gravés de dragons pour évoquer le pouvoir d'un empereur dont l'État régnait tianxia- sur « tout ce qui est sous le ciel ».

    Alors que les images diffusées en Chine et dans le reste du monde depuis la Cité interdite lors de notre visite visaient à projeter la confiance dans le Parti communiste chinois, on pouvait aussi ressentir une profonde insécurité – une leçon d'histoire qui n'a pas été mentionnée. Dans sa conception même, la Cité Interdite semblait refléter ce contraste entre la confiance extérieure et l'appréhension intérieure. Les trois grandes salles au centre de la ville étaient destinées non seulement à impressionner, mais aussi à se défendre contre les menaces pouvant provenir à la fois de l'extérieur et de l'intérieur des murs de la ville. Après la fin de la dynastie Han, dans un . ré . 220, les provinces centrales de la Chine n'étaient gouvernées que la moitié du temps par une autorité centrale forte. Et même alors, la Chine était sujette à une invasion étrangère et à des troubles intérieurs. L'empereur Yongle, Zhu Di, qui a construit la Cité interdite, était plus préoccupé par les dangers internes que par les possibilités d'une autre invasion mongole. Pour identifier et éliminer les opposants, l'empereur a mis en place un réseau d'espionnage élaboré. Pour prévenir l'opposition des érudits et des bureaucrates, il a dirigé les exécutions non seulement de ceux soupçonnés de déloyauté, mais aussi de toute leur famille. Le Parti communiste chinois a utilisé des tactiques similaires des siècles plus tard. Comme Xi, les empereurs qui siégeaient sur le trône élaboré au cœur de la Cité interdite pratiquaient un style de gouvernement distant et autocratique vulnérable à la corruption et aux menaces internes.

    Notre guide nous a montré où le dernier occupant royal de la Cité interdite, l'empereur Puyi, a été déchu du pouvoir en 1911, à l'âge de 5 ans, lors de la révolution républicaine chinoise. Puyi a abdiqué au milieu du « siècle d'humiliation », une période de l'histoire chinoise que Xi avait décrite à Trump lorsque les deux dirigeants se sont rencontrés pour dîner à Mar-a-Lago, sept mois avant notre tournée. Le siècle de l'humiliation a été l'ère malheureuse au cours de laquelle la Chine a connu une fragmentation interne, subi des défaites dans des guerres, fait des concessions majeures à des puissances étrangères et enduré une occupation brutale. L'humiliation a commencé avec la défaite de la Grande-Bretagne contre la Chine lors de la première guerre de l'opium, en 1842. Elle s'est terminée avec la défaite alliée et chinoise du Japon impérial en 1945 et la victoire communiste dans la guerre civile chinoise en 1949.

    Notre dernière réunion de la visite d'État, dans le Grand Palais du Peuple, a eu lieu avec Li Keqiang, premier ministre du Conseil d'État et chef en titre du gouvernement chinois. Si quelqu'un dans le groupe américain avait des doutes sur le point de vue de la Chine sur ses relations avec les États-Unis, le monologue de Li les aurait supprimés. Il part du constat que la Chine, ayant déjà développé sa base industrielle et technologique, n'a plus besoin des Etats-Unis. Il a rejeté les préoccupations des États-Unis concernant les pratiques commerciales et économiques déloyales, indiquant que le rôle des États-Unis dans la future économie mondiale serait simplement de fournir à la Chine des matières premières, des produits agricoles et de l'énergie pour alimenter sa production de produits industriels et de consommation de pointe. .

    En quittant la Chine, j'étais encore plus convaincu qu'auparavant qu'un changement radical de la politique américaine était en retard. La Cité interdite était censée transmettre la confiance dans le rajeunissement national de la Chine et son retour sur la scène mondiale en tant que fier Empire du Milieu. Mais pour moi, cela a exposé les peurs ainsi que les ambitions qui animent les efforts du Parti communiste chinois pour étendre l'influence de la Chine le long de ses frontières et au-delà, et pour regagner l'honneur perdu au cours du siècle d'humiliation. Les peurs et les ambitions sont inséparables. Ils expliquent pourquoi le Parti communiste chinois est obsédé par le contrôle, à la fois interne et externe.

    Les dirigeants du parti pensent qu'ils disposent d'une fenêtre d'opportunité stratégique étroite pour renforcer leur pouvoir et réviser l'ordre international en leur faveur, avant que l'économie chinoise ne se détériore, avant que la population ne vieillisse, avant que d'autres pays ne réalisent que le parti poursuit le rajeunissement national à leurs dépens. , et avant des événements imprévus tels que la pandémie de coronavirus, exposent les vulnérabilités que le parti a créées dans la course pour dépasser les États-Unis et réaliser le rêve de la Chine. Le parti n'a pas l'intention de respecter les règles associées au droit international, au commerce ou au commerce. La stratégie globale de la Chine repose sur la cooptation et la coercition dans le pays et à l'étranger, ainsi que sur la dissimulation de la nature des véritables intentions de la Chine. Ce qui rend cette stratégie puissante et dangereuse, c'est la nature intégrée des efforts du parti au sein du gouvernement, de l'industrie, du milieu universitaire et de l'armée.

    Et, dans l'ensemble, les objectifs du Parti communiste chinois vont à l'encontre des idéaux et des intérêts américains.

    II. Trois dents

    Alors que la Chine poursuit sa stratégie de cooptation, de coercition et de dissimulation, ses interventions autoritaires sont devenues omniprésentes. En Chine, la tolérance du parti pour la liberté d'expression et la dissidence est minime, c'est un euphémisme. Les politiques répressives et manipulatrices du Tibet, à majorité bouddhiste, sont bien connues. L'Église catholique et, en particulier, les religions protestantes à croissance rapide préoccupent profondément Xi et le parti. Les églises protestantes se sont révélées difficiles à contrôler, en raison de leur diversité et de leur décentralisation, et le parti a retiré de force les croix du sommet des bâtiments religieux et a même démoli certains bâtiments pour donner l'exemple. L'année dernière, les efforts de Pékin pour resserrer son emprise sur Hong Kong ont déclenché des protestations soutenues qui se sont poursuivies jusqu'en 2020 - des protestations que les dirigeants chinois ont imputées aux étrangers, comme ils le font généralement. Au Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine, où les Ouïghours pratiquent principalement l'islam, le parti a forcé au moins 1 million de personnes à entrer dans des camps de concentration. (Le gouvernement le nie, mais l'année dernière Le New York Times a découvert une cache de documents incriminants, y compris des récits de discours à huis clos de Xi ordonnant aux responsables de ne montrer "absolument aucune pitié".)

    Les chefs de parti ont accéléré la construction d'un État de surveillance sans précédent. Pour les 1,4 milliard de Chinois, la propagande gouvernementale à la télévision et ailleurs fait partie intégrante de la vie quotidienne. Les universités ont réprimé l'enseignement qui explique les concepts « libéraux occidentaux » de droits individuels, de liberté d'expression, de gouvernement représentatif et de primauté du droit. Les étudiants des universités et des lycées doivent suivre des cours de « Pensée de Xi Jinping sur le socialisme à la chinoise pour une nouvelle ère ». La philosophie en 14 points du président est le sujet de l'application la plus populaire en Chine, qui oblige les utilisateurs à se connecter avec leur numéro de téléphone portable et leur vrai nom avant de pouvoir gagner des points d'étude en lisant des articles, en écrivant des commentaires et en passant des tests à choix multiples. Un système de « cotes de crédit social » personnelles est basé sur le suivi des activités en ligne et autres des personnes afin de déterminer leur adéquation avec les priorités du gouvernement chinois. Les scores des personnes déterminent l'admissibilité aux prêts, aux emplois gouvernementaux, au logement, aux prestations de transport, etc.

    Les efforts du parti pour exercer un contrôle à l'intérieur de la Chine sont bien mieux connus que ses efforts parallèles au-delà des frontières chinoises. Là encore, insécurité et ambition se renforcent mutuellement. Les dirigeants chinois visent à mettre en place une version moderne du système tributaire que les empereurs chinois utilisaient pour établir leur autorité sur les États vassaux. Sous ce système, les royaumes pouvaient commercer et jouir de la paix avec l'empire chinois en échange de la soumission. Les dirigeants chinois n'hésitent pas à affirmer cette ambition. En 2010, le ministre chinois des Affaires étrangères a déclaré d'un ton neutre à ses homologues lors d'une réunion de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est : « La Chine est un grand pays, et vous êtes de petits pays. La Chine a l'intention d'établir un nouveau système d'affluents grâce à un effort massif organisé selon trois politiques qui se chevauchent, portant les noms de « Made in China 2025 », « Belt and Road Initiative » et « Fusion militaire-civile ».

    « Made in China 2025 » est conçu pour aider la Chine à devenir une puissance scientifique et technologique largement indépendante. Pour atteindre cet objectif, le parti crée des monopoles de haute technologie en Chine et prive les entreprises étrangères de leur propriété intellectuelle par le vol et le transfert forcé de technologie. Dans certains cas, les entreprises étrangères sont obligées de conclure des coentreprises avec des entreprises chinoises avant d'être autorisées à vendre leurs produits en Chine. Ces entreprises chinoises ont pour la plupart des liens étroits avec le parti, rendant routinier le transfert de propriété intellectuelle et de techniques de fabrication au gouvernement chinois.

    L'initiative « la Ceinture et la Route » prévoit plus d'un billion de dollars en nouveaux investissements dans les infrastructures dans la région indo-pacifique, en Eurasie et au-delà. Son véritable objectif est de placer la Chine au cœur des routes commerciales et des réseaux de communication. Alors que l'initiative a d'abord reçu un accueil enthousiaste de la part des pays qui voyaient des opportunités de croissance économique, bon nombre de ces pays ont vite compris que les investissements chinois étaient assortis de conditions.

    L'initiative "la Ceinture et la Route" a créé un modèle commun de clientélisme économique. Pékin offre d'abord aux pays des prêts de banques chinoises pour des projets d'infrastructure à grande échelle. Une fois les pays endettés, le parti force ses dirigeants à s'aligner sur le programme de politique étrangère de la Chine et l'objectif de déplacer l'influence des États-Unis et de ses principaux partenaires. Bien que les dirigeants chinois décrivent souvent ces accords comme gagnant-gagnant, la plupart d'entre eux n'ont qu'un seul véritable gagnant.

    Pour les pays en développement aux économies fragiles, "la Ceinture et la Route" met un piège impitoyable à la dette. Lorsque certains pays sont incapables de rembourser leurs prêts, la Chine échange des dettes contre des capitaux propres pour prendre le contrôle de leurs ports, aéroports, barrages, centrales électriques et réseaux de communication. En 2018, le risque de surendettement augmentait dans 23 pays financés par la Ceinture et la Route. Huit pays pauvres bénéficiant d'un financement de la Ceinture et la Route—Pakistan, Djibouti, les Maldives, le Laos, la Mongolie, le Monténégro, le Tadjikistan et le Kirghizistan—ont déjà des niveaux d'endettement insoutenables.

    Les tactiques de la Chine varient en fonction de la force ou de la faiblesse relative des États cibles. Lorsqu'ils entreprennent des projets d'investissement à grande échelle, de nombreux pays dotés d'institutions politiques faibles succombent à la corruption, ce qui les rend encore plus vulnérables aux tactiques chinoises.

    Au Sri Lanka, le président de longue date et actuel Premier ministre, Mahinda Rajapaksa, a contracté des dettes bien au-delà de ce que sa nation pouvait supporter. Il a accepté une série de prêts à taux d'intérêt élevé pour financer la construction chinoise d'un port, bien qu'il n'en ait apparemment pas été nécessaire. Malgré les assurances antérieures selon lesquelles le port ne serait pas utilisé à des fins militaires, un sous-marin chinois y a accosté le même jour que la visite du Premier ministre japonais Shinzo Abe au Sri Lanka en 2014. En 2017, suite à l'échec commercial du port, le Sri Lanka a été contraint de signer un bail de 99 ans à une entreprise publique chinoise dans le cadre d'un échange de dettes contre des capitaux propres.

    La nouvelle avant-garde du Parti communiste chinois est une délégation de banquiers et de responsables du parti avec des sacs polochons remplis d'argent liquide. La corruption permet une nouvelle forme de contrôle de type colonial qui s'étend bien au-delà des routes maritimes stratégiques dans l'océan Indien et la mer de Chine méridionale, et ailleurs.


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