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Electre par Euripide

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Électre est une tragédie grecque écrite par le dramaturge Euripide c. Il raconte le mythe classique concernant le complot d'Electre et de son frère Oreste pour tuer leur mère et son amant. Cette version de l'histoire ne doit pas être confondue avec la pièce du même nom de son collègue dramaturge, Électre par Sophocle. Les classiques ne savent pas laquelle des deux pièces a été écrite en premier. Comme pour la plupart des pièces de l'époque, le public était bien au courant de l'histoire du retour d'Agamemnon de la guerre de Troie et de sa mort aux mains de sa femme Clytemnestre et de son amant Égisthe.

Dans la version d'Euripide de l'histoire, Electra a été expulsée de la maison royale et mariée à un pauvre fermier pour l'empêcher d'avoir des enfants d'un statut suffisamment élevé pour venger la mort d'Agamemnon. Un jour, deux inconnus arrivent à sa porte. Bien qu'ils ne s'identifient pas, ils sont en réalité le frère exilé d'Electre Oreste et son ami Plyades. Lorsqu'elle les invite et leur raconte son histoire, une vieille servante reconnaît Oreste à cause d'une cicatrice d'enfance. Ensemble, Electre et Oreste préparent leur revanche. Electre fait savoir à sa mère qu'elle a accouché et souhaite que Clytemnestre voie le bébé. Pendant ce temps, Oreste et Plyades trouvent Aegisthus en train de chasser et le tuent, retournant à la maison d'Electra avec le corps. Lorsque Clytemnestre arrive, elle est également assassinée. À la fin de la pièce, les frères divinisés de Clytemnestre Castor et Pollux (Polydeuces dans la pièce) apparaissent et leur disent qu'ils doivent nettoyer leurs âmes de leur crime. Electra doit épouser Plyades et quitter sa maison tandis qu'Oreste (qui est poursuivi par les Furies) doit faire face à un procès; il subit un sort semblable à celui d'Eschyle Orestie.

Euripide

L'histoire du meurtre de Clytemnestre et d'Égisthe a été écrite dans trois pièces différentes.

On sait très peu de choses sur la jeunesse d'Euripide. Il est né dans les années 480 avant notre ère sur l'île de Salamine près d'Athènes dans une famille de prêtres héréditaires. Bien qu'il préférait une vie de réclusion, seul avec ses livres, il était marié et avait trois fils, dont l'un est devenu un dramaturge mineur. Beaucoup soupçonnent que le fils a peut-être terminé Iphigénie à Aulis après la mort de son père en 406 avant notre ère. Contrairement à Sophocle, Euripide a joué peu ou pas de rôle dans les affaires politiques athéniennes ; la seule exception était une brève mission diplomatique en Sicile. Sur ses 92 pièces, 19 existent encore dans leur intégralité. Le poète a fait ses débuts à la Dionysie en 455 avant notre ère, se produisant plus de 22 fois, pour remporter sa première victoire en 441 avant notre ère. Malheureusement, sa participation à ces concours de théâtre grec n'a pas été couronnée de succès avec seulement quatre victoires ; un cinquième est venu à titre posthume pour Iphigénie à Aulis. En revanche, Sophocle a gagné plus de 24 fois.

Le philosophe grec Aristote a appelé Euripide le plus tragique de tous les poètes grecs. La classique Edith Hamilton dans son livre La voie grecque convenu quand elle a écrit qu'il était le plus triste des poètes, un poète de la douleur du monde. "Il ressent, comme aucun autre écrivain n'a ressenti, la pitié de la vie humaine, comme d'enfants souffrant impuissants ce qu'ils ne savent pas et ne peuvent jamais comprendre." (205) La guerre contre Sparte étant toujours en cours, Euripide quitta Athènes en 408 avant notre ère à l'invitation du roi Archélaos à vivre le reste de sa vie en Macédoine. Certains pensent que sa déception face à la Dionysie l'a poussé à quitter Athènes. Bien que souvent incompris de son vivant et n'ayant jamais reçu les éloges qu'il méritait, il est devenu l'un des poètes les plus admirés longtemps après sa mort, influençant non seulement la littérature grecque mais aussi les dramaturges romains. Le dramaturge comique grec Aristophane l'a souvent parodié dans plusieurs de ses pièces. On dit que les enfants apprendraient la langue et la grammaire d'Homère et d'Euripide.

Distribution de personnages

  • Électre
  • Agriculteur
  • Clytemnestre
  • Oreste
  • Plyades
  • Chœur des femmes d'Argive
  • Vieil homme
  • Messager
  • Castor et Polydeuces

Le jeu

La pièce s'ouvre devant la maison d'un petit fermier près de la ville grecque d'Argos. À côté de la maison se trouve un autel au dieu grec Apollon. Le fermier - le mari d'Electre - parle à haute voix du roi déchu Agamemnon et de ses enfants Electre et Oreste. Il raconte comment le jeune Oreste fut « arraché et grandit au pays de Phocide » (194). Un prix a alors été mis sur sa tête.

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Electre a continué à attendre dans la maison de son père, mais quand la saison brûlante de la jeune maturité l'a emportée, alors les grands princes de la terre de Grèce sont venus mendier sa mariée. (194)

Par précaution, elle fut donnée au fermier comme épouse ; cependant, elle est restée intacte. "Je me sentirais laide de toucher la fille d'un homme riche et de la violer." (195) Quand Electra sort de chez elle, elle reconnaît son mari qui ne profite jamais d'elle.

Alors que le fermier part s'occuper de ses champs et qu'Electre revient à la maison, Oreste et son ami proche Plyades entrent et se tiennent près de l'autel. Parlant de l'amant de sa mère Égisthe, il dit à Plyades :

Il a tué mon père - lui et ma mère destructrice. Je viens d'une conversation secrète avec le dieu sacré à cet avant-poste d'Argos - personne ne sait que je suis ici - pour troquer la mort de mon père contre la mort de ses assassins. (196)

Ne sachant pas qu'il est à l'extérieur de la maison de sa sœur, il espère retrouver sa sœur. En entendant quelqu'un arriver (Electra), lui et Plyades se cachent. Une Electre désemparée s'adresse au chœur des paysannes argives :

Aucun dieu n'a entendu mon cri d'impuissance ou n'a veillé sur mon père assassiné. Pleurez à nouveau pour les morts gaspillés, pleurez pour le hors-la-loi vivant quelque part emprisonné dans des terres étrangères, passant d'un foyer d'ouvrier à l'autre bien que né d'un glorieux père. (200)

Elle a l'impression d'avoir gâché sa vie dans la hutte d'un paysan. Pendant qu'elle parle, Oreste et Plyades sortent de leur cachette. Ne reconnaissant pas son frère, elle suppose que les deux étrangers sont des criminels, mais Oreste (qui ne s'identifie pas) lui assure qu'il ne lui ferait jamais de mal. Cependant, Electra, toujours effrayée, demande pourquoi les deux hommes se cachaient, l'épée à la main. Réalisant qu'il s'adresse à sa sœur, Oreste apaise sa détresse : « Je suis venu t'apporter un message parlé de ton frère… » (201) Il lui dit que son frère est vivant. Elle est curieuse et demande : « Où est-il maintenant, essayant de supporter un exil insupportable ? Lui a-t-il envoyé un message ? Oreste raconte l'inquiétude de son frère pour elle : « La vie de ton frère et la mort de ton père te mordent le cœur. (202)

Oreste est curieux de savoir pourquoi elle vit dans une maison de paysan. Elle admet que son mariage était « un mariage un peu comme la mort » (203). Cependant, son mari la respecte et n'a jamais été violente ni touchée. Elle explique en outre que le mariage - dans l'esprit d'Égisthe - apporterait des fils sans valeur. Ils seraient trop faibles pour se venger. Oreste se demande comment - si son frère revient - il pourrait l'aider. Elle répond : « En étant aussi audacieux qu'autrefois ses ennemis l'étaient » (208). Electra admet qu'elle ne connaîtrait pas son frère si elle le voyait, mais elle connaît quelqu'un qui le connaîtrait, l'homme qui l'a sauvé de la mort, le tuteur d'Agamemnon. Pendant qu'ils parlent, le mari d'Electra apparaît et s'enquiert des deux étrangers. Elle apaise sa curiosité et dit qu'ils apportent des nouvelles d'Oreste. Le fermier les invite chez lui. Oreste répond :

Cet homme-là n'est pas un grand homme parmi les Argiens, pas digne de sa famille aux yeux du monde - c'est un visage dans les corbeaux, et pourtant je le choisis champion. (209)

Electra envoie le vieux fermier retrouver le domestique de son père. Peu de temps après, un homme âgé arrive avec de la nourriture. Lorsqu'il voit Electra, il lui dit qu'il s'est rendu sur la tombe d'Agamemnon où il a trouvé une mèche de cheveux. Il croit qu'Oreste a été au tombeau, mais Electre est dubitative. Le vieil homme essaie de la convaincre que son frère est revenu d'exil ; il demande alors à voir les deux étrangers qui ont apporté des nouvelles d'Oreste. Pendant qu'ils parlent, Oreste et Plyade sortent de la maison et les rejoignent. Electra leur dit que c'est l'homme qui a sauvé Oreste d'Égisthe et d'une mort certaine. Le vieil homme regarde Oreste et reconnaît l'étranger comme Oreste de "La cicatrice au-dessus de son œil où il a glissé une fois et a fait couler du sang alors qu'il vous aidait à chasser un faon dans la cour de votre père". (217) Oreste admet enfin sa véritable identité :

Je suis ton unique frère et ami. Maintenant si j'attrape la proie pour laquelle je lance mon filet ! Je suis confiant. Ou ne plus jamais croire au pouvoir des dieux si le mal peut encore triompher du bien. (218)

Le vieil homme dit à Oreste qu'il doit tuer sa mère et son amant Égisthe qui vit dans la peur du retour d'Oreste. Il dit qu'Égisthe est souvent dans le pré où il fait paître ses chevaux et, avec seulement quelques serviteurs, il sera là pour sacrifier un taureau pour un festin. Oreste n'aurait aucun mal à l'approcher. Quant à Electre, son projet est d'amener le vieil homme à se rendre à Clytemnestre et de l'informer que sa fille est au lit après avoir eu un fils.

Elle viendra, bien sûr, quand elle entendra parler de la naissance. ... Elle viendra; elle sera tuée. Tout cela est clair. (222)

Elle dit au vieil homme d'aider Oreste mais d'aller d'abord à Clytemnestre. Il accepte puis promet de montrer à Oreste où il peut trouver Égisthe. Ils sortent, laissant Electra seule à la maison. Alors qu'elle attend l'apparition de sa mère, un messager arrive pour lui faire savoir qu'Oreste est victorieux et qu'Égisthe est mort. Il lui raconte la rencontre entre son frère et Égisthe. Les deux hommes parlèrent et quand Égisthe se pencha, Oreste le tua.

[Oreste] s'est étiré, en équilibre sur la pointe de ses pieds, et lui a arraché un coup dans la colonne vertébrale. Les vertèbres de son dos se sont cassées. Tête baissée, tout son corps convulsé, il haletait pour respirer, se tordait avec un cri aigu et mourut dans son sang. (229)

Oreste se tourna vers les serviteurs et leur dit : « Je n'ai remboursé que le meurtrier de mon père par le sang » (230). Oreste arrive bientôt à la maison d'Electre avec le cadavre d'Égisthe. Elle parle au cadavre de l'amant de sa mère :

Tu m'as ruiné, tu m'as rendu orphelin, et lui aussi, d'un père que nous aimions tendrement, bien que nous ne t'ayons pas fait de mal au cocu bien qu'elle ait souillé le lit de notre père d'un adultère. (232)

Oreste change le sujet de leur mère. Craignant des représailles, il demande : « Comment puis-je la tuer alors qu'elle m'ennuie et m'a élevé ? (234) Electra s'efforce de le convaincre que tuer leur mère ne fait que venger leur père. À contrecœur, il accepte. À peu près à ce moment-là, Clytemnestre arrive chez Electra. Electra la salue froidement : "Tu m'as jeté hors de chez moi comme une captive de guerre." (237) Sa mère raconte l'arrivée d'Agamemnon avec Cassandra (la fille de Priam) et le sacrifice d'Iphigénie. Après sa tentative d'expliquer la mort d'Agamemnon, elle donne à Electra la permission de parler librement. Elle dit:

De toutes les femmes grecques, tu étais la seule que je connaisse à t'embrasser avec plaisir quand la fortune de Troie s'est élevée, mais quand elles ont sombré pour assombrir ton visage de sympathie, tu voulais qu'Agamemnon ne rentre jamais à la maison. ... Si le meurtre juge et appelle au meurtre, je te tuerai - et ton fils Oreste te tuera - pour Père. (239)

Electra invite alors sa mère dans la maison pour voir son fils. Peu de temps après, Clytemnestre crie. Elle est morte. Alors qu'Electre et Oreste se réjouissent, les Dioscures (Castor et Polydeuces) apparaissent au-dessus de la maison. Ce sont les frères jumeaux de Clytemnestre et les fils de Zeus. Castor aborde le sort d'Electre et d'Oreste. Electra doit épouser Plyades, quitter Argos et se rendre à Athènes pour subir son procès où ils seront déclarés non coupables. Il est interdit à Oreste de revoir sa sœur. Lui aussi doit se tenir en jugement : « Je suis forcé de quitter la maison de mon père. Je dois subir le jugement des étrangers pour le sang de ma mère. (248) Electra tient son frère. « … les malédictions engendrées par le sang d'une mère dissolvent nos liens et nous chassent de chez nous. (248) Ils partent.

Conclusion

L'histoire du meurtre de Clytemnestre et d'Égisthe a été écrite dans trois pièces différentes : Les porteurs de la libation (une partie de son Orestie), Sophocle' Électre, et Euripède' Électre. Tous trois racontent une version différente des mêmes événements : Clytemnestre et son amant Égisthe ont tué Agamemnon. Des années plus tard, Electra attend le retour de son frère exilé Oreste pour qu'ils puissent se venger de leur mère. Bien que l'histoire soit la même, la manière dont le duo rencontre sa disparition varie.

Dans la version d'Eschyle, Oreste et son ami Plyades rencontrent Electre et lui disent qu'il a été commandé par l'oracle d'Apollon pour tuer leur mère. Les deux se font passer pour des voyageurs et arrivent à la porte du palais. Ils racontent à Clytemnestre la mort d'Oreste. Quand Aegisthus est convoqué au palais, les deux le tuent puis se retournent contre Clytemnestre. Oreste est chassé d'Argos par les Furies et l'histoire se termine dans Euménides.

Dans la version de Sophocle, une seconde sœur, Chrysothémis, entre en scène mais elle refuse de faire partie d'un quelconque complot. Semblable à Eschyle, Oreste et Plyade se font passer pour des voyageurs avec la nouvelle de la mort d'Oreste. Portant une urne dans le palais, ils tuent Clytemnestre. Quand Égisthe arrive au palais, lui aussi est assassiné. Dans les deux versions, Electra ne semble pas être un participant actif aux meurtres.

Enfin, dans l'histoire d'Euripide, Oreste et Plyade arrivent chez Electra et sont bientôt identifiés par un vieux serviteur. Un schéma est rapidement tracé. Oreste et Plyade trouvent Égisthe en train de chasser et le tuent, emmenant son corps chez Electra. Electra, qui est mariée dans cette version, attire sa mère chez elle avec des nouvelles d'un bébé et, avec l'aide d'Oreste, la tue. Dans ce récit, cependant, Oreste est initialement réticent à tuer Clytemnestre. Traqué par les Furies, Oreste est contraint de quitter Argos tandis qu'Electra est informée qu'elle doit épouser Plyades et partir.


Electre, la fille d'Agamemnon et de Clytemnestre

Electra (Elektra) était la fille d'Agamemnon et de Clytemnestre, le roi et la reine de Mycènes pendant la guerre de Troie. Homère l'appelle Laodice (Laodike). Dans Homère, Iliade, 9.114, Agamemnon offre une de ses filles en mariage à Achille : « J'ai trois filles dans ma salle bien bâtie, [145] Chrysothémis, et Laodice, et Iphianassa d'entre eux le laisse conduire à la maison de Pélée. lequel il le fera, sans cadeaux de courtoisie, et je donnerai en outre une dot riche, telle qu'aucun homme n'a encore jamais donné avec sa fille.”

Le nom ‘Electra’, (Ήλέκτρην) signifie ‘light play’ et vient de l'indo-européen : ‘wlek-‘, ‘light’ et ‘ter-3’, ‘To traverser, traverser, surmonter’. Le nom s'applique également à la substance ambre probablement à cause de la façon dont l'ambre transmet la lumière. Notre mot pour électron et électricité vient de l'ambre plutôt que d'une ancienne femme grecque.

La mère d'électre, Clytemnestre, avait un amant qui conspirait avec elle pour assassiner Agamemnon. Electre a eu une certaine prémonition de ces événements et a réussi à enlever son frère Oreste et à le confier à Strophius. Strophius était le mari d'Anaxibie, la sœur d'Agamemnon. et le père de Pylade. Les détails de ceci sont entrelacés dans le passage suivant d'Homère, Odyssée 3.303, mais pendant ce temps, Égisthe a conçu ce travail lamentable à la maison. Sept ans, il a régné sur Mycènes, riche en or, après avoir tué le fils d'Atrée, et le peuple a été soumis sous lui, mais dans la huitième est venu comme son fléau le bon Oreste de retour d'Athènes, et a tué le meurtrier de son père, le rusé Égisthe, pour cela il avait tué son glorieux père. Maintenant qu'il l'avait tué, il fit un festin funèbre pour les Argiens sur sa mère odieuse et le lâche Égisthe et le même jour vint à lui Ménélas, bon au cri de guerre, apportant beaucoup de trésor, même tous les fardeau que ses navires pourraient supporter.”

Electra a vécu huit ans après le meurtre de son père avec
un fort sentiment d'humiliation et de vengeance. En fin de compte, elle a pu aider son frère, Oreste, à prendre la vengeance qu'elle recherchait. C'est Oreste qui rentra chez lui et assassina Clytemnestre et Égisthe. Finalement, il a été jugé pour ce crime. Electra s'est tenue aux côtés de son frère et l'a défendu pendant tout le procès. Bien que la cour ait été divisée, il a été libéré par une seule voix. Le désir de vengeance d'Electra était très destructeur, mais sa compassion pour elle
frère était sa rédemption. Plus tard, elle fut donnée en mariage à Pylade par son frère Oreste. Elle était la mère de Médon et de Strophius. Plus tard, elle a pu apporter le sceptre de son père à Phocide.


Biographie

Kannicht 2004 fournit la collection la plus complète de sources sur la vie d'Euripide. La plupart des gens s'accordent à dire qu'il est né entre 485 et 480 av. Péliades, est arrivé dernier dans les compétitions de 455 avant notre ère, et il a terminé sa vie à la cour du roi de Macédoine entre 408/7 et 405/4 avant notre ère . Scullion 2003 jette le doute sur cette dernière affirmation, et Lefkowitz 2012 est généralement très sceptique vis-à-vis de l'ancienne tradition biographique. Storey et Allan 2005 offre un récit lisible de sa vie qui est moins austère que Lefkowitz 2012. Stevens 1956 discute de sa réputation auprès de ses contemporains.

Kannicht, R., éd. 2004. Tragicorum Graecorum fragmenta. Vol. 5.1. Göttingen, Allemagne : Vandenhoeck & Ruprecht.

Collection complète de sources anciennes sur la vie d'Euripide aux pp. 45-145. Le texte est en latin.

Lefkowitz, Mary R. 2012. La vie des poètes grecs. 2e éd. Baltimore : Université Johns Hopkins. Presse.

Version largement mise à jour de l'enquête influente de l'auteur sur l'ancienne tradition biographique, publiée à l'origine en 1981. Fait valoir que très peu de biographie ancienne est basée sur des faits. Euripide est discuté aux pp. 88-104.

Scullion, S. 2003. Euripide et Macédoine ou, Le silence du Grenouilles. Classique Trimestriel, n.s., 53.2 : 389–400.

Argumente contre la tradition selon laquelle Euripide est mort à la cour du roi Archélaos. Disponible en ligne sur abonnement.

Stevens, P.T. 1956. Euripide et les Athéniens. Journal des études helléniques 76:87–94.

Réfute de manière convaincante l'idée traditionnelle selon laquelle les Athéniens haïssaient véritablement Euripide. Disponible en ligne sur abonnement.

Storey, I.C., et A. Allan, éd. 2005. Un guide du drame grec ancien. Guides de Blackwell à la littérature classique. Malden, MA : Blackwell.

Un manuel pour le lecteur général. Discute de la vie d'Euripide aux pages 131-134.

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Le meurtre de Clytemnestre par son fils Oreste est unique dans la mythologie grecque car nous avons des versions du conte mis en scène par les trois poètes tragiques grecs. L'une des choses qui rend cela remarquable, surtout compte tenu du peu de pièces anciennes qui ont survécu jusqu'à nos jours (pensez à ce que ce serait si l'œuvre de Shakespeare était réduite à environ cinq pièces), c'est qu'après qu'Eschyle ait écrit sa version pour "Cheophoroe", le membre central du triptyque "Orestia", n'importe qui voudrait donner un récit différent de l'histoire. Je pense que cette interprétation est étayée par deux points clés : premièrement, que Sophocle et Euripide ont tous deux intitulé leurs pièces "Electra", se concentrant sur la fille/soeur des deux personnages principaux, et, deuxièmement, que ces deux autres versions évitent d'avoir le scène charnière entre Clytemnestre et Oreste qui est le point culminant dramatique de la pièce d'Eschyle.

La version Euripide d'"Electra" est certainement représentative de son œuvre dramatique dans son ensemble en ce sens qu'elle se concentre davantage sur la psychologie et les émotions des personnages que sur les implications philosophiques ou spirituelles. Le meurtre de Clytemnestre par son fils n'est plus un autre chapitre sordide de la malédiction sur la maison d'Atrée et l'apparition des Dioscures en tant que deus ex machina contraste fortement avec le reste de l'« Orestie ». Pourtant, Euripide termine la pièce sur les thèmes du chagrin, car Oreste et Electre ne peuvent que parler de leurs remords pour ce qui s'est passé et se dire adieu pathétiques. Après s'être enfin retrouvés après des années de séparation, le destin les force à nouveau à se séparer. Comme le dit le chœur à la fin : « Le moral qui peut s'en sortir, non brisé par les ennuis rencontrés sur la route, mène une vie des plus bénies.

Il y a ceux qui caractérisent cette "Electra" comme étant plus un mélodrame qu'une tragédie traditionnelle, et c'est certainement une interprétation valable. La version Euripide est clairement la plus faible des trois, mais c'est presque par défaut. Eschyle crée la plus grande trilogie de l'histoire grecque et Sophocle se concentre sur une Électre qui se demande si la responsabilité de venger la mort de son père signifie que l'obligation de tuer Clytemnestre lui incombe. Pour Euripide, la clé est que, lorsqu'Electre a atteint la maturité, Égisthe, l'amant de Clytemnestre, craignait que la jeune fille n'épouse un prince puissant et ne cherche à se venger du meurtre d'Agamemnon. Égisthe cherche à résoudre ce problème en mariant Electre à un paysan, qui se sait indigne de cet honneur et n'a jamais consommé le mariage.

Certains critiques ont fait la lumière sur le refus de Clytemnestre de tolérer l'exécution de sa fille étant donné qu'elle a assassiné son mari. Mais étant donné que la principale raison du meurtre d'Agamemnon était sa sanction du sacrifice de leur fille aînée Iphigénie, la décision de la reine me semble cohérente. Cela correspond également à l'idée qu'Electre est bien le personnage central du drame, même lorsque Oreste arrive sur la scène. Euripide s'intéresse clairement à l'histoire d'une princesse royale qui perd effectivement toute sa famille et devient une femme frustrée et aigrie. Elle désire non seulement la justice, mais plutôt une vengeance cruelle (ce qui, de manière significative, répudie la leçon de l'« Orestia »). Il y a un sens dans lequel Clytemnestre mérite de mourir dans cette pièce, non pas à cause du meurtre d'Agamemnon, mais à cause du traitement inhumain de sa fille survivante. Pourtant, même cela ne fait pas vraiment d'Electra une figure sympathique puisqu'elle est consumée par l'idée que sa mère soit assassinée. Lorsque cela est réalisé, il ne reste plus rien au personnage et elle est une coquille creuse.

"Electra" ne sera pas l'une des premières pièces d'Euripide que vous liriez, et j'ai découvert que la plupart du temps, lorsqu'elle est considérée, c'est dans le contexte de la comparaison avec les œuvres parallèles d'Eschyle et de Sophocle. Cependant, un analogue avec "Médée" d'Euripide serait également instructif pour les étudiants. Comme toujours, la considération clé serait de savoir à laquelle des diverses tragédies grecques vous avez eu accès dans votre classe.

Le meurtre de Clytemnestre par son fils Oreste est unique dans la mythologie grecque car nous avons des versions du conte mis en scène par les trois poètes tragiques grecs. L'une des choses qui rend cela remarquable, surtout compte tenu du peu de pièces anciennes qui ont survécu jusqu'à nos jours (pensez à ce que ce serait si l'œuvre de Shakespeare était réduite à environ cinq pièces), c'est qu'après qu'Eschyle ait écrit sa version pour "Cheophoroe", le membre central du triptyque "Orestia", n'importe qui voudrait donner un récit différent de l'histoire. Je pense que cette interprétation est étayée par deux points clés : premièrement, que Sophocle et Euripide ont tous deux intitulé leurs pièces "Electra", se concentrant sur la fille/soeur des deux personnages principaux, et, deuxièmement, que ces deux autres versions évitent d'avoir le scène charnière entre Clytemnestre et Oreste qui est le point culminant dramatique de la pièce d'Eschyle.

La version Euripide d'"Electra" est certainement représentative de son œuvre dramatique dans son ensemble en ce sens qu'elle se concentre davantage sur la psychologie et les émotions des personnages que sur les implications philosophiques ou spirituelles. Le meurtre de Clytemnestre par son fils n'est plus un autre chapitre sordide de la malédiction sur la maison d'Atrée et l'apparition des Dioscures en tant que deus ex machina contraste fortement avec le reste de l'« Orestie ». Pourtant, Euripide termine la pièce sur les thèmes du chagrin, car Oreste et Electre ne peuvent que parler de leurs remords pour ce qui s'est passé et se dire adieu pathétiques. Après s'être enfin retrouvés après des années de séparation, le destin les force à nouveau à se séparer. Comme le dit le chœur à la fin : « Le moral qui peut s'en sortir, non brisé par les ennuis rencontrés sur la route, mène une vie des plus bénies.

Il y a ceux qui caractérisent cette "Electra" comme étant plus un mélodrame qu'une tragédie traditionnelle, et c'est certainement une interprétation valable. La version Euripide est clairement la plus faible des trois, mais c'est presque par défaut. Eschyle crée la plus grande trilogie de l'histoire grecque et Sophocle se concentre sur une Électre qui se demande si la responsabilité de venger la mort de son père signifie que l'obligation de tuer Clytemnestre lui incombe. Pour Euripide, la clé est que, lorsqu'Electre a atteint la maturité, Égisthe, l'amant de Clytemnestre, craignait que la jeune fille n'épouse un prince puissant et ne cherche à se venger du meurtre d'Agamemnon. Égisthe cherche à résoudre ce problème en mariant Electre à un paysan, qui se sait indigne de cet honneur et n'a jamais consommé le mariage.

Certains critiques ont fait la lumière sur le refus de Clytemnestre de tolérer l'exécution de sa fille étant donné qu'elle a assassiné son mari. Mais étant donné que la principale raison du meurtre d'Agamemnon était sa sanction du sacrifice de leur fille aînée Iphigénie, la décision de la reine me semble cohérente. Cela correspond également à l'idée qu'Electre est bien le personnage central du drame, même lorsque Oreste arrive sur la scène. Euripide s'intéresse clairement à l'histoire d'une princesse royale qui perd effectivement toute sa famille et devient une femme frustrée et aigrie. Elle désire non seulement la justice, mais plutôt une vengeance cruelle (ce qui, de manière significative, répudie la leçon de l'« Orestia »). Il y a un sens dans lequel Clytemnestre mérite de mourir dans cette pièce, non pas à cause du meurtre d'Agamemnon, mais à cause du traitement inhumain de sa fille survivante. Pourtant, même cela ne fait pas vraiment d'Electra une figure sympathique puisqu'elle est consumée par l'idée que sa mère soit assassinée. Lorsque cela est réalisé, il ne reste plus rien au personnage et elle est une coquille creuse.

"Electra" ne sera pas l'une des premières pièces d'Euripide que vous liriez, et j'ai découvert que la plupart du temps, lorsqu'elle est considérée, c'est dans le contexte de la comparaison avec les œuvres parallèles d'Eschyle et de Sophocle. Cependant, un analogue avec "Médée" d'Euripide serait également instructif pour les étudiants. Comme toujours, la considération clé serait de savoir à laquelle des diverses tragédies grecques vous avez eu accès dans votre classe.


  • Editeur &rlm : &lrm Oxford University Press (3 mars 1994)
  • Langue &rlm : &lrm Anglais
  • Broché &rlm : &lrm 112 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 0195085760
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-0195085761
  • Lexile mesure &rlm : &lrm 1020L
  • Poids de l'article &rlm : &lrm 3,7 onces
  • Dimensions &rlm : &lrm 5,38 x 0,25 x 8 pouces

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Le meurtre de Clytemnestre par son fils Oreste est unique dans la mythologie grecque car nous avons des versions du conte mis en scène par les trois poètes tragiques grecs. L'une des choses qui rend cela remarquable, surtout compte tenu du peu de pièces anciennes qui ont survécu jusqu'à nos jours (pensez à ce que ce serait si l'œuvre de Shakespeare était réduite à environ cinq pièces), c'est qu'après qu'Eschyle ait écrit sa version pour "Cheophoroe", le membre central du triptyque "Orestia", n'importe qui voudrait donner un récit différent de l'histoire. Je pense que cette interprétation est étayée par deux points clés : premièrement, que Sophocle et Euripide ont tous deux intitulé leurs pièces "Electra", se concentrant sur la fille/soeur des deux personnages principaux, et, deuxièmement, que ces deux autres versions évitent d'avoir le scène charnière entre Clytemnestre et Oreste qui est le point culminant dramatique de la pièce d'Eschyle.

La version Euripide d'"Electra" est certainement représentative de son œuvre dramatique dans son ensemble en ce sens qu'elle se concentre davantage sur la psychologie et les émotions des personnages que sur les implications philosophiques ou spirituelles. Le meurtre de Clytemnestre par son fils n'est plus un autre chapitre sordide de la malédiction sur la maison d'Atrée et l'apparition des Dioscures en tant que deus ex machina contraste fortement avec le reste de l'« Orestie ». Pourtant, Euripide termine la pièce sur les thèmes du chagrin, car Oreste et Electre ne peuvent que parler de leurs remords pour ce qui s'est passé et se dire adieu pathétiques. Après s'être enfin retrouvés après des années de séparation, le destin les force à nouveau à se séparer. Comme le dit le chœur à la fin : « Le moral qui peut s'en sortir, non brisé par les ennuis rencontrés sur la route, mène une vie des plus bénies.

Il y a ceux qui caractérisent cette "Electra" comme étant plus un mélodrame qu'une tragédie traditionnelle, et c'est certainement une interprétation valable. La version Euripide est clairement la plus faible des trois, mais c'est presque par défaut. Eschyle est en train de créer la plus grande trilogie de l'histoire grecque et Sophocle se concentre sur une Électre qui se demande si la responsabilité de venger la mort de son père signifie que l'obligation de tuer Clytemnestre lui incombe. Pour Euripide, la clé est que, lorsqu'Electre a atteint la maturité, Égisthe, l'amant de Clytemnestre, craignait que la jeune fille n'épouse un prince puissant et ne cherche à se venger du meurtre d'Agamemnon. Égisthe cherche à résoudre ce problème en mariant Electre à un paysan, qui se sait indigne de cet honneur et n'a jamais consommé le mariage.

Certains critiques ont fait la lumière sur le refus de Clytemnestre de tolérer l'exécution de sa fille étant donné qu'elle a assassiné son mari. Mais étant donné que la principale raison du meurtre d'Agamemnon était sa sanction du sacrifice de leur fille aînée Iphigénie, la décision de la reine me semble cohérente. Cela correspond également à l'idée qu'Electre est bien le personnage central du drame, même lorsque Oreste arrive sur la scène. Euripide s'intéresse clairement à l'histoire d'une princesse royale qui perd effectivement toute sa famille et devient une femme frustrée et aigrie. Elle désire non seulement la justice, mais plutôt une vengeance cruelle (ce qui, de manière significative, répudie la leçon de "l'Orestie"). Il y a un sens dans lequel Clytemnestre mérite de mourir dans cette pièce, non pas à cause du meurtre d'Agamemnon, mais à cause du traitement inhumain de sa fille survivante. Pourtant, même cela ne fait pas vraiment d'Electra une figure sympathique puisqu'elle est consumée par l'idée que sa mère soit assassinée. Lorsque cela est réalisé, il ne reste plus rien au personnage et elle est une coquille creuse.

"Electra" ne sera pas l'une des premières pièces d'Euripide que vous liriez, et j'ai constaté que la plupart du temps, lorsqu'elle est considérée, c'est dans le contexte de la comparaison avec les œuvres parallèles d'Eschyle et de Sophocle. Cependant, un analogue avec "Médée" d'Euripide serait également instructif pour les étudiants. Comme toujours, la considération clé serait de savoir à laquelle des diverses tragédies grecques vous avez eu accès dans votre classe.

The murder of Clytemnestra by her son Orestes is unique in Greek mythology because we have versions of the tale staged by all three of the Greek tragic poets. One of the things that makes this remarkable, especially given how few of the ancient plays have survived to the present day (think of what it would be like if Shakespeare's work was reduced to about five plays), is that after Aeschylus wrote his version for "Cheophoroe," the central member of the "Orestia" triptych, any one would want to give a different telling of the tale. I think this interpretation is supported by two key points: first, that both Sophocles and Euripides titled their plays "Electra," focusing on the daughter/sister of the two main characters, and, second, that both of these other versions avoid having the pivotal scene between Clytemnestra and Orestes that is the dramatic highpoint of the Aeschylus play.

The Euripides version of "Electra" is certainly representative of his dramatic work overall in that it focuses more on the psychology and emotions of the characters rather than the philosophical or spiritual implications. The murder of Clytemnestra by her son is no longer another sordid chapter in the curse on the house of Atreus and the appearance of the Dioscuri as a deus ex machina stands in stark contrast to the rest of the "Orestia." Still, Euripides ends the play on themes of sorrow as both Orestes and Electra can only speak of their remorse over what has happened and say their pathetical farewells to one another. Having finally found each other after years of separation, they are again forced apart by fate. As the chorus says at the end: "The moral who can fare well, not broken by trouble met on the road, leads a most blessed life."

There are those who characterize this "Electra" as being more of a melodrama than a traditional tragedy, and that is certainly a valid interpretation. The Euripides version is clearly the weakest of the three, but that is almost by default. Aeschylus is creating the greatest trilogy in Greek history and Sophocles focuses on an Electra who is debating whether or not the responsibility for avenging the death of her father means that that the obligation to slay Clytemnestra falls to her. For Euripides the key twist is that when Electra reached maturity Aegisthus, the lover of Clytemnestra, feared that the young girl would marry some powerful prince and seek vengeance for the murder of Agamemnon. Aegisthus seeks to solve this problem by marrying Electra off to a peasant, who knows he is unworthy of the honor and has never consummated the marriage.

Some critics have made light of Clytemnestra's refusal to condone the execution of her daughter given the fact she murdered her husband. But given that the prime reason for Agamemnon's murder was his sanctioning the sacrifice of their oldest daughter Iphigenia, the queen's decision seems consistent to me. This also fits with the idea that Electra is indeed the central character of the drama, even when Orestes arrives upon the scene. Euripides is clearly interested in the story of a royal princess who effectively loses her entire family and becomes a frustrated, embittered woman. She desires not merely justice, but rather a cruel vengeance (which, significantly, repudiates the lesson of the "Orestia"). There is a sense in which Clytemnestra deserves to die in this play, not because of the murder of Agamemnon, but because of her callous treatment of her surviving daughter. Yet, even this does not make Electra much of a sympathetic figure since she is consumed by the idea of her mother being murdered. When this is achieved, there is nothing left to the character and she is a hollow shell.

"Electra" is not going to be one of the first Euripides plays you would read, and I have found that most times when it is considered it is within the context of comparing it to the parallel works by Aeschylus and Sophocles. However, an analog with Euripides' "Medea" would also be informative for students. As always, the key consideration would be which of the various Greek tragedies you had access to in your classroom.


Euripide

are loyal to their absent lord, with the nobly born but arrogant usurpers. Aeschylus too makes use of this, for one of the homeliest characters in Greek tragedy is surely his Cilissa, who comes out lamenting that all her labor on Orestes—including washing his diapers—has been lost. Neither she nor the Chorus of slaves has acquiesced in the new regime, and they play an important role in the revenge.

In much the same way the common people in Euripides’ play are shown to be on Orestes’ side: the Farmer whose loyalty to Agamemnon and Orestes leads him to connive in a sham marriage with Electra the Old Man, Agamemnon’s old tutor, who ransacks his cupboards to bring food for Electra’s guests and takes a large part in the plot against the usurpers and even the anonymous attendants of Aegisthus, who welcome Orestes when they learn he is their rightful lord. The mythical shape of the plot is as visible here in the countryside as when the story is enacted before a palace, and new mythical connections become possible as well. The Chorus, for instance, sing of the arrival of the rustic god Pan in Argos, bringing a golden lamb to Atreus as the sign of his rightful kingship. Just a few lines earlier the audience had seen another rustic arrive, and he too was burdened with a lamb offered to a rightful king. Tragedy is most commonly enacted before a palace, as epic most commonly on a battlefield, but either can on occasion adopt a different location without ceasing to be itself.

Orestes has struck some critics of the play as deliberately sub-heroic, especially in his vacillation and indecisiveness, and the conclusion is drawn that he is a caricature of the more traditional Orestes of Aeschylus. One piece of


Based on the conviction that only translators who write poetry themselves can properly recreate the celebrated and timeless tragedies of Aeschylus, Sophocles, and Euripides, the Greek Tragedy in New Translations series offers new translations that go beyond the literal meaning of the Greek in order to evoke the poetry of the originals. Under the general editorship of the late William Arrowsmith and Herbert Golder, each volume includes a critical introduction, commentary on the text, full stage directions, and a glossary of the mythical and geographical references in the plays.
This vital translation of Euripides' Électre recreates the prize-winning excitement of the original play. Electra, obsessed by dreams of avenging her father's murder, impatiently awaits the return of her exiled brother Orestes. When he arrives, the play mounts toward its first climax, a tender recognition scene. From that moment on, Electra uses Orestes as her instrument of vengeance. They kill their mother's husband, then their mother herself—and only afterward see the evil inherent in these seemingly just acts. But in his usual fashion, Euripides has imbued myth with the reality of human experience, counterposing suspense and horror with comic realism and down-to-earth comments on life.

New in the Greek Tragedies in New Translations Series


Sophocle Électre: full reading

A full reading of Sophocles’ Electra (translation by Paul Woodruff, courtesy of Hackett Publishing Company).

Reading Greek Tragedy Online is presented by the Center for Hellenic Studies (chs.harvard.edu), the Kosmos Society (kosmossociety.chs.harvard.edu/), and Out of Chaos Theatre (out-of-chaos.co.uk). For more information about outreach opportunities through the Reading Greek Tragedy Online project, contact [email protected]

Orestes: Tim Delap
Chrysothemis: Tabatha Gayle
Tutor: Rob Matney
Electra: Evelyn Miller
Pylades: Paul O’Mahony
Clytemnestra: Eunice Roberts
Aegisthus: René Thornton Jr
Chorus: Carlos Bellato, Damian Thompson, Sara Valentine


Electra by Euripides - History

Electra was written towards Sophocles last years. Although an exact date can not be established, specialists usually consider that the tragedy was written around 409 B.C.

The play constructs another powerful character – Electra. The subject was very popular to ancient literature.

The events are presented in the Odyssey, but the story appears in the work of all three great tragedians- Aeschylus, Sophocles, and Euripides.

Because both the date of Sophocles' Electra and Euripides' are uncertain, one of the debates of the critics was which play influenced the other, without leading to an exact answer.

Sophocles follows the main lines of Aeschylus' Choephoroe and bases his play on a very popular story for Greek audiences, the legend of the House of Atreus.

Some of the things important to the story take place before the first line of the play

King Agamemnon returns from the Trojan War with a new concubine, Cassandra. During the war, his wife, Clytemnestra, has taken Agamemnon's cousin Aegisthus to be her lover.

Cassandra kills the king and his concubine, believing the adultery was justified, since Agamemnon had sacrificed their daughter Iphigeneia before the war, for the gods commanded this way.

Electra, the daughter of Agamemnon and Clytemnestra, manages to rescue her infant brother Orestes from her mother, by sending him to Strophius of Phocis.

The tragedy begins, years later, with Orestes returning for revenge. Orestes arrives together with his friend Pylades, son of Strophius and his tutor. Their plan is to announce Orestes has died in a chariot accident, and to deceive everybody he and his friend are just two men delivering the urn with remains.

Electra continues hoping one day her brother will return for revenge and she is devastated when she hears the news of his death.

On the contrary, Clytemnestra is relieved to hear it. Orestes arrives with the urn but he does not recognize Electra, nor she recognizes him.

He gives her the urn, realizes who she is and reveals his identity to his sister. She is overwhelmed that her brother is alive.

Orestes and Pylades enter the house and kill Clytemnestra. When Aegisthus returns home, they present her corpse, covered in a sheet as being the body of Orestes. He lifts the veil and discovers Clytemnestra’s body.

Orestes also reveals himself and decides Aegisthus should be slain in the same location where Agamemnon was killed. The play ends here, before the death of Aegisthus is announced.


After King Agamemnon is murdered by his wife Clytemnestra and her lover and relative Aegisthus, the daughter Electra decides to get even, with the help of her brother Orestes and his cousin Pylades. They attack Aegisthus at a festival to Bacchus and invite Clytemnestra to Electra's house where, despite the fact that she is his mother, they stab her to death as well. At the end, however, the siblings find that they feel only grief and remorse for their actions.

    as Elektra as Orestes
  • Aleka Katselli as Klytaemnistra as the tutor
  • Notis Peryalis as Elektra's husband
  • Fivos Razi as Aegisthus
  • Takis Emmanuel as Pylades
  • Theano Ioannidou as chorus leader
  • Theodoros Dimitriou (Theodore Demetriou) as Agamemnon
  • Elsie Pittas as young Elektra
  • Petros Ampelas as young Orestes


Voir la vidéo: Electra de Eurípides (Mai 2022).