Cours d'histoire

Frédéric I de Brandebourg

Frédéric I de Brandebourg

Frederick I était le troisième fils de Frederick William, le grand électeur de Brandebourg-Prusse. Frédéric est devenu électeur de Brandebourg à la mort de son père en 1688 et roi de Prusse de 1701 à sa mort en 1713.

Contrairement à Frederick William, Frederick a préféré laisser la gestion quotidienne de son gouvernement à ses ministres en chef. De 1688 à 1697, son ministre en chef est son tuteur, Eberhard von Danckelmann. il était un homme de grande capacité et a poursuivi la politique du Grand Électeur - centraliser le gouvernement et étendre le pouvoir de la couronne. De 1697 à 1711, le ministre en chef était le comte Kolbe von Wartenburg. Sa politique était de flatter le roi tout en laissant son secrétaire d'État faire tout le travail. Wartenburg était également corrompu.

Il est difficile d'évaluer dans quelle mesure cela a diminué le pouvoir et l'autorité de la couronne, car au moment de la nomination de Wartenburg, la Brandebourg-Prusse s'était habituée au pouvoir monarchique centralisé - et toute la population avait vu ce qui était advenu du statut européen considérablement amélioré. de Brandebourg-Prusse depuis 1640.

Pendant le règne de Frédéric, la population de Brandebourg-Prusse s'est considérablement développée. C'était le résultat direct de la politique du Grand Électeur de permettre aux réfugiés d'affluer vers son état. À l'époque de Frédéric, Brandebourg-Prusse était considéré comme le champion du protestantisme.

Frédéric Ier a certainement bénéficié des politiques économiques de Frédéric-Guillaume. Le revenu royal de Frederick a doublé. La fonction publique créée sous le règne de Frédéric-Guillaume travaillait avec une grande efficacité au moment où Frédéric Ier et son armée étaient passés de 30 000 à 50 000, soit une augmentation de 40%.

Pour étendre davantage le pouvoir de Frédéric Ier, en 1702, une Cour suprême d'appel a été établie à Berlin, à partir de laquelle il n'y avait plus de droit d'appel à l'Empereur romain germanique. Cela fit de la volonté de Frédéric la loi dans ses états - et l'empereur ne pouvait rien y faire. L'impact des Lumières a été bien accueilli en Brandebourg-Prusse, car Frédéric savait que son état ne pouvait qu'en bénéficier. Il voulait que son pays soit une nation de penseurs, sur la base de la logique selon laquelle Brandebourg-Prusse évoluerait en conséquence.

Le pouvoir de Frédéric à la maison était tel que Brandebourg-Prusse est resté un état attrayant auquel s'allier. Sa réputation a également permis à Frédéric de faire quelque chose qu'il avait toujours voulu faire - se faire appeler roi. Sous le règne de Frédéric I, le titre «Électeur» avait diminué en importance et en statut. Traditionnellement, lors des dîners d'État, les rois étaient autorisés à se prélasser dans des fauteuils. Les électeurs n'avaient pas été autorisés à le faire et c'est cette baisse de leur statut perçu qui a poussé Frédéric à décider qu'il voulait être appelé roi de Prusse. Il ne pouvait pas être roi de Brandebourg car c'était un titre électoral et le resterait.

Pendant la guerre de succession d'Espagne, l'empereur romain germanique, Léopold, avait besoin du soutien de Frédéric. Léopold a signé le traité de la Couronne en novembre 1700. Frederick a reçu l'autorisation légitime de se faire appeler roi de Prusse et en retour, il a dû donner à Léopold 8 000 soldats et son soutien moral. Frédéric était certainement assez puissant pour se faire appeler roi de Prusse sans l'accord de Léopold. Mais pour certains, cela aurait été inacceptable et dépourvu de légitimité. En demandant à Léopold de lui accorder ce droit (comme l'empereur pourrait le faire), un tel problème a été supprimé.

En tant que roi, Frederick s'est lancé dans une campagne de construction digne d'un roi. Son style de vie à Versailles comprenait la construction d'un château et la collection d'œuvres d'art.

Cependant, Frederick n'était pas seulement aveuglé par un désir de stimuler son propre ego. Dans les années 1690, il avait créé un certain nombre d'établissements d'enseignement qui ont marqué l'augmentation du statut de Brandebourg-Prusse en Europe. En 1694, une université avait été créée à Halle. C'était une université luthérienne mais pas exclusivement pour les luthériens. Son professeur de théologie était August Hermann Francke - un intellectuel bien connu. Les sermons de Francke ont attiré de grandes foules et il devait créer une maison d'édition, un orphelinat et une école - ce qui a considérablement renforcé le statut de Brandebourg-Prusse en Europe.

Aucune université n'a contribué à ce moment à l'avancement de la culture allemande que l'Université Frederick de Halle. »(Lockyer)

Il a également créé une Académie des Arts en 1696 et une Académie des Sciences en 1700. Dans une grande partie de cette campagne visant à renforcer le niveau éducatif de Brandebourg-Prusse en Europe, Frederick a été aidé par sa deuxième épouse, Sophie Charlotte, qui a été poussée à aller de l'avant Culture de Brandebourg-Prusse. Elle ne voulait pas que l'État soit connu uniquement pour être un État militaire.

Frédéric Ier a poursuivi la politique de son père de moderniser l'infrastructure de Brandebourg-Prusse. D'autres routes et canaux ont été construits pour faciliter le transport et des terrains vagues ont été cultivés pour étendre la base agricole du Brandebourg.

En politique étrangère, Frédéric s'est engagé dans la coalition européenne contre Louis XIV de France. Ses troupes se sont battues pour Guillaume III des Provinces-Unies et il a finalement fourni à l'empereur Léopold 50 000 soldats. Ces hommes ont bien combattu et ont établi à l'étranger la légende acquise par les soldats de Brandebourg-Prusse. Cette réputation militaire pourrait faire du Brandebourg-Prusse un allié souhaitable et les subventions reçues pour ces troupes en faisaient un État riche.

Le Brandebourg-Prusse a joué peu de rôle dans la Grande Guerre du Nord où Frédéric I a oscillé entre soutenir la Suède ou le Danemark / la Pologne. La dévastation de certaines parties du nord de l'Allemagne pendant cette guerre n'a fait qu'accroître le pouvoir et la domination de Brandebourg-Prusse dans le nord de l'Allemagne.

En 1713, l'année de la mort de Frédéric Ier, la Brandebourg-Prusse était considérée comme la puissance la plus puissante d'Europe. La France avait beaucoup souffert sous le règne de Louis XIV; L'Espagne était une puissance de troisième classe; aucun État allemand ne pouvait égaler Brandebourg-Prusse et l'Empire n'était qu'une ombre de son ancien moi. La Russie sous Pierre le Grand avait fait de grands progrès, mais l'économie russe était basée sur l'agriculture et cela devait rester en arrière dans le 20e siècle. La Suède n'était plus une menace - donc en Europe continentale, aucun pays ne pouvait menacer Brandebourg-Prusse.

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