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Bains romains : le guide ultime

Bains romains : le guide ultime

1. Herculanum

Commençant tout récemment à sortir de l'ombre de Pompéi, les fascinantes ruines d'Herculanum contiennent deux des bains romains les mieux conservés au monde : les bains du Forum et les bains de banlieue. Ce sont probablement les meilleurs thermes romains que l'on puisse trouver. Herculanum était une ville portuaire établie par les anciens Romains dans ce qui est aujourd'hui Ercolano, en Italie. À son apogée, elle aurait eu environ 4 000 citoyens et aurait servi de ville de vacances aux riches Campaniens et Romains. Comme à proximité de Pompéi, Herculanum a été englouti par la lave et la boue qui ont craché de l'éruption du Vésuve en 79 après JC. Même les rues d'Herculanum sont fascinantes, affichant le haut degré de planification utilisé par les Romains.


Villa Romana del Casale

Les Villa Romana del Casale (Sicilien : Villa Rumana dû Casali) est une grande villa ou un palais romain élaboré situé à environ 3 km de la ville de Piazza Armerina, en Sicile. Les fouilles ont révélé l'une des collections de mosaïques romaines les plus riches, les plus vastes et les plus variées au monde, [1] pour laquelle le site a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. [2] La villa et les œuvres d'art contenues dans la date au début du 4ème siècle après JC.

La mosaïque et opus sectile les sols couvrent quelque 3 500 mètres carrés et sont presque uniques dans leur excellent état de conservation en raison du glissement de terrain et des inondations qui ont recouvert les vestiges. [3]

Bien que moins connue, une extraordinaire collection de fresques recouvrait non seulement les pièces intérieures, mais aussi les murs extérieurs.


Contenu

Le terme est dérivé du nom de la ville de Spa, en Belgique, dont le nom est connu depuis l'époque romaine, lorsque l'emplacement s'appelait Aquae Spadanae, [1] parfois incorrectement connecté au mot latin spargere c'est-à-dire éparpiller, saupoudrer ou humidifier. [2]

Depuis l'époque médiévale, les maladies causées par une carence en fer se soignaient en buvant de l'eau de source de chalybeate (ferrifère) (en 1326, le maître de fer Collin le Loup revendiquait un remède, [3] quand la source s'appelait Espa, un mot wallon pour "fontaine" [3] ).

Dans l'Angleterre du XVIe siècle, les vieilles idées romaines des bains médicinaux ont été ravivées dans des villes comme Bath (ne pas la source du mot bain), et en 1596 William Slingsby qui s'était rendu dans la ville belge (qu'il appelait Pousser) a découvert une source de chalybeate dans le Yorkshire. Il a construit un puits clos à ce qui est devenu connu sous le nom de Harrogate, la première station balnéaire en Angleterre pour boire des eaux médicinales, puis en 1596 le Dr Timothy Bright après avoir découvert un deuxième puits appelé la station balnéaire Le Spaw anglais, commençant l'utilisation du mot Spa comme description générique.

Il est communément affirmé, dans un contexte commercial, que le mot est un acronyme de diverses phrases latines, telles que salus par aquam ou sanitas par aquam, signifiant "la santé par l'eau". [4] C'est très improbable : la dérivation n'apparaît pas avant le début du 21e siècle et est probablement un backronym car il n'y a aucune preuve d'acronymes passant dans la langue avant le 20e siècle [5] ni ne correspond au nom romain connu pour l'emplacement. [6]

Les cures thermales existent depuis l'époque classique où prendre un bain avec de l'eau était considéré comme un moyen populaire de traiter les maladies. [7] La ​​pratique de se rendre aux sources chaudes ou froides dans l'espoir d'effectuer un traitement de certaines maladies remonte aux temps préhistoriques. Des fouilles archéologiques près de sources chaudes en France et en République tchèque ont révélé des armes et des offrandes de l'âge du bronze. En Grande-Bretagne, une ancienne légende attribue aux premiers rois celtes la découverte des sources chaudes de Bath, en Angleterre.

De nombreuses personnes dans le monde pensaient que se baigner dans une source, un puits ou une rivière en particulier entraînait une purification physique et spirituelle. Des formes de purification rituelle existaient chez les Amérindiens, les Babyloniens, les Égyptiens, les Grecs et les Romains. Aujourd'hui, la purification rituelle par l'eau se retrouve dans les cérémonies religieuses des Juifs, des Musulmans, des Chrétiens, des Bouddhistes et des Hindous. Ces cérémonies reflètent l'ancienne croyance dans les propriétés curatives et purifiantes de l'eau. Des rituels de baignade complexes étaient également pratiqués dans l'Égypte ancienne, dans les villes préhistoriques de la vallée de l'Indus et dans les civilisations égéennes. Le plus souvent, ces peuples anciens faisaient peu de constructions autour de l'eau, et ce qu'ils construisaient était de nature très temporaire. [8]

Se baigner à l'époque grecque et romaine Modifier

Certaines des premières descriptions des pratiques de baignade occidentales sont venues de Grèce. Les Grecs ont commencé des régimes de bain qui ont constitué la base des procédures de spa modernes. Ces peuples égéens utilisaient de petites baignoires, des lavabos et des bains de pieds pour la propreté personnelle. Les premières découvertes de ce type sont les bains du complexe du palais de Knossos, en Crète, et les luxueuses baignoires en albâtre excavées à Akrotiri, à Santorin, toutes deux datant du milieu du IIe millénaire av. Ils ont établi des bains publics et des douches dans leurs complexes de gymnase pour la détente et l'hygiène personnelle. La mythologie grecque précisait que certaines sources naturelles ou bassins de marée étaient bénis par les dieux pour guérir les maladies. Autour de ces piscines sacrées, les Grecs ont établi des installations de baignade pour ceux qui souhaitent se soigner. Les suppliants ont laissé des offrandes aux dieux pour la guérison sur ces sites et se sont baignés dans l'espoir d'une guérison. Les Spartiates ont développé un bain de vapeur primitif. Au Serangeum, un ancien grec balnéo (bains, traduit librement), des chambres de bain ont été creusées dans la colline d'où sortaient les sources chaudes. Une série de niches taillées dans la roche au-dessus des chambres contenaient les vêtements des baigneurs. L'une des salles de bain avait un sol en mosaïque décorative représentant un conducteur et un char tirés par quatre chevaux, une femme suivie de deux chiens et un dauphin en dessous. Ainsi, les premiers Grecs utilisaient les éléments naturels, mais les agrandissaient et ajoutaient leurs propres équipements, tels que des décorations et des étagères. Au cours de la civilisation grecque ultérieure, les bains publics étaient souvent construits en conjonction avec des terrains de sport. [8]

Les Romains ont imité de nombreuses pratiques de baignade grecques. Les Romains surpassaient les Grecs par la taille et la complexité de leurs bains. Cela est dû à de nombreux facteurs : la taille et la population plus grandes des villes romaines, la disponibilité de l'eau courante après la construction d'aqueducs et l'invention du ciment, qui a rendu la construction de grands édifices plus facile, plus sûre et moins chère. Comme en Grèce, le bain romain est devenu un centre d'activités sociales et récréatives. Au fur et à mesure de l'expansion de l'Empire romain, l'idée du bain public s'est répandue dans toutes les parties de la Méditerranée et dans les régions d'Europe et d'Afrique du Nord. Avec la construction des aqueducs, les Romains avaient suffisamment d'eau non seulement pour les usages domestiques, agricoles et industriels, mais aussi pour leurs loisirs. Les aqueducs fournissaient de l'eau qui était ensuite chauffée pour être utilisée dans les bains. Aujourd'hui, l'étendue du bain romain est révélée dans des ruines et lors de fouilles archéologiques en Europe, en Afrique et au Moyen-Orient. [8]

Les Romains ont également développé des bains dans leurs colonies, profitant des sources chaudes naturelles présentes en Europe pour construire des bains à Aix et Vichy en France, Bath et Buxton en Angleterre, Aix-la-Chapelle et Wiesbaden en Allemagne, Baden, Autriche et Aquincum en Hongrie, entre autres lieux. Ces bains sont devenus des centres d'activités récréatives et sociales dans les communautés romaines. Les bibliothèques, les amphithéâtres, les gymnases et les jardins à la française font désormais partie de certains complexes de bains. De plus, les Romains utilisaient les eaux thermales chaudes pour soulager leurs souffrances de rhumatismes, d'arthrite et d'abus de nourriture et de boisson. Le déclin de l'Empire romain à l'ouest, commençant en 337 après la mort de l'empereur Constantin, a conduit les légions romaines à abandonner leurs provinces périphériques et à laisser les bains être pris en charge par la population locale ou détruits. [8]

Ainsi, les Romains ont élevé la baignade au rang des beaux-arts, et leurs bains publics reflétaient physiquement ces progrès. Le bain romain, par exemple, comprenait un rituel beaucoup plus complexe qu'une simple procédure d'immersion ou de transpiration. Les différentes parties du rituel du bain - se déshabiller, se baigner, transpirer, recevoir un massage et se reposer - nécessitaient des pièces séparées que les Romains ont construites pour accueillir ces fonctions. La ségrégation des sexes et l'ajout de diversions non directement liées à la baignade ont également eu des impacts directs sur la forme et la forme des bains publics. Le rituel du bain romain élaboré et l'architecture qui en a résulté ont servi de précédents pour les installations de bain européennes et américaines ultérieures. Des espaces de jardins formels et un arrangement architectural opulent égal à ceux des Romains sont réapparus en Europe à la fin du XVIIIe siècle. Les grands spas américains ont emboîté le pas un siècle plus tard. [8]

Se baigner à l'époque médiévale Modifier

Avec le déclin de l'Empire romain, les bains publics sont souvent devenus des lieux de comportement licencieux, et une telle utilisation était responsable de la propagation plutôt que de la guérison des maladies. Une croyance générale développée parmi la population européenne était que les bains fréquents favorisaient la maladie et la maladie. Les autorités ecclésiastiques médiévales ont encouragé cette croyance et ont fait tout leur possible pour fermer les bains publics. Les responsables ecclésiastiques croyaient que les bains publics créaient un environnement ouvert à l'immoralité et à la maladie. Les responsables de l'Église catholique romaine ont même interdit les bains publics dans un effort infructueux pour empêcher les épidémies de syphilis de balayer l'Europe. Dans l'ensemble, cette période a représenté une période de déclin pour la baignade publique. [8]

Les gens ont continué à chercher quelques sources chaudes et froides sélectionnées, considérées comme des puits sacrés, pour soigner divers maux. À une époque de ferveur religieuse, les bienfaits de l'eau étaient attribués à Dieu ou à l'un des saints. En 1326, Collin le Loup, un maître de fer de Liège, en Belgique, découvre les sources de chalybeate de Spa, en Belgique. Autour de ces sources, une célèbre station thermale s'est finalement développée et le terme « spa » en est venu à désigner toute station thermale située à proximité de sources naturelles. Au cours de cette période, les sources individuelles sont devenues associées à la maladie spécifique dont elles pourraient prétendument bénéficier. [8]

De grands bains publics ont été construits dans les centres byzantins tels que Constantinople et Antioche, [9] et les papes attribués aux Romains se baignant à travers diaconie, ou les bains privés du Latran, ou encore une myriade de bains monastiques fonctionnant aux VIIIe et IXe siècles. [10] Les papes entretenaient leurs bains dans leurs résidences et des bains publics, y compris des bains chauds intégrés aux bâtiments de l'Église chrétienne ou à ceux des monastères, appelés « bains de charité » parce qu'ils servaient à la fois les clercs et les pauvres nécessiteux. [11] L'Église a également construit des bains publics séparés pour les deux sexes à proximité des monastères et des lieux de pèlerinage également, les papes ont situé des bains dans les basiliques et les monastères de l'église depuis le début du Moyen Âge. [12] Les ordres religieux catholiques des règles des Augustins et des Bénédictins contenaient une purification rituelle, [13] et inspirés par l'encouragement de Benoît de Nursie à la pratique des bains thérapeutiques, les moines bénédictins ont joué un rôle dans le développement et la promotion des thermes. [11] Le protestantisme a également joué un rôle important dans le développement des stations thermales britanniques. [11]

Les procédures de baignade au cours de cette période variaient considérablement. Au XVIe siècle, les médecins de Karlsbad, en Bohême, prescrivaient que l'eau minérale devait être prise à l'intérieur comme à l'extérieur. Les patients se baignaient périodiquement dans de l'eau tiède jusqu'à 10 ou 11 heures tout en buvant des verres d'eau minérale. La première séance de bain a eu lieu le matin, la seconde l'après-midi. Ce traitement a duré plusieurs jours jusqu'à ce que des pustules cutanées se forment et se brisent entraînant le drainage des « poisons » considérés comme la source de la maladie. Puis a suivi une autre série de bains plus courts et plus chauds pour éliminer l'infection et fermer les éruptions. [8]

Dans la ville côtière anglaise de Scarborough en 1626, Mme Elizabeth Farrow a découvert un courant d'eau acide s'écoulant de l'une des falaises au sud de la ville. Cela a été réputé avoir des propriétés bénéfiques pour la santé et a donné naissance à Scarborough Spa. Le livre du Dr Wittie sur les eaux thermales publié en 1660 a attiré un flot de visiteurs dans la ville. Les bains de mer ont été ajoutés à la cure et Scarborough est devenue la première station balnéaire de Grande-Bretagne. Les premières machines à rouler les baigneurs sont enregistrées sur les sables en 1735. [ citation requise ]

Se baigner au XVIIIe siècle Modifier

Au XVIIe siècle, la plupart des Européens de la classe supérieure lavaient souvent leurs vêtements à l'eau et ne se lavaient que le visage (avec du linge), estimant que se baigner tout le corps était une activité de la classe inférieure, mais la classe supérieure a lentement commencé à changer d'attitude envers le bain. comme moyen de rétablir la santé plus tard au cours de ce siècle. Les riches affluaient vers les stations thermales pour boire et se baigner dans les eaux. En 1702, Anne, reine de Grande-Bretagne, se rendit à Bath, l'ancien développement romain, pour se baigner. Peu de temps après, Richard (Beau) Nash est venu à Bath. Par la force de sa personnalité, Nash devint l'arbitre du bon goût et des bonnes manières en Angleterre. Avec le financier Ralph Allen et l'architecte John Wood, il a transformé Bath d'un spa de campagne en la capitale sociale de l'Angleterre. Bath a donné le ton à d'autres spas en Europe à suivre. Apparemment, les riches et célèbres y venaient de façon saisonnière pour se baigner et boire de l'eau, mais ils venaient également afficher leur opulence. Les activités sociales à Bath comprenaient des danses, des concerts, des jeux de cartes, des conférences et des promenades dans la rue. [8]

Une journée typique à Bath peut être un bain commun tôt le matin suivi d'un petit-déjeuner privé. Ensuite, on buvait de l'eau à la Pump Room (un bâtiment construit au-dessus de la source d'eau thermale) ou on assistait à un défilé de mode. Les médecins ont encouragé les clients des stations thermales à se baigner et à boire les eaux avec la même vigueur. Les prochaines heures de la journée pourraient être consacrées à faire du shopping, à visiter la bibliothèque de prêt, à assister à des concerts ou à s'arrêter dans l'un des cafés. A 16h00, les riches et célèbres se sont habillés de leurs plus beaux atours et se sont promenés dans les rues. Viennent ensuite le dîner, plus promenant, et une soirée de danse ou de jeu. [8]

Des activités similaires ont eu lieu dans les stations thermales de toute l'Europe. Les stations thermales sont devenues des scènes sur lesquelles les Européens ont défilé avec grand apparat. Ces stations balnéaires sont devenues tristement célèbres en tant que lieux pleins de commérages et de scandales. Les différentes classes sociales et économiques ont choisi des saisons spécifiques au cours de l'année, séjournant d'un à plusieurs mois, pour des vacances dans chaque station. Une saison des aristocrates occupaient les stations balnéaires à d'autres moments, des fermiers prospères ou des militaires à la retraite prenaient les bains. Les riches et les criminels qui s'en prenaient à eux passaient d'un spa à l'autre au fur et à mesure que la saison à la mode de cette station balnéaire changeait. [8]

Au XVIIIe siècle, un renouveau des utilisations médicales de l'eau de source a été promu par des médecins éclairés à travers l'Europe. [14] Ce renouveau a changé la façon de prendre une cure thermale. Par exemple, à Karlsbad, la méthode acceptée de boire de l'eau minérale nécessitait d'envoyer de grands barils dans des pensions individuelles où les patients buvaient des doses prescrites par un médecin dans la solitude de leur chambre. Le Dr David Beecher en 1777 a recommandé que les patients viennent à la fontaine pour l'eau et que chaque patient fasse d'abord quelques exercices prescrits. Cette innovation démultiplie les bienfaits médicinaux obtenus et peu à peu l'activité physique s'inscrit dans le régime du bain européen. En 1797, en Angleterre, le Dr James Currie publia Les effets de l'eau, froide et chaude, comme remède contre la fièvre et d'autres maladies. Comme l'a montré M D Eddy, ce livre, ainsi que de nombreuses brochures locales sur la composition de l'eau thermale, ont stimulé un intérêt supplémentaire pour les cures d'eau et préconisé l'utilisation externe et interne de l'eau dans le cadre du processus de cure. [8] [15]

Se baigner aux XIXe et XXe siècles Modifier

Au 19ème siècle, le bain est devenu une pratique plus acceptée car les médecins ont réalisé certains des avantages que la propreté pouvait apporter. Une épidémie de choléra à Liverpool, en Angleterre, en 1842 a entraîné une renaissance de l'assainissement, facilitée par le chevauchement des mouvements d'hydropathie et d'assainissement, et la mise en œuvre d'une série de lois connues collectivement sous le nom de « The Baths and Wash-houses Acts 1846 to 1896 ». [16] [17] [18] [19] Le résultat était des installations accrues pour se baigner et des vêtements lavés et plus de personnes participant à ces activités.

Toujours en 1842, une maison de Cincinnati, Ohio, a reçu la première baignoire intérieure aux États-Unis. La baignade, cependant, n'était toujours pas une coutume universelle. Seulement un an plus tard - en 1843 - la baignade entre le 1er novembre et le 15 mars a été interdite à Philadelphie, en Pennsylvanie, par mesure de santé, et en 1845, la baignade a été interdite à Boston, Massachusetts, sauf sous les ordres directs d'un médecin. La situation s'améliora cependant et, en 1867, à Philadelphie, la plupart des maisons aisées disposaient de baignoires et de plomberie intérieure. En Angleterre, des douches chaudes ont été installées dans les casernes et les écoles dans les années 1880. Les tabous contre le bain ont disparu avec les progrès de la science médicale, la communauté médicale mondiale faisait même la promotion des bienfaits du bain. De plus, le goût victorien pour l'exotisme se prêtait parfaitement à la recherche des pouvoirs curatifs de l'eau thermale. [8]

Dans la plupart des cas, le développement architectural formel des spas européens a eu lieu aux XVIIIe et XIXe siècles. L'architecture de Bath, en Angleterre, s'est développée le long des lignes géorgiennes et néoclassiques, suivant généralement des structures palladiennes. La forme architecturale la plus importante qui a émergé était le "croissant" - un plan de rue semi-elliptique utilisé dans de nombreuses régions d'Angleterre. L'architecture thermale de Carlsbad, Marienbad, Franzensbad et Baden-Baden était principalement néoclassique, mais la littérature semble indiquer que les grands bains publics n'ont été construits que bien avant le XIXe siècle. L'accent mis sur la consommation d'eau plutôt que sur la baignade a conduit au développement de structures distinctes connues sous le nom de Trinkhallen (buvettes) où les curistes passaient des heures à boire l'eau des sources. [8]

Au milieu du XIXe siècle, la situation avait radicalement changé. Les visiteurs des stations thermales européennes ont commencé à insister sur le fait de se baigner en plus de boire les eaux. Outre les fontaines, les pavillons et Trinkhallen, des bains publics à l'échelle des thermes romains ont été relancés. Les photographies d'un complexe thermal du XIXe siècle prises dans les années 1930, détaillant l'architecture antérieure, montrent une utilisation intensive de sols en mosaïque, de murs en marbre, de statues classiques, d'ouvertures cintrées, de plafonds en forme de dôme, d'arcs segmentés, de frontons triangulaires, de colonnes corinthiennes et de tous les autres les atours d'un renouveau néoclassique. Les bâtiments étaient généralement séparés par fonction - avec le Trinkhalle, les bains publics, l'inhalatorium (pour inhaler les vapeurs) et le Kurhaus ou Conversationhaus c'était le centre de l'activité sociale. Baden-Baden comportait des terrains de golf et des courts de tennis, « de superbes routes à parcourir en voiture et des routes pittoresques où les cerfs sauvages sont aussi communs que les vaches pour nous, et presque aussi sans peur ». [8]

Le spa européen a alors commencé avec des structures pour abriter la fonction de consommation – des simples fontaines aux pavillons en passant par les Trinkhallen élaborés. Les énormes bains publics sont venus plus tard au 19ème siècle alors qu'une préférence renouvelée pour un rituel de bain élaboré pour guérir les maux et améliorer la santé est devenue à la mode. Les architectes européens se sont tournés vers les civilisations romaines et ont soigneusement étudié leurs beaux précédents architecturaux. Les Européens ont copié la même formalité, la symétrie, la division des pièces par fonction et le même design intérieur opulent dans leurs bains publics. Ils ont imité les fontaines et les espaces verts formels de leurs complexes hôteliers, et ils ont également ajouté de nouvelles distractions. Les guides touristiques mentionnaient toujours les offres spacieuses et boisées à proximité et les divertissements nocturnes plus rapides. [8]

Au début du 19ème siècle, le régime de bain européen se composait de nombreuses traditions accumulées. La routine du bain comprenait le trempage dans l'eau chaude, la consommation d'eau, la vapeur dans une chambre à vapeur et la détente dans une pièce rafraîchissante. En outre, les médecins ont ordonné que les patients soient douches avec de l'eau chaude ou froide et qu'ils reçoivent un régime alimentaire sélectionné pour favoriser une guérison. Les auteurs ont commencé à rédiger des guides pour les stations thermales d'Europe expliquant les avantages médicaux et les équipements sociaux de chacune. De riches Européens et Américains se sont rendus dans ces stations pour profiter d'activités culturelles et de bains. [8]

Chaque spa européen a commencé à proposer des cures similaires tout en conservant une certaine individualité. Le régime de baignade du XIXe siècle à Karlsbad peut servir de représentation générale des pratiques de baignade européennes au cours de ce siècle. Les visiteurs se sont levés à 6 heures du matin pour boire l'eau et être bercé par un groupe. Viennent ensuite un petit-déjeuner léger, un bain et un déjeuner. Les médecins de Karlsbad limitaient généralement les patients à certains aliments pour chaque repas. L'après-midi, les visiteurs ont fait du tourisme ou assisté à des concerts. Des représentations théâtrales nocturnes ont suivi le repas du soir. Cela s'est terminé vers 21 heures, les patients retournant à leurs pensions pour dormir jusqu'à 6 heures le lendemain matin. Ce régime a duré jusqu'à un mois, puis les patients sont rentrés chez eux jusqu'à l'année suivante. D'autres régimes de spa européens du XIXe siècle suivaient des horaires similaires. [8]

Au début du 20e siècle, les spas européens combinaient un régime alimentaire strict et un programme d'exercices avec une procédure de bain complexe pour obtenir des avantages pour les patients. Un exemple suffira pour illustrer le changement des modalités de baignade. Les patients de Baden-Baden, spécialisé dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, ont été invités à consulter un médecin avant de prendre leur bain. Une fois que cela s'est produit, les baigneurs se sont rendus au bain public principal où ils ont payé leur bain et stocké leurs objets de valeur avant de se voir attribuer une cabine pour se déshabiller. Les bains publics fournissaient aux baigneurs des serviettes, des draps et des chaussons. [8]

La procédure de bain de Baden-Baden a commencé par une douche chaude. Les baigneurs sont ensuite entrés dans une pièce d'air chaud en circulation à 140 °F (60 °C) pendant 20 minutes, ont passé encore dix minutes dans une pièce à 150 °F (66 °C) de température, ont pris une température de 154 °F (68 °C). C) bain de vapeur, puis douche et massage au savon. Après le massage, les baigneurs nageaient dans une piscine chauffée approximativement à la température du corps. Après la baignade, les baigneurs se sont reposés pendant 15 à 20 minutes dans la piscine chauffée de la salle "Sprudel". Le fond de cette piscine peu profonde contenait une couche de sable de 200 mm (8 pouces) avec de l'eau naturellement gazeuse qui bouillonnait. Cela a été suivi par une série de douches et de piscines progressivement plus fraîches. Après cela, les préposés ont frotté les baigneurs avec des serviettes chaudes, puis les ont enveloppés dans des draps et les ont recouverts de couvertures pour se reposer pendant 20 minutes. Cela a mis fin à la partie baignade du traitement. Le reste de la cure consistait en un régime prescrit, de l'exercice et un programme de consommation d'eau. [8]

Les spas européens offraient diverses autres distractions aux clients après le bain, notamment le jeu, les courses de chevaux, la pêche, la chasse, le tennis, le patinage, la danse, le golf et l'équitation. Les visites touristiques et les représentations théâtrales ont servi d'incitations supplémentaires pour les gens à aller au spa. Certains gouvernements européens ont même reconnu les avantages médicaux de la cure thermale et ont payé une partie des dépenses du patient. Un certain nombre de ces spas s'adressaient aux personnes souffrant d'obésité et d'abus en plus de divers autres problèmes médicaux. Ces dernières années, l'élégance et le style des siècles précédents ont peut-être diminué, mais les gens viennent toujours aux sources chaudes naturelles pour se détendre et se soigner. [8] En Allemagne, la tradition survit jusqu'à nos jours. 'Prendre un remède' (Kur) dans un spa est généralement couvert en grande partie par l'assurance-maladie publique et privée. Habituellement, un médecin prescrit un séjour de trois semaines dans une source minérale ou dans un autre cadre naturel où l'état d'un patient sera traité avec des eaux de source curatives et des thérapies naturelles. Alors que les compagnies d'assurance couvraient également les repas et l'hébergement, beaucoup ne paient désormais que les traitements et s'attendent à ce que le patient paie pour le transport, l'hébergement et les repas. La plupart des Allemands ont droit à un Kur tous les deux à six ans, selon la gravité de leur état. Les Allemands reçoivent toujours leur salaire normal pendant cette période hors de leur travail, qui n'est pas déduit de leurs jours de vacances. [20]

Dans l'Amérique coloniale Modifier

Certains colons européens ont apporté avec eux des connaissances sur la thérapie à l'eau chaude à des fins médicinales, et d'autres ont appris les bienfaits des sources chaudes des Amérindiens. Les Européens ont progressivement obtenu de nombreuses sources chaudes et froides des différentes tribus indiennes. Ils ont ensuite développé le printemps pour répondre aux goûts européens. Dans les années 1760, les colons britanniques se rendaient dans les sources chaudes et froides du Connecticut, de la Pennsylvanie, de New York et de la Virginie à la recherche de cures thermales. Parmi les sources les plus fréquemment visitées, citons les sources Bath, Yellow et Bristol en Pennsylvanie et Warm Springs, Hot Springs et White Sulphur Springs (maintenant en Virginie-Occidentale) en Virginie. [8] Au cours de la dernière décennie des années 1700, les stations thermales de New York commençaient à être fréquentées par des voyageurs intrépides, notamment Ballston Spa. Les sources voisines de Saratoga Springs et Kinderhook n'avaient pas encore été découvertes. [21] [22]

Les médecins coloniaux ont progressivement commencé à recommander des sources chaudes pour les maladies. Le Dr Benjamin Rush, patriote et médecin américain, a fait l'éloge des sources de Bristol, Pennsylvanie, en 1773. Le Dr Samuel Tenney en 1783 et le Dr Valentine Seaman en 1792 ont examiné l'eau de Ballston Spa à New York et ont écrit sur les utilisations médicinales possibles de les ressorts. Des hôtels ont été construits pour accueillir les visiteurs des différentes sources. Les entrepreneurs exploitaient des établissements où les voyageurs pouvaient loger, manger et boire. Ainsi a commencé l'industrie de la station thermale aux États-Unis. [8]

Se baigner dans l'Amérique des XIXe et XXe siècles Modifier

Après la Révolution américaine, l'industrie du spa a continué à gagner en popularité. Le premier spa vraiment populaire était Saratoga Springs, qui, en 1815, comptait deux grands hôtels de style grec de quatre étages. Il s'est développé rapidement et, en 1821, il comptait au moins cinq cents chambres pour l'hébergement. Sa proximité relative avec la ville de New York et son accès aux lignes de bateaux à vapeur les plus développées du pays ont fait qu'au milieu des années 1820, le spa est devenu la destination touristique la plus populaire du pays, desservant à la fois l'élite du pays et un public plus bourgeois. [23] [24] Bien que l'activité de station thermale ait été centrale à Saratoga dans les années 1810, dans les années 1820, la station balnéaire avait des hôtels avec de grandes salles de bal, des opéras, des magasins et des clubs. L'Union Hotel (d'abord construit en 1803 mais progressivement agrandi au cours des décennies à venir) avait sa propre esplanade et, dans les années 1820, il possédait sa propre fontaine et un aménagement paysager formel, mais avec seulement deux petits bains publics. Au fur et à mesure que la station se développait en tant que destination touristique, les bains minéraux sont devenus des structures auxiliaires et non les éléments centraux de la station, bien que la consommation d'eau minérale ait été au moins suivie comme une activité pro forma par la plupart des participants, malgré des dîners nocturnes élaborés et extensif. Bien que le but ostensible du Saratoga et d'autres spas de New York était de fournir un accès aux eaux minérales saines, leur véritable carte de visite était une vie sociale complexe et un cachet culturel. Cependant, le public plus large qu'il a recueilli à la fin des années 1820 a commencé à retirer une partie de la floraison de la station, et au milieu des années 1830, comme une tentative réussie de se relancer, il s'est tourné vers les courses de chevaux. [8] [25]

Au milieu des années 1850, des stations thermales chaudes et froides existaient dans 20 États. Beaucoup de ces stations balnéaires contenaient des caractéristiques architecturales similaires. La plupart des stations thermales avaient un grand bâtiment central de deux étages près ou aux sources, avec des structures plus petites qui l'entouraient. Le bâtiment principal offrait aux invités des installations pour manger et éventuellement danser au premier étage, et le deuxième étage était composé de chambres à coucher. Les structures périphériques étaient des cabines d'invités individuelles et d'autres bâtiments auxiliaires formaient un demi-cercle ou une forme en U autour du grand bâtiment. [8]

Ces centres de villégiature offraient la baignade, la pêche, la chasse et l'équitation ainsi que des installations pour la baignade. Les stations balnéaires de Virginie, en particulier White Sulphur Springs, se sont avérées populaires avant et après la guerre de Sécession. Après la guerre de Sécession, les vacances en spa sont devenues très populaires car les soldats de retour se baignaient pour panser leurs blessures et l'économie américaine accordait plus de temps libre. Saratoga Springs à New York est devenu l'un des principaux centres de ce type d'activité. Se baigner et boire l'eau de source chaude et gazeuse n'a servi que de prélude aux activités sociales plus intéressantes que sont le jeu, les promenades, les courses de chevaux et la danse. [8] [26] [27]

Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, les entrepreneurs occidentaux ont transformé des sources naturelles d'eau chaude et d'eau froide en stations balnéaires, du fleuve Mississippi à la côte ouest. Beaucoup de ces spas offraient à leurs clients des baignoires individuelles, des bains de vapeur, des douches à jets, des douches à aiguilles et des bains de piscine. Les différents chemins de fer qui ont traversé le pays ont promu ces stations balnéaires pour encourager les voyages en train. Hot Springs, Arkansas, est devenue une station balnéaire importante pour les habitants des grandes régions métropolitaines de Saint-Louis et de Chicago. [8]

La popularité des spas s'est poursuivie jusqu'au 20e siècle. Certains critiques médicaux, cependant, ont accusé que les eaux thermales dans des stations balnéaires aussi renommées que Hot Springs, Virginie, et Saratoga Springs, New York, n'étaient pas plus bénéfiques pour la santé que l'eau chauffée ordinaire. Les différents propriétaires de spa ont contré ces arguments en développant une meilleure hydrothérapie pour leurs patients. Au spa de Saratoga, des traitements pour les troubles cardiaques et circulatoires, les affections rhumatismales, les troubles nerveux, les maladies métaboliques et les maladies de la peau ont été développés. En 1910, le gouvernement de l'État de New York a commencé à acheter les sources principales pour les protéger de l'exploitation. Lorsque Franklin Delano Roosevelt était gouverneur de New York, il a préconisé un développement de spa de type européen à Saratoga. Les architectes du nouveau complexe ont passé deux ans à étudier les aspects techniques de la baignade en Europe. Achevé en 1933, le développement comportait trois bains publics – Lincoln, Washington et Roosevelt – une buvette, le Hall of Springs et un bâtiment abritant le Simon Baruch Research Institute. Quatre bâtiments supplémentaires composaient l'espace de loisirs et abritaient des arcades et une piscine décorée de carreaux de terre cuite en faïence bleue. Les bâtiments néoclassiques du parc d'État de Saratoga Spa ont été aménagés de manière grandiose, avec des axes perpendiculaires formels, une construction en briques solides et des détails de style néo-romain en pierre et en béton. Le spa était entouré d'un parc naturel de 1 200 acres (4,9 km 2 ) qui comptait 18 miles (29 km) de pistes cavalières, "avec des promenades mesurées à des pentes calculées scientifiquement à travers ses bosquets et ses vallées, avec des sources jaillissantes ajoutant des touches inattendues à son panoramas, avec les eaux tumultueuses du ruisseau Geyser coulant sous les ponts des belles routes. On a pleinement profité de la beauté naturelle du parc, mais pas d'aménagement paysager formel ». Promotional literature again advertised the attractions directly outside the spa: shopping, horse races, and historic sites associated with revolutionary war history. New York Governor Herbert Lehman opened the new facilities to the public in July 1935. [8]

Other leading spas in the U.S. during this period were French Lick, Indiana Hot Springs and White Sulphur Springs, West Virginia Hot Springs, Arkansas and Warm Springs, Georgia. French Lick specialized in treating obesity and constipation through a combination of bathing and drinking the water and exercising. Hot Springs, Virginia, specialized in digestive ailments and heart diseases, and White Sulphur Springs, Virginia, treated these ailments and skin diseases. Both resorts offered baths where the water would wash continuously over the patients as they lay in a shallow pool. Warm Springs, Georgia, gained a reputation for treating infantile paralysis by a procedure of baths and exercise. President Franklin D. Roosevelt, who earlier supported Saratoga, became a frequent visitor and promoter of this spa. [8]

A 'body treatment', 'spa treatment', or 'cosmetic treatment' is non-medical procedure to help the health of the body. It is often performed at a resort, destination spa, day spa, beauty salon or school.

Typical treatments include:

By the late 1930s more than 2,000 hot- or cold-springs health resorts were operating in the United States. This number had diminished greatly by the 1950s and continued to decline in the following two decades. In the recent past, spas in the U.S. emphasized dietary, exercise, or recreational programs more than traditional bathing activities.

Up until recently, [ lorsque? ] the public bathing industry in the U.S. remained stagnant. [8] Nevertheless, in Europe, therapeutic baths have always been very popular, and remain so today. [ citation needed ] The same is true in Japan, where the traditional hot springs baths, known as onsen, always attracted plenty of visitors. [ citation needed ]

But also in the U.S., with the increasing focus on health and wellness, such treatments are again becoming popular. [30]

    , a form of beauty salon. , a resort for personal care treatments. , a town visited for the supposed healing properties of the water.
  • Foot spa , in United States usage. , from the sources in Spa. , a hot stone spa
  • Spas usually offer mud baths for general health, or to address a variety of medical conditions. This is also known as 'fangotherapy'. A variety of medicinal clays and peats is used. [31]

Spa - places devoted to overall well-being through a variety of professional services that encourage the renewal of mind, body and spirit. [32]

Types Modifier

"Balneotherapy treatments can have different purposes. In a spa setting, they can be used to treat conditions such as arthritis and backache, build up muscles after injury or illness or to stimulate the immune system, and they can be enjoyed as a relief from day-to-day stress." [33]

    , a spa offering an on-site source of natural mineral, thermal or seawater used in hydrotherapy treatments.
  • Resort/hotel spa, a spa owned by and located within a resort or hotel providing professionally administered spa services, fitness and wellness components and spa cuisine menu choices.
  • Mobile spa, a spa which provides services at home, hotels, or wherever you are.

Les International Spa and Body Wrap Association (ISBWA) is an international association for spas and body wrap centers around the world. [34] The main concern of the ISBWA is the regulation of the industry and the welfare of the consumers. Member organisations are to adhere to the ISBWA code of ethics, which requires them to do the following:

  • Provide treatments and products that are safe, sanitary, and effective.
  • Adhere to the highest standards of professionalism and honesty in all client interactions, and will not engage in any unethical practices.
  • Respect the right of its clients to dignity, confidentiality, and privacy.
  • Make a commitment to improving its services and treatments.
  • Adhere to the laws, rules and regulations governing the provision of treatments and services as required by their local government in which they operate.

Les Uniform Swimming Pool, Spa and Hot Tub Code (USPSHTC) is a model code developed by the International Association of Plumbing and Mechanical Officials (IAPMO) to govern the installation and inspection of plumbing systems associated with swimming pools, spas and hot tubs as a means of promoting the public's health, safety and welfare.


Beckford’s Tower

Built between 1826 and 1827, Beckford’s Tower and Museum, with its winding staircase and impressive view across the historic Lansdown Cemetery, is somewhere a little different to visit in picturesque Bath. The only surviving example of the architecture of William Beckford, who also designed Fonthill Abbey in Wiltshire, the 120-foot-tall neo-classical tower provides a peculiar charm and gorgeous countryside vistas.


Santo Stefano Island

A little more than one sea mile from Ventotene there lies the island of Santo Stefano, dominated by the imposing bulk of the penitentiary built in 1700 by the architect Francesco Carpi, who designed a model penitentiary on behalf of Ferdinand IV King of Naples. It was used until 1965 and saw illustrious prisoners during the twenty years of Fascism, including the future President of the Republic Sandro Pertini. Unfortunately, visits to the Bourbon prison of Santo Stefano have been forbidden for some years due to the unsafe state of the structure.

Ancient Roman Remains

Grab a mask and snorkel and dive under the cliff of the lighthouse of Ventotene and you can still see the remains of Roman fish farms.

The Romans inhabited the island of Ventotene making it a fairly prosperous port.

Villa Giulia

Roman cisterns of Ventotene

The Cistern of Villa Stefania is a perfect example of a rainwater supply system leftover from Ancient Rome: it is perfectly stuccoed and intact.

Island Views

Following the Via degli Ulivi in the opposite direction of the town, there is the Semaforo, an old anti-aircraft post dating back to the Second World War. The Semaforo is an excellent observation point not only to view in one glance the whole island but also to admire the flight of seagulls and kestrels.

Both Ventotene and the islet of Santo Stefano are of great importance for the stopover of migratory birds on their way from Europe to Africa. There are 194 species of birds that stop over the islands throughout the year. There is even the Ornithological Museum of Ventotene that can be visited throughout the year.

From this vantage point, you can also admire the sea. Along the coast, observe posidonias and seaweeds while, in the tidal pools, just below the surface of the water, you can spot: jellyfish, corals, gorgonians and actinias, molluscs, crustaceans, starfish and sea urchins. It is not uncommon to see evolutions of a small group of dolphins that frequent the waters of this sea and plunder the networks of fishermen along the reef called Moggio di Terra.

The waters are rich in squid, groupers, mullets, snappers, breams, mullets, amberjacks, turbot. The characteristics and the abundance of fish species and avifauna on the island have meant that in 1999 Ventotene was included, by the Ministry of Environment, among the Marine and Terrestrial Parks. Rich in beaches and coves, some reachable only by sea, the island also lives on tourism.

Among the typical products of the island there is the very precious Ventotene Lentil, as well known as the one from Castelluccio. The inhabitants serve it in soup with an abundant amount of basil and fish.

The Emerald and Turquoise Beaches of Ventotene

Cala Nave

One of the iconic beaches of Ventotene is located below the town and is called Cala Nave. It takes its name from the sedimentary rock that emerges in front of the beach and resembles a ship. It is narrow and has dark sand. Cala Nave is a private beach with umbrellas and sunbeds that you can rent for the day.

Lighthouse rocks

Cala Rossano

Punta Pascone

Secca dell'Archetto is a shoal located about 300 meters from the coast of the island in the open sea. The underwater tunnel inhabited by sea sponges leaves you breathless.


Roman Baths: The Ultimate Guide - History

Of all the leisure activities, bathing was surely the most important for the greatest number of Romans, since it was part of the daily regimen for men of all classes, and many women as well. We think of bathing as a very private activity conducted in the home, but bathing in Rome was a communal activity, conducted for the most part in public facilities that in some ways resembled modern spas or health clubs (although they were far less expensive). A modern scholar, Fikret Yegül, sums up the significance of Roman baths in the following way ( Baths and Bathing in Classical Antiquity . Cambridge: MIT, 1992):

Although wealthy Romans might set up a bath in their town houses or especially in their country villas, heating a series of rooms or even a separate building especially for this purpose, even they often frequented the numerous public bathhouses in the cities and towns throughout the empire. Small bathhouses, called balneae , might be privately owned, but they were public in the sense that they were open to the populace for a fee, which was usually quite reasonable. The large baths, called thermae , were owned by the state and often covered several city blocks. Fees for both types of baths were quite reasonable, within the budget of most free Roman males. Since the Roman workday began at sunrise, work was usually over at little after noon. About 2:00-3:00 pm, men would go to the baths and plan to stay for several hours of sport, bathing, and conversation, after which they would be ready for a relaxing dinner. Republican bathhouses often had separate bathing facilities for women and men, but by the empire the custom was to open the bathhouses to women during the early part of the day and reserve it for men from 2:00 pm until closing time (usually sundown, though we occasionally hear of a bath being used at night). For example, one contract for the management of a provincial bath specified that the facility would be open to women from daybreak until about noon, and to men from about 2:00 pm until sunset although the women got the less desirable hours, their fee was twice as high as the men's, 1 as (a copper coin) for a woman and ½ as for a man. Mixed bathing was generally frowned upon, although the fact that various emperors repeatedly forbade it seems to indicate that the prohibitions did not always work. Certainly women who were concerned about their respectability did not frequent the baths when the men were there, but of course the baths were an excellent place for prostitutes to ply their trade.

Exercise: Bathing had a fairly regular ritual, and bathhouses were built to accommodate this. Upon entering the baths, individuals went first to the dressing room ( apodyterium —this reconstruction drawing shows the men's dressing room in the Forum Baths in Pompeii), where there were niches and cabinets to store their street clothes and shoes (in the model above, the dressing room is on the left, farthest from the furnace click here for a closer look). Many bathers were accompanied by one or more slaves to carry their gear and guard their clothes in the dressing rooms, but the bathhouses provided attendants who would watch over the belongings of the poorest for a fee. Sometimes the dressing room did double duty for example, in the Stabian Baths in Pompeii the women's dressing room also served as a frigidarium, containing a small cold-water pool (note the graffito of a ship scratched into the post separating two niches in this room). Although the evidence is not clear about exactly what Romans wore when bathing, it seems probable that they did not exercise in the nude (as Greek males did) and may also have worn some light covering in the baths—perhaps the subligaculum . Within the baths special sandals with thick soles were needed to protect the feet from the heated floors.

This drawing of the Stabian Baths shows the efficient design of a relatively small Republican bathhouse with separate facilities for men and women. The large central courtyard was the exercise ground ( palaestra ) it was surrounded by a shady portico which led into the bathing rooms. They might also take a swim in the large outdoor pool ( natatio ) such as this one in the Stabian Baths. After changing clothes and oiling their bodies, male bathers typically began their regimen with exercise, ranging from mild weight-lifting (as shown in the image at left), wrestling, various types of ball playing, running, and swimming (click here to find out more about Roman ball games). Although women athletes (like the one at left) are shown in the famous fourth-century CE mosaics from Piazza Armerina in Sicily, these apparently depict some sort of contest or competition rather than ordinary practice. Most of those exercising in the palaestrae were likely to be men.

Bathing: After exercise, bathers would have the dirt and oil scraped from their bodies with a curved metal implement called a strigil. Then the bathing proper began. Accompanied by a slave carrying their towels, oil flasks and strigils, bathers would progress at a leisurely pace through rooms of various temperature. They might start in the warm room ( tepidarium ), which had heated walls and floors but sometimes had no pool, and then proceed to the hot bath ( caldarium ), which was closest to the furnace. This room had a large tub or small pool with very hot water and a waist-high fountain ( labrum ) with cool water to splash on the face and neck. After this the bather might spend some time in the tepidarium again before finishing in the cold room ( frigidarium ) with a refreshing dip in the cold pool. Other rooms provided moist steam, dry heat like a sauna ( laconicum ), and massage with perfumed oils.

After their baths, patrons could stroll in the gardens, visit the library, watch performances of jugglers or acrobats, listen to a literary recital, or buy a snack from the many food vendors. Doubtless the baths were noisy, as the philosopher Seneca complained when he lived near a bathhouse in Rome, but the baths were probably very attractive places. Although most of the fine decor has not survived, many writers comment on the beauty and luxury of the bathhouses, with their well-lighted, airy rooms with high vaulted ceilings, lovely mosaics, paintings and colored marble panels, and silver faucets and fittings. This computer-generated reconstruction of the frigidarium of the baths of Hadrian at Lepcis Magna in Libya gives some idea of the splendor of the Roman thermae . The model at right depicts the baths of Trajan, located near the Colosseum. Enjoy a virtual bath by visiting these baths in Region III of VRoma, either via the web gateway or the anonymous browser.)

Heating System: Roman engineers devised an ingenious system of heating the baths—the hypocaust. The floor was raised off the ground by pillars and spaces were left inside the walls so that hot air from the furnace ( praefurnium ) could circulate through these open areas (see drawing of hypocaust design). Rooms requiring the most heat were placed closest to the furnace, whose heat could be increased by adding more wood. Click here to see the skeleton of a dog found in the hypocaust of a bath in Germany it had apparently crawled beneath the floor seeking warmth and been asphyxiated by the fumes.

Latrines: Bathhouses also had large public latrines, often with marble seats over channels whose continuous flow of water constituted the first “flush toilets.” A shallow water channel in front of the seats was furnished with sponges attached to sticks for patrons to wipe themselves.


In the vintage baths, especially Széchenyi, retirees often meet at dawn in the various saunas and springs to fulfill their “bath prescriptions.” (The water allegedly cures arthritis and other joint ailments, as well as pretty much everything else. Balneology, the study of mineral hot springs and their medicinal effects, is an official thing.) But they’re also there to shoot the breeze and famously play floating chess in the steaming outdoor pools. It’s about community and tradition, wet and mostly undressed.

Younger couples or friends meet at Gellért or Király, the latter of which has dark stone walls and skylights whose perforations look like stars (a long-overdue renovation and expansion of this Turkish-style bath is set to be complete in 2020).

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Guy groups spend the men’s days lounging at the atmospheric Rudas, under a domed and vaulted interior built in the 16th century by an Ottoman pasha and in continuous operation since the year 1572 (it was tastefully renovated in 2014).


The origins of spa

Where does the word spa come from?

Although there is no clear answer as to where the word spa began to be associated with healing practices, but there are two main theories about the term&rsquos etymology:

- 'Spa&rsquo is an acronym of the Latin phrase &lsquoSalus per Aquam&rsquo, meaning &lsquohealth from water&rsquo.
- &lsquoSpa&rsquo is named after the Belgian village, Spa, where hot mineral springs were used by Roman soldiers to treat aching muscles and wounds from a battle.

How old are spas?

Whilst many people associate traditional spas with Roman baths, there is evidence of spa-type therapies dating back thousands of years when there was a belief in the curative powers of mineral waters. Paul Joseph, co-founder of Health and Fitness Travel explains: &ldquoSpas, healing waters, thalassotherapy, hydrotherapy and hot springs date back thousands of years - an ancient practice conducted long before the Greeks and Romans!&rdquo

One of the first written accounts of bathing being used as a curative process rather than a simple hygiene ritual was by ancient Greek philosopher Hippocrates, who was alive over 2000 years ago between 460 and 370 B.C. Hippocrates proposed that the cause of all ailments was an imbalance of bodily fluids, and advocated that &ldquothe way to health is to have an aromatic bath and scented massage every day.&rdquo

This process, using bathing as a treatment of disease, is known as balneotherapy and is considered the founding principle of spa-going. Its influence can be seen today in everything from mineral-infused treatments or jumping in the hot tub after a swim to thalassotherapy - swimming in seawater to heal the skin.

In their early history, the primary use of curative baths was to heal the wounds of Roman soldiers during the reign of Augustus from 27 B.C. to 14 A.D. At this time, there were approximately 170 baths, known as a thermae, in Rome and it didn&rsquot take long before all the city&rsquos citizens began to view baths as a form of rest and relaxation. It was in 70 A.D. that the Romans built a thermae bath spa around the hot springs at Bath, the first of its kind in Britain.

In 1326, Collin le Loup, an ironmaster from Liège, Belgium, discovered the chalybeate springs in the town of Spa, Belgium. A famous health resort eventually grew around these springs and the term &lsquospa&rsquo came to refer to any health resort located near natural springs, with individual springs being associated with the disease they were thought to benefit.

However, it was not only in Europe that rituals associated with spa-going were developing. From Japanese ryokan to Turkish hammams and Finnish saunas/steam rooms, different healing facilities were growing around the world. By the Elizabethan era, spa resorts were fully ingrained into British culture and since then they have become more advanced but still stick to their humble, restorative origins.

The spa’s renaissance: an exercise in luxury

Before long, the enthusiasm for spa treatments was taken across to the United States, which is where the first mass-audience spa was established in Saratoga Springs, New York. By 1815, the area boasted two huge Greek revival hotels, with up to 500 accommodation rooms for visitors eager to take solace from the rapidly modernising world.

The first ever day spa was introduced by Elizabeth Arden in 1910, known as Manhattan&rsquos Red Door Salon. This spa offered manicures, facials and more, bringing it much closer to the modern-day experience. As Beth McGroarty, Research Director at the Global Wellness Institute explains: &ldquoThe modern concept of the spa really started to take off in the 1980s.&rdquo Over the next 20 years, spa days would be regarded as a treat for primarily wealthy women, who visited in groups to celebrate birthdays, hen dos, and other social occasions. Beth points out that &ldquothe big, recent story is one of explosive growth: the global spa industry grew from $60 billion USD in 2007 to $98.6 billion USD in 2015 &ndash while spa locations jumped from 71,762 to 121,595 in those same short eight years.&rdquo

Inclusive indulgence

As the demand for spas increased, establishments proliferated, and with their presence came a widened accessibility to spa services, along with more niche offerings for individuals&rsquo needs. Beth notes that, in the past decade, &ldquothe focus of spas has shifted from a narrow association with wealthy women and &ldquopampering&rdquo to include all demographics: men, teens, children, and experiences at a larger range of price-points.&rdquo

Although back in the Roman era throughout history, gentlemen were the main patrons of spas, it seems perceptions have changed, and spas are now primarily viewed as a place for women. Chris Perrett from Spa Guide explained: &ldquoUp until relatively recently there's been a stigma surrounding men going to spas in the UK. While our friends in Scandinavia, Germany and Italy continued to embrace the health benefits, public perception made them a no-go zone for British men due to constrictive notions of traditional masculinity&rdquo.

However, as society at large has begun to understand the flaws in gender stereotypes, spas and wellness, in general, have become open to men again. Chris says: &ldquoLuckily the popularity of male grooming products has led to men actively seeking spas and targeted body treatments, which in turn has given rise to many health spas now providing men's treatment lists. The most popular treatments range from men's facials and head massages to deep tissue massages, showing men are just as keen to look good as they are to aid their sports recovery.&rdquo

The contemporary spa

The expansion of the modern-day spa&rsquos demographic is largely due to a redefinition that has slowly been developing over the last 10 years &ndash and not just when it comes to men. Whereas the majority of spas of the 1980s to early 2000s were luxury establishments offering lavish service to simply make the customer feel great topped off with afternoon tea, today&rsquos leading spas instead focus on intrinsic health. Wellness is now the ultimate goal, whether this is deep tissue massages that target pressure points, balancing steam rooms, or more carefully-tailored spa breaks aimed at achieving certain benefits such as weight loss or detoxifying.

Beth McGroarty defines this process as the development of spas as wellness centres. This growing trend involves changes such as &ldquoadding everything from yoga, fitness or meditation classes, to having healthy food and spa cafes, to more alternative medicine approaches from Ayurveda to traditional Chinese medicine and reiki. We&rsquove even seen spas partnering with medical professionals to offer services which aim to accomplish a more integrative lifestyle change.&rdquo

What was once luxury pampering has now become a holistic approach to health and wellbeing which Beth argues has resulted in a serious perceptual shift in what a spa is, becoming &ldquoa far more mainstream, serious and widely attractive concept where real prevention and stress-reduction take place.&rdquo She comments that the core of this progression is the integration of &ldquoevidenced-based modalities. Those approaches have clinical evidence behind them so there are real results which consumers increasingly demand.&rdquo

Champneys owner Stephen Purdew adds: &ldquoOur healthy eating options, for example, are carefully considered down to the very last detail. I think our guests really appreciate and understand that we are a wellbeing destination spa &ndash this is where our energies are focused. Our wellbeing values are not a token gesture it is our ethos across all of our spa resorts, and we constantly research worldwide to evolve.&rdquo

Global spa trends

As spas seek to develop new, exciting and effective treatments for guests, the industry has begun searching for new global influences from across the world. Paul Joseph comments on this phenomenon, saying: &ldquoMore world spas now enable you to dip your toes in another country's culture and experience your destination on a holistic level.&rdquo

As Beth McGroarty points out, this is a stark contrast from the spas of the 80s and 90s, which &ldquolooked very much the same - a generic, beige, vaguely Asian space with a few massages.&rdquo Now, she says, &ldquoglobalisation has made spa-goers more keenly aware of indigenous spa and wellness practices from around the world. So, we have access to and knowledge of every kind of massage imaginable from Thai to Indian varietals, and excitement around so many global experiences, whether it be the Middle Eastern hammam, Mexican temezcal or Russian banya.&rdquo

However, it&rsquos not just a taste of different cultures that spa customers desire, they are also increasingly attracted to hyper-local offerings. Beth notes: &ldquoThe biggest trend in travel in the last few years is people&rsquos seemingly insatiable quest to experience the authentic and indigenous - and it extends to what they want in spa experiences. So, spas are using local ingredients, even grown on-site, and practices for what you could call a farm-to-massage-table movement.&rdquo

Champneys owner Stephen Purdew comments: &ldquoOur Detox and Wellbeing Centre at Champneys Tring was the first of its kind in the UK. The size alone - 400 square metres &ndash provides an amazing offering for our residents and day guests. It&rsquos a development that underlines our position as a leading wellness destination in Europe.&rdquo

Tailored treatments

As spas have looked further afield for influence, they have also focused on providing more tailored treatments for different conditions and demographics. Chris explains: &ldquoSpas are now becoming much better at offering tailored, medical spa treatments to guests who can't always enjoy the more traditional spa treatments. It's rare not to find pregnancy-related treatments on the list at your local spa, and some venues are training massage therapists specifically to assist cancer patients after it being a real taboo subject for a number of years.&rdquo

Beth McGroarty predicts that this tailoring of day spa packages will not only cater to specific individuals&rsquo needs but will also foster a holistic community impact. This is as much a return to the spa&rsquos roots as it is a development. Even in the Roman era, spas were more than just bathing areas, they were all-encompassing recreational centres. As Mikkel Aaland suggests in his book Sweat, &ldquomost spa walls (in Roman times) enclosed sports centres, swimming pools, parks, libraries, little theatres for poetry readings and music, and great halls for parties &ndash a city within a city.&rdquo Today, Beth anticipates more social and fun aspects will come to spas, &ldquofrom more art, music and creativity programming at spas to things like the sauna as a social event.&rdquo

Broadening horizons

The most inventive of spas are not only widening their offerings and influences but are broadening their horizons outside of the building and into nature itself. Beth McGroarty comments on these so-called destination spas: &ldquoA big trend at the moment is to move the spa experiences and treatment rooms outside and deeper into nature: whether they're played out in treehouses, gardens, by the ocean or in the forest &ndash while simultaneously bringing more nature inside the spa.&rdquo This encapsulates everything from outdoor guided exercise sessions to natural décor inside the building and botanicals in treatments, aimed at connecting mind, body and soul. Paul Joseph suggests that this recent move is premised on fostering a connection with the local environment as a means to balance the individual, explaining: &ldquoMore innovative spas have created treatments based on their local culture and customs and turning back to nature.&rdquo

Champneys Fitness Director Louise Day explains: &ldquoOur selection of outdoor classes is one of the best. Our countryside resorts are perfectly positioned, so we like to incorporate our natural environment as much as possible. We&rsquore very reactive to trends quite often we&rsquore the first to introduce programmes &ndash in this day and age it&rsquos important that spas offer something different. Our boot camps, for example, have really taken off. Led by top fitness and nutrition experts, our team motivate and guide participants through an intensive weight loss package that includes fun indoor and outdoor activities, team games, health and weight monitoring and healthy food options. We inspire them to make positive lifestyle changes.&rdquo

What&rsquos the future of spa and spa treatments?

With the modern-day spa having come so far from the thermae and baths of ancient history, what is in store for spas and spa treatments in the coming years? Beth McGroarty predicts that, in the future, &ldquowellness programming will continue to move out of the confined walls of the spa and get incorporated throughout the entire resort, whether baked into the physical building (wellness architecture) or in healthy food, sleep, classes &ndash everything &ndash infused throughout the property.&rdquo

A holistic approach is the key to the spa&rsquos future, from health management retreats to life coaching we can expect to see spas revert more to community spaces that offer a large range of services as opposed to just traditional treatments.

Whatever the future of the spa brings, it is sure to be an exciting and inspirational journey founded on a rich history of nature, healing and exploration. If you&rsquod like to book one of our spa days, we have a large selection of tailored treatments and wellbeing experiences perfect for any kind of spa-goer.


7. Temple Courtyard



Les Temple Courtyard was a sacred space within the Roman Baths used for Roman worshippers to gather and pray.

Above the ruins, there was a projector screen showing a reconstructed animation of the courtyard, which gave me an idea of the site’s original state.

I also saw the famous gilt bronze head of Sulis Minerva here, arguably one of the most famous Roman Britain relics.


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