Chronologie de l'histoire

Les finances et la guerre de Trente Ans

Les finances et la guerre de Trente Ans

Comme pour toute guerre, la guerre de Trente Ans a eu un impact sur la finance dans toute l'Europe. Ces pays qui se sont battus pendant la guerre de Trente Ans ont dû financer leurs campagnes et même les fameuses familles de prêteurs européens - comme les Fuggers - ont vu leur richesse diminuer alors que la guerre faisait des ravages sur les finances. Parker et Smith estiment que 50% des revenus d'un pays ont continué à se préparer ou à se battre dans une guerre. Comment chaque nation a-t-elle financé sa part dans la guerre?

Suède

En tant que nation, la Suède était en guerre depuis 1600. Par conséquent, elle a été forcée de développer ses ressources naturelles. Le revenu normal de la nation pour 1620 aurait été de 1,5 million de thaler d'argent. Cela était insuffisant pour soutenir une contribution à la guerre. Pour augmenter ses revenus, Gustavus Adolphus a vendu ou mis en gage des terres de la Couronne et, en 1650, 60% de ce qui avait été les anciennes taxes royales étaient entre des mains privées. Les implications à long terme pour la couronne de cette politique étaient évidentes, mais elles ont permis à la Suède d'éviter des difficultés financières une fois engagée dans la guerre de 1630.

La seule chose que la Suède a évitée en utilisant cette politique était de ne pas avoir à imprimer plus d'argent avec l'impact inflationniste que cela aurait eu sur son économie. La Suède a également introduit une taxe de vote pour tout le monde de 15 à 60 ans et elle a introduit des taxes extraordinaires lorsque cela était nécessaire - même si elles n'étaient pas populaires auprès du peuple. La Suède a également exploité pleinement ses excellents gisements de cuivre et de fer qui ont trouvé un marché prêt en Europe. La Suède a également trouvé un moyen de réduire ses coûts de guerre en entraînant son armée à vivre de la terre, réduisant ainsi le problème d'approvisionnement d'une armée en marche.

Espagne

L'Espagne a eu de graves problèmes financiers sous le règne de Philippe II, mais d'une manière ou d'une autre, elle a réussi à se débrouiller tout au long de la guerre de Trente Ans malgré les problèmes financiers auxquels elle a dû faire face. En 1621, les importations de lingots d'Espagne avaient chuté de façon drastique et le gouvernement devait financer ses actions principalement en taxant les Castillans. En 1628, le budget royal s'élevait à 15 millions de ducats dont 7,5 millions étaient utilisés pour rembourser la dette royale. L'armée a repris 4,5 millions de ducats, ce qui n'a laissé que 3 millions de ducats pour gouverner le pays. Le gouvernement a été contraint d'emprunter de l'argent.

Malgré ce manque de financement évident, le gouvernement a réussi à augmenter ses dépenses de 150% entre 1615 et 1625 malgré le fait que ses revenus n'ont augmenté que de 25%. En 1627, l'Espagne était en faillite. Pour contrer cela, l'Espagne s'est mise à frapper des pièces de cuivre appelées vellon. Celles-ci avaient beaucoup moins de valeur que les pièces d'argent. Ironiquement, le cuivre du vellon provenait de la Suède protestante et l'achat de ce produit a beaucoup contribué à stimuler l'économie suédoise.

La taxe de vente - les millones - a de nouveau été introduite comme à l'époque de Philippe II, mais même cela n'a pas aidé Philippe IV qui a été contraint de vendre encore plus de domaines royaux. Cette politique a permis de lever des fonds à court terme mais c'est une politique qui a sérieusement miné la stabilité économique de la couronne. L'Espagne a appelé ses États satellites à l'aider - Milan, la Sicile et Naples ont tous introduit une taxe de guerre extraordinaire qui était encore un autre fardeau pour les personnes qui vivaient dans cet État.

Le gouvernement espagnol était toujours en mesure d'acquérir des prêts car il y avait toujours la possibilité qu'une importante charge de lingots arrivait en Espagne et les prêteurs souhaitaient mettre la main dessus, surtout en temps de guerre. Entre 1629 et 1633, l'Espagne a été autorisée par le pape à introduire des taxes ecclésiastiques supplémentaires - à une époque où l'Espagne avait subi une série de défaites militaires majeures et pensait en termes de paix avec les Hollandais. Cependant, la nouvelle taxe ecclésiastique signifiait que l'Espagne serait en mesure de lever environ 7 millions de ducats supplémentaires par an, ce qui a conduit l'Espagne à ignorer et à rejeter les propositions de paix néerlandaises.

En 1647, l'Espagne était à nouveau en faillite. À ce jour, ses armées sur le terrain coûtaient 13 millions de ducats par an. La faiblesse évidente de l'Espagne et ses performances militaires moins qu'impressionnantes pendant la guerre signifiaient qu'elle ne pouvait compenser aucune de ces pertes par de généreuses implantations à la paix de Westphalie.

France

Tout au long de la guerre, la France a été dans une situation financière très précaire. Cela avait été clairement vu pendant la guerre de Mantoue de 1627 à 1631. La France avait subventionné l'implication de la Suède dans la guerre et elle pouvait à peine se le permettre, sans parler du coût de la mise en place et du maintien d'une armée sur le terrain. Cependant, en 1635, la France s'engage activement dans la guerre. Le ministre français des Finances, Claude Bullion, a dû imprimer davantage (malgré l'effet inflationniste que cela aurait) et dévaluer les livres.

Quand Henri IV était roi, il avait levé 8% des revenus royaux en vendant des bureaux. En 1620, ce chiffre était passé à 30% et, dans les années 1630, à 50%. Cependant, un livre dévalué a rendu ses exportations plus attrayantes pour les marchés étrangers et ce secteur de l'économie a été stimulé par les actions de Bullion.

Les dépenses françaises pour la guerre continuent de croître:

dépenses militaires dans les années 1620

16 millions de livres

dépenses militaires dans les années 1630

33 millions de livres

dépenses militaires dans les années 1640

38 millions de livres

En 1640, la dette de la Couronne équivalait aux 38 millions de livres dépensées pour la guerre. Pour y faire face, de nombreuses taxes extraordinaires ont été introduites, ce qui a permis de lever 40 millions d'euros par an. Cependant, le montant collecté aurait pu être beaucoup plus élevé, car la collecte des impôts s'est avérée très difficile, surtout compte tenu de la taille de la France et de la façon dont sa population était dispersée - certaines dans des zones rurales très reculées. Le Trésor est également affamé par la corruption qui sévit au niveau local. Le gouvernement devait compter sur l'honnêteté des inspecteurs locaux des impôts et cela ne pouvait être totalement garanti. Ce qui a été collecté au niveau local ne s'est pas nécessairement rendu à Paris. Bullion a beaucoup fait pour éliminer les fonctionnaires corrompus, ce qui a considérablement accru son impopularité, mais sa mort en 1640 a mis fin à cette campagne contre la corruption.

Son remplaçant en tant que ministre des Finances était Bouthillier qui suivait une politique d'emprunt royal. Mais cela a failli conduire la France à la faillite et, de 1640 à la paix de Westphalie, la France n'avait pas de politique financière claire. Lorsque Mazarin devint ministre en chef en 1643, il congédia Bouthillier mais poursuivit sa politique d'emprunt royal. Mais si le système de collecte des recettes est resté corrompu, la France ne pouvait espérer disposer d'une base financière solide. En 1647, la France a fait faillite bien que cela n'ait été annoncé qu'en 1648. Si son effondrement financier avait été annoncé plus tôt, cela aurait sérieusement affaibli sa position de négociation à Westphalie.


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